10 cosas simples que aún no entendemos

Algunos han dicho que la búsqueda humana del conocimiento es como despertarse desnudo en un bosque oscuro y que se les pregunte «¿cómo llegaste aquí?» A pesar de las muchas dificultades y creencias falsas, el hombre sin duda ha hecho grandes avances para tener una mejor comprensión de nuestro mundo. Sin embargo, todavía hay ideas, comportamientos y conceptos que aún no comprendemos. Incluso los conceptos más simples, como que el mundo es redondo, no necesariamente encontrado pie. En TopTenz, hemos decidido investigar 10 cosas simples que no comprendemos completamente, con la esperanza de que podamos llegar a comprender que aún no hemos salido del desierto.

10. Algunas personas no necesitan dormir

Lo sabemos, lo sabemos. Estás pensando, ¿qué hace el sueño en esta lista? Todos conocemos la función del sueño y su importancia para la salud del cerebro y el bienestar general. Se cree ampliamente que el cerebro necesita dormir para generar nuevas vías y conexiones. Sin sueño, el cuerpo no podría aferrarse a estas conexiones y también tendría dificultades para rejuvenecerse, reparar tejidos y sintetizar hormonas.

La curiosidad caso de durmientes cortos, perfilado en El laboratorio de Ying-Hui Fu en la Universidad de California-San Francisco, demuestra que no hemos llegado a comprender el sueño tan bien como pensamos. En 2009, una mujer ingresó al laboratorio de Fu y dio un relato sorprendente. No importaba a qué hora se fuera a la cama, incluso si era tarde en la noche, todavía se despertaba al amanecer. Ella nunca podría dormir hasta tarde. Nunca. Y según el tema, fue lo mismo para varios miembros de su familia. Escépticos al principio, Fue y sus colegas, decidieron comparar el genoma de diferentes miembros de la familia. El resultado fue un descubrimiento asombroso: una pequeña mutación en un gen llamado DEC2. La mutación estuvo presente en los miembros de la familia que se identificaron como personas que dormían poco, pero no en los miembros de la familia que tenían un sueño de duración normal, ni en 250 voluntarios no relacionados.

Sin embargo, sin pruebas más concluyentes, el hallazgo no sería bien recibido. Fu se quedó con un acertijo: ¿cómo probamos que el gen DEC2 está ligado al sueño?

Para probar su hipótesis, Fu y su equipo decidieron criar ratones para expresar la misma mutación de los «durmientes cortos». Los resultados demostraron que su hipótesis era correcta: los ratones con la mutación se desempeñaron tan bien como los ratones normales, en términos de tareas físicas y cognitivas, mientras dormían sustancialmente menos.

La asignatura de Fu explicaría que sus breves habilidades para dormir le permitieron terminar la universidad en solo dos años y medio y, en general, le ha dado tiempo suficiente para convertirse en una persona más realizada. Imagínese, tener 60 días extra al año. Esa es una realidad que sin duda disfrutarán las generaciones futuras.

9. Todavía no sabemos cuántas especies hay en la Tierra

Desde Noé y su Arca, los seres humanos han intentado categorizar y catalogar las diferentes especies con las que compartimos el planeta. Uno pensaría que podríamos tener una comprensión concreta de las otras criaturas que deambulan por este planeta con nosotros, pero realmente no es así. De hecho, es casi vergonzoso el alcance de nuestras estimaciones. La mayoría de los taxonomistas creen que ni siquiera hemos arañado la superficie al descubrir todas las criaturas que viven en el planeta. Después de casi 250 años del trabajo, y los hallazgos de más de 15.000 nuevos seres vivos cada año, los taxónomos todavía se resisten a hacer estimaciones concretas de cuántas especies habitan el planeta Tierra.

Los científicos han identificado casi 8,7 millones de especies, pero ese número es cuestionado constantemente por los científicos que presentan nuevos métodos y modelos para la extrapolación. Un concepto propuesto por Richard May, un biólogo evolutivo, es que la diversidad de animales terrestres aumenta a medida que se hacen más pequeños y, reconociendo que habíamos descubierto la mayoría de las especies de animales grandes, los usó como modelo para especies más pequeñas y concluyó que existían son de 10 a 50 millones de especies de animales terrestres.

Muchos se preguntarán por qué es tan difícil encontrar un número finito. Una de las principales razones es que El 99 por ciento de todo el espacio vital está bajo el océano.y hemos explorado menos del 10 por ciento.

