10 de los escenarios hipotéticos más importantes de la historia

El mundo está lleno de «¿y si?» ¿Y si JFK no hubiera decidido navegar por Dallas en un auto descapotable? ¿Y si Gandhi nunca se hubiera enfrentado al Imperio Británico? ¿Y si hubiéramos estado usando pantalones esa vez que la policía nos detuvo? Esa es la naturaleza de las cosas: nunca podremos saberlo realmente. Pero seguro que podemos especular. Y, afortunadamente, la larga historia de la Tierra nos ha dado mucho de qué especular.

Los siguientes son puntos de inflexión en la historia de nuestro planeta donde las cosas fácilmente podrían haber ido al revés. Algunas son bastante grandes y otras un poco pequeñas. Pero todos tienen algo en común. Si las cosas hubieran sido diferentes, todas habrían llevado a un mundo muy diferente al que vivimos hoy. Y, por una vez, no nos referimos solo a uno en el que nuestro apodo en la estación no es «el tipo DUI sin pantalones». ¿Listo para adentrarte en el turbio mundo de la historia alternativa? Has venido al lugar correcto.

10. Los nazis terminan su Supergun V3

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“Superalma nazi” es una frase tan usada que es prácticamente una colocación (dos o más palabras que se usan juntas con frecuencia como una sola unidad. De nada). Parte de esta fascinación puede tener que ver con el hecho de que ninguno de ellos funcionó realmente. Se suponía que las bombas voladoras V1 matarían a 100.000 londinenses al mes, pero en cambio mataron menos de 10,000 total. Los cohetes V2 fueron aterradores, pero mataron a más personas en su construcción que al aterrizar en Gran Bretaña y Bélgica.

El V3 podría haber cambiado todo eso. Un supercañón nazi ultrasecreto, solo se descubrió cuando los aliados invadieron su búnker en la costa norte de Francia. El arma aún no estaba terminada, pero rebobinemos la historia e imaginemos que lo había sido. Imagínese que los Aliados, por la razón que sea, no tomaron el norte de Francia durante unos meses más. ¿Cuál sería el resultado en esta realidad alternativa?

Sencillo. Londres no existiría.

El V3 pudo haber llovido una concha por minuto en la capital británica, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. No fue diseñado para convertir la guerra a favor de Hitler, sino para asegurar que el único capital accesible de los Aliados cayera con él. Es probable que los aliados aún hubieran ganado, pero a costa de la totalidad del sur de Inglaterra y cientos de miles de muertes de civiles en el Reino Unido. La Gran Bretaña de la posguerra habría sido una ruina económica. Tal pobreza podría haber cambiado cualquier cosa, desde cómo se asignó el Plan Marshall, a si Gran Bretaña alguna vez renunció a la India, hasta si el Reino Unido tenía representación en el Consejo de Seguridad Permanente de la ONU.

9. Franz Ferdinand no es asesinado (o sobrevive)

La acción terrorista más exitosa de todos los tiempos, la de Gavrilo Princip asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo en junio de 1914 desató la Primera Guerra Mundial, colapsó los imperios otomano y austrohúngaro, creó Yugoslavia que, a su vez, creó las guerras yugoslavas de la década de 1990 y todo, desde nuestra comprensión de la «limpieza étnica» hasta los estados modernos de Serbia, Croacia. y Eslovenia (entre otros).

Pero el papel de Princip en la configuración del mundo se debió a pura casualidad. El intento original de Franz Ferdinand fracasó, y es totalmente concebible que el Archiduque haya huido de Sarajevo, en lugar de esperar torpemente a que Princip lo asesine. Si las cosas hubieran ido de esa manera, el mundo ahora mismo sería completamente irreconocible.

En 2014, el politólogo Richard Ned Lebow publicó un libro con esta premisa exacta. Sus conclusiones hacen una lectura asombrosa. Sin Sarajevo, no tienes la Primera Guerra Mundial. Lo que significa que no hay Alemania lista para elegir a Hitler, lo que significa que no hay Segunda Guerra Mundial. Eso significa que no hay Holocausto, lo que significa que no hay estado de Israel ni el Medio Oriente moderno. Y esa es solo una pequeña parte del libro de Lebow.

También sugiere que el imperio austrohúngaro de siglos de antigüedad no solo habría continuado, sino que se habría convertido en un faro de tolerancia debido a su población multicultural. Sin la Primera Guerra Mundial, es posible que la Revolución Rusa no hubiera tenido éxito, lo que significa que no hay Stalin, ningún bloque del Este ni gulags. También significa que las potencias europeas conservan el dominio global, en lugar de permitir que Estados Unidos ascienda a la cima.

