10 cosas asombrosas que no sabías sobre la disección humana

Habiendo publicado un libro llamado Disección en exhibición, Me siento obligado a compartir con ustedes una serie de hechos asombrosos que he recogido sobre la anatomización del cuerpo humano. Probablemente sepa que «Grey’s Anatomy» es un libro de texto que fue cuidadosamente compilado por el anatomista británico Henry Gray, mucho antes de que fuera un popular drama televisivo. Es posible que conozca la historia de la disección médica (a diferencia de la autopsia forense) y su dependencia de la ejecución, la indigencia y la exhumación de cadáveres en los que practicar y experimentar. Puede que incluso esté familiarizado con las disecciones conservadas de hace 200 años de los anatomistas Honoré Fragonard de Francia y Frederik Ruysch de los Países Bajos. Pero espero sorprenderte con algunos de los hechos menos conocidos sobre la sangrienta historia de explorar nuestro funcionamiento interno:

10. Las disecciones humanas fueron a menudo eventos públicos

En los teatros de anatomía especialmente construidos en días designados durante el Renacimiento, cientos de laicos interesados ​​(y a menudo ruidosos) se unían a funcionarios del gobierno, profesores universitarios y estudiantes, y visitantes para ver cómo se desmontaba un cadáver. La multitud que recibía un boleto se sentaba en bancos, o se apretaba contra las barandas, en círculos concéntricos alrededor de una mesa central. En un atril, un hombre recitaba de un libro de texto de anatomía, otro señalaba la estructura correspondiente revelada en el cuerpo y un tercero hacía el trabajo sucio con el cuchillo.

9. Fue parte de la pena capital

Sí, la disección pública se agregó a la sentencia de muerte como castigo adicional por crímenes particularmente viles en el siglo XIX. Por ejemplo, cuando la disección del cuerpo humano apoyó la práctica ilegal de secuestrar cuerpos, un escocés llamado William Burke y su compañero en el crimen, William Hare, decidieron saltarse un paso y llevaron a cabo al menos 16 asesinatos con el propósito de vender sus vidas. cadáveres de víctimas. Los hombres fueron arrestados y juzgados. Hare testificó contra Burke para evitar el enjuiciamiento, y Burke fue sentenciado a ser ahorcado y diseccionado públicamente por “sus” crímenes. Una multitud de al menos 20.000 personas asistieron a la ejecución de 1829, miles de los cuales pasaron junto al cuerpo desnudo después de que fuera desmantelado en el Edinburgh Medical College. El disector de Burke era el rival del anatomista, a quien vendió los cuerpos de sus víctimas, y muchos encontraron apropiado su destino.

8. Desenvolver las momias egipcias fue un entretenimiento social atractivo

Los caballeros que habían adquirido momias invitaban a sus amigos a “desenrollamientos” privados, que se realizaban en sus casas. Los conferenciantes, incluido Thomas “Mummy” Pettigrew, llenaron los auditorios públicos con multitudes que escuchaban atentamente sobre la exótica cultura antigua y luego arrugaban la nariz mientras el polvo de los envoltorios de una momia de 4.000 años llenaba el aire. Quitarlos a menudo requería el uso de martillos y cinceles, pero, a veces, el trabajo fue recompensado con el descubrimiento de amuletos, dorados u ojos artificiales. La audiencia pudo ver bien el cadáver deshidratado, cuando finalmente fue revelado, y a veces con muestras de los restos de lino como recuerdos.

7. Estudiantes de medicina posados ​​con cadáveres como rito de iniciación

Las fotos de disección son artículos de coleccionista, ahora que las cámaras y los teléfonos con cámara ya no están permitidos en Gross Anatomy 101, pero una vez mostraban a los estudiantes con sus batas, los profesores con sus pipas y los porteadores con sus cubos. La multitud se apretujó alrededor del punto focal, el cuerpo de un cadáver, y no siempre en una posición supina. Además de recibir nombres ingeniosos, los cadáveres eran objeto de errores visuales en los que cambiaban de lugar con los estudiantes y se paraban apoyados junto a la mesa de disección, pareciendo empuñar el bisturí ellos mismos.

6. Las disecciones públicas se realizaron tan recientemente como hace diez años

Después de un intervalo de cien años, durante el cual los anatomistas se retiraron tras las puertas cerradas de las facultades de medicina, el anatomista alemán Gunther von Hagens organizó lo que calificó como una «autopsia pública» en Londres en 2002. Conocido por sus provocativas exposiciones BodyWorlds de donantes disecados creativamente cuerpos preservados por su método de plastinación, von Hagens provocó controversia al demostrar anatomía a los no iniciados. Realizó el procedimiento ante una multitud de doscientas personas y fue transmitido por la televisión británica esa misma noche. Su tema fue el cuerpo embalsamado de un hombre de 72 años con antecedentes de fumar y beber, cuyos órganos se repartían entre la multitud en bandejas a medida que se retiraban.