8. Sabemos que soñar es importante, pero no sabemos por qué

Sigmund Freud creía que los sueños son una ventana a la mente inconsciente, que expresa sentimientos ocultos que están reprimidos o que simplemente desconocemos. Y si bien eso puede no ser cierto, es solo una de las muchas teorías sobre la naturaleza de los sueños que no han dado lugar a respuestas fundamentales. Lo que sí sabemos con certeza es que todo el mundo sueña. Los sueños más vívidos ocurren durante el REM. ciclo, Cuándo el cerebro es más activo, y aunque puede que no lo parezca, los expertos afirman que soñamos al menos 4 a 6 veces por noche.

Si se nos dice que soñamos 6 veces por noche y rara vez recordamos nuestros sueños, ¿cuál podría ser el propósito? ¿Por qué recordamos algunos sueños y otros no? Simplemente no tenemos respuestas. Lo que sí sabemos es que soñar es importante para nuestra salud y bienestar. Un estudio en el que los investigadores despertaron a los sujetos justo cuando estaban a la deriva en el sueño REM encontró que aquellos a quienes no se les permitió soñar experimentaron: aumento de la tensión, ansiedad, depresión, dificultad para concentrarse, falta de coordinación, aumento de pesoy una tendencia alucinar.

Suponemos que hemos encontrado un nuevo significado en la frase «nunca dejes de soñar».

7. Reír: ¿un lenguaje universal?

Algo tan universal como la risa aparentemente sería fácil de explicar. Que no es. Como los sueños, la risa es una demostración poderosa de nuestro inconsciente. La risa es involuntaria y, por lo tanto, es una ventana a nuestra sensibilidad. Piénsalo. La risa cambia nuestras expresiones faciales, provoca ruidos (algunos más halagadores que otros) y es sin duda contagiosa. ¿Quién no ha sido una habitación donde todo el mundo estalla en carcajadas?

Entonces, ¿qué lo desencadena? No es tan simple como crees.

Los estudios han demostrado que la risa tiene menos que ver con el humor y más con la interacción social y la comunicación. La risa se muestra por primera vez en un niño entre los tres y medio y cuatro meses de edad, mucho antes del habla y, como tal, la risa, similar al llanto, es una forma en que un bebé interactúa con la madre. La idea de que la risa es otra forma de comunicación fue estudiada por investigadores que fueron a los centros comerciales locales y las aceras de la ciudad y registraron lo que sucedió justo antes de que la gente se riera. En el transcurso de casi diez años, y observando más de 2,000 casos de risa natural, «[they] descubrió que la mayoría de las risas no siguen a los chistes. La gente se ríe después de una variedad de declaraciones, como ‘Oye, John, ¿dónde has estado?’ y ‘Aquí viene María’ ”. No es un salto sugerir que la risa complementa el lenguaje para desnudar situaciones y para formar mejor relaciones o crear vínculos.

6. Bostezar enfría el cerebro

Otra acción involuntaria con la que no hemos podido aceptar es el bostezo. Un comportamiento que ocurre en todas las especies todavía ha logrado desconcertar a los científicos. La creencia generalizada de que el bostezo se produce para que el oxígeno pueda entrar en nuestro torrente sanguíneo y nos despierte cuando nos sentimos somnolientos en realidad ha sido refutada. Steven Platek, profesor de psicología en Universidad de Georgia Gwinnett, es uno de los muchos científicos que han dicho que no hay evidencia de que bostezar afecte los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo, la presión arterial o la frecuencia cardíaca.

La teoría dominante es que el propósito de bostezar es enfriar el cerebro. La importancia de la investigación científica es que, al eliminar una hipótesis, puede dar paso a otra. Posteriormente, con estudios que muestran que el bostezo no afecta los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo, otros experimentos mostraron que el bostezo en realidad cambia la temperatura del cerebro mismo.

Un estudio de Gallup que se llevó a cabo en 2007 reveló que sostener compresas frías o calientes en la frente influía en la frecuencia con la que las personas bostezaban, en los casos en que veían a otros haciéndolo. Además, cuando los sujetos sostenían una compresa caliente en la frente, «bostezaban el 41 por ciento del tiempo … (y) cuando sostenían una compresa fría, la incidencia de bostezos se reducía al 9 por ciento «.

Hablando mecánicamente, estirar nuestras mandíbulas conduce a un aumento de la tasa de flujo sanguíneo al cráneo y, al inhalar al mismo tiempo, el aire cambia la temperatura del flujo, lo que hace que la sangre fluya más fría al cerebro.

Los experimentos realizados con nuestros sujetos de prueba favoritos, los ratones, apoyaron la conclusión de que “se encontró que un aumento en la temperatura del cerebro precede al bostezo. Una vez que los pequeños roedores se abrieron e inhalaron, la temperatura disminuyó «.

