10 aviones militares «secretos»

Los franceses se encontraban entre los innovadores que militarizaron el aire ya en 1794, cuando un globo de observación más ligero que el aire siguió los movimientos de las tropas austriacas antes y durante la Batalla de Fleurus. Francia fue uno de los primeros clientes de los hermanos Wright y pronto comenzó a desarrollar y construir sus propios aviones, con innovaciones que se mantuvieron en secreto para los ejércitos competidores. Italia siguió, y en 1911 desplegó aviones de reconocimiento y bombarderos contra su enemigo durante la Guerra Italo-Turca. Todos los ejércitos reconocieron las funciones de reconocimiento y foto-reconocimiento de los aviones y se esforzaron por desarrollar aviones superiores a los de los enemigos potenciales.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Ejército de los Estados Unidos desarrolló una bomba voladora, un “torpedo aéreo” autoguiado desarrollado por un consorcio que incluía varios nombres vinculados para siempre a la aviación. Estos incluyeron a Elmer Sperry, Orville Wright, Henry Ford y Charles Kettering. El avión se desarrolló bajo un secreto tan estricto que pocos en las oficinas más altas del Ejército sabían de su existencia. Aunque nunca voló en combate, sigue siendo el antepasado de los misiles de crucero y los vehículos aéreos no tripulados que se utilizan en la actualidad. Aquí hay 10 aviones «secretos» desarrollados para uso militar de todo el mundo.

10. Morane-Saulnier Tipo L

Durante las primeras fases de la Primera Guerra Mundial, las ametralladoras montadas en las alas eran imposibles, ya que las vibraciones del disparo de las armas harían temblar el avión. También estaba el problema de amartillar las armas y proporcionarles municiones. Disparar hacia adelante desde un avión que usaba una hélice de tractor era imposible. Varios aviones de observación tenían armas de fuego hacia atrás y los pilotos se enfrentaban ocasionalmente con armas de mano, pero el verdadero avión de combate aún no existía. Luego, en abril de 1915, un Morane-Saulnier Type L francés, un monoplano, derribó tres aviones de observación alemanes con el piloto, Roland Garros, disparando una ametralladora a través de su propia hélice de madera sin dañarla. Los franceses tenían una nueva arma secreta y la oportunidad de dominar los cielos de Europa.

No se mantuvo en secreto por mucho tiempo. Garros se vio obligado a aterrizar detrás de las líneas alemanas después de su tercera victoria en abril, y fue capturado por las tropas alemanas antes de que tuviera tiempo de destruir el sistema. El secreto era un mecanismo de interrupción, que funcionaba esporádicamente, y cuñas de metal en ángulo unidas a la hélice, que desviaban las balas que los golpeaban. Alemania ya había estado desarrollando su propio equipo de interrupción y su diseñador, Anthony Fokker, se negó a aumentarlo con las cuñas, creyendo que eran demasiado peligrosas para el piloto, que podría ser alcanzado fácilmente por una bala desviada. En julio, se implementó el sistema de Fokker de sincronizar el cañón y la hélice, y los alemanes dominaban los cielos sobre el frente occidental desde entonces hasta que los británicos y franceses contraatacaron a principios de 1916.

9. El Amerikabomber

Para atacar el continente de los Estados Unidos por aire desde Alemania se requería un bombardero capaz de volar 7.200 millas, llevando una carga de bombas suficiente para que el viaje valiera la pena. La Luftwaffe alemana comenzó a desarrollar diseños potenciales para tal bombardero en 1938. En los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, las Azores, gobernadas por Portugal, se convirtieron en una parada de abastecimiento de combustible para los submarinos alemanes. Hitler y Goering imaginaron el uso de bases terrestres en las islas como puntos de lanzamiento para misiones de bombardeo contra ciudades estadounidenses. Varios fabricantes alemanes presentaron planes para que los bombarderos participaran en el proyecto Amerikabomber, incluidos Junkers, Focke-Wulf, Heinkel y Messerschmitt.

