10 cosas que hicimos mal en el pasado

Hay un dicho popular que comienza: «Si supiera entonces lo que sé ahora». La idea es que has crecido y aprendido en el presente, y podrías haber usado ese conocimiento para hacer las cosas mejor en el pasado. Esto funciona a nivel individual, pero también para la sociedad en su conjunto. En el pasado, la humanidad era propensa a hacer cosas absurdas. Podríamos mirar atrás ahora y darnos cuenta de lo tontas, horribles y extrañas que eran realmente algunas de estas prácticas.

10. Clases de armas en la escuela primaria

En Indiana en 1956, hubo un breve período de tiempo en el que se mostraba a los niños pequeños cómo usar armas en el aula. Hoy esa idea se consideraría ridícula si no fuera también vagamente aterradora. Cualquier propietario de armas responsable debe querer que su hijo comprenda la seguridad de las armas. Pero, ¿quiere que alguien más que no sea responsable lo enseñe en la escuela? ¿Entre otros niños que también pueden no ser responsables? ¿Quién tal vez tenga acceso a un arma y ahora sepa cómo usarla?

Dada la visión moderna de las armas en las escuelas, y el hecho de que los niños tienen que hacer simulacros de disparos activos para poder responder a un intruso armado en la escuela, esta idea es la pesadilla de los padres modernos. Parece que el potencial de abuso o accidentes es muy alto.

Las fotografías de estas clases muestran a niños menores de 10 años usando rifles y escopetas en la clase. ¿Es posible que estuvieran cargados? Quizás, pero las imágenes también muestran a los oficiales de policía que realizan el curso disparándolos frente a los niños. Así que la munición real fue parte del proceso.

¿Está mal enseñar a los niños a manejar las armas de manera responsable? En absoluto, si crees en tal cosa. Pero que se enseñe en una escuela pública sin la guía de los padres parece ser un peligro potencial. Cuando miras el historia de tiroteos escolares, y ver que también hubo una serie de tiroteos en la década de 1950, tanto accidentales como intencionales, y queda más claro por qué las armas y las escuelas nunca se han mezclado.

9. Envolver a los bebés

Hay una gran cantidad de cosas que hemos aprendido que no son buenas para los bebés y que solíamos pensar que eran simplemente primo. Desde las jaulas instaladas fuera de las ventanas en las que los bebés pueden sentarse hasta el mercurio como método para aliviar la dentición, es sorprendente que cualquier bebé del pasado haya crecido.

Una de las caras más recientes que hemos hecho en el cuidado infantil se relaciona con envolver. Muchas culturas han practicado esto durante años, envolviendo a un bebé como un pequeño burrito humano para que se sienta seguro y protegido.

¿Entonces, cuál es el problema? Literalmente miles, si no millones, de personas vivas hoy en día fueron envueltas en pañales de bebés y resultaron bien. El problema son los que no salieron bien.

Los profesionales admiten que si envuelve a un bebé correctamente, puede ayudarlo a dormir mejor y a sentirse más seguro. Pero ese molesto «si» es el problema. Si lo hace mal, existe un mayor riesgo de hipertermia, displasia de cadera y síndrome de muerte súbita del lactante. Y el problema es que la mayoría de las personas que lo hacen mal piensan que lo están haciendo bien.

8. Gestión de desechos humanos

En el mundo de hoy, definitivamente damos por sentado la plomería y el saneamiento. Sin embargo, hubo un momento en que tirar de la cadena del inodoro no era una opción. Y en ese entonces, no todo lo que hacíamos para limpiar los desechos era necesariamente una buena idea.

Existe la creencia popular de que en la época medieval y más allá, la gente simplemente tiraba un orinal por la ventana para tirar cualquier maldad que tuvieran en un callejón. También hay una serie de artículos de temática histórica que refutarán esta afirmación. Después de todo, el olor a desechos humanos era tan desagradable en ese entonces como lo era hoy. Entonces, la historia cuenta que la gente no hizo esto como una práctica común. Pero debe tenerse en cuenta que “como práctica común” se está haciendo mucho trabajo en esa oración.

