10 cosas que cambiarán tu forma de pensar sobre las valquirias

Cualquiera con el más mínimo conocimiento de la mitología nórdica ha oído hablar de Valkyrie. Lectores, artistas y público las han imaginado como mujeres guerreras nobles y tal vez simbólicas de un pasado orgullosamente militarista cuando los escandinavos asaltaron gran parte del resto del mundo hasta el contenido de su corazón. Al menos, es muy probable que un lector esté familiarizado con una versión de ellos a través de la exitosa película de Marvel de 2017. Thor: Ragnarok, aunque antes de ese punto Valquiria fue calificado como un personaje de cómic de nivel B.

Si trajéramos a alguien familiarizado con la mitología cuando era nuevo aquí hasta el presente y le mostramos ejemplos de nuestros medios actuales sobre Valkyries, probablemente estaría un poco desconcertado. No es tanto que en la mitología original las Valquirias fueran un grupo de contadores en lugar de guerreros, pero está mucho más cerca de eso de lo que piensas …

10. No son realmente guerreros

La mayoría de las representaciones de la cultura pop de las Valquirias las presentarán con cascos, fuertemente armadas y listas para la batalla. Pero la batalla no es la función principal que tenía la Valquiria en la mitología original. La percepción es el resultado de una mezcla cultural de su leyenda con la de las Amazonas de la mitología griega.

El verdadero y principal propósito para el que el dios nórdico Odin tenía a la Valkyrie era llegar después del final de una batalla y escoltar. distinguidos guerreros caídos al sagrado Valhalla, donde se regocijarían con Odin (su nombre se traduce literalmente como «Electores de los Asesinados»). Dejaron al resto de los soldados a la otra vida conocida como la Folkvangr («Campo de soldados»). Teniendo en cuenta que Folkvangr era una otra vida gobernada por la diosa del amor y la belleza Freya, probablemente también era una forma decente de pasar la eternidad. Es comprensible que estar cerca de los campos de batalla convenciera a generaciones de que deben ser guerreras. Honestamente, sin embargo, conseguir un deber que implicaba mantenerse al margen de la batalla parece ser el mejor trabajo que se les podría haber asignado. Especialmente considerando el estado del equipo médico en ese momento.

9. ¿Mortales elevados?

Probablemente pensarías que Odin llenaría las filas de sus mujeres que deciden qué soldados son dignos de su cielo guerrero con diosas. Ese es el tipo de trabajo que le gustaría asignarle a alguien con la perspectiva objetiva que viene con la inmortalidad. Sin embargo, no fue así como Odin hizo las cosas: las Valquirias fueron elegidas del reino de los mortales y elevadas al estado de semidiosas.

Eso no quiere decir que fueran necesariamente campesinos antes de que Odin las convirtiera en sus sirvientas. Uno por el nombre de Svana era la hija del rey Eylimi. Otros tenían el título completo de reina antes de unirse a Valhalla. Por lo general, eran reinas y princesas de tribus en lugar de naciones plenas, pero, no obstante, era una compañía muy estimada para los estándares nórdicos.

8. Vírgenes

En todas las regiones del mundo parece haber un registro escrito de una cultura que venera la virginidad femenina. Pero de una manera similar a las Vírgenes Vestales de Roma, el estatus exaltado de las vírgenes mortales de Valhalla no se debía tanto a que se suponía que la virginidad femenina era algo inherentemente bueno. Fue porque las Valquirias necesitaban permanecer vírgenes para poder permanecer inmortal.

Podrías pensar que este requisito evitaría cualquier cuento de humanos que formen relaciones con el propio Odin, pero no, los cuentos originales a menudo incluían menciones de las relaciones entre humanos y valquirias. Ellos eran romances trágicos. En algunos casos, los romances involucrarían amantes rivales donde uno sería asesinado, luego la víctima regresaría de entre los muertos y mataría a su rival justo cuando el vencedor inicial estaba a punto de reclamar su premio masculino. Pero incluso el amor condenado es menos trágico que ninguno.

7. Capas de plumas

La imagen general de una Valkyrie sin duda los presenta con una armadura y un atuendo más de estilo mediterráneo. Estarían vestidos con túnicas ligeras, cota de malla e implementos similares. No como si fueran originalmente imaginados.