Al final, solo se construyeron dos de esos bombarderos, el Messerschmitt Me 264 y el Junkers Ju 390. Para cuando los prototipos estaban disponibles para las pruebas, los portugueses estaban alquilando bases en las Azores a los aliados, para que la cobertura aérea protegiera los convoyes a Gran Bretaña. . Finalmente, el Ju 390 se convirtió en el avión preferido. para servir como el Amerikabomber. Según los registros y los testigos presenciales, solo uno voló. Años después de la guerra, surgieron las afirmaciones de que una vez voló de Burdeos a Nueva York y regresó sin ser detectado, aunque la abrumadora evidencia descarta la historia. Hitler ciertamente quería bombardear Nueva York y presumiblemente Washington, aunque nunca tuvo un avión capaz de completar la misión.

8. El U-2

El Lockheed U-2 Dama dragón se desarrolló como resultado de la necesidad de monitorear de cerca los eventos dentro de la Unión Soviética y sus aliados durante el apogeo del Susto Rojo de la década de 1950. Fue diseñado y desarrollado en el más estricto secreto posible., a pesar de requerir la participación de expertos en fotografía aérea, nueva tecnología de motores, nuevos combustibles para operar esos motores y los cientos de técnicos e ingenieros necesarios para construir la aeronave. Los prototipos se probaron en secreto en el Área 51, aunque aún no había sido designado con ese nombre, ahora vinculado en la mente de algunos con teorías de conspiración, hombrecitos verdes y objetos voladores no identificados.

Operado por la CIA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (eventualmente también la Armada de los Estados Unidos), el uso del U-2 como avión espía permaneció en secreto para el público estadounidense. Fue descrito como un avión de monitoreo del clima que apoya al Comité Asesor Nacional de Aeronáutica, que luego se convirtió en parte de la NASA. Cuando los soviéticos derribaron un U-2 volado por Francis Gary Powers en 1960, se reveló la verdadera naturaleza del avión. Fue el foto-reconocimiento U-2 sobre Cuba lo que reveló la existencia de misiles con capacidad nuclear allí, y condujo a la Crisis de los Misiles en Cuba en octubre de 1962. Otro U-2 se perdió durante los sobrevuelos a Cuba ese mes. Oficialmente, la CIA detuvo su participación en el programa U-2 en 1974, pero la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y otras agencias continuaron usando la aeronave en 2020, más de 60 años después de que voló por primera vez en secreto en el Área 51.

7. Lockheed A-12

En la década de 1960, la CIA intentó y no logró reducir la sección transversal del radar del U-2. Al mismo tiempo, los radares soviéticos mejoraron constantemente y el U-2 de alto vuelo se volvió cada vez más susceptible de ser detectado. El resultado fue un programa dirigido por la CIA conocido como Proyecto Oxcart.. El programa resultó en el desarrollo de Lockheed del A-12, un avión de reconocimiento bimotor construido principalmente de titanio. Al igual que con el U-2, el proyecto se llevó a cabo en total secreto, y los aviones de desarrollo se probaron y modificaron principalmente en el Área 51. Cuando un avión de prueba se estrelló en octubre de 1963, el piloto se expulsó de manera segura y regresó a la base después de informar de Choque en una estación de policía local.

La CIA anunció que el avión accidentado era un F-105 Thunderchief y que portaba armas nucleares, estas últimas para disuadir a los lugareños de visitar el lugar. También pagó a los testigos presenciales del accidente e inmediatamente después de que guardaran silencio sobre lo que vieron. El A-12 voló casi 2.000 vuelos de prueba (se construyeron 18), aunque nunca realizó vuelos sobre la Unión Soviética, como se pretendía originalmente. Realizó algunos vuelos sobre el sudeste asiático, realizando un reconocimiento de los sitios de misiles tierra-aire (SAM) de Vietnam del Norte, volando por encima de los 80.000 pies de altitud. Su última misión llegó en febrero de 1968, cuando sobrevoló el USS Pueblo y cartografió los emplazamientos de misiles de Corea del Norte.

6. Lockheed YF-12

Durante el desarrollo del A-12, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos expresó interés en una versión modificada, ampliada a dos asientos y capaz de transportar misiles aire-aire. La aeronave sería capaz de volar más alto y más rápido que cualquier otro interceptor en el mundo, con velocidades superiores a Mach 3. Los modelos séptimo, octavo y noveno del A-12 se adaptaron a las especificaciones de la Fuerza Aérea y se entregaron al Área 51 para pruebas y evaluación, y el primer vuelo tuvo lugar en agosto de 1963. Al igual que con la A-12, el programa se mantuvo en secreto para los vuelos iniciales.. Eso terminó en febrero de 1964, cuando el presidente Lyndon Johnson anunció la existencia del avión al mundo.

