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10 de los imperios más grandes de la historia

02/05/2021

Cuando la gente se refiere a los imperios antiguos en estos días, especialmente a los más grandes, invariablemente se menciona a Roma. La caída del Imperio Romano se usa como ejemplo de grandeza derrocada por su propia avaricia, orgullo, codicia, necedad o cualquier otro vicio que se esté explicando. La cuestión es que, si bien el Imperio Romano conquistó vastas extensiones del mundo y existió durante mucho tiempo, en un sentido técnico no era tan grande.

En términos relativos, con menos de dos millones de millas cuadradas, el Imperio Romano cubría mucho menos espacio que muchos otros imperios. Algunos de ellos eran tan grandes que empequeñecían a los romanos.

10. Imperio Británico

Ninguna discusión sobre los grandes imperios puede comenzar o detenerse sin mencionar al Imperio Británico. Sin duda, el imperio más grande de la historia de la humanidad. Mientras Roma cubría 1,9 millones de millas cuadradas, el Imperio Británico se tragó 35,5 millones de kilómetros cuadrados, o aproximadamente 13,7 millones de millas cuadradas. Eso es más grande que todo el continente de América del Norte, con Europa incluida en buena medida.

A diferencia de los imperios más pequeños, la máquina imperial británica tuvo éxito porque estaba dispuesta y era capaz de expandirse por todo el mundo. Los romanos nunca podrían haber reclamado Canadá como propio, por ejemplo, pero los británicos sí pudieron y lo hicieron. El imperio gobernaba alrededor del 23% de la población mundial y ocupaba el 25% de toda la tierra que tiene nuestro planeta.

En un momento u otro, el Imperio Británico dominó la India, Australia, Canadá, Egipto, Irak, Jamaica, Botswana, Sudáfrica, Malasia, Belice, las 13 colonias originales de Estados Unidos y docenas más. Estaba representado en todos los continentes de la Tierra que tenían personas viviendo allí.

El Imperio comenzó a establecerse en la década de 1500, y no fue hasta la década de 1980 que el imperio terminó efectivamente cuando países como Canadá desarrollaron sus propias constituciones y se separaron oficialmente de Inglaterra.

9. Imperio mongol

A 24 millones de kilómetros cuadrados, o alrededor de 9.3 millones de millas cuadradas, el Imperio Mongol fue el más cercano en tamaño al Imperio Británico que la historia haya producido. Eso lo hizo aproximadamente del tamaño de América del Norte por área. Esto se hace un poco más significativo por el hecho de que el Imperio existió en los siglos XIII y XIV cuando, a diferencia de los británicos, los mongoles no habrían tenido la capacidad de llegar a América del Norte o del Sur. El imperio fue el imperio contiguo más grande de la historia.

Podrías viajar de Pekín a Moscú a Bagdad y nunca dejar el imperio en el pasado. Genghis Khan unió a varios clanes y sus fuerzas eran casi imparables, saqueando ciudades dondequiera que viajaran y trayendo tanto del mundo conocido como cualquiera pudiera imaginar bajo el Imperio. Llevaron al redil a los que se rindieron y a los que no sufrieron las consecuencias.

Durante su vida, Genghis Khan supervisó la expansión sin ser vista desde entonces. Fue solo después de su muerte que el imperio comenzó a resquebrajarse cuando las disputas internas sobre quién debería gobernar cobraron su precio y el enorme tamaño del Imperio resultó demasiado difícil de manejar sin que todos trabajaran de acuerdo. Las batallas entre sus sucesores hicieron que el imperio se desmoronara, y cuando murió Kublai Khan, todo el imperio se había convertido en cuatro imperios separados.

8. Imperio Ruso

El Imperio Ruso, en su apogeo, cubrió una enorme 22,8 millones de kilómetros cuadrados, o 8.8 millones de millas cuadradas. Compare eso con la Rusia moderna que, como uno de los países más grandes del mundo, cubre 17,1 millones de kilómetros cuadrados.

El imperio ruso subió al poder en 1721 cuando el zar Pedro firmó el Tratado de Nystad en 1721. Podría decirse que el Imperio existía mucho antes de eso, pero se hizo oficial en ese momento. Duró hasta 1917, cuando la revolución declaró república al país.

El Imperio Ruso era obviamente expansivo y más allá de lo que conocemos como la Rusia moderna, cubría una gran área tanto de Europa como de Asia. Además, se había expandido a América del Norte y lo que hoy es Alaska e incluso partes del norte de California y Hawai. Todavía puedes visitar Fuerte Ross, al norte de San Francisco, y vea la base que Rusia estableció durante su expansión en 1812.

En su apogeo, el Imperio incluía a Bielorrusia, Azerbaiyán, Armenia, Finlandia, Ucrania, partes de Polonia y más.

7. Imperio de Brasil

En 1822, el emperador Dom Pedro declaró a Brasil independiente, separándolo de Portugal y creando su propio imperio que cubría lo que no es el actual Brasil y Uruguay. Dom Pedro fue declarado emperador como una forma de diferenciarse del rey en Portugal y hacer que pareciera más como si Brasil fuera realmente su propia entidad. Cubriendo una franja de tierra que medía 8,3 millones de kilómetros cuadrados o 3,2 millones de millas cuadradas, era enorme y extremadamente difícil de controlar.

