10 de los errores más grandes de la historia de la humanidad

En su mayor parte, la historia se preocupa por las victorias y las buenas decisiones; hay una razón para el dicho: «La historia la escribe el vencedor». Pero en muchos casos, los errores son una parte tan crucial de una historia como lo son las elecciones correctas y, a veces, los errores son una historia interesante por sí mismos. Si bien a nadie le gusta en particular superar un error, pueden servir como lecciones importantes y, en algunos casos, pueden cambiar el mundo entero. Los mayores errores de la historia son fascinantes vislumbres de situaciones que podrían haber sido muy diferentes: guerras evitadas, vidas salvadas, fortunas hechas, tesoros preservados. No hay vuelta atrás en el tiempo y cambiar lo que sucedió, pero definitivamente es interesante profundizar en los pasos en falso que contribuyeron a algunos de los principales eventos a lo largo de la historia.

10. George Bell (director ejecutivo de Excite) rechazó la oferta para comprar Google, dos veces

Hay algunos factores diferentes que pueden hacer que un error sea enorme: la pérdida de vidas obviamente juega un papel, pero a veces un error puede representar una pérdida de oportunidad tal que califica como enorme. Tal es el caso de George Bell, CEO de Excite, quien se enfrentó a la decisión de adquirir o no Google por poco dinero y dijo que no. Dos veces. En lo que desde entonces se ha convertido en una pieza notoria de la historia de Internet, Bell decidió no adquirir Google en 1996 por $ 1 millón. Y cuando se encontró con otra oferta de $ 750,000, todavía dijo que no. Como referencia, el valor neto de Alphabet (la empresa matriz de Google) estaba dentro del 1% de $ 1 billón en enero de este año.

Por supuesto, en ese momento las valoraciones relativas de las dos empresas eran muy, muy diferentes. Aunque Excite funcionalmente ya no existe, en ese momento valía aproximadamente $ 150 millones. Los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, estaban, en retrospectiva, realmente en algo con la idea de su motor de búsqueda, pero Bell insiste en que no había forma de que nadie supiera que despegaría como lo hizo. Hay historias contradictorias con respecto al motivo, pero el resultado es, en última instancia, el mismo: Excite y George Bell perdieron un trato que habría ganado cientos de miles de millones.

9. Heinrich Schliemann encuentra Troy, pero la destruye.

La arqueología no siempre fue el campo riguroso que es hoy; como ocurre con muchos campos, durante mucho tiempo estuvo plagado de aficionados. Desafortunadamente, esos aficionados tendían a ser menos cuidadosos que sus contrapartes de hoy en día en la búsqueda y excavación de sus sitios. Lo que nos lleva a Heinrich Schliemann y al descubrimiento de Troya.

A Schliemann le apasionaba demostrar la veracidad de historias como la de Homero. Ilíada y Odisea, decidido a demostrar que los mitos eran hechos, y el lugar que más le obsesionaba localizar era la ciudad de Troya. En la época de Schliemann, la ciudad fue declarada un lugar mítico, inventado para historias. La buena noticia es que es casi seguro que Schliemann encontró la mítica Troya; la mala noticia es que debido a su métodos de excavación, la evidencia de Troy resultó gravemente dañada. Los arqueólogos coinciden en gran medida en que encontró la ubicación correcta: un sitio llamado Hisarlik, en la región de Anatolia.

Schliemann, en sus excavaciones iniciales, descubrió que no solo había un conjunto de ruinas en el sitio, sino que era como una torta de capas subterráneas de ciudades más antiguas, una encima de la otra. Pero, ¿cuál era Troy? Schliemann decidió que Troy debía estar en lo más profundo de la pila y usó explosivos para ayudar a limpiar los edificios y artefactos más recientes. Desafortunadamente, había adivinado mal; Los estudios y ensayos de las diversas capas del sitio de excavación descubrieron que Troy estaba en realidad más cerca de la superficie. Los esfuerzos de Schliemann había dañado gravemente los restos y artefactos de la ciudad, destruyendo una gran cantidad de pruebas irremplazables. Sigue siendo un sitio rico, por supuesto; pero si Schliemann hubiera sido un poco más paciente, podríamos saber mucho más acerca de cuánto coinciden las historias con el lugar real y cómo era la vida allí y entonces.