Los motivos de Johnson eran distraer el interés de los vuelos de prueba del A-12 para la CIA, lo que implica que el avión espía era un prototipo del nuevo supercaza de la Fuerza Aérea. El YF-12 estableció récords de velocidad y altitud durante la evaluación en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, y la Fuerza Aérea finalmente realizó un pedido de más de 90 variantes conocidas como F-12B, pero las crecientes presiones presupuestarias de la Guerra de Vietnam obligaron al Secretario de Defensa Robert McNamara para negar la financiación para pagarlos. En enero de 1968, el programa F-12 se canceló oficialmente, y el caza nunca entró en producción.

5. F-117 Nighthawk

En la década de 1970, un analista de Lockheed leyó un artículo escrito, irónicamente, por un matemático soviético, que presentaba una nueva descripción de cómo se determina la sección transversal del radar. El documento, y otros en la misma línea, presentaron la base para el desarrollo de aviones casi indetectables para el radar. Condujo al desarrollo y eventual producción del F-117 Nighthawk, que siguió siendo un secreto muy bien guardado durante más de una década. Cuando se dio a conocer a la prensa y el público en 1988 fue rápidamente etiquetado como el «caza furtivo», aunque no era un avión de combate. El Nighthawk se desarrolló como un avión de ataque y apoyo en tierra.

El primer avión operativo se entregó al Área 51 en 1981 y, finalmente, Lockheed construyó un total de 64. Durante gran parte de su desarrollo inicial, fue un programa negro, con los prototipos iniciales financiados por DARPA, y continuó oculto dentro de los presupuestos de la Fuerza Aérea durante años. Las aeronaves en sí se basaron en Tonopah Test Range en Nevada, mientras que los pilotos y sus familias se basaron en la Base de la Fuerza Aérea Nellis, a más de 200 millas de distancia. Los pilotos fueron transportados por aire para volar el F-117 hasta 1989, y se les dijo a sus familias y otros que volaron A-7 Corsairs hasta que el avión fue revelado oficialmente en 1988. Los Nighthawks participaron en varias operaciones de combate antes de ser oficialmente jubilado en 2008, aunque hay informes de la aeronave observada en vuelo tan recientemente como 2019.

4. Lockheed SR-71

En 1962, utilizando fondos de un programa negro, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ordenó una variante del A-12 de la CIA, que finalmente fue designado como SR-71. El avión era esencialmente una continuación del programa YF-12, con algunas modificaciones, incluida la instalación de cámaras de reconocimiento fotográfico y contramedidas de radar. Las principales defensas de la aeronave eran su velocidad, que podía alcanzar un Mach 3,2 sostenido, y la altitud a la que operaba. La aeronave también llevaba sensores de inteligencia electrónica (ELINT), radar aerotransportado lateral (SLAR) y varios otros sensores y sistemas de recopilación de datos a lo largo de su carrera. La tripulación de dos hombres vestía trajes presurizados especialmente diseñados y cascos completos, que parecían similares a los astronautas.

Oficialmente, el gobierno de los EE. UU. Nunca operó SR-71 sobre la Unión Soviética y más tarde sobre la Confederación Rusa (aunque hicieron el mismo reclamo sobre los vuelos U-2 hasta que fueron capturados). Volaron sobre Vietnam del Norte durante la Guerra de Vietnam, y los norvietnamitas dispararon contra varios SAMS, pero ningún SR-71 se perdió debido a la acción del enemigo. El SR-71, que se hizo conocido como Blackbird debido a su esquema de pintura oscura, fue parcialmente retirado por la Fuerza Aérea en 1988, principalmente debido a los recortes presupuestarios del Congreso. Algunos aviones fueron reactivados por un tiempo, pero en 1998 fue completamente retirado por la Fuerza Aérea. La NASA continuó operando el SR-71 hasta el año siguiente.. Hoy en día, el avión que alguna vez fue Top Secret se puede ver en varios museos.