5. A los mosquitos les gustan más que Otros

«Les gustas más». Ese es el estribillo común cuando una noche en la playa hace que un miembro de la familia quede devastado por los mosquitos. La verdad es que ese comentario casi se ha tomado como explicativo. En realidad, la mayoría de nosotros no sabemos por qué algunas personas son atacadas más que otras. Los científicos han llegado a creer que el 20% de la población es más atractiva para los mosquitos que para otros.

Los científicos no se han decidido por qué distingue exactamente a ese 20 por ciento, pero una de las principales teorías es el tipo de sangre. Un estudio encontró que la sangre tipo O tenía dos veces más probabilidades de ser picado que la tipo A. Los datos son menos concluyentes con el tipo B y los investigadores concluyeron que se encuentra en algún lugar entre lo deseable e indeseable para los mosquitos.

4. El rubor puede haber comenzado como una costumbre social

“El hombre es el único animal que se sonroja. O necesita hacerlo «. Las palabras eternas de Mark Twain solo necesitan decirnos por qué exactamente el hombre «necesita». Parece ser el más básico de los comportamientos humanos. Nos sonrojamos cuando nos sentimos avergonzados. Siendo producto de un proceso evolutivo que elimina características que disminuyen la supervivencia, ¿cómo logró el rubor, respuesta que muestra vulnerabilidad, manifestarse en todas las culturas y pueblos?

Darwin permaneció perplejo hasta su muerte, pero eso no impidió que otros científicos intentaran explicar este comportamiento.

Actualmente, uno de los teorías principales Uno de los orígenes del rubor es que comenzó como un ritual de apaciguamiento: someterse a la autoridad de los miembros dominantes de un grupo. Naturalmente, someterse a dicho miembro aumentaría las posibilidades de sobrevivir en ese grupo.

Los científicos creen que a medida que nuestras interacciones sociales se volvieron más complejas, se entrelazaron con emociones como la culpa, la vergüenza y la vergüenza. Y a medida que la crianza de la familia se volvió de suma importancia en las sociedades agrarias, los neurocientíficos notan que puede haber sido visto como socialmente deseable y atractivo que las mujeres se sonrojen y, por lo tanto, revelen honestidad a los hombres.

3. ¿Cuál es el problema con el vello púbico?

Ya no son simios peludos, hemos evolucionado y perdido la mayor parte de nuestra espesa lana de cabello que parecía representar ese período anterior en nuestro pasado evolutivo. Sin embargo, un recordatorio de esa historia permanece en el lugar más improbable: el cabello en nuestras regiones genitales. ¿Qué propósito podría tener el vello púbico? Si lo ha estado siguiendo, sabrá que la respuesta está lejos de ser sencilla.

Una de las teorías más populares es que «ya que el cabello más grueso se acumula en regiones donde tenemos glándulas sudoríparas apocrinas (olor) y ecrinas (refrescantes), puede servir para desprender olores que señalan la madurez sexual «.

Solo otro ejemplo de que somos solo una pequeña pieza en un largo tejido de evolución.

2. Besar no es universal

Para nosotros en TopTenz, nos sorprendió saber que besar no era una muestra de afecto practicada universalmente. Resulta solo el 46% de las culturas se compromete con los labios cerrados.

Probablemente la proposición más probable es que la costumbre comenzó durante la crianza del niño, donde la conexión entre una madre y un bebé proviene de las «sensaciones bucales asociadas con la lactancia».

Además, las épocas anteriores, probablemente dedicadas a la alimentación boca a boca de alimentos masticados, es una costumbre que todavía se lleva a cabo por los Manus culturas del Islas del Almirantazgo. Las mujeres utilizan el acto de premasticación para recordarles a sus hijos y descendientes sus obligaciones para con ella.

Por último, en términos de fisiología, nuestros labios se encuentran entre las partes más sensibles de nuestro cuerpo, con neuronas sensoriales vinculadas a los palacios de placer de nuestro cerebro. Los beneficios de los cuales ha demostrado que besar reduce los niveles de estrés, la hormona cortisol y aumenta la hormona de unión, la oxitocina.

1. La conciencia es un rompecabezas en constante cambio

El concepto más complejo de nuestra lista ha desconcertado a los grandes pensadores durante generaciones. En el siglo XVII, Descartes, un filósofo francés, postuló la noción de que la mente y el cuerpo estaban completamente separados. Eso inició una batalla filosófica que continúa hasta el día de hoy. Sin ninguna respuesta, le pediremos que elija en qué campamento se encuentra.

Descartes fue el primer defensor del idealismo: la idea de que la mente y el cuerpo están completamente separados. Por otro lado, están los materialistas, como Karl Marx, que creen que nada existe aparte del mundo material (es decir, la materia física como el cerebro); Los psicólogos materialistas generalmente están de acuerdo en que la conciencia (la mente) es la función del cerebro.

Entonces, preguntamos: ¿dónde caes?

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