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10 cosas que los científicos aún no pueden explicar por completo

01/02/2021

Es posible que la última década no haya sido el mejor momento para todos, aunque para la ciencia, puede haber sido nuestro mayor salto hacia el futuro. Con grandes avances en campos como la inteligencia artificial, la computación cuántica, la investigación espacial y la medicina, entre muchos otros, finalmente estamos cerca de resolver algunos de los misterios más perdurables de nuestro mundo.

Sin embargo, algunos misterios son tan persistentes que la ciencia moderna todavía tiene poca o ninguna explicación para ellos. Muchos de los conceptos que consideraría comunes y cotidianos son en realidad secretos desconcertantes de la naturaleza que hemos estado tratando de descubrir durante un tiempo, aunque con poco éxito.

10. Flores

Las plantas con flores, conocidas colectivamente como angiospermas, constituyen aproximadamente el 90% de todas las especies de plantas de la Tierra. Eso incluye todas las principales especies de cultivos, lo que las hace esenciales para la vida en la Tierra tal como la conocemos.

Sin embargo, evolutivamente hablando, las plantas con flores siguen siendo una gran anomalía en nuestra comprensión de la evolución. Por un lado, simplemente no existieron durante casi toda la historia de la Tierra. Antes de que aparecieran hace unos 100 millones de años, el paisaje de la Tierra estaba cubierto de especies parecidas al musgo (y más tarde coníferas) que ahora solo están restringidas a algunas partes del mundo.

La parte más desconcertante, sin embargo, es que no sabemos nada sobre sus orígenes, o cómo lograron diversificarse e invadir entornos donde otras especies de plantas ya estaban prosperando tan rápidamente. La toma de posesión de las plantas con flores fue rápida y total, lo que va en contra de la teoría de la evolución gradual de Darwin, que llegó a llamarla ‘un misterio abominable‘. Incluso hoy, las angiospermas son la especie dominante en muchos ecosistemas aislados donde no deberían tener éxito en absoluto.

9. Memoria

Recordar algo de la memoria no parece ser una tarea complicada. Casi todo el mundo puede hacerlo en menos de un segundo, incluso si la precisión de lo que recuerda puede depender de otros factores.

Sin embargo, lo que no sabemos es que el simple procedimiento de recordar cosas es también uno de los mayores problemas de la neurociencia. misterios. Si bien tenemos una comprensión justa de cómo el cerebro forma los recuerdos, simplemente no entendemos cómo los recupera.

Aún se desconocen los procesos que permiten al cerebro enviar una señal a donde se encuentra la memoria y llevarla a la primera fila. También es por eso que no comprendemos completamente enfermedades como el Alzheimer, ya que afectan directamente nuestra capacidad para recuperar recuerdos almacenados.

8. Tortugas

A primera vista, las tortugas marinas no parecen criaturas particularmente notables. Se encuentran en una variedad de hábitats en todo el mundo y principalmente se ocupan de sus propios asuntos, lo que los hace parecer que pertenecen a donde están.

Sin embargo, pregúntele a un biólogo evolutivo y se dará cuenta de que las tortugas son otro de esos misterios evolutivos que aún no hemos logrado resolver por completo. Actualmente, no sabemos dónde colocar a las tortugas en el árbol evolutivo, ya que nunca hemos encontrado un verdadero ancestro común que se ajuste a ellas. Si bien algunos estudios afirman que sus parientes más cercanos son los cocodrilos, los dinosaurios y las especies de aves modernas, otros los ubican más cerca de los lagartos y las serpientes. Algunos biólogos opinan que las tortugas divergieron mucho antes en el árbol genealógico de reptiles, aunque no sabemos lo suficiente sobre los primeros reptiles para poder decirlo con certeza.