8. Carlos II logra engendrar un heredero

La Guerra de Sucesión española es probablemente la razón por la que estás leyendo esto en inglés. En el momento en que todo comenzó (1701), España y Francia eran las grandes superpotencias de Europa occidental, y Gran Bretaña fue relegada simplemente a la «estrella en ascenso». Los siguientes 13 años de amargas luchas cambiaron todo eso. Noqueó por completo a España, dañó la posición de Francia y, lo más importante de todo, dejó a Gran Bretaña como abeja reina.

Esto tuvo todo tipo de implicaciones locas, desde el destino de las colonias españolas y británicas en el Nuevo Mundo, hasta el alcance del Sacro Imperio Romano Germánico. ¿La razón por la que pasó todo? Carlos II simplemente no pudo hacer que su basura funcionara lo suficientemente bien engendrar un heredero.

En ese momento, la única forma aceptable de convertirse en rey o reina era nacer de un gobernante y heredar el título a su muerte. No se podía simplemente celebrar una votación libre sobre su próximo líder o algo peligrosamente loco como eso. Este fue un problema enorme, ya que Carlos II era impotente. Años de consanguinidad en su familia le había dejado un cesto genético. Pero, ¿y si hubiera logrado engendrar, digamos, un solo hijo que fuera lo suficientemente normal como para sobrevivir hasta la edad adulta y gobernar como rey?

Bueno, para empezar, estarías viendo un mapa completamente rediseñado de Europa, además de un Nuevo Mundo mucho más influenciado por los españoles. Es probable que Gran Bretaña no hubiera conquistado la mitad del mundo, con el resultado de que el inglés sería hoy un idioma mucho menos dominante.

7. El secretario de Defensa de Bill Clinton dice la verdad sobre el bombardeo de Corea del Norte

El mundo cambia «¿y si?» no todos tienen que tener lugar en un pasado distante. Algunos pueden estar mucho, mucho más cerca de casa.

Tal fue el caso en 1994, cuando Bill Clinton convocó al secretario de Defensa William Perry para informarle sobre la situación en Corea del Norte. En ese momento, había preocupaciones sobre el programa nuclear del Norte (algunas cosas nunca cambian, ¿eh?) Y la posibilidad de un ataque a Corea del Sur. Clinton quería saber si Estados Unidos podía sacar con éxito el reactor del Norte en Yongbyon sin causar contaminación. Perry creía que podía. También creía que decirle al presidente eso llevaría a Clinton a autorizar un ataque que, a su vez, conduciría a una guerra total en la península de Corea.

Así que mantuvo shtum. Yongbyon no fue bombardeado. Y se creó el este de Asia moderno.

Una guerra en la península de Corea fue luego una guerra jugada por el Pentágono para terminar con un mínimo de un millón de bajas. 300.000 proyectiles norcoreanos habrían arrasado la capital de Corea del Sur, Seúl, en una sola hora. Casi tantos militares estadounidenses habrían muerto como durante la guerra de Vietnam. Dada la forma en que Vietnam sacudió la cultura y la política estadounidenses, es difícil imaginar a Corea II haciendo lo contrario.

Pero el mayor efecto habría sido en Asia. Corea del Sur es hoy una potencia económica regional, no un páramo bombardeado. China habría tenido que lidiar con una fuerza estadounidense justo en su frontera, lo que posiblemente habría provocado un conflicto. Por otro lado, tampoco habría ningún Kim Jong-Un hoy desarrollando un programa nuclear aterrador.

6. El Los romanos ganan la batalla del bosque de Teutoburgo

Dicen que una mariposa batiendo sus alas en Ohio puede causar un tornado en China (en cuyo caso, odiaríamos ver lo que pueden hacer los pedos de nuestro viejo amigo de fraternidad. Yeesh). Bueno, espere hasta que escuche la batalla que nunca había escuchado de la otra manera en el 9 d.C. podría haberle causado al mundo moderno. Si los romanos hubieran ganado la batalla del bosque de Teutoburgo, el mundo como usted lo conoce simplemente no existiría. Por un lado, el idioma inglés nunca habría evolucionado.

La batalla del bosque de Teutoburgo fue un momento muy significativo para Roma. Después de que las tribus germánicas derrotaran inesperadamente a tres de las legiones más poderosas de Roma, acabando con el 10 por ciento de todo el ejército romano, el Imperio abandonó la conquista del norte de Europa. Se establecieron los límites del Imperio, creando una división en Europa que todavía se puede ver hoy. ¿Todo eso sobre cómo los europeos del sur (españoles, italianos, franceses) tienen una actitud hacia la vida, el dinero y la religión, mientras que los europeos del norte (alemanes, suecos, daneses) tienen otra? Sí, eso es Teutoburg hablando, ahí mismo.

