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10 cosas que aún no sabemos sobre nuestros océanos

20/07/2021

Los océanos cubren 71% de la superficie de la Tierra y, sin embargo, hay tanto que no sabemos sobre ellos. A medida que atravesamos nuevas fronteras en la exploración espacial y nos preparamos para lanzarnos hacia las estrellas, de alguna manera todavía no hemos logrado ni siquiera arañar la superficie de este vasto reino aquí en la Tierra. Las profundidades marinas, en particular, también pueden ser uno de los ecosistemas menos estudiados del planeta.

Si bien hay muchas razones detrás de eso, la principal es que incluso con nuestra mejor tecnología, explorar completamente los mares implica cantidades asombrosas y casi imposibles de dinero, así como equipos avanzados que pueden soportar esas presiones. Las únicas personas que tienen los medios para hacerlo son operadores de plataformas petrolíferas, o alguien como James Cameron.

Por eso, es un mundo lleno del tipo de misterios y fenómenos inexplicables que nos encanta discutir aquí. Si bien estamos más cerca que nunca de resolver algunos de ellos, otros, como la bioluminiscencia, de alguna manera se vuelven más misteriosos cuanto más los estudiamos.

10. El fondo del océano

Incluso si la mayoría de nosotros nunca ha visto el fondo de nuestros océanos, imaginamos que es en gran parte plano, muy parecido al tipo de suelo rocoso que se encuentra si nadas un poco lejos de la orilla. Nada lo suficiente, sin embargo, y descubrirás que no hay nada plano o uniforme en el fondo del océano. Se compone de tantos diverso tipos de terreno como los que encontraría en tierra, si no más, con enormes montañas, profundos desfiladeros que caen hacia la nada, volcanes submarinos y todo lo demás.

También es la parte más inexplorada de el océano, ya que solo hemos podido mapear alrededor del 15% del fondo del océano. Se realiza mediante una técnica basada en sonar llamada batimetría multihaz, y muchos barcos modernos están equipados con batimetros multihaz modernos para trazar el mapa del océano. Sin embargo, la mayoría de los barcos comerciales solo navegan en rutas marítimas designadas, dejando una gran parte sin cartografiar.

9. Bioluminiscencia

La bioluminiscencia ha fascinado a los científicos y pensadores durante mucho tiempo: las referencias registradas a los animales “resplandecientes” se remontan a la antigua Roma y Grecia. Aristóteles estudió el fenómeno en detalle y fue el primero en teorizar, correctamente, que estos animales no usan calor para producir luz. Desde entonces, hemos documentado muchos animales, tanto terrestres como submarinos, que tienen esta capacidad, cada uno con su propia forma única de usarla.

Si bien es bastante conocido para los animales terrestres, el fenómeno está mucho más extendido y complejo en los océanos, especialmente en las profundidades marinas. A medida que nos sumergimos más profundamente y encontramos aún más animales que pueden producir luz en un variedad De alguna manera, encontramos que puede ser un lenguaje completo y un medio de comunicación en un lugar completamente desprovisto de luz que simplemente no entendemos. Según un estudio, aproximadamente 76% de todos los animales del océano tienen esta habilidad, aunque no tenemos idea de cómo la utilizan la mayoría.

8. ¿Por qué algunos mamíferos regresaron al océano?

Cada rama de la vida tiene su origen en el océano, y la mayoría de nosotros decidimos seguir con la decisión de mudarnos a tierra. Excepto mamíferos marinos como ballenas y manatíes, a quienes no les gustó el trato y optaron por volver al agua.

Los biólogos no tienen una explicación de por qué hicieron eso, ya que no tiene mucho sentido evolutivo. Las primeras ballenas, por ejemplo, habrían tenido dificultades incluso para nadar bajo el agua, ya que durante mucho tiempo habían desarrollado extremidades y tipos de cuerpo adaptados para sobrevivir en tierra. Tampoco tenían órganos que los ayudaran a sobrevivir bajo el agua; todos los mamíferos marinos todavía tienen que usar sus pulmones para respirar, al igual que todas las demás especies de mamíferos que se encuentran en la tierra.

7. Formas de vida misteriosas bajo la Antártida

Si contamos los ecosistemas más inhóspitos de la Tierra, las aguas bajo la Antártida definitivamente aparecerían en la parte superior de la lista. Es una vasta región que se encuentra debajo de una capa de hielo de cerca de 5.3 millones de millas cuadradas de área, sin visibilidad y con temperaturas consistentemente bajo cero. Debido a las condiciones hostiles, nunca hemos podido estudiarla, hasta hace poco.

Durante una excavación exploratoria realizada por el British Antarctic Survey, los investigadores descubrieron que la vida bajo la Antártida no solo es más diversa y vibrante de lo que pensamos, sino también mucho más misteriosa. Si bien siempre supimos que algunas especies conocidas pueden sobrevivir y lo hacen allí, como peces, gusanos y algunas especies de crustáceos, todas son depredadores móviles o carroñeros. Esta vez, sin embargo, encontraron múltiples especies de organismos que se alimentan por filtración, criaturas que requieren un flujo constante de alimentos desde arriba y luz solar para sobrevivir.

Los investigadores no tienen idea de cómo y por qué viven allí, o incluso si tiene sentido evolutivo hacerlo. Además, muchas de las especies encontradas durante el estudio nunca han sido vistas por la ciencia. antes de.

6. La medusa inmortal

Las medusas son una de las especies de animales más diversas que se encuentran en nuestros océanos, con más de 200 subespecies, cada una con sus propias características y adaptaciones únicas basadas en su hábitat. Algunas especies de medusas también son bastante venenosas, a pesar de su apariencia a menudo colorida y viva.