Las ciudades de Inglaterra tenían multas establecidas para la gente sorprendida tirando basura en la calle fuera de sus casas. Eso implica que sucedió lo suficiente como para necesitar multas. E incluso cuando no se estaba desechando de la manera menos higiénica, la manera más higiénica tampoco era higiénica.

En muchas ciudades, los residentes tomaron un cubo a un arroyo para tirar sus desechos diarios. Esa no es la mejor solución y cuando tienes cientos o miles de personas en una sola ciudad, se crean algunos de los arroyos y ríos más fétidos imaginables. Hay una calle en la actual Essex llamada «Calle de la rampa”Que se ganó su nombre por una palabra que suena vagamente a“ tobogán ”pero huele mucho peor. Fue porque un arroyo corría por la calle que se llevaba todas las aguas residuales para el pueblo.

7. Tratamiento de la histeria

Durante más de 4.000 años, la idea de que las mujeres sufrían de una condición llamada histeria fue generalizada. Hay escritos de ella que se remontan a 1900 aC en Egipto. Creían que era causado por movimientos espontáneos del útero. La condición en sí era vaga con una variedad de síntomas potenciales. Casi cualquier cosa, desde la ansiedad hasta la retención de líquidos, hasta desear demasiado sexo o no tener suficiente sexo, podría considerarse histérico.

Rachel Maines ha teorizado que la invención del vibrador estuvo directamente relacionada con el tratamiento de la histeria femenina. La idea era que llevar a las mujeres al orgasmo, lo que los médicos en ese momento llamaban paroxismo histérico, podría curar la histeria y permitir que una mujer siguiera adelante con su vida.

Curiosamente, aunque la comprensión moderna hace que esto sea increíblemente sexual, potencialmente no se veía de esa manera en el pasado. También hay evidencia que sugiere que los médicos de la época opinaban que una mujer no recibiría ningún placer sexual de la estimulación externa. Por lo tanto, usar un vibrador era estrictamente terapéutico. Tal vez fue solo algo que dijeron para no parecer licenciosos en ese momento.

Ahora nos damos cuenta de que la mayoría de estas mujeres consideradas histéricas probablemente sufrían de una amplia gama de otras condiciones. Fue solo la creencia extrañamente equivocada de que casi todo lo que aflige a una mujer podría ser lo mismo lo que llevó a que la histeria fuera un único diagnóstico.

6. Asientos para el automóvil

Aunque el automóvil se inventó en la década de 1800, no logró una aceptación generalizada en Estados Unidos hasta la década de 1920. La seguridad del automóvil apenas era una cosa para esos primeros modelos. Eran solo cajas de metal sobre ruedas y los accidentes eran comunes. Los limpiaparabrisas ni siquiera se inventaron hasta 1903, lo que significa que los automóviles habían estado en su mayoría indefensos bajo la lluvia durante unos 15 años.

Para 1911, existía la idea de un espejo retrovisor y los intermitentes aparecieron en 1914. El acolchado en el tablero no existió hasta 1947. El primer asiento de seguridad diseñado para proteger a los niños no se inventó. hasta 1962. Los estándares no se establecieron hasta 1971. La primera ley sobre asientos de seguridad para niños no entró en vigor hasta 1979. En 1985, todos los estados finalmente tenían leyes sobre asientos de seguridad.

Durante alrededor de 40 años de uso intensivo, los automóviles no tenían forma de mantener a un niño seguro. Los cinturones de seguridad ni siquiera se inventaron hasta la década de 1950. Y hubo versiones anteriores de asientos de seguridad para niños, pero no hubo versiones destinadas a mantenerlos seguros. En cambio, los primeros asientos para automóvil eran asientos elevados para que el niño pudiera ver por las ventanas y mantenerse en un solo lugar.

Incluso hoy, el CDC dice que más 600.000 niños los menores de 12 años viajan en automóviles sin restricciones todos los años. Compare eso con cómo deben haber sido las cosas antes de que existieran.