No podemos enfatizar lo suficiente cuán grandes son las implicaciones. Si Roma venciera a esas tribus y conquistara gran parte de la Alemania moderna, las lenguas germánicas dejarían de existir, lo que significa que estarías leyendo esto en una lengua romance. También significa que las divisiones sociales no estarían allí para que Martín Lutero se enfadara en 1517 y acelerara el cisma entre el catolicismo y el protestantismo. Entonces no hay Guerra de los 30 Años. Todo el mundo occidental seguiría siendo católico romano, afectando la cultura, el arte y la ciencia de formas inimaginables. Todo porque algunos chicos saltaron en un bosque hace más de 2000 años.

5. Japón no bombardea Pearl Harbor

Dejemos lo más obvio fuera del camino. Sí, un Estados Unidos que no sufre el trauma de Pearl Harbor todavía entra en la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses necesitaban desesperadamente recursos cuando bombardearon Hawai, esa era la razón fundamental para enfrentarse cara a cara con un país mucho más grande. El problema era que la mayoría de esos recursos solo se podían encontrar en lugares administrados por Estados Unidos. Si Pearl Harbor no hubiera sucedido, EE. UU. Aún habría ido a la guerra en el Pacífico después del expansionista Japón. eventualmente invadió las Filipinas o Guam o donde sea.

La palabra clave aquí es «eventualmente». Antes de Pearl Harbor, el público estadounidense no quería la guerra. Sin el ataque japonés, la marea de opinión no habría cambiado. Eso significa que no hay apoyo estadounidense para Gran Bretaña y la URSS contra Hitler. Y eso significa problemas.

Claro, en diciembre de 1941, los británicos estaban razonablemente seguros de que Alemania no invadiría. Seguro, Hitler ya había hecho su mayor error de invadir Rusia para entonces. En resumen, el Tercer Reich ya estaba condenado. Pero podría haber pasado de una manera completamente diferente.

En este escenario, los británicos no son más que un apoyo para el oso ruso, que desmantela lenta e inexorablemente al estado nazi en una brutal batalla de desgaste que mata incluso a más de los que murieron en el mundo real. ¿Te importaría adivinar qué haría Stalin después de liberar Europa? Sí, probablemente se tomaría casi todo el lote para sí mismo, creando un escenario en el que posiblemente en todas partes, excepto Gran Bretaña, finalmente se quede detrás del Telón de Acero. Mientras tanto, Estados Unidos está aislado y ya no es visto como el líder moral del siglo XX.

4. Napoleón no invade Rusia

Siguiendo con los megalómanos y los tontos planes para invadir Rusia, echemos un vistazo al megalómano más tonto del siglo XIX. Napoleón fue el comandante militar más temido de su época. En 1812, él solo demolió el milenario Sacro Imperio Romano, puso de rodillas a los Habsburgo austríacos, aisló por completo a Gran Bretaña de todo el comercio continental e incluso obligó a los rusos a hacer exactamente lo que él quería que hicieran. Parecía imparable.

Y luego, en 1812, cometió uno de los errores más tontos que jamás haya cometido un comandante militar. Después de que Alejandro I rompiera el embargo comercial contra Gran Bretaña, el general francés decidió darle una lección. Invadió Rusia, poniendo en marcha una cadena de eventos que verían a su ejército diezmado y humillado, cientos de miles de soldados franceses asesinados, una nueva alianza europea que se levantaba contra Francia y la final de Napoleón. derrota y exilio.

Sí, a pesar de lo que escuchas, no fueron los británicos en Waterloo los que derrotaron a Napoleón. Fueron las locas pérdidas que sufrió el dictador mientras atacaba a Rusia, una táctica que Hitler volvería a utilizar más de un siglo después, con resultados similares. Entonces, no hay invasión de Rusia, y tienes un Napoleón invencible que une a toda Europa y la moldea a su imagen. ¿La parte más loca? Esto podría haber sucedido fácilmente. La decisión de invadir Rusia no tenía sentido estratégico y solo se tomó para castigar a Alejandro I. Si Napoleón lo hubiera dejado pasar, o hubiera elegido, digamos, simplemente saquear una sola ciudad en represalia, el mundo sería completamente diferente.

3. Rommel no está ausente durante el Día D

Erwin Rommel era muchas cosas: un buen estratega, un comandante altamente condecorado y una de las personas más influyentes del Tercer Reich que no era también un completo basura. Probablemente también debería ser recordado por tomarse las vacaciones en el peor momento de la historia. En 1944, Rommel se tomó un descanso de su puesto en la Francia ocupada para celebrar el cumpleaños de su esposa. ¿Cuál es el nombre más popular para esa fecha auspiciosa hoy? Día D.