La mitología nórdica original los tenía vestidos con capas hechas de plumas, que provenían de cisnes o cuervos. Así que no solo aparecían los uniformes blanco plateado en Thor: Ragnarok. Los puristas de las valquirias también deberían imaginarse las capas de la Guardia Nocturna de Game of Thrones. Además, algunas versiones de las hazañas de Valkyrie incluyen la habilidad de Valkyrie para convertir sus capas en alas. Deben haberse parecido a las alas amenazantes que tenía Maléfica en su película de 2014.

6. La pesadilla se avecina

Casi se olvida hoy, pero hubo una representación particularmente sombría de las valquirias que las hace sonar menos como una especie de ideal femenino y más como monstruos de películas de terror. En Eddas y las Sagas, uno de los textos definitivos de la mitología nórdica, una descripción temprana mostraba sus actividades antes de la Batalla de Clontarf (una batalla particularmente mortal en 1014 en la que un ejército irlandés bajo el mando del rey Brian Boru mató a miles de soldados nórdicos). En lugar de ir entre los caídos después de la batalla para seleccionar guerreros dignos, las doce Valquirias estaban sentadas en telares para determinar el destino de los soldados. Esto puede parecer que está copiando los destinos de la mitología griega, pero en realidad se deriva de las primeras figuras mitológicas nórdicas llamadas Norns.

Las Valquirias no estaban usando telares que fueran en lo más mínimo caprichosos o celestiales. El cordón que los cubría estaba hecho de intestinos y las pesas eran cabezas cortadas. El tejido implicó el uso de flechas y espadas como herramientas de tejido. No hubo reserva majestuosa cuando cumplieron con su deber; cantaban con deleite la naturaleza de su negocio. Esta saga estaba en consonancia con los tiempos, ya que los celtas y otros grupos europeos de aproximadamente la misma región imaginaban diosas de la muerte de formas igualmente macabras que no proporcionaban a la muerte en la batalla ninguna apariencia de dignidad.

5. Servidores

Seleccionar a los guerreros para Valhalla o Folkvangr y acompañar a Odin a ciertos eventos (como el funeral de su hermano) puede hacer que las Valquirias suenen como miembros muy estimados de la sociedad entre los dioses. La realidad era que en el considerable tiempo de inactividad entre batallas, se les asignó verter bebidas para Odin y los héroes que habían traído al Valhalla. Teniendo en cuenta que Valhalla era tan grande que se suponía que tenía unas 540 puertas, ¡no fue un trabajo fácil!

Aguamiel, que era una forma de alcohol que provenía de la fermentación de miel en agua, definitivamente era la bebida preferida durante las muchas fiestas en ese salón sagrado. Estaba tan identificado con Odin que se suponía que había ganado fuerza bebiéndolo como un bebé. Su cuerno para beber nunca debía dejarse completamente vacío.

En cuanto a la comida, la más destacada fue la carne de un jabalí llamado Saehrimnir. Este fue un animal particularmente desafortunado en el sentido de que todas las noches después de un festín, la carne que se había cortado rejuvenecía por completo. Incluso en las descripciones del cielo nórdico, la mitología puede producir algunos aspectos sorprendentemente espeluznantes. En uno de los mitos se mencionó que Odin no comió nada de la carne a favor de su bebida, y es difícil culparlo.

4. Magia de sangre

Sus deberes de entregar honores a los valientes que murieron en acción y darle recargas a Odin podrían hacer que la Valquiria parezca considerablemente menos majestuosa militarmente que ser una colección de guerreros que lucharon en la refriega. Sin embargo, estas eran personas que no estaban necesariamente constreñidas por sus roles como sirvientas de Odin, y eso podría significar que sus historias tomaron direcciones salvajes. Por ejemplo, en una saga había una Valquiria llamada Skuld quien reanima a un grupo de soldados para atacar a su hermano Hrolf (y finalmente matarlo).

Tan operáticamente grotesco como es usar un contingente de muertos vivientes para matar a un miembro de la familia, la Valquiria podría ir mucho más allá en términos de acciones que sonaban de horror gótico. El segundo más elaborado fue en una saga llamada Borva Gefn, donde Gefn provocó una lluvia de sangre. El más elaborado fue cuando las valquirias manifestaron ríos de sangre en el cielo para que los barcos nórdicos pudieran remar en ellos. Es una imagen de asombrosa violencia psicodélica, como una visión que experimentaría un anti-hippie.

