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10 animales que hicieron viajes por carretera muy largos para llegar a donde están hoy

18/11/2020

Ya sean nuestros vecinos de al lado o los animales del zoológico (o los vecinos con niños que pertenecen a un zoológico), todos tienen un lugar de origen y una historia de cómo llegaron a donde están ahora. Con demasiada frecuencia, asumimos los antecedentes de uno según el lugar donde vive y su estado actual. Sin embargo, incluso en el mundo animal, eso puede ser engañoso. A continuación se muestran algunos animales comunes que tienen una historia natural que quizás no esperaba.

10. Animales de ganado

A pesar de que las hamburguesas grasosas se han convertido en un alimento básico en la dieta occidental, muchos no piensan de dónde vinieron los animales en nuestra comida antes de ser la marca registrada de las granjas norteamericanas. En 1492, Cristóbal Colón descubrió el Nuevo Mundo en un evento que se conoció como el Conquista española. Luego, muchas personas se mudaron a las Américas en busca de una nueva vida. Sin embargo, también necesitaban una fuente de alimento que supieran que era confiable. Los colonos trajeron cientos de animales y plantas entre finales del siglo XV y principios del siglo XVII. Esto se conoció como el intercambio colombino. Estos animales incluyen ganado, ovejas, cerdos y caballos que asociamos principalmente con las praderas y tierras de cultivo de América del Norte. Ninguna de estas especies era de América y, como consecuencia lamentable, también trajeron enfermedades. Una de esas enfermedades fue la viruela. A pesar de la pérdida de vidas, los animales continuaron siendo utilizados tanto por colonos como por nativos porque la mayoría de los animales de América del Norte eran difícil de domesticar.

9. Caballos

caballos-orígenes

A la mayoría de los fanáticos de la equitación les gusta argumentar que los caballos eran de Europa porque formaron parte del intercambio colombino en el siglo XVII. Sin embargo, el registro fósil muestra que los primeros miembros del Equus género, que también incluye cebras y burros, existió en América del Norte hace cuatro millones de años. Uno o dos millones de años después, el famoso estrecho de Bering que separa la Rusia moderna y el estado de Alaska era en cambio un puente terrestre de hielo formado durante la última Edad de Hielo. Este puente dio a los antepasados ​​de los caballos una forma de entrar en Asia, donde se extendieron y finalmente llegaron a Europa. Luego regresaron en círculo completo a América del Norte como animales domésticos.

Algunos antepasados ​​ecuestres permanecieron en América del Norte, pero se extinguieron hace 13.000 a 11.000 años. Parece que la mayor parte de América del Norte no es consciente de esto, ya que las instituciones gubernamentales afirman que los caballos no son nativos.

8. Lagartos del este de América del Norte

orígenes de los lagartos

Mientras que los caballos dejaron América del Norte para una nueva vida en Eurasia, muchas especies de reptiles decidieron hacer un viaje por carretera (o más bien un viaje por el hielo) por el puente terrestre de Bering hacia el Nuevo Mundo. De hecho, esto sucedió tres veces durante la época del Mioceno, unos 20 millones de años antes de la migración de los primeros jinetes.

Lo interesante es que muchos de estos lagartos existen hoy en el este de América del Norte, un continente entero frente al estrecho de Bering. Once especies de lagartos del este de América del Norte son de origen euroasiático, con siete especies de eslizones y cuatro lagartos de vidrio. Tres especies más de esa área vinieron de Centroamérica actual, incluyendo una iguana, un látigo y una especie de lagarto espinoso. Esas catorce especies representan más del 80% de los lagartos que viven al este del río Mississippi.

Además, casi 30% de especies de ranas en esa zona también tienen raíces a través del estrecho de Bering.

7. Lobos grises

orígenes de los lobos

Cuando pensamos en la naturaleza canadiense o estadounidense, a menudo lo que nos viene a la mente son esos parientes mullidos y de dientes afilados de nuestras mascotas caninas llamadas lobos. Todos recordamos esa vez cuando Fido se escapó de casa por un día o dos y luego regresó, meneando la cola y todo, ¿verdad? Bueno, esto puede ser una coincidencia genética, los antepasados ​​de Fido pueden haber sido nativos de América del Norte, pero escapó a Eurasia a través del estrecho de Bering antes de separarse en diferentes especies. Una de esas especies es el lobo gris, Canis lupus, que comenzó hace dos millones de años.

Canis lupus luego dividir en tres subespecies: el lobo mexicano, el lobo de las Grandes Llanuras o búfalo, y el lobo más común del noroeste. Después de hacer espeleología en busca de lemmings y ciervos en Eurasia durante un cuarto de millón de años, el lobo gris decidió regresar a su tierra natal al otro lado del puente terrestre de Bering. Esto ocurrió en tres invasiones separadas para cada subespecie, el lobo mexicano fue el primero y la subespecie del noroeste la última (parece que incluso la madre naturaleza no pudo escapar del dominio de los tres).

6. Caviomorfos

Caviomorfos-orígenes

Caviomorpha es un grupo de roedores que incluye el capibara, el puercoespín, la chinchilla, la paca y el conejillo de indias. La mayoría de la gente reconoce que estos animales se encuentran en América del Sur, pero muchos creen erróneamente que se originaron allí. UNA estudio de 1994 examinó fósiles de caviomorfos sudamericanos primitivos y roedores africanos extintos llamados phiomorphs (por ejemplo, la rata topo desnuda). Los científicos encontraron similitudes en la estructura de los dientes que sugieren una ascendencia africana de los roedores sudamericanos.