Así es. El 5 de junio de 1944, Rommel se apresuró a viajar a Alemania para entablar una relación rápida con su querida esposa. Veinticuatro horas después, los aliados irrumpieron en las playas, marcando el comienzo del fin de la dominación nazi en Europa. Si bien no podemos saber con certeza cómo habrían ido las cosas si Rommel estuviera allí, sí sabemos que los comandantes restantes estaban aterrorizados y confundidos y arruinaron por completo la respuesta alemana. Un comandante de una de las divisiones Panzer. más tarde escribió amargamente: «Si Rommel hubiera estado con nosotros en lugar de en Alemania, habría ignorado todas las órdenes y tomado medidas, de eso estamos convencidos».

En el espíritu de este artículo, imaginemos que Rommel había estado allí. Ahora imaginemos que monta una defensa exitosa, y los Aliados se encuentran experimentando otro Dunkerque. ¿Qué pasa después? Bueno, o el dominio nazi de Europa está asegurado por más tiempo (tal vez incluso dándoles tiempo a los alemanes para completar su cañón V3 y bombardear Londres), o tal vez, solo tal vez, Rommel se convierte en un héroe alemán lo suficiente como para montar un golpe exitoso contra Hitler. – algo que había discutido vagamente antes con otros oficiales. Así que ese es un buen final y un mal final. Mmm. ¿Cuál te parece más convincente?

2. María Antonieta y Luis XVI escapan de la Revolución Francesa

La Revolución Francesa de 1789-99 puso un barril de pólvora debajo de la vieja Europa y lo hizo estallar con la fuerza de mil bombas atómicas. Viejas certezas destrozadas. Se dieron las condiciones que harían desaparecer a los antiguos imperios. La forma en que miramos el mundo cambió fundamentalmente. Si bien se necesitarían algunos cambios importantes para volver a poner la revolución en su caja, aún podría haber tenido un resultado completamente diferente. Uno en el que Luis XVI no va a la guillotina, sino que escapa de Francia para inspirar a las fuerzas monárquicas del exterior.

En junio de 1791, Luis XVI estaba a punto de huir. Ya se había dispuesto que el rey fuera sacado de París en un carruaje ligero, pasado de contrabando a través de la frontera belga y entregado en manos de una alianza realista. ¿La única razón por la que esto no sucedió? Maria Antonieta insistió en ir con él en el último minuto. Esto significó usar un carruaje más lento, lo que significó que se perdieron una cita importante con los guardias leales, lo que los llevó a ser reconocidos y capturados a solo 25 millas de la frontera. El resto, como ellos dicen, es historia.

Di que habían escapado. No es demasiado difícil imaginar a un rey exiliado dando a las fuerzas realistas un punto de reunión. Por lo menos, es fácil ver a Louis sembrando la discordia desde el exilio, poniendo en duda el resultado final de esta época turbulenta.

1. El 11 de septiembre se frustra

El 11 de septiembre es el evento más importante que le ha ocurrido a EE. UU. Desde Pearl Harbor. El colapso de las Torres Gemelas y el asesinato de casi 3.000 personas en Nueva York, Washington y Pensilvania afectaron a todos los que estaban vivos a presenciarlo en un nivel profundo y fundamental. Las fallas de inteligencia que llevaron al éxito del ataque son múltiples, y quizás detenerlo simplemente no fue posible. Pero algunos, como el ex miembro del personal de la Casa Blanca de Clinton y Bush, Richard Clarke, creen que había una posibilidad en 2001 de que el 11 de septiembre se haya evitado. Si se hubiera arriesgado, 2017 se vería muy, muy diferente.

Por un lado, el terrorismo islamista no sería el problema que es hoy. El 11 de septiembre no solo demostró las terribles capacidades de los yihadistas, sino que también inspiró a muchos otros a hacer estallar bombas desde Madrid, Londres y París. Tampoco existiría hoy el mayor grupo terrorista islamista de todos: ISIS.

ISIS surgió de la invasión de Irak, una invasión que fue en parte provocado por los traumas del 11 de septiembre. Sin él, Saddam no es derrocado, el gobierno iraquí no colapsa y los revolucionarios no se transforman en última instancia en el grupo terrorista más vilipendiado de la historia. La vigilancia masiva, sus poderes aumentados en la era posterior al 11 de septiembre, tampoco se convierte en algo tan importante, lo que significa que no hay revelaciones de Edward Snowden y que la NSA no revise todos sus correos electrónicos.

Y eso es incluso antes de que entremos en el efecto sobre la cultura. Un mundo sin el 11 de septiembre es uno en el que Estados Unidos todavía se siente seguro de sí mismo, invencible. Eso se reflejaría en toda la televisión, películas y juegos que nos rodean. En resumen, sería un lugar muy diferente.

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