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10 batallas importantes de la Primera Guerra Mundial que nunca te enseñaron en la escuela

14/08/2014

La mayoría de los estudiantes estadounidenses aprenden que la Primera Guerra Mundial presentó a británicos y alemanes disparándose desde trincheras durante cuatro años hasta que Estados Unidos apareció para salvar el día. Incluso en países que fueron combatientes importantes, como Gran Bretaña y Francia, la enseñanza es limitada a las trincheras del frente occidental y una batalla nacional clave como el Somme o Verdun.

No es difícil ver por qué. La Primera Guerra Mundial tiene más de un siglo y está eclipsada por su mayor presupuesto, una secuela más moralmente en blanco y negro. Es fácil olvidar que realmente fue una guerra mundial: se libraron batallas en todo el mundo y las consecuencias de algunas de ellas todavía se sienten hoy. Estas son solo 10 de las muchas batallas influyentes de las que probablemente nunca se enteró.

Tabla de contenidos

10. La batalla de Vittorio Veneto

Cuando piensas en los aliados en la Primera Guerra Mundial, Italia no es el primer país que te viene a la mente. Pero el Frente italiano, donde los italianos lucharon contra el Imperio Austro-Húngaro, presentaba toda la miseria y la miseria de la guerra de trincheras con la diversión adicional de las grandes altitudes y el frío glacial: las avalanchas eran una amenaza tan grande como las balas.

La brutalidad llegó a su fin en Vittorio Veneto en 1918. Después de que una ofensiva austrohúngara en junio terminara en un fracaso abyecto, los italianos comenzaron su ataque decisivo en octubre. Los dos bandos eran iguales en fuerza y ​​ambos sufrieron numerosas bajas, pero la superioridad táctica de los italianos, junto con la desorganización, la baja moral y la revuelta en las filas austrohúngaras marcaron la diferencia. Los italianos avanzaron continuamente a lo largo de 11 días, sin detenerse hasta que Austria-Hungría se rindió.

El resultado fue el colapso total del Imperio. Austria y Hungría se dividieron por la mitad mientras Yugoslavia declaró su independencia, y la disolución del principal aliado de Alemania fue un factor clave en su propia rendición solo dos semanas después. Pero mientras los imperios colapsaban, surgían otras potencias: Vittorio Veneto es visto como el acto final de la unificación italiana, una lucha que comenzó hace más de un siglo en 1815.

9. El asedio de Tsingtao

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Japón es famoso por su papel en la Segunda Guerra Mundial, pero al igual que Italia, luchó con los Aliados en la Primera Guerra Mundial. Si bien el papel de Japón en el conflicto fue relativamente menor, jugó un papel importante en los asuntos navales. Uno de sus primeros actos fue sitiar el puerto de Tsingtao en alemán celebró China.

El asedio comenzó en octubre de 1914 con el lanzamiento de los japoneses por primera vez ataques aéreos con base naval, aunque el ataque no tuvo éxito y los alemanes sacaron la primera sangre al hundir un crucero japonés. A pesar de que el resultado del asedio era una conclusión inevitable, los alemanes defendieron ferozmente, y el Kaiser Wilhelm II comentó que «me avergonzaría más entregar Tsingtao a los japoneses que Berlín a los rusos».

Independientemente de los sentimientos personales del Kaiser, los alemanes finalmente se vieron obligados a capitular, aunque su prolongada resistencia contra las adversidades impresionó a ambos lados. En cuanto a Japón, su éxito naval dio forma a su historia. Además de ganarse el respeto de las potencias occidentales, la Armada Imperial ganó una influencia política masiva y comenzó a imponerse una atmósfera de colonialismo y militarismo. Su actúa como aliados, comenzando en Tsingtao, sentó las bases para el Poder del Eje en el que más tarde se convertirían.

8. La batalla de Chra

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La Batalla de Chra, luchó en agosto de 1914 en Togoland, parece casi pintoresco en comparación con las otras batallas de la guerra. 13 soldados alemanes dieron sus vidas en una última batalla defensiva que mató a 44 soldados franceses y 31 soldados británicos, pero finalmente obligó a los alemanes a rendirse.