8. Un giro equivocado puso a Franz Ferdinand en el lugar correcto para comenzar la Primera Guerra Mundial.

En muchos sentidos, la Primera Guerra Mundial fue un evento global que esperaba una razón para suceder; una red compleja de tratados y acuerdos secretos y alianzas entre varios países, combinada con muchas tensiones étnicas y nacionales específicas diferentes, hizo probable que algo hubiera desencadenado la guerra global tarde o temprano. La chispa que encendió la mecha, en última instancia, fue el asesinato del archiduque Franz Ferdinand el 28 de junio de 1914. Pero si no fuera por algunos errores y errores de cálculo clave, y una barrera del idioma, podría no haber sucedido nunca.

En general, el guión lo que condujo al asesinato del archiduque austriaco resultó casi absurdamente mal; dos de los conspiradores no actuaron al principio del itinerario del archiduque en la ciudad, y un tercero había logrado arrojar su bomba, solo para golpear el auto equivocado. Gavrilo Princip incluso falló su primera oportunidad de asesinar a Franz Ferdinand, sin actuar a tiempo. Los conspiradores podrían haber sido perdonados por darse por vencidos en ese momento, sin duda. Pero el archiduque decidió después de un breve descanso que quería visitar el hospital donde estaban siendo tratados los heridos por la bomba anterior. El séquito volvió a entrar en los coches; Desafortunadamente, los planes para el cambio de itinerario se discutieron en alemán y los conductores solo hablaban checo, por lo que inicialmente continuaron por la ruta original. Cuando quedó claro que había un problema, los autos se detuvieron para dar la vuelta, y el vehículo de Franz Ferdinand se detuvo justo en frente de Gavrilo Princip. Princip disparó dos tiros al auto y mató milagrosamente tanto al archiduque como a su esposa antes de huir. Si no fuera por la barrera del idioma y una falla en la comunicación, la primera guerra mundial podría haber ocurrido de manera muy diferente.

7. Un radar averiado que redujo los costos causó el derrame de petróleo del Exxon Valdez

El derrame de petróleo del Exxon Valdez se destaca como uno de los mayores desastres ambientales asociados con la industria del petróleo a lo largo de la historia; incluso después de la Horizonte de aguas profundas derrame lo desplazó como el mayor derrame de petróleo en aguas de Estados Unidos, se mantiene sólidamente en segundo lugar. La historia aceptada dice que el capitán John Hazelwood, bebiendo mucho y lejos de los controles del barco, fue en gran parte el culpable del incidente. Pero Hazelwood fue absuelto en el juicio, y los testigos informaron que había estado sobrio y alerta cuando ocurrió el incidente. La verdaderos culpables Fueron medidas de reducción de costos por parte de la gerencia de Exxon y horas difíciles que resultaron en el agotamiento de la tripulación reducida.

El factor más crucial fue probablemente el sistema de radar que se suponía que el barco estaba usando para ayudar a navegar las aguas. Los sistemas de radar son increíblemente importantes para los barcos en el mar; ayudan a identificar los peligros potenciales en el agua, lo que permite a la tripulación evitarlos. En el caso del Exxon Valdez, el sistema de radar había estado averiado durante más de un año antes del derrame de petróleo y, lo que es peor, Exxon lo sabía. Según el periodista de investigación Greg Palast, la empresa consideró que el equipo era simplemente «demasiado caro de reparar y operar». Probablemente hubiera sido menos costoso que los pagos evaluados por los tribunales: una cantidad inicial de $ 287 millones en daños reales y $ 5 mil millones en daños punitivos, aunque, a través de apelaciones, esa cantidad se ha reducido con el tiempo. Aún así, la compañía podría haberse ahorrado una gran cantidad de dinero si hubiera mantenido el radar y el complemento de la tripulación.

6. Constantinopla cayó debido a que una puerta quedó abierta

Como pueden atestiguar los fanáticos de They Might Be Giants, Estambul era Constantinopla; ahora es Estambul, no Constantinopla. Pero la pregunta de cómo cayó Constantinopla no se responde en la canción; en cambio, es necesario mirar en la historia de la región, y particularmente en un error clave cometido por las personas responsables de proteger Constantinopla en el asedio que eventualmente llevaría a que la capital bizantina fuera capturada por las fuerzas otomanas.