5. Personas como decoración

La historia humana está llena de ejemplos horribles y desgarradores de las formas terribles en que podemos tratarnos unos a otros. Desde la esclavitud hasta el genocidio, la eugenesia y más, nuestra especie ha tenido la habilidad de hacer cosas horribles entre sí. Sin embargo, no todos los ejemplos de uso y abuso de otros humanos terminaron con tanto derramamiento de sangre. Por ejemplo, la práctica de los ermitaños de jardín.

La idea de explotar a otro humano como decoración es algo que la mayoría de nosotros consideraría increíblemente erróneo en la actualidad. En el siglo XVIII, era un signo de riqueza y cultura. La ermitaño de jardín era un ser humano real a quien se le pagaba por vivir en un jardín. Tendrían una choza u otra vivienda denominada ermita y su trabajo consistía simplemente en vivir allí. Se les puede pedir que usen un disfraz como el de un druida. Y se esperaba que no se bañaran durante años. Su cabello y uñas crecerían mucho y el terrateniente podría mostrárselos a sus amigos.

Las razones detrás del ermitaño del jardín son tan peculiares como la práctica en sí. La melancolía se consideraba un estado primordial en el pasado, y un ermitaño encarnaba eso con creces. Podían mostrar soledad y dedicación a su soledad de una manera que los hacía admirables. Que todo fuera una especie de acto, al menos en la medida en que iban bien vestidos y les pagaban, no parecía importar.

4. Eliminación de desechos peligrosos

Los desechos tóxicos ya no son un término que escuchas mucho. Los residuos peligrosos se consideran más descripción apropiada, pero durante años, este material de desecho increíblemente peligroso era algo con lo que esencialmente no teníamos forma de lidiar.

La Revolución Industrial trajo consigo la contaminación a gran escala. Los metales pesados, los desechos nucleares, el asbesto, los pesticidas y otros subproductos tóxicos han sido un efecto secundario de la industria durante más de cien años. Durante un tiempo, fue noticia cuando una empresa fue sorprendida tirando estas cosas en las vías fluviales. Pero si eso no estaba sucediendo, el mundo a menudo hacía la vista gorda.

El hecho es que la mayoría de los desechos tóxicos se arrojaron a vertederos durante décadas. Los barriles de sustancias peligrosas que esperábamos que desaparecieran corren el riesgo de tener fugas o ya tienen fugas de desechos. Reserva nuclear de Hanford alberga 56 millones de barriles de residuos subterráneos que se filtran y contaminan la tierra.

Las técnicas modernas para tratar los desechos tóxicos están al menos tratando de mejorar el impacto ambiental. El reciclaje juega un papel importante en tratar de reducir el volumen de residuos. El otro gran método para manejar desechos peligrosos ahora es el tratamiento. Al igual que agregar bicarbonato de sodio a un ácido puede neutralizarlo, existen productos químicos y otros procesos que pueden neutralizar los desechos tóxicos. Varios métodos incluyen incineración, metabolización con microbios, filtración y evaporación para reducir el volumen, etc.

3. Enfermedad mental

Tratar cualquier tipo de enfermedad mental con una lobotomía es algo que hoy sabemos que está muy mal. Sin embargo, eso fue solo la punta del iceberg en términos de pensamiento equivocado cuando se trataba de enfermedades mentales en el pasado. Y aunque todavía no tenemos una comprensión completa del cerebro humano y cómo funciona, en su mayor parte sabemos que no debemos culpar a los espíritus malignos. Eso no es cierto para todos en el mundo moderno, pero la mayoría de los profesionales de la salud mental no van a culpar a Satanás de la esquizofrenia en estos días. Desafortunadamente, durante gran parte de la historia de la humanidad, este no fue el caso.

Los antiguos persas creían Espíritus malignos causó una enfermedad mental y podría prevenir tales condiciones con buenos pensamientos. Los antiguos hebreos pensaban que era la ira de Dios. Los mesopotámicos pensaron que era una posesión demoníaca y un exorcismo ritualista podría curarte. En el siglo XVII, muchas mujeres perseguidos como brujas puede haber recibido la etiqueta debido a la exhibición de cualquier comportamiento considerado aberrante, que habría incluido una enfermedad mental. En la India antigua, algunos creían que la enfermedad mental era evidencia de pecados en vidas pasadas.

