10 datos extraños sobre el océano que no sabías

Es de conocimiento común que sabemos más sobre el espacio exterior que sobre nuestros propios océanos. Y no es por falta de todo el plástico que les estamos echando. Pero incluso lo que sabemos es fascinante, aterrador y hermoso a la vez. Y probablemente hay muchas cosas que nunca has oído hablar de ti mismo. Echemos un vistazo a algunos de los datos más extraños sobre el océano que te dejarán boquiabierto.

10. La cadena montañosa más grande del mundo

Sí, no son los Himalayas. Y tampoco son los Andes. La cadena montañosa más grande de la Tierra se encuentra en su mayor parte bajo el océano y se llama Cordillera en medio del océano. Se extiende por más de 64.000 kilómetros (40.000 millas) en todo el mundo, lo que la hace más larga que cualquier cadena montañosa terrestre. A pesar de su enorme tamaño, no es una maravilla ampliamente reconocida porque, bueno, no se puede ver.

La Cordillera Mid-Ocean es esencialmente una cadena de montañas, colinas y valles submarinos que rodean la Tierra como las costuras de una pelota de béisbol. Es el resultado del alejamiento de las placas tectónicas unas de otras, lo que permite que el magma del manto terrestre se eleve y se solidifique, creando una nueva corteza. A medida que el magma se enfría y solidifica, forma nuevas secciones de la cresta. En algunos lugares, la Cordillera Mid-Ocean se eleva sobre la superficie del océano, formando islas enormes y notables como Islandia. Es extraño pensar que masas de tierra como esa formen parte de cadenas montañosas submarinas, pero eso es literalmente lo que es la tierra: montañas submarinas que se elevan sobre la superficie del agua.

9. Cascadas submarinas

Parece imposible, pero las cascadas submarinas son muy reales. Bueno, algo así. Es principalmente un ilusión de agua en cascada debajo de la superficie del océano. Ellos no están actual Cascadas como las conocemos comúnmente en tierra, ya ves. Más bien, son ilusiones ópticas causadas por una combinación de corrientes, diferentes densidades de agua y cambios dramáticos en la topografía del fondo marino.

Uno de los ejemplos más famosos de “cascada submarina” se puede encontrar cerca de Mauricio, en el Océano Índico. La ilusión ocurre en el punto donde un empinado precipicio submarino se hunde en las profundidades, creando un marcado contraste en la densidad del agua. La arena, el limo y otros sedimentos son arrastrados por las corrientes oceánicas, dando la impresión de que el agua cae en cascada, imitando una cascada.

Estas cascadas submarinas no son fijas y no se comportan como cascadas terrestres. Están influenciados por las corrientes cambiantes y el movimiento de masas de agua, creando un espectáculo en constante cambio. Si bien no son cascadas reales, estos fenómenos submarinos ofrecen una visión fascinante de las complejidades de las corrientes oceánicas y la geografía submarina.

8. La Turritopsis dohrnii

La medusa inmortal, científicamente conocida como Turritopsis dohrnii, es exactamente lo que parece. Esta cosa, que se encuentra principalmente en el Mediterráneo, puede revertir su proceso de envejecimiento y esencialmente comenzar su ciclo de vida de nuevoun número teóricamente infinito de veces.

Cuando se enfrenta a condiciones desfavorables, lesiones o incluso envejecimiento natural, la medusa puede transformar sus células adultas nuevamente a su forma más temprana, conocida como pólipo. Este proceso, llamado transdiferenciación, permite que las medusas se regeneren y esencialmente hagan retroceder el reloj biológico. Como pólipo, puede convertirse en una nueva medusa, reiniciando su ciclo de vida. Una y otra vez.

Esta capacidad de revertir el envejecimiento y esencialmente lograr una inmortalidad potencial distingue a Turritopsis dohrnii de cualquier otro animal. Ahora bien, «inmortal» no es lo mismo que «invencible» (aún podrías aplastarlo con el pie si quisieras), sigue siendo una descripción adecuada de uno de los animales más fascinantes que existen.