7. Gravedad

La gravedad es uno de esos misterios persistentes de la ciencia que logran volverse más desconcertantes cuanto más intentamos comprenderlos. Tomemos el descubrimiento bastante reciente de las ondas gravitacionales, un concepto teorizado por Einstein y probado casi un siglo después, en 2015, que se suponía que nos daría más respuestas que preguntas. Sin embargo, desde entonces hemos encontrado múltiples ráfagas de ondas gravitacionales de varios rincones del mundo que simplemente no hacen sentido. Cuanto más averiguamos sobre cómo funciona la gravedad en el resto del universo, más nos damos cuenta de que es la fuerza más extraña que conocemos.

El problema fundamental de la gravedad es que es el más débil tipo de fuerza, lo que hace que sea imposible de detectar y estudiar en el laboratorio. Solo parece fuerte porque es acumulativo y no tiene partículas positivas-negativas que puedan anularse entre sí. A pesar de su debilidad, esa propiedad le permite ser la fuerza dominante en el universo.

Además de eso, todavía no sabemos qué parte de la materia es la que emite ondas gravitacionales y causa la gravedad en primer lugar. Debido a que es tan débil, cualquier partícula de este tipo sería casi imposible de detectar con nuestro equipo actual.

6. Virus

Con la pandemia de coronavirus aún en muchas partes del mundo, no puede evitar pensar en cómo un virus molesto se apoderó de nosotros, con toda nuestra tecnología médica avanzada. Si bien es cierto que podríamos haber hecho más para evitar que se pusiera tan mal, no nos apresuraremos a culpar a nadie más que al virus.

Los virus son, en sí mismos, criaturas misteriosas de las que sabemos muy poco. Para empezar, ni siquiera están técnicamente vivos. Los virus son esencialmente manchas de material biológico que solo se activan dentro de un anfitrión y no tienen la capacidad de reproducirse o replicarse sin él. Tampoco tenemos idea de dónde originada de, y todavía no he podido colocarlos con precisión en el árbol de la vida.

Algunas teorías sugieren que son restos de millones de años de evolución de organismos celulares. Otros dicen que pueden ser un tipo de vida distinto que es anterior a todas las criaturas biológicas que conocemos y que pueden ser responsables de la vida en la Tierra tal como la conocemos.

5. Bipedalismo

Ponerse de pie y caminar en dos pies puede haber sido el punto más crucial de nuestra evolución. Si bien hay otros simios que pueden permanecer de pie durante períodos prolongados de tiempo, solo los humanos se levantaron permanentemente sobre nuestros propios pies, por así decirlo, y nunca miraron hacia atrás. Esa decisión liberó nuestras manos para fabricar mejores armas y herramientas, lo que nos dio una gran ventaja sobre nuestros hermanos de cuatro patas menos afortunados.

Sin embargo, si lo miras desde una perspectiva evolutiva, bipedalismo es en realidad un paso mal entendido en el curso de nuestra evolución. No estamos del todo seguros de por qué, o incluso cuándo, las especies de homínidos comenzaron a hacerlo. Para nuestros primeros antepasados ​​bípedos, habría sido una gran desventaja exponerse a otros depredadores al pararse en dos pies, entre otros problemas masivos que vienen con caminar sobre dos pies. Como mencionamos anteriormente, otros simios ya sabían cómo caminar en dos pies cuando quisieron, aunque ninguno de ellos eligió adoptarlo como un estilo de vida permanente, ya que no ofrece una ventaja aparente de inmediato. Excepto nosotros.

Además, existe una enorme brecha en el fósiles Hemos descubierto desde el momento en que los primates comenzaron a desarrollar el bipedalismo, lo que arroja una sombra sobre las circunstancias que nos llevaron a desarrollar este rasgo único que cambia el juego.

4. El sol

Es comprensible que el sol sea un poco difícil de estudiar debido a que es una bola gigante de plasma ardiente. Aún así, pensarías que sabemos un poco sobre la única estrella de nuestro sistema solar, así como la principal fuente de energía en la Tierra.

Como era de esperar del tema de esta lista, ese no es realmente el caso. De hecho, a medida que nuestro equipo se vuelve mejor y más cercano a la superficie del sol que nunca, nos damos cuenta de que en realidad es uno de los más misterioso objetos en el sistema solar.