La totalidad Campaña de Togo duró menos de un mes, pero fue el preludio de la guerra que envolvería a África durante los próximos cuatro años. Las pequeñas fuerzas alemanas evadirían y acosarían a los ejércitos aliados más grandes en un intento de prolongar el conflicto y obligar a los aliados a enviar hombres y suministros adicionales a África en lugar de a Europa. Si bien algunas fuerzas alemanas tuvieron éxito:General Paul Emil von Lettow-Vorbeck estuvo invicto en la batalla durante toda la guerra, fue el único alemán que invadió con éxito territorio británico y, en general, luchó en lo que algunos consideran la mayor campaña de guerrillas de la historia; en última instancia, no pudieron cambiar el resultado en Europa.

Chra también es simbólico por otra razón. La derrota alemana los obligó a entregar Togoland a los Aliados, la primera de sus colonias perdidas durante la guerra. No sería el último: al final de la guerra, Alemania perdió todo su imperio colonial en expansión.

7. La batalla de Jerusalén

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Es revelador que una búsqueda de «Batalla de Jerusalén» producirá docenas de resultados diferentes. La importancia estratégica y simbólica de Jerusalén parece obvia, pero en el momento en que Gran Bretaña Campaña Sinaí y Palestina contra el Imperio Otomano fue visto como un espectáculo secundario que absorbió valiosos recursos del Frente Occidental.

Sin embargo, la campaña fue mortalmente seria para los cientos de miles de hombres que lucharon en ella. Una campaña estratégicamente complicada que vio muchas batallas matizadas, el Batalla de Jerusalén fue un asunto particularmente complejo, de ida y vuelta. El nombre es un poco inapropiado, ya que el conflicto tuvo lugar en las colinas y pueblos fuera de la ciudad. Los otomanos perdieron terreno antes de lanzar varios contraataques feroces pero finalmente infructuosos. En desventaja estratégica y no queriendo arriesgarse a dañar la ciudad santa, los otomanos se rindieron a Jerusalén y se retiraron.

El 11 de diciembre de 1917, el general británico Edmund Allenby entró a la ciudad a pie, convirtiéndose en el primer cristiano en controlar Jerusalén en varios siglos. Fue un momento enormemente simbólico en la campaña anterior: el primer ministro David Lloyd George describió la victoria como un «regalo de Navidad para el pueblo británico», mientras que los otomanos se desmoralizaron al perder otra ciudad santa después de no poder mantener el control de La Meca y Bagdad. . Una victoria masiva en un momento en que la guerra iba mal para los aliados, la pérdida de Jerusalén marcó el comienzo del fin para los otomanos en el Medio Oriente.

Los efectos de la batalla todavía se sienten hoy. Las conquistas aliadas en el Medio Oriente llevaron a la creación de los modernos Irak, Israel, Palestina, Líbano, Siria y Jordania, y las complejidades políticas del Medio Oriente actual se remontan en muchos sentidos a esta campaña.

6. La batalla de Dobro Pole

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Bulgaria no era un país popular en 1914. Ampliamente despreciado por su agresión en la Segunda Guerra de los Balcanes apenas un año antes, el país inicialmente permaneció neutral mientras se esforzaba por recuperarse de los conflictos recientes. Sin embargo, su posición estratégicamente importante pronto lo convirtió de un paria en un aliado prometedor cortejado por ambos lados, y finalmente se unió a las potencias centrales en septiembre de 1915 con la promesa de ganancias territoriales.

Bulgaria superó su peso en la batalla, fue fundamental para noquear a Serbia y Rumania, y también se convirtió en una vía crucial para la ayuda alemana al Imperio Otomano. Sin embargo, después de los rápidos avances iniciales, pronto se asentaron en el patrón familiar de la guerra de trincheras que vio poco progreso hasta que los problemas económicos y estratégicos llevaron al colapso repentino de Bulgaria en 1918.

Esta reversión de fortunas culminó en la Batalla de Dobro Pole. Las tropas francesas y las fuerzas serbias supervivientes derrotaron a los búlgaros, lo que provocó revueltas de los soldados y el abandono de las líneas del frente. Mientras que los búlgaros pudieron reunirse el tiempo suficiente para ganar el próxima batalla y evitar una ocupación completa de su país, el daño estaba hecho y Bulgaria se rindió, eliminando a uno de los aliados de Alemania.