El asedio duró 53 días, comenzando el 6 de abril de 1453. Constantinopla había sido una capital imperial desde su consagración bajo Constantino y, a pesar de ser el centro de muchos asedios, solo había caído una vez más, durante la Cuarta Cruzada. A pesar de estar muy superado en número por los ejércitos del sultán Mehmed II, el emperador Constantino XI Palaiologos tenía motivos para estar seguro: las murallas que rodeaban la ciudad habían sido reparadas recientemente, los defensores estaban razonablemente bien equipados y el consenso era que el bizantino El imperio podía esperar hasta que llegara la ayuda de Occidente. A pesar de ser superado en número, el ejército bizantino luchó bien en las escaramuzas lanzadas por el ejército otomano, hasta poco después de la medianoche del 29 de mayo. En medio de una gran batalla que enfrentó a múltiples grupos otomanos contra diferentes partes de las defensas bizantinas, el general genovés a cargo de las tropas terrestres, Giovanni Giustianini, resultó gravemente herido y tuvo que ser evacuado del frente. líneas.

En la ráfaga de devolver al general a la seguridad de la ciudad, las tropas turcas pudieron romper parcialmente las murallas de Constantinopla e izaron banderas turcas. Esto resultó en una retirada en pánico para intentar defender el interior de la ciudad, lo que a su vez significó que alguien se olvidó de cerrar una pequeña puerta de postern que conducía a la ciudad. Esa única puerta permitió la entrada de un gran número de tropas otomanas a la ciudad, y desde allí la caída de Constantinopla fue inevitable. Los historiadores no pueden decir que Constantinopla habría permanecido necesariamente como parte del imperio bizantino sin el error; simplemente hay muchos otros factores. Pero la puerta que se dejó abierta permitió que una pequeña brecha se convirtiera en una invasión exitosa y, finalmente, permitió que Constantinopla se convirtiera en Estambul.

5. El ejército austríaco se atacó a sí mismo y mató a 10.000

El Imperio Otomano tiene la distinción de haber ganado aparentemente muchas de sus victorias gracias a la suerte. Aunque sucedió mucho después de la caída de Constantinopla, la Batalla de Karánsebes fue otra situación en la que el ejército contrario, por esta causa, el ejército austríaco, cometió un error crucial que permitió la victoria otomana. Teniendo lugar durante la Guerra Austro-Turca de 1787-1791, la batalla no fue solo una pérdida significativa de vidas, sino también una vergüenza para el Ejército austriaco – considerado uno de los ejércitos más importantes y valiosos de la época. Y podría no haber sucedido si no fuera por un error y una falla crucial en la comunicación.

El problema comenzó cuando la vanguardia del ejército de 100.000 efectivos de Austria se adelantó en un intento de rastrear al ejército otomano. Habiendo cruzado el río Timis, en lugar de otomanos, los húsares se encontraron con un campamento de romaníes, que se ofrecieron a venderles aguardiente. Cansados ​​y definitivamente interesados ​​en un descanso para tomar una copa, los calvarymen aceptaron y comenzaron a beber. Algún tiempo después, parte de la infantería también cruzó el río, enviada a buscar la vanguardia retrasada. Al ver a los húsares fiesteros, la infantería exigió una parte del alcohol y los oficiales borrachos comenzaron a construir fortificaciones improvisadas alrededor de los barriles. Lo que comenzó como una pelea de borrachos se convirtió en algo completamente diferente cuando, en medio del tumulto, alguien de la infantería gritó: “Turci! Turci!”(“ ¡Turcos! ¡Turcos! ”). Eso provocó una rápida huida de los diferentes miembros del grupo multilingüe de soldados y, finalmente, a la caballería y la infantería llegando al campamento del ejército austríaco. La confusión resultó en el ejército acampado creyendo que estaban siendo atacados por tropas otomanas, y ambos grupos se dispararon entre sí, lo que resultó en 10,000 muertos. Dos días después, el ejército otomano que llegó descubrió a las tropas muertas y se apoderó fácilmente de la aldea cercana. Si no fuera por una fiesta irresponsable y una pelea de borrachos, las cosas podrían haber ido de manera muy diferente.

4. Las malas previsiones meteorológicas dejaron a los alemanes abiertos al Día D

Muchos factores influyeron en el éxito del Día D, el ataque a la playa de Omaha que cambió el rumbo de la guerra durante la Segunda Guerra Mundial y finalmente resultó en una victoria de las Fuerzas Aliadas. Ciertamente, la desinformación deliberada jugó un papel clave; pero notablemente uno de los factores más importantes que hicieron que el ataque fuera un éxito fue previsión meteorológica débil capacidades de las fuerzas alemanas.