Aunque algunas sociedades del pasado tenían visiones semi-iluminadas de la enfermedad mental, o al menos comenzaban a entender que no era de naturaleza demoníaca, tratarlas todavía era difícil. Los egipcios intentaron ocupar a los enfermos mentales con tareas como pintar y bailar, esfuerzos creativos para tratar de aliviar sus problemas. Puede que no haya curado nada, pero ciertamente fue mejor que cortar trozos de cerebro.

Hoy al menos entendemos los conceptos de desequilibrios químicos, trastornos genéticos, traumatismos cerebrales y otras causas de enfermedades mentales. Sin embargo, ha sido un camino largo y difícil.

2. Cinturones de seguridad

Ya hemos visto cómo los asientos para el automóvil eran una lucha, pero la guerra contra los cinturones de seguridad llevó a la oposición a la seguridad a nuevos mínimos. La gente odiaba activamente la idea de los cinturones de seguridad. De hecho, existe una buena comparación entre la introducción de cinturones de seguridad y la introducción de máscaras durante la pandemia de Covid-19. Si bien algunos se apresuraron a adoptar la medida recomendada por las autoridades, otros la tomaron como un ataque directo a la libertad.

Solo el 2% de los compradores de automóviles optaron por tener uno en 1956, cuando Ford los convirtió en una opción. En 1968, la Ley Nacional de Tráfico y Seguridad en las Carreteras ordenó que todos los vehículos incluyan cinturones de seguridad, algo que Ralph Nader había acusado a los fabricantes de automóviles de ignorar para aumentar las ganancias. Una completa 65% de los estadounidenses se oponen a los cinturones de seguridad en la década de 1980. En 1983, solo el 15% de los estadounidenses los usaban. Nueva York fue el primer estado en hacer que su uso fuera una ley y eso no sucedió hasta 1984.

La gente afirmó que llevar un cinturón era inconveniente e incómodo. Algunos incluso sugirieron que usar uno sería más peligroso en un accidente y que de alguna manera ser liberado en un choque sería más seguro.

Los tiempos han cambiado y la mayoría de las personas, alrededor del 90% de los conductores, comprenden el valor del cinturón de seguridad. Solo en 2017 casi 15.000 vidas fueron salvados por ellos.

1. Envío de niños

El servicio de correo ha sido un elemento básico de la vida durante generaciones. Incluso cuando el correo electrónico amenazó con borrarlo, la oficina de correos perseveró. ¿Y quién no se emociona un poco cuando recibe un paquete por correo?

El servicio de correo fue definitivamente más emocionante para las generaciones pasadas y cuando la Oficina de Correos comenzó a ofrecer la posibilidad de enviar paquetes por correo, la gente estaba realmente interesada. Desconcertante, peligrosamente en ello.

Si bien hoy en día puede enviar un paquete de ayuda a un amigo con algunos bocadillos y un suéter, en 1913 la gente dejaba volar su imaginación con posibilidades. Si pudiera enviar algo por debajo de cierto peso por correo, por qué no un pequeño humano?

Una pareja de Ohio fue la primera en ser noticia cuando intentaron enviar por correo a su hijo de 8 meses a su abuela. Pagaron 15 centavos y aparentemente el cartero lo llevó a dar un paseo de unos kilómetros hasta la casa de la abuela. Más tarde, una niña fue enviada con el correo en un tren para visitar a su abuela a más de 70 millas de distancia porque el correo era más barato que un boleto de tren. Al menos tenía un acompañante en el tren que trabajaba para la empresa, lo que puede haber engrasado un poco las ruedas de ese turbio procedimiento.

La oficina de correos prohibió oficialmente la práctica, pero hay evidencia de que aún continúa en algunas áreas rurales donde la gente estaba dispuesta a confiar literalmente a los trabajadores postales con la vida de sus hijos. Uno solo puede imaginar el alboroto de Twitter hoy si alguien intentara empaquetar a su hijo y dárselo a un conductor de FedEx.

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