La teoría más apoyada de cómo llegaron los caviomorfos a América del Sur es dispersión de niños abandonados, que es biología para hacer autostop en balsas. Se estima que esto ocurrió hace unos treinta o cuarenta millones de años, cuando los continentes de África y América del Sur estaban más juntos. En ese momento, los roedores solo necesitaban viajar unos 1700 kilómetros en lugar de los 9800 kilómetros actuales. Esto puede estar respaldado por el hecho de que también hay una familia de puercoespines en África, sin duda como resultado de la divergencia evolutiva.

5. Llamas / alpacas

orígenes de la llama

A todos nos encantan esos animales lanudos de aspecto tonto y dientes de conejo que vemos en los zoológicos de mascotas. A menudo también aparecen en postales y fotografías de calendario del mundialmente famoso Machu Picchu en Perú. Pero, ¿y si te dijéramos que esos animales que disparaban escupitajos eran en realidad de América del Norte? Hasta hace tres millones de años, los animales sudamericanos evolucionó de forma independiente de todos los demás continentes debido al aislamiento geológico (a excepción de nuestros amigos caviomorfos de África, por supuesto). Luego, la corteza terrestre se elevó, exponiendo la conexión entre América del Norte y América del Sur conocida como Panamá. Esto permitió el Gran Intercambio Americano, un intercambio de animales a gran escala entre los dos continentes. Las llamas y alpacas se encontraban entre las que viajaban de Norte a Sudamérica.

De hecho, casi la mitad de los animales presentes en América del Sur en los tiempos modernos son de origen norteamericano. El éxito de los norteños puede haber sido consecuencia de compartir fronteras con animales asiáticos, europeos y africanos antes de que la deriva continental los separara. Esto hizo que la especie norteamericana competencia más dura contra los nativos del sur.

4. Mapaches

mapaches-orígenes

Según el conocimiento común, los mapaches son nativos de América del Norte. Esto está respaldado por el hecho de que todos los norteamericanos han tenido que limpiar los desechos de estos bribones cada vez que decidieron destruir bolsas de basura para las sobras de la última cena. Contrariamente al conocimiento común, los mapaches en realidad se originaron en América del Sur como parte de la familia Procyonidae. Fueron uno de los pocos grupos que viajaron a América del Norte durante el Gran Intercambio Americano a través del puente terrestre de Panamá, frente a las llamas que salieron del norte para ver las ruinas mayas (¿quién las culparía?)

Algunas especies de mapaches todavía viven en América del Sur después de tres millones de años, así como sus parientes, los coati y kinkajou. Entre el escupir proyectiles y el constante zumbido de las alpacas versus el robo y las travesuras de los mapaches, diríamos que es un trato justo.

3. Monos del Nuevo Mundo

orígenes capuchinos

Lo que es único sobre los monos del Nuevo Mundo de América del Sur es su colas prensiles, que son las únicas colas de mono en el mundo que pueden agarrarse a las ramas durante largos períodos de tiempo. Algunas especies incluidas en este grupo son los tamarinos, los monos aulladores y los capuchinos (uno de los favoritos en las películas de taquilla: ¿Noche en el museo, alguien?). Algunos creen que estos monos también eran inmigrantes de América del Norte como parte de la Gran intercambio americano.

Sin embargo, los exámenes de fósiles de 2003 y 2015 mostraron que tienen poco en común con los fósiles de primates o monos endémicos de Estados Unidos, pero sí tienen similitudes con especies africanas. Los científicos no están seguros de cómo sucedió, pero pueden estimar que los antepasados ​​africanos llegaron a las costas de América del Sur hace al menos 26 millones de años. Es posible que fueran compañeros de rafting con los roedores africanos (imagina tener que dormir junto a esos puercoespines, ay).

2. Felinos africanos

felinos-orígenes

Es irónico que los leones y los leopardos sean parte de los Cinco Grandes de África, considerando que sus raíces no son africanas. Hasta hace 15 millones de años, África y Eurasia estaban separadas por el Mar de Tetis. La deriva continental finalmente acercó a los dos, reduciendo el mar de Tetis a lo que ahora se conoce como el Mediterráneo. A través del salto de isla en isla, muchas especies pudieron cruzar de Eurasia a África y extenderse, entre ellos los grandes felinos.

La prueba se presentó en 2010, cuando los paleontólogos descubrieron un cráneo felino de cuatro millones de años en el Tíbet, nombrándolo el primer gran felino en el registro fósil. Esto sugirió que los leones y leopardos son en realidad de origen asiático, junto con todos los demás felinos. Los investigadores estiman que los felinos comenzaron a separarse en diferentes especies hace 16 millones de años. Esta repentina especiación puede deberse a incrementos graduales de altitud que ocurrió en la meseta tibetana.

1. Humanos

homínidos-orígenes

Sí, incluso la historia de nuestra raza está sujeta a debate. El conocimiento común establece que la humanidad comenzó en África y luego se extendió finalmente al resto del mundo. Esto, a todos los efectos, es cierto. Sin embargo, la humanidad en este caso es sinónimo de nuestra especie. Homo sapiens, no con todos los homínidos (seres humanos). Los fósiles antiguos encontrados en España sugieren que los homínidos pueden haberse originado en Eurasia, y luego viajó de regreso a África después de que el mar de Tetis se encogiera.

Pero, mirando aún más hacia el pasado, su Los antepasados ​​eran simios que se originaron en África pero se fueron a Eurasia frente a los leones, hace 14 o 15 millones de años, cuando el mar de Tetis desapareció por primera vez. En esencia, nuestros antepasados ​​fueron expulsados ​​de la casa durante unos años con la esperanza de una nueva vida, solo para volver a casa sin dinero y vivir en el sótano de mamá (¿te suena familiar? Quizás sea evolutivo).