El ejército alemán sabía, por supuesto, que los aliados estaban planeando una gran ofensiva; incluso habían reducido los lugares más probables donde se lanzaría tal ataque y reforzado las defensas allí. Debido a esto, la invasión del Día D tuvo una ventana muy estrecha y un conjunto de circunstancias muy exigentes para cuándo podría suceder. Pero cuando las fuerzas estadounidenses y británicas coincidieron en que el mal tiempo, que sería desastroso para los barcos y los soldados, desaparecería con el tiempo, la tecnología más antigua y la interpretación de los meteorólogos de la Luftwaffe llevaron a la creencia de que las condiciones no serían seguras para los aliados hasta mediados de junio; como resultado, las fuerzas alemanas dejaron la costa de Francia apenas defendida y, de hecho, el valioso activo de los alemanes, el mariscal de campo Erwin Rommel, aprovechó la ventana segura para ir a casa y celebrar el cumpleaños de su esposa. El resultado de este error por parte de los meteorólogos alemanes fue que la costa de Normandía no estaba adecuadamente defendida, Rommel no estaba donde se le necesitaba en el momento en que se le necesitaba, y los Aliados cambiaron el rumbo del teatro europeo de la Segunda Guerra Mundial. Si los alemanes hubieran tenido los mismos detalles que los aliados, podrían haber estado mejor preparados, y el Día D puede no haber sido un éxito tan fuerte como lo fue.

3. Los errores agrícolas de Mao Zedong llevaron a la Gran Hambruna China

Algunos de los errores más grandes de la historia se deben a prejuicios o creencias personales, junto con una comprensión deficiente del panorama general. La Gran Hambruna China, un período comprendido entre los años 1959 y 1961, causó millones de muertes (las estimaciones oscilan entre 15 millones y 55 millones), y si no fuera por Mao Zedong odio decidido para varias especies de «plagas», incluidos los gorriones, es posible que no haya sucedido.

Una de las primeras iniciativas de la política del Gran Salto Adelante del Presidente fue La Campaña de las Cuatro Plagas, destinado a librar a China de ratas, moscas, mosquitos y gorriones. No es difícil imaginar por qué un país querría deshacerse de las ratas, las moscas y los mosquitos: son plagas bien establecidas y, en los tres casos, son portadores bien conocidos de enfermedades. Los gorriones, aunque no son un vector de enfermedades particularmente bueno, son una plaga agrícola, particularmente en grandes cantidades; comen cereales y frutas predominantemente, y en una cultura que depende en gran medida de los cereales básicos (especialmente el arroz), la depredación de los cultivos por los gorriones significa pérdidas significativas. Además, el gobierno comunista implementó políticas colectivistas y otras «reformas» agrícolas que ignoraron los fundamentos básicos de la agricultura (hacinamiento de plantas del mismo tipo en el supuesto de que no competirían contra los de su propia «especie», y el arado profundo, no adecuado a los suelos rocosos y arenosos que tiene gran parte de China).

El intento de erradicación de los gorriones resultó en una pérdida del control efectivo de plagas, ya que los gorriones también comen una gran cantidad de insectos, y un aumento en los insectos que devastaron de manera mucho más efectiva la producción de granos. Esto, sumado a políticas desastrosas en cuanto a técnicas agronómicas y mal tiempo, resultó en una pérdida de más del 30% de la producción. Esto, a su vez, resultó en hambruna y muerte masivas. Si Mao Zedong hubiera prestado más atención a las advertencias de los científicos en su propio país, se podrían haber preservado millones de vidas.

2. Unos pocos pares de binoculares podrían haber salvado al Titanic

Hay, obviamente, una serie de errores que provocaron el gran desastre marino que es el hundimiento del RMS Titanic.. En retrospectiva, casi parece que todo lo que pudo salir mal salió mal; y en ninguna parte esto es más cierto que en el accidente que resultó en que ninguno de los tripulantes del Titanic tuviera binoculares. El segundo oficial original del Titanic, David Blair, fue reorganizado en el último momento, reemplazado efectivamente por Henry Wilde, quien tenía experiencia con el barco hermano del Titanic, el RMS Olympic, justo antes de la salida programada de Southampton. En su prisa, él olvidó entregar la llave de la taquilla del nido de cuervo, donde estaba el suministro de binoculares.