3. Origen del mito de la bella durmiente

Hemos visto en varias entradas que hay indicios de que las sagas nórdicas fueron influenciadas por la mitología griega. Como sucedió, la mitología nórdica dejó algunas influencias importantes propias en la narración clásica. Con mucho, el más famoso de estos, incluso más que las Valquirias en general, fue la forma en que la saga de Sigrdrifa y Sigurd fue la base de la historia de La Bella Durmiente.

La saga, contada en el compendio del siglo XIII. Edda poética, comienza con Sigrdrifa participando en una batalla contra el Rey Hialmgunnar. Contra los deseos de Odin, ganó la batalla por el enemigo de Hialmgunnar. El castigo por esto fue ser pinchado con un espina del sueño. Odin rodeó aún más su espacio para dormir en una columna de fuego. Años más tarde, llegó el caballero Sigurd, que desafió el fuego. Sigurd no estaba en una misión de rescate. Cuando encontró el cuerpo, ni siquiera sabía que Sigrdrifa era una mujer porque estaba vestida con una armadura y un casco completos, lo que demuestra que no había leyendas locales de una mujer en el fuego ni nada por el estilo.

Sigurd no la sacó de su sueño con un beso, la despertó quitándole la armadura. Además, resultó que Sigrdrifa no recuperó la memoria hasta que tuvo un cuerno de hidromiel. Curiosamente, en lugar de hacer propuestas románticas directamente, Sigurd le pidió a Sigrdrifa que le proporcionara la gran sabiduría que ella, como semidiós, debía poseer, y ella lo complació. ¡No necesitas que TopTenz te diga que las versiones posteriores de la historia (entre ellas la versión alemana, que cambió su nombre a Brunhilda y el de él a Siegfried) cambiaron esa parte!

2. Inspiración Beowulf

La mayoría de nosotros consideramos a los vikingos de una manera bastante académica, sin sentirnos indignados por las atrocidades que infligieron a numerosas comunidades en toda Europa. Pero hay un atisbo de esto en cómo la literatura danesa trató la leyenda de la Valquiria. No solo rechazaron la noción de que eran esculturales y bellas bellezas. Incluso fueron más allá de retratarlas como mujeres trabajando en un telar ghoulism. El autor anónimo del poema épico del siglo X Beowulf tomó la leyenda de la Valquiria y la convirtió en uno de los monstruos más famosos, aunque sin nombre, de la ficción europea: la madre de Grendel.

La influencia de la Valquiria en el personaje de la Madre de Grendel es más subtextual que explícita. Profesor de Oxford Helen Damico argumentó que las conexiones existen en cómo ella también es una entidad mitad mortal, mitad sobrehumana, y cómo se implica que tanto el personaje como la inspiración son alguna forma de clase superior (aunque esto es principalmente a través de los pronombres utilizados para describir a la Madre de Grendel ). También está cómo es un espíritu de muerte errante, ya que los daneses probablemente habrían considerado a sus adversarios nórdicos y a sus figuras religiosas. A su manera, da vida a los agravios que se mantuvieron contra los invasores nórdicos al ver a otras culturas interpretar sus figuras míticas como bestias miserables.

1. No numerosos

Historias de fantasía y películas como Thor: Ragnarok nos presentará imágenes de formidables filas de Valquirias. Siguiendo el número que estuvo presente incluso en las batallas más grandes y épicas de las sagas, en realidad no parecía haber muchas de ellas. Fuentes como Mitología nórdica de la A a la Z afirmar que nunca hubo más de 13 de ellos a la vez. A veces eran nueve. Pero los primeros escritos sobrevivientes sobre ellos dicen que solo había seis Valkyrie al principio.

Ahora bien, los antiguos ejércitos escandinavos no eran enormes. Los aproximadamente 4.000 vikingos que se reunieron para el Batalla de Maldon en 991 era muy alto para los estándares de la época. Aún así, querríamos que haya muchos más de seis testigos / jueces potenciales disponibles para decidir si vamos a la recompensa eterna, especialmente si hay numerosas batallas en la Tierra en ese momento. Eso ni siquiera parece que sea suficiente para un buen personal de servicio para Valhalla, pero deben haberlo hecho.

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