7. El Mar de los Sargazos

Situada en el Océano Atlántico Norte, el mar de los sargazos es conocido por sus vastas extensiones de algas Sargassum de color marrón dorado. Lo que distingue a este mar es la ausencia de costas y límites, lo que lo hace único entre los cuerpos marítimos del mundo. Es esencialmente un gran giro, un área de corrientes oceánicas en rotación, y es donde convergen varias corrientes oceánicas importantes.

Una de las características más intrigantes del Mar de los Sargazos son las algas distintivas. Estas algas que flotan libremente forman densas esteras en la superficie del océano, proporcionando un hábitat para una amplia gama de vida marina, desde pequeños crustáceos hasta animales más grandes como peces y tortugas. Estas esteras de sargazo crean un ecosistema distintivo y vital en lo que de otro modo podría parecer una parte desolada del océano.

Curiosamente, el Mar de los Sargazos es conocido por ser un lugar de desove para las anguilas europeas y americanas. Las anguilas, nacidas en el Mar de los Sargazos, viajan miles de kilómetros hasta ríos y lagos de América del Norte y Europa, donde pasan la mayor parte de sus vidas antes de regresar al Mar de los Sargazos para reproducirse y comenzar el ciclo de nuevo.

6. Lagos glaciares submarinos

Lagos submarinos glaciares, también conocidos como piscinas de salmuera o lagos de salmuera, se encuentran en cuencas oceánicas profundas de todo el mundo. Estos lagos submarinos son el resultado de procesos relacionados con las concentraciones de sal y las temperaturas, creando un ambiente submarino surrealista.

Estos lagos se forman cuando agua densa y salina, que es más pesada que el agua del océano circundante debido a su alto contenido de sal, se deposita en el fondo del océano. La composición específica de estos lagos de salmuera es el resultado de varios factores, incluida la disolución de antiguos depósitos de sal y la actividad de los respiraderos hidrotermales.

Lo que hace que estos lagos submarinos sean aún más fascinantes es su parecido con los lagos terrestres, con “costas” y “playas” hechas de depósitos de sal. Los distintos ecosistemas que han evolucionado alrededor de estos charcos de salmuera son de particular interés para los científicos, ya que ofrecen información bastante sorprendente sobre uno de los entornos más remotos y extremos de la Tierra.

5. Marea Roja

Conocidas científicamente como floraciones de algas nocivas (FAN), Marea roja Es un fenómeno natural causado por la rápida multiplicación de ciertas especies de algas microscópicas, que a menudo decoloran el agua y, en ocasiones, producen toxinas nocivas. Estas floraciones de algas suelen contener altos niveles de algas unicelulares, como Karenia brevis, que pueden producir toxinas dañinas para la vida marina e incluso para los humanos.

El término “marea roja” proviene del color marrón rojizo que puede adquirir el agua durante la floración de algas, aunque las floraciones también pueden aparecer de color verde o incluso violeta. Las toxinas liberadas por estas algas pueden tener efectos perjudiciales en los ecosistemas marinos, incluida la muerte de peces y daños a aves y mamíferos que se alimentan de organismos marinos.

Además de su impacto ecológico, la marea roja puede tener graves consecuencias económicas, especialmente en zonas que dependen del turismo y de las industrias pesqueras. La exposición humana a las toxinas producidas durante una marea roja puede provocar irritación respiratoria, intoxicación por mariscos y otros problemas de salud. Lamentablemente, a medida que el cambio climático empeore, también empeorará esto.

4. El error

Hay muchas cosas raras para ver y oír en el océano. Pero “el Bloop” está en otro nivel. Este misterioso y anómalo sonido de frecuencia ultrabaja fue detectado en el Océano Pacífico en 1997. Es un ruido profundo y potente captado por micrófonos submarinos, llamados hidrófonos, desplegados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El sonido era tan fuerte que podía oírse a más de 5.000 kilómetros de distancia y desconcertó a los investigadores durante años.

Inicialmente, algunas especulaciones atribuyeron el Bloop a enormes criaturas marinas o a vida marina no descubierta. Sin embargo, una investigación más profunda reveló que probablemente era de origen geológico. Los científicos finalmente identificaron que el sonido coincidía con los terremotos de hielo, causados ​​por el crujido y el movimiento de grandes icebergs a medida que se fracturan y rompen.