Por supuesto, no tener binoculares hace que sea mucho más difícil para la tripulación detectar peligros potenciales desde lejos, como los icebergs, que por supuesto fue la causa del eventual hundimiento del Titanic. En las investigaciones sobre las causas del desastre posteriores al hecho, uno de los tripulantes entrevistados mencionó la falta de binoculares y su papel potencial en lo que fue, para ser justos, un viaje con tantos factores en su contra que casi estaba destinado al desastre. . Frederick Fleet, el miembro de la tripulación en cuestión, remarcó que con binoculares, podría haber visto el iceberg «un poco antes». Cuando se le preguntó cuánto antes, respondió: «Bueno, lo suficiente para salir del camino». Si bien una serie de factores influyeron, si los vigías hubieran podido detectar el iceberg con más tiempo de sobra, es posible que el Titanic no se hubiera hundido, y ¿quién sabe qué habrían hecho aquellos a bordo que perdieron la vida?

1. Una mala traducción contribuyó a provocar los atentados de Hiroshima y Nagasaki

Una de las decisiones más controvertidas de toda la historia militar, y hay muchas decisiones militares controvertidas para elegir, sigue siendo la decisión de lanzar la bomba atómica en dos ciudades japonesas diferentes, Hiroshima y Nagasaki. Muchos de los que ven el advenimiento de las capacidades de bombardeo nuclear y todo lo que tienen para representar ven la decisión como algo precipitado; y, por supuesto, las consecuencias a largo plazo, incluido el aumento de la incidencia de ciertos tipos de cáncer en los supervivientes y sus descendientes, generan presiones para que se retiren por completo las armas nucleares. Uno de los Los argumentos que se hacen sobre la situación es que Japón habría caído si Estados Unidos hubiera sido lo suficientemente paciente para mantener un bloqueo del archipiélago, pero esto ignora el hecho de que el Teatro del Pacífico, como se llamaba, se extendía por China y partes de Eurasia, con un territorio considerable esparcido por el Pacífico. Pero si bien la bomba ciertamente puso fin a la guerra, es posible que hubiera permanecido en reserva por un poco más de tiempo si no fuera por un tiempo. mala traducción.

Las fuerzas aliadas enviaron la Declaración de Potsdam, también conocida como la Proclamación que define los términos para la rendición japonesa, el 26 de julio de 1945. Junto a los detalles enviados a Japón estaba el ultimátum informado emitido por los Estados Unidos en particular; Después de haber probado con éxito la bomba atómica diez días antes, Estados Unidos informó a Japón que si no se rendía, el país se enfrentaría a una «destrucción inmediata y total». Una declaración tan tajante y agresiva provocó un acalorado debate en el gobierno japonés, lo que llevó al primer ministro Kantaro Suzuki a declarar en una conferencia de prensa que la política japonesa hacia la Declaración de Potsdam sería una de «mokusatsu». Y ahí es donde se produjo la ruptura de la comunicación. “Mokusatsu” puede referirse a dos cosas muy diferentes: una interpretación, la más literal, es un reconocimiento con la implicación de la necesidad de tiempo para considerarlo cuidadosamente. Sin embargo, otro significado que puede tener la palabra es «ignorar con desprecio», y este era el traducción que se le proporcionó al presidente Harry S. Truman. Esa respuesta al ultimátum tuvo un gran peso en la decisión de bombardear Hiroshima, y ​​la falta de respuesta inmediatamente después del primer bombardeo llevó al segundo. Si alguien hubiera explicado la posible otra definición de la frase, Truman podría haberse retrasado; por supuesto, no hay forma de saber con certeza que las bombas no se habrían desplegado más tarde, pero podría haber terminado con la rendición de Japón y un retraso más largo antes de que la bomba atómica fuera revelada al mundo.

Los errores juegan un papel tan importante en la historia del mundo como los éxitos, incluso si no son lo que los países o las personas necesariamente quieren recordar. Ya sea que un error lleve a una empresa que de otro modo podría haber permanecido como una pequeña pieza de tecnología convirtiéndose en un gigante multimillonario, a la caída de un imperio, la pérdida de vidas o simplemente la pérdida de oportunidades, los errores tienen el poder de cambiar el mundo y nuestra comprensión del mismo. – para bien y para mal.

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