El hijo de Dom Pedro, Dom Pedro II sucedió a su padre, y en lo que es un giro inusual desde un punto de vista histórico, no tenía interés en continuar gobernando más allá de su vida. No sentía que Brasil necesitara tener una monarquía y después de una republicano golpe de Estado para derrocar al gobierno, ni Pedro ni su hija tenían ningún interés en siquiera intentar restaurar la monarquía.

6. Unión Ibérica

Uno de los imperios más sorprendentes en términos de tamaño es la Unión Ibérica, aunque no por otra razón que realmente no obtiene mucho reconocimiento en las clases de historia. A pesar de que cubrió 7 millones de kilómetros cuadrados, o 2,7 millones de millas cuadradas.

Si viajaras a los años 1500 y 1600 cuando existía la unión, no encontrarás a nadie que te diga qué era la Unión Ibérica, ya que los historiadores inventaron el término en años posteriores. Pero se refería a la unión política entre los reinos de España y Portugal que se prolongó durante unos 60 años.

Gracias a la unión entre los dos, la península Ibérica y todos los territorios dominados por Portugal quedaron bajo el dominio de los reyes Habsburgo españoles. Portugal había estado experimentando cierta agitación gracias a la muerte del rey Sebastián I y su único heredero vivo. La crisis de sucesión condujo directamente a la participación de España, y pasarían sesenta años hasta que la Guerra de Restauración portuguesa estableciera la Casa de Braganza como gobernantes y el rey Juan IV como el nuevo rey de Portugal.

5. Dinastía Qing

A 14,7 millones kilómetros cuadrados o alrededor de 5,7 millones de millas cuadradas, la dinastía Qing en China fue el imperio más grande de ese país con diferencia, aunque es discutible que el Imperio mongol también se considerara un imperio chino.

Como la última dinastía imperial de China, duró desde 1644 hasta 1912. La República de China se estableció a partir de entonces cuando Puyi, el último emperador, se vio obligado a abdicar tras la Revolución Xinhai.

La dinastía Qing se produjo después de la dinastía Ming cuando los manchúes se levantaron contra los ejércitos Ming y ocuparon varias ciudades. Pasarían un par de décadas antes de que la dinastía Ming fuera oficialmente derrocada y el emperador Shunzhi estableciera la dinastía Qing en su lugar.

El nuevo imperio fue bastante progresista al principio, aunque muchas de las personas Han que ahora están bajo su dominio no fueron tratadas con amabilidad. El emperador Kangxi estableció mapas detallados y un diccionario estandarizado. Bajó los impuestos y luchó contra la corrupción. El imperio se expandió para incluir Taiwán y gran parte de Siberia, lo que contribuyó en gran medida al tamaño masivo.

4. Califato abasí

Otro imperio que a menudo se pasa por alto en los libros de historia occidentales, el califato abasí cubrió 11 millones de kilómetros cuadrados, o 4,3 millones de millas cuadradas. Este fue el tercer califato después del profeta Mahoma y fue nombrado por su tío.

El califato abasí derrocó al califato omeya en el año 750. Gobernaron hasta que el Imperio mongol terminó su reinado en 1258. Durante ese tiempo, gobernaron desde Bagdad en lo que se conoció como la Edad de Oro del Islam. La ciencia, la medicina y la filosofía fueron áreas importantes de avance.

Las áreas gobernadas por el Califato incluían partes de España, Marruecos, Italia y la gran mayoría del Medio Oriente. Su control de estos reinos extendidos fue tenue y no duró mucho. En 756, solo seis años después de que se estableciera el califato, perdieron el control de sus territorios españoles, conocidos entonces como al-Andalus, ante los omeyas a quienes acababan de derrocar.

3. Imperio Xiongnu

Uno de los imperios más antiguos, el Imperio Xiongnu se estableció en 176 a. C. Cubrió 9 millones de kilómetros cuadrados o 3.5 millones de millas cuadradas. El imperio estaba formado por personas nómadas que vivían en la estepa de Eurasia oriental. La tierra que gobernaron era lo que ahora consideraríamos Mongolia y, de hecho, eso convierte a Xiongnu en el primer imperio mongol.

Los orígenes de la gente de Xiongnu todavía están envueltos en un misterio y no se sabe quiénes eran exactamente estas personas. No fueron considerados chinos por los eruditos chinos antiguos que escribieron sobre ellos, y se ha propuesto en varias ocasiones que los orígenes del Xiongnu pueden estar relacionados con los hunos, Irán y varios otros. Fueron considerados uno de los que los escritores chinos conocen como los Cinco Bárbaros y fueron llamados el pueblo Hu. Más tarde, después de la dinastía Han, ese término se convirtió en sinónimo de Xiongnu, pero en ese momento solo se refería a cualquier pueblo nómada.

En 209 a. C., los nómadas Xiongnu se reunieron bajo un nuevo líder llamado Modu o Modun, según sus fuentes. Era un chanyu, que era el título de los líderes supremos de esas personas.

2. Imperio español

El Imperio español fue el quinto imperio más grande de la historia y ciertamente le dio al Imperio Británico una carrera por su dinero por un tiempo. Cubrió un área de 13,7 millones de kilómetros cuadrados, o alrededor de 5.3 millones de millas cuadradas.

Históricamente hablando, el Imperio español es uno de los más conocidos en los tiempos modernos ya que comenzó en 1492, una fecha significativa para el mundo occidental como el año en que Colón navegó y descubrió América. Si no hubiera sido por ese descubrimiento y la