Por un lado, el sol está inusualmente caliente, y sí, eso es considerando que ya es una bola celestial gigante que se quema constantemente. La superficie del sol generalmente se encuentra a alrededor de 10,000 grados Fahrenheit, aunque su atmósfera está alrededor de un millón de grados. Creemos que se debe a alguna otra energía misteriosa liberada por el núcleo del sol, aunque nuevamente, solo estamos adivinando aquí.

Otro misterio son los vientos solares que emanan constantemente de él. Si bien conocemos los orígenes de los vientos supersónicos más rápidos que hemos observado antes, algunos estudios recientes han encontrado otra variedad más lenta de los vientos cuyos orígenes son un misterio total.

3. Agua

Sabemos que el agua es, con mucho, el más común sustancia que se encuentra en la Tierra, ya que alrededor del 71% de la superficie terrestre está cubierta por ella. También es la principal razón por la que existe la vida; no conocemos ninguna forma de vida que no sea a base de agua.

Sin embargo, si te tomas un tiempo para investigarlo, descubrirás que todo eso no se debe a que sea algo perfectamente normal que se encuentra en la Tierra. El agua es, en todos los sentidos, la sustancia natural más extraña que conocemos, con propiedades tan peculiares que no conocemos nada más que se le parezca.

Para empezar, el agua es la única sustancia que existe de manera estable en todos sus estados: sólido, líquido y gaseoso. Eso es, por supuesto, si conociéramos todos sus estados, ya que los científicos descubrieron recientemente que el agua líquida puede existir en múltiple, estados distintos, cada uno con propiedades únicas.

El agua también es la única sustancia que se expande cuando se enfría y viceversa. Eso puede parecer un hecho interesante, pero esa propiedad permite que el hielo flotante en cuerpos de agua gigantes mantenga el agua debajo de la superficie un poco más caliente de lo habitual, ya que funciona como aislante. Por eso, los ríos y lagos siempre se congelan de arriba hacia abajo, lo que hubiera permitido vida compleja sobrevivir bajo la superficie durante las muchas eras glaciales.

Otra propiedad única del agua es su tensión superficial inusualmente alta. Se requiere una cantidad ridículamente alta de energía para separar las moléculas de agua en comparación con otros líquidos, y simplemente no entendemos por qué.

2. Risa

La risa es una parte bastante regular de la mayor parte de nuestras vidas, ya que ni siquiera pensamos en cuántas veces nos reímos en un día, ya que aparece y desaparece como un reflejo.

Sin embargo, si hablamos de los mecanismos biológicos que desencadenan la risa, sorprendentemente todavía sabemos poco sobre ellos. Incluso si sabemos que una gran parte del cerebro se ilumina cuando reímos, a menudo involucrando otras partes del cuerpo como las piernas, no estamos seguros exactamente de cuáles de esas partes están realmente involucradas en todo el proceso.

Además, no sabemos cuando nos reímos, tampoco. No tiene nada, o al menos muy poco, que ver con el humor, ya que la mayoría de las risas son en respuesta a señales sociales u oraciones que no son divertidas en sí mismas. En un estudio sobre 2,000 casos de risa natural, los investigadores encontraron que la mayoría de las risas respondían a señales sociales contextuales que pueden no provocar ninguna respuesta en una situación diferente.

1. Sexo

La reproducción sexual tiene perfecto sentido sobre el papel. Es una excelente manera de eliminar las enfermedades hereditarias, producir rápidamente muchos bebés nuevos en comparación con la reproducción sexual y, lo más importante, se siente increíble.

Sin embargo, si rastreamos su historia evolutiva, el sexo no tiene mucho sentido. La reproducción sexual conlleva el enorme costo de que la mitad de la población, los machos, no produzcan descendencia. Para el argumento de que ayuda a mantener bajo control las mutaciones genéticas dañinas, eso solo funciona si las mutaciones ocurren con frecuencia. Según uno estudiar, la tasa de mutación en la mayoría de las especies es demasiado baja para justificar el alto costo de la reproducción sexual.