3. Boeing X 37B

El Boeing X37B es un vehículo en órbita reutilizable no tripulado, que se lanza a través de un cohete propulsor y regresa a la tierra para aterrizar en una pista. Desarrollado originalmente bajo contrato con la NASA, el programa fue absorbido por la Fuerza Aérea en 2004. El orbitador es esencialmente un vehículo robótico capaz de misiones largas y extendidas en el espacio, todas las cuales han sido ultrasecretas al momento de escribir este artículo, al igual que el contenido de la sección de carga útil que lleva. En mayo de 2020 se lanzó al espacio en su sexta misión. En agosto permanecía en órbita.

La escasez de información oficial sobre lo que el avión espacial, como algunos lo llaman, realmente hace en el espacio llevó a algunos a creer que es un arma, un banco de pruebas de armas espaciales, o ambos. Otros afirman que se utiliza para espiar satélites de otras naciones. Oficialmente, la Fuerza Aérea afirma que el orbitador se utiliza para realizar experimentos a largo plazo en el espacio y devolver los resultados a la Tierra para su posterior análisis y evaluación. Boeing anunció el desarrollo de una versión más grande del orbitador capaz de transportar una cápsula presurizada en la sección de carga útil en 2011. La variante sería capaz de transportar hasta seis astronautas en el espacio. La misión más reciente del X 37B fue oficialmente el primero bajo los auspicios de la recientemente creada Fuerza Espacial de Estados Unidos.

2. Dron Predator MQ-1

Aunque es bien conocido por el público en general hoy en día, en gran parte debido a su desempeño en combate en varias acciones, el Predator fue inicialmente desarrollado en secreto por la CIA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como un vehículo de reconocimiento aéreo no tripulado. Los primeros vuelos del Predator se realizaron en secreto en el desierto de Mojave a mediados de la década de 1990. Durante el período comprendido entre enero de 1994 y junio de 1996, el Predator fue evaluado en la Fase de demostración de tecnología de concepto avanzado. Participaron la USAF, la Marina de los EE. UU., El Ejército de los EE. UU. Y el Cuerpo de Marines de los EE. UU., Capacitando a operadores y técnicos del sistema.

Originalmente, los drones estaban pensados ​​como vehículos de reconocimiento., y cuando los primeros fueron adquiridos por el Departamento de Defensa se les dio la designación militar de RQ-1 Predator. R significa reconocimiento y Q designó la aeronave como no tripulada. Después de que el diseño fue modificado para llevar armamento, se lo conoció como el Predator MQ-1. Su uso extensivo en Afganistán, Irak, Irán y en los primeros conflictos de los Balcanes le valió fama mundial, aunque para cierta notoriedad puede considerarse un término mejor. En 2018, la USAF retiró el MQ-1 Predator, aunque sigue en uso con algunas aplicaciones civiles.

1. SR-72

Aunque los rumores de un reemplazo para el SR-71 retirado lo precedieron durante varios años, Lockheed Martin reveló un vehículo aéreo no tripulado propuesto en 2013, para volar a velocidades de hasta Mach 6 (casi el doble de la velocidad del SR-71). Desde entonces, aparte del anuncio de que la USAF tenía un «interés» en el proyecto, ha habido poca información concreta. Algunos especulan que un vehículo de demostración estaría listo para volar en 2023. Otros han especulado que ya está volando en secreto, presumiblemente en los mismos campos de prueba que sus predecesores. Lockheed Martin anunció que un prototipo volador capaz de disparar misiles hipersónicos estaría disponible para evaluación en 2025.

El Departamento de Defensa de EE. UU. Ha afirmado que, a pesar de las pruebas exitosas de varios componentes, aún faltan años para un misil hipersónico, con 2023 como la fecha potencial más temprana para poseer un vehículo para la prueba. Sin embargo, persisten los rumores de que las plataformas de prueba ya están volando, incluidos los informes de que el demostrador está siendo visto aterrizando en las instalaciones de prueba de Lockheed Martin en Palmdale, California, escoltado por entrenadores T-38 de la Fuerza Aérea de EE. UU., en 2017. Dado que todos los aviones enumerados aquí estaban en desarrollo y pruebas mucho antes de que el público reconociera su existencia, la especulación puede tener fundamento de hecho. No se sabrá hasta que se levante el velo del secreto.

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