Sin embargo, una especie de medusa posee una habilidad que no se encuentra en ningún otro tipo de vida, no solo en otras medusas. Turritopsis dohrnii, una especie de medusa que se encuentra originalmente en las aguas más cálidas del Caribe y el Mediterráneo, es el único organismo que conocemos que puede restaurar sus células a su etapa de nacimiento. El proceso es completamente involuntario y solo se desencadena durante tiempos de crisis severas, como inanición extrema o lesiones.

Turritopsis dohrnii es el único animal biológicamente inmortal que conocemos, a diferencia de ser ‘verdaderamente inmortal’, ya que aún podrían ser devorados por depredadores y morir, aunque todavía no sabemos cómo desarrolló esta habilidad. Aparentemente, sus células pueden reparar por completo, e incluso revertir, el daño acumulado con el tiempo, que es lo que hace que el resto de nosotros envejezcamos y muramos.

5. Colmillos de narval

Los narvales también son conocidos como los unicornios del mar, debido a su naturaleza solitaria y su hábitat remoto y poco estudiado. Es un tipo de ballena que solo se encuentra en las aguas del Ártico, y podría reconocerse por su colmillo largo y puntiagudo que podría crecer hasta 9 pies de largo.

Si bien hay muchas cosas que no sabemos sobre la especie, su colmillo ha sido durante mucho tiempo su característica más fascinante y misteriosa. Es esencialmente un diente demasiado grande que solo se encuentra en los narvales masculinos, aunque los científicos nunca han podido averiguar para qué se usa, o qué presiones evolutivas los hicieron desarrollar. Algunas teorías dicen que es una herramienta de supervivencia que les permite cazar de manera más eficiente, aunque como se sabe que las hembras narvales sobrevivir más largo que los machos, eso no parece explicarlo.

4. ¿Cómo evolucionó la vida compleja en las profundidades del mar?

Durante miles de millones de años, la vida solo existió como organismos microscópicos y unicelulares en las profundidades del océano. Luego, hace alrededor de 570 millones de años, sucedió algo y la vida compleja de repente explotó en números, existiendo en las partes más profundas del océano durante casi 15 millones de años antes de que algunos de nosotros partiéramos hacia la tierra. Todos los organismos multicelulares de hoy, desde las plantas hasta los caballos y todos los animales marinos, pueden rastrear sus raíces en ese período.

Esa transición de organismos simples a la vida compleja sigue siendo uno de los – si no la – mayores misterios de la evolución. Todas las formas de vida complejas son diferentes de las criaturas unicelulares en un nivel fundamental, y no está claro cómo, ni siquiera exactamente cuándo, hicimos el cambio. Una teoría dice que Archaea, una antigua forma de vida unicelular que se separó de otros seres unicelulares desde el principio, es el rompecabezas que falta.

Encaja en la cuestión más amplia de por qué Las criaturas complejas evolucionaron en absoluto, ya que la vida había existido en la misma forma simple durante miles de millones de años sin ninguna razón aparente para evolucionar.

3. Cenotes

Los cenotes son una especie de pozos naturales interconectados que se encuentran en toda la península de Yucatán en México. Una vez considerada sagrada por los mayas, es una de las formaciones naturales más misteriosas que conocemos. Aparte de todos los artefactos de la era maya enterrados en sus profundidades, los cenotes mismos forman una vasta red de cuevas que aún no se ha explorado adecuadamente.

Actualmente, hay cerca de 6.000 cenotes documentados en toda la península de Yucatán, aunque eso es solo el los que conocemos. Los buzos de cuevas creen que hay muchos más de estos sumideros en toda la región, junto con ecosistemas y formas de vida completamente nuevos que quizás nunca antes habíamos visto.

2. Las canciones de la ballena azul son cada vez más profundas

Las ballenas azules no son solo el animal más grande de la Tierra en la actualidad, también son el animal más grande que existe alguna vez vivido. Son conocidas por sus canciones, ya que cada ballena azul es capaz de producir una frecuencia única para comunicarse. Mientras que otras especies de ballenas también tienen esta habilidad, los cantos de la ballena azul son conocidos por sus variaciones y estilo único.

Sin embargo, lo que no sabemos es para qué lo usan. Los biólogos marinos han intentado interpretar las canciones producidas por las ballenas azules desde hace un tiempo, aunque solo podemos adivinar lo que significan. Además de eso, las canciones parecen hacerse más profundas cada año. Las ballenas azules han estado cambiando constantemente su frecuencia tonal hacia abajo desde al menos la década de 1960, cuando comenzamos a grabarlas, y todavía no tenemos idea de por qué.

1. La sorprendente diversidad de la vida en las profundidades marinas

El mar profundo es la capa más profunda del océano, comenzando aproximadamente a una profundidad de aproximadamente una milla y bajando hasta el lecho marino. Es uno de los lugares más hostiles de la Tierra, sin absolutamente ninguna luz, una temperatura promedio de aproximadamente 39 grados Fahrenheite inmensos niveles de presión, la mayoría de los animales conocidos no pueden sobrevivir.

Debido a las condiciones extremas, los científicos solían asumir que la vida sería escasa en las partes más profundas de nuestros océanos. Sin embargo, desde que comenzamos a explorarlo, hemos descubierto que la vida en las profundidades del mar no es solo más diversa de lo que pensamos, sino también más diversa que muchos ecosistemas habitables que se encuentran en la tierra.

Es un completo misterio Para la ciencia, ya que según todas nuestras teorías evolutivas, las profundidades marinas no deberían ser adecuadas para la selección natural y el desarrollo de diversos rasgos evolutivos. Además, no sabemos casi nada sobre el tipo de animales y otras criaturas que viven allí, o incluso cómo interactúan entre sí.