5. La identidad del disecado en un cuadro famoso

En lo que es quizás la escena de disección más conocida, el médico y cirujano Dr. Nicolaes Tulp está realizando su segunda disección pública el 31 de enero de 1632. Se le representa explicando la musculatura del brazo a miembros identificados del Gremio de Cirujanos. algunos de los cuales pagaron para ser incluidos y en realidad no estuvieron presentes en la disección. El artista holandés Rembrandt van Rijn representó esta escena en su famosa pintura, «La lección de anatomía del Dr. Tulp», y ahora sabemos quién fue exactamente el sujeto que se abrió. El sujeto de la manifestación es el ladrón ahorcado Adriaan Adriaanszoon, más conocido localmente como “Aris Kindt” (“Aris the Kid”), cuyos brazos habrían sido las últimas partes de su cuerpo en ser disecadas.

4. William Harvey diseccionó a su familia

El anatomista inglés William Harvey, mejor conocido por descubrir la circulación de la sangre, diseccionó los cuerpos de su padre, su hermana y el marido de su prima. Aunque estas disecciones anatómicas se llevaron a cabo en privado, Harvey las mencionó en sus conferencias a los estudiantes, destacando el enorme tamaño del colon que extrajo del abdomen de su padre y el gran peso del bazo de su hermana. Las actividades de Harvey y sus compañeros no escaparon a la atención del público y llevaron al estereotipo persistente de que los anatomistas son ghouls preocupados y sin emociones.

3. Es posible que Herophilus haya disecado personas vivas

El médico griego Herophilus, considerado el padre de la anatomía humana, fue acusado de realizar disecciones en vivo de unos 600 prisioneros. Estas vivisecciones se llevaron a cabo en una escuela de medicina en Alejandría, Egipto, donde sus disecciones públicas atrajeron a observadores de todo el mundo. Muchos en ese momento criticaron su método, a pesar de los avances en conocimiento de la disección de cuerpos vivos que respiran. Aunque los escritos de Herophilus se perdieron cuando la biblioteca de Alejandría se quemó en 272 d.C., sus hallazgos continuaron siendo difundidos por el médico romano Galeno, en el siglo II.

2. Los órganos sexuales estuvieron expuestos al público durante casi 200 años

Saartje Baartman, la llamada “Venus hotentote” de Sudáfrica, fue exhibida ante un público que pagaba ansioso por ver sus exageradas nalgas. Era demasiado modesta para mostrar sus labios alargados igualmente legendarios, pero estaba a merced de los médicos que organizaron la custodia de su cadáver dentro de las veinticuatro horas de su muerte en 1815. Baartman fue anatomizado y yeso. El naturalista francés Georges Cuvier conservó su cerebro y sus genitales externos en líquido y hirvió sus huesos para armar su esqueleto. Las peticiones para repatriar sus restos fueron ignoradas durante décadas hasta que el caso fue sacado a la luz por el paleontólogo de Harvard Stephen Jay Gould, en su libro de 1987 The Flamingo’s Smile. Ocho años después de una solicitud formal del presidente sudafricano Nelson Mandela en 1994, las partes del cuerpo de Baartman fueron enterradas ceremoniosamente en el valle donde nació, y ahora se la considera una heroína nacional.

1. Los libros «antropodérmicos», ligados a la piel humana, están disponibles en su biblioteca local

En el pasado, la piel de los pacientes médicos y de los presos ejecutados se curtió y se utilizó para encuadernar libros, y muchos de ellos todavía se conservan en bibliotecas, museos y colecciones privadas. A modo de ejemplo, el inglés William Corder fue condenado por disparar, matar y deshacerse del cuerpo de su amante en 1828. Fue colgado públicamente tres días después, y la multitud pudo desfilar frente a su cuerpo abierto, tras lo cual una máscara mortuoria. se hizo. Se realizó una disección completa en el hospital durante los dos días siguientes y se le examinó frenológicamente la cabeza. El anatomista Dr. George Creed luego quitó la piel de la espalda de Corder y la usó para encuadernar un relato del crimen y el juicio: El misterioso asesinato de Maria Marten por James Curtis, que, hasta el día de hoy, se exhibe en el Museo Hall de Moyse en Bury. St. Edmunds, Suffolk, Inglaterra.

Christine Quigley se puede encontrar en http://quigleyscabinet.blogspot.com/

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