Bulgaria solo perdió una batalla importante en toda la guerra y, sin embargo, por segunda vez en seis años, una guerra en la que comenzaron a ganar territorio terminó con la pérdida de tierras y poder. Tratado de Neuilly-sur-Seine se conoce en Bulgaria como la Segunda Catástrofe Nacional.

5. La batalla de El Herri

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El Herri fue una de las peores derrotas francesas en la Primera Guerra Mundial, aunque técnicamente ni siquiera fue parte de ese conflicto. Fue el primer plano del 1914-1921. Guerra de Zaia, donde Francia y los leales marroquíes lucharon para defender su colonia en Marruecos de una confederación de rebeldes nativos de Zaia opuestos al dominio francés. Pero, como todo lo demás en el mundo, la Gran Guerra complicó las cosas.

La mayoría de las fuerzas de Francia en Marruecos fueron retiradas para luchar en Europa, y el comandante de la guarnición, el teniente coronel René Laverdure, se le ordenó no realizar ninguna acción ofensiva. El mando francés sintió que podía resolver la situación pacíficamente, y ese podría haber sido el caso si Laverdure no hubiera desobedecido las órdenes. Frustrado por la falta de acción, dirigió un ataque contra un campamento zaiano.

El ataque en sí fue bien, pero cuando regresaban, la fuerza de Laverdure fue atacada y derrotada. Más de 600 hombres, incluido el propio Laverdure, murieron en una de las peores derrotas de la historia colonial francesa. El mando francés se sorprendió al saber que más de la mitad de su guarnición había sido aniquilada por lo que veían como miembros de tribus inferiores, y fue una nota sombría para ellos comenzar la Primera Guerra Mundial.

Para avivar aún más el fuego, las potencias centrales financiaron a los rebeldes de Zaia con la esperanza de obligar a los franceses a volver a desplegar hombres y material en África. Si bien los franceses aún ganarían eventualmente la Guerra de Zaia, El Herri se considera una victoria histórica contra la opresión en Marruecos, y la batalla inspiró a quienes continuaron luchando por la eventual independencia de Marruecos.

4. La batalla de Beringia

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Hoy todos conocemos a Darfur como una región de Sudán, pero desde 1603 hasta 1874 fue un estado independiente llamado Sultanato de Darfur. Lo que sucedió después de 1874 es complicado, pero la esencia es que al Sultanato se le permitió mantener cierta independencia a cambio de un tributo anual a Gran Bretaña. Era esencialmente una colonia británica glorificada, pero en 1915 el sultán británico instalado Ali Dinar se estaba volviendo poco cooperativo. Temiendo que estuviera negociando con el Imperio Otomano, los británicos lanzaron una invasión preventiva de Darfur en marzo de 1916.

Si bien el conflicto duró hasta noviembre, donde terminó con la muerte de Dinar, la batalla decisiva se libró en Beringia En Mayo. Un par de intentos de emboscada del Ejército Fur durante dos días terminaron en derrota y muchas bajas, lo que los obligó a retirarse a las montañas donde nunca más formaron una fuerza de combate efectiva.

Después de que la rebelión fue sofocada, los británicos convirtieron el estado anteriormente independiente de Darfur en parte de Sudán, un acto de casi un siglo cuyas repercusiones aún se pueden ver hoy en la guerra en curso en Darfur. Beringia sirve como un claro recordatorio de la complicada moralidad de la Gran Guerra. Los británicos acudieron en ayuda de sus aliados invadidos al mismo tiempo que reprimían brutalmente los levantamientos contra su dominio colonial, convirtiéndolos posiblemente en héroes y villanos en el mismo conflicto.

3. La batalla de Galicia

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Una de las batallas más influyentes de la guerra tuvo lugar en sus primeros meses. Galicia, que fue esencialmente una serie de grandes batallas entre Austria-Hungría y Rusia, vio a los austro-húngaros invadir e inicialmente obtener ganancias antes de ser rápidamente rechazados por los rusos. Más de dos millones de soldados lucharon en Galicia y hubo más de medio millón de bajas en el brutal conflicto.

Si bien la situación en el Frente Oriental evolucionó significativamente a lo largo de los años, sobre todo gracias a la Revolución Rusa, Galicia fue, sin embargo, una derrota aplastante para Austria-Hambrienta que condujo a la igualmente dañina Asedio de Przemysl. Junto con su inicialmente desastrosa Campaña Serbia, estas derrotas paralizaron al ejército austrohúngaro. El Imperio nunca se recuperaría por completo de sus altas bajas, particularmente entre su cuerpo de oficiales, y la moral se desplomó. Lo que esperaban sería su mejor oportunidad de dar un golpe de gracia rápido en lugar de garantizarles años de lucha inútil y dura.

Esto obligó a sus aliados alemanes a quitar recursos de su lucha masiva en el frente occidental y librar una guerra de dos frentes que no esperaban, una de las muchas complicaciones que llevaron a la eventual derrota de las potencias centrales. Las pérdidas territoriales austrohúngaras frente a los avances rusos también fueron el primer paso hacia el restablecimiento de Polonia como un estado independiente.

2. La batalla de Tampere

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La Revolución Rusa arrojó toda la guerra al caos. Un efecto poco conocido es que su guerra civil provocó otro: con la partida del Zar, ya no estaba claro quién gobernaba Finlandia, y el país se hundió en un conflicto que reflejaba el que se libraba en Rusia. Si bien tanto los conservadores blancos como los socialistas rojos acordaron la independencia de Finlandia, discreparon apasionadamente sobre cómo se manejaría el país recién independizado.

La guerra de los tres meses es famosa por su crueldad, con ambos lados haciendo uso de tácticas de terror. La penúltima batalla se libró en la ciudad de Tampere, uno de los dos principales baluartes de los Rojos. La lucha urbana fue lenta y amateur, pero a pesar de las fuertes bajas mientras se movían por la ciudad, los blancos pudieron forzar una retirada roja.

A partir de ese momento, los Rojos estuvieron constantemente a la defensiva. Al igual que los aliados intervinieron en Rusia en nombre de las fuerzas blancas anticomunistas, también Alemania se puso del lado de los blancos en Finlandia. Esta intervención, que se produjo pocos meses antes de que Alemania perdiera su propia guerra, dio a los blancos una ventaja militar significativa a la que nunca abandonarían. Los partidarios rojos que no pudieron escapar a Rusia terminaron en campos de prisioneros, donde las tasas de mortalidad eran asombrosamente altas. Finlandia había obtenido su independencia, pero a costa de casi 37.000 muertes.

1. La batalla de Sardarabad

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Es fácil descartar la Primera Guerra Mundial como un conflicto sin sentido, pero los armenios que luchan por su propia supervivencia contra el genocida Imperio Otomano probablemente no estarían de acuerdo con esa evaluación. Hasta 1,5 millones de armenios fueron exterminados por los otomanos, pero la derrota total se evitó en Sardarabad.

La batalla se produjo cerca del final de la Campaña del Cáucaso, un escenario confuso y complejo donde un avance ruso sobre los otomanos desorganizados fue detenido por la Revolución Rusa. Con la retirada de sus aliados más fuertes, los armenios se encontraron repentinamente en una posición desastrosa. Los otomanos hicieron avances rápidos, dejando a los armenios literalmente sin espacio para retirarse. Finalmente, en el transcurso de nueve días cerca de Sardarabad, una fuerza numéricamente inferior compuesta por soldados, guerrilleros y civiles sin experiencia detuvo el avance otomano y obligó a sus oponentes a retroceder.

Mientras los armenios todavía estaban en una posición precaria, la victoria en Sardarabad les permitió sobrevivir hasta el final de la guerra y el posterior colapso del Imperio Otomano. Es difícil exagerar la importancia de este conflicto, con el historiador Christopher J. Walker señalando que si el resultado hubiera sido al revés, «es perfectamente posible que la palabra Armenia de ahora en adelante hubiera denotado solo un término geográfico antiguo».