El descubrimiento del Bloop destacó la naturaleza vasta y aún en gran medida inexplorada del océano y su capacidad para producir sonidos que pueden escucharse en cuencas oceánicas enteras. Si bien resultó tener una explicación natural relacionada con el movimiento del hielo, el Bloop despertó la imaginación y alimentó el interés como pocos otros fenómenos lo han hecho.

3. Cataratas de ballenas

Ballena cae se puede encontrar en el fondo del océano, donde el cadáver de una ballena se convierte en un ecosistema en sí mismo. Cuando una ballena muere y su enorme cuerpo se hunde, se crea lo que los científicos llaman “caída de ballena”. Estos eventos son importantes porque proporcionan una fuente repentina y concentrada de nutrientes al ecosistema de las profundidades marinas, iniciando un proceso ecológico complejo.

A medida que el cadáver de la ballena comienza a descomponerse, sustenta una comunidad diversa de organismos. Los carroñeros como los mixinos y los tiburones suelen ser los primeros en llegar y consumen los tejidos blandos. Con el tiempo, los huesos de la ballena se enriquecen con lípidos y proteínas, atrayendo a otros organismos como gusanos que se alimentan de huesos, moluscos y bacterias especializadas que ayudan en la descomposición. Estas criaturas forman un ecosistema único alrededor de la cascada de ballenas, que a veces dura décadas.

Las caídas de ballenas contribuyen a la comprensión de la biodiversidad de las profundidades marinas, el ciclo de los nutrientes y el papel de los grandes organismos marinos en la configuración de los hábitats submarinos. Lamentablemente, dado que las ballenas frecuentan las listas de especies en peligro de extinción, estos fenómenos no durarán para siempre.

2. Agujeros azules

agujeros azules Son sumideros o cuevas submarinas, que normalmente se encuentran en las aguas costeras poco profundas de regiones ricas en piedra caliza como las Bahamas, Belice y la Gran Barrera de Coral. Lo que los distingue es su fascinante color azul profundo, a menudo en marcado contraste con las aguas más claras que normalmente los rodean. Estos agujeros pueden variar en tamaño, desde unos pocos metros hasta cientos de metros de diámetro y pueden extenderse a inmensas profundidades.

El tono único de los agujeros azules se explica por la marcada diferencia en la profundidad del agua y la forma en que se dispersa y absorbe la luz. Cuando la luz del sol penetra en la superficie y profundiza, es absorbida por las moléculas de agua, dándole un color azul. El efecto se intensifica en los agujeros azules debido a su extrema profundidad.

Aparte de su apariencia, los agujeros azules también enganchan a científicos y buceadores debido a los posibles secretos que guardan. Pueden preservar información valiosa sobre el pasado de la Tierra, incluidos los cambios climáticos antiguos y las especies extintas hace mucho tiempo. Pero tenga cuidado: no siempre es seguro explorarlos, ya que requieren capacitación y equipo especializados debido a las profundidades a las que se encuentran.

1. El parásito «come lenguas»

Ahora uno aterrador. El parásito que come la lengua, científicamente conocido como Cymothoa exigua, es exactamente lo que parece. Se sabe que este isópodo parásito busca y parasita peces, en particular el pargo rosado manchado y la cabeza de oveja de California.

El ciclo de vida de esta criatura comienza cuando ingresa al pez a través de las branquias. Una vez dentro, se adhiere a la lengua del pez y se alimenta de los vasos sanguíneos, lo que hace que la lengua se atrofie y finalmente se caiga. Sorprendentemente, el isópodo se adhiere al trozo de lengua y, por lo tanto, reemplaza la lengua faltante del pez. Sí. Lee eso de nuevo. O tal vez no. De todos modos, continúa viviendo dentro de la boca del pez, actuando como un reemplazo funcional, aunque bastante inquietante, de la lengua original. Por extraño que parezca, este arreglo parásito no parece dañar ni matar a los peces. Por el contrario, el animal huésped parece relativamente no afectado y continúa comiendo y funcionando con el isópodo colocado.

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