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10 cosas que probablemente no sabías sobre la antigua Grecia

03/11/2020

¿Por qué los antiguos griegos continúan fascinándonos en los tiempos modernos? ¿Estamos mórbidamente intrigados por las brutalidades de su cultura o preferimos centrarnos en sus ricas vidas religiosas?

La mayor parte de lo que sabemos sobre los antiguos griegos nos ha llegado a través de su literatura, comedias y poesía, así como a través de sus obras de arte que retratan escenas de su vida cotidiana. Las excavaciones arqueológicas nos dan una idea aún más profunda de cómo vivían y adoraban, y es a través del trabajo interminable de los eruditos que podemos reconstruir los misterios de la antigua Grecia.

10. Casi todas las familias tenían un esclavo

Casi todas las familias de la antigua Grecia tenía un esclavo. De hecho, se cree que solo los más pobres de los pobres no tenían esclavos. Las familias de pobres a promedio, en general, tenían al menos un esclavo. Las familias de clase media podían tener entre tres y doce esclavos, según el lugar donde vivieran y la principal fuente de ingresos de sus familias.

Estos esclavos, ante todo, representaban la riqueza de la familia que los poseía. Los esclavos eran considerados símbolos de estatus y poseer esclavos dóciles y obedientes era el objetivo de la mayoría de las familias griegas.

Se esperaba que los esclavos trabajaran para las familias que los poseían. Se conservaron para facilitar la vida de los griegos. Los esclavos atenderían las necesidades personales de sus dueños, limpiarían, cocinarían e incluso criarían a los hijos de las familias.

Muchos de los esclavos eran extranjeros. Fueron capturados en la guerra o secuestrados de sus hogares por piratas y traficantes de esclavos. Los esclavos griegos no eran tan comunes como los esclavos extranjeros, pero existían. En ocasiones, los niños griegos abandonados eran esclavizados.

9. Esclavos torturados en la corte

Se consideraba que los ciudadanos libres eran una clase de humanos superior a los esclavos. En el tribunal de justicia se reconoció que los ciudadanos libres podían mentir fácilmente para salvar su propio pellejo. Sin embargo, se consideraba que los esclavos eran el equivalente al ganado y, bajo tortura, se creía que eran incapaces de mentir.

Tanto en casos civiles como penales, los esclavos de los griegos podrían ser torturados para descubrir “la verdad”. Los esclavos fueron azotados, colocados en la rejilla o puestos en la rueda. La verdad, creían los griegos, estaba escondida en los cuerpos de los esclavos. Los esclavos vieron y supieron todo lo que había que saber sobre sus amos. Mostraron la riqueza de sus amos y, con la misma rapidez, podrían traer la ruina a toda una casa.

Era inconcebible torturar a un hombre libre en un tribunal de justicia, pero también se reconocía que los hombres libres tenían el don natural de la lógica. Cualquier testimonio dado por un hombre libre tenía poco peso, mientras que el esclavo, visto como una extensión física de su amo, podía ser obligado a decir la verdad sin darse cuenta de que lo estaba haciendo.

8. Casarse y tener hijos era un deber

La gente de la antigua Grecia no se casaba por amor. Por el contrario, el matrimonio fue considerado el deber de cada ciudadano de Grecia nacido libre. Los padres organizarían los matrimonios de sus hijas e hijos. A menudo, las hijas estaban comprometidas cuando eran bebés. Cuando llegó el momento de asumir formalmente los roles de marido y mujer, las hijas solían tener tan solo 15 años y los hijos, en promedio, treinta.

Después el matrimonio se completó, se esperaba que las parejas tuvieran tantos hijos como fuera posible. Estos niños luego se convertirían en soldados, trabajadores y, nuevamente, en padres para las generaciones futuras.

Los matrimonios griegos podrían tener lugar fácilmente dentro de familias ricas. El deseo de una familia de mantener su estatura era una fuerte motivación para literalmente “mantenerla en la familia” y hubo muchos casos en los que primos hermanos y tíos y sobrinas estaban casados ​​entre sí. En Esparta, la ley incluso permitía que los hermanos que compartían la misma madre se casaran. De esta manera, el dinero y las propiedades de la familia permanecerían indivisibles y se mantendrían dentro de su pequeño círculo social.

7. Se permitió el divorcio

Había tres formas de divorciarse en la antigua Grecia, y todos ellos eran bastante fáciles de hacer.

Primero, un esposo podría despedir a su esposa de su hogar. Todo lo que tenía que hacer era enviarla de regreso a la casa de su familia con su dote y el matrimonio había terminado.

Si la esposa quería dejar el matrimonio, podía hacerlo después de recibir la aprobación de un funcionario llamado “arconte”. Sin embargo, si una esposa dejaba a su marido y regresaba a la casa de su familia, le daba la reputación de ser una esposa desleal.

La tercera forma de promulgar un divorcio podría provenir del padre o los hermanos de la esposa. Esta fue la forma más común de divorcio en la antigua Grecia. Muchas veces, cuando no se producían hijos en un matrimonio, el esposo pedía a la familia de la esposa que la recuperara. En otros casos, la familia intervendría si no se producía ningún hijo y luego casaría a la mujer con otro hombre con la esperanza de que finalmente pudiera tener hijos.

En todos los casos de divorcio, los hijos producidos durante el matrimonio se consideraban propiedad del marido. Por esta razón, hubo muy pocos divorcios iniciados por las esposas.

6. Servicio militar

Si bien la maternidad era la única ocupación aceptable para las mujeres de la antigua Grecia, se esperaba que los hombres sirvieran como soldados. En la ciudad-estado de Atenas, esto significó dos años de servicio obligatorio para cada hombre. En la ciudad-estado de Esparta, ser soldado era la única ocupación disponible para sus ciudadanos varones.

Chicos espartanos dejaron sus casas a los siete años y se fueron a vivir al cuartel. La vida en estos barracones de chicos era brutal. Los niños a menudo pasaban hambre y se les animaba a robar comida si querían comer. Sin embargo, si los niños eran sorprendidos robando la comida, los golpeaban por haberlos atrapado.

Los niños pequeños también fueron golpeados ritualmente. Fueron azotados hasta que sangraron y se desalentó cualquier muestra de dolor. Esto fue para endurecer a los muchachos hasta que tuvieran veinte años y estuvieran listos para servir como soldados.

Mientras que los hombres servían en el ejército, los esclavos se usaban para cultivar, construir y realizar trabajos comerciales. De hecho, todo el trabajo necesario para hacer prosperar a Esparta como ciudad-estado fue realizado por los esclavos que los espartanos capturaron durante sus campañas militares.

5. La educación de las niñas

En la mayor parte de la antigua Grecia, las niñas no recibieron educación formal. Mientras que los niños eran enviados a las escuelas, las niñas aprenderían a ser amas de casa de sus madres. Algunas de las familias más ricas contrataban tutores para enseñar a sus hijas a leer y escribir, pero ese conocimiento generalmente no se les enseñaba a la mayoría de las mujeres.

En Esparta, las niñas fueron tratadas de manera diferente que en el resto del país. Mientras que los niños eran enviados a los cuarteles para convertirse en soldados, las niñas recibieron educación pública en mitología, filosofía y literatura. A las niñas se les enseñó a cantar, bailar y se les permitió expresarse de manera creativa.

También se desanimó a las mujeres espartanas de llevar una vida aislada como las mujeres de Atenas. En cambio, los espartanos creían firmemente que para que las mujeres produjeran hijos fuertes, también debían ser fuertes y activas. Los esclavos se usaban para mantener el hogar en orden, mientras que las mujeres espartanas participaban en extenuantes entrenamientos atléticos y deportes.

4. Diferentes tipos de sacrificios y ofrendas

La religión era fundamental para el estilo de vida griego y expresaban su fe de muchas formas diferentes. Había festivales mensuales, festivales anuales, fiestas y concursos donde todos, excepto los esclavos, podían celebrar.

Una característica común de su adoración era sacrificios y ofrendas. Había dos tipos diferentes de sacrificios. El primero fue el sacrificio de sangre. Esto fue cuando un animal fue sacrificado ritualmente y luego comido. Una parte del animal sacrificado se ofreció a los dioses. Los dioses masculinos recibieron la ofrenda de animales machos y las dioses femeninas recibieron ofrendas femeninas.

Los sacrificios sin sangre podían ser verduras y cereales que se ofrecían a los dioses. Estos sacrificios sin sangre fueron quemados sobre el altar.

Finalmente, hubo ofrendas. Las ofrendas se dejaban al aire libre, a veces se colocaban en una mesa de ofrendas, donde las aves y otros animales podían alcanzar los artículos. Las ofrendas pueden ser cualquier cosa, desde comida hasta juguetes infantiles. Los artículos no se quemaron y simplemente se podían dejar al aire libre para que se pudrieran.

3. La cerveza era una bebida de mujeres

A los hombres de la antigua Grecia no les gustaba la cerveza. Consideraron que la bebida era afeminada y vino preferido con sus comidas.

¿Qué tiene de interesante su vino era que era más fuerte que el vino que bebemos hoy. Con un contenido de alcohol más alto, el vino antiguo también era mucho más dulce de lo que estamos acostumbrados. Debido a esto, los antiguos griegos diluyeron su vino antes de beberlo. El vino sin diluir se consideraba poco saludable para beber, mientras que el vino aguado se consideraba medicinal, especialmente cuando se mezclaba con hierbas aromáticas o miel.

2. Orinales y etiqueta al aire libre

Los hombres y mujeres de la antigua Grecia usaban orinales dentro de sus hogares. El orinal de los hombres tenía una abertura en la parte delantera para orinar y las mujeres usaban un orinal en forma de bote. Estos se tirarían a la calle.

Incluso había orinales para bebés que contenían dos orificios para las piernas y un orificio en el asiento para que el bebé pudiera mantenerse en su lugar mientras iba al baño. Sin embargo, se cree que se utilizaron pocos de estos tipos de orinales para bebés. En general, la gente de las ciudades sostenía a sus bebés fuera de las ventanas hasta que terminaban sus asuntos en las calles de abajo.

Según Hesíodo, el famoso poeta griego, existían reglas a la hora de orinar al aire libre. Por un lado, se suponía que los hombres no debían hacer sus necesidades afuera mientras miraban al sol. Esto se consideró ofensivo para el dios sol. Hesíodo también creía que los hombres buenos deberían sentarse o usar una pared alejada de las carreteras porque, nuevamente, los dioses caminaban entre la gente y podrían ofenderse con la vista.

1. Hasta los tobillos en los desechos

Por supuesto, no muchas personas parecían escuchar lo que Hesíodo pensaba sobre los hábitos del baño y continuaron usando las calles como su vertederos literal. El simple hecho es que no había baños públicos en la antigua Grecia y no había tuberías interiores. La gente tenía que hacer algo con los desechos y las calles eran el lugar más fácil para tirarlos.

En ciudades abarrotadas, como la antigua Atenas, se necesita poca imaginación para darse cuenta de lo terrible que podría ser este vertido de desechos. De hecho, con tanta gente tirando desechos por sus ventanas y puertas, se dijo que mientras caminaba por las calles de Atenas, la materia fecal humana llegaba hasta los tobillos en algunos lugares.

Hombres, mujeres, niños y ganado chapoteaban en el desorden de las calles, lo arrastraban a sus hogares y contaminan el agua potable y los alimentos. Atraídos por el repugnante lío estaban las ratas, los mosquitos y las hordas de moscas. No es de extrañar que las enfermedades y las epidemias fueran desenfrenadas en las ciudades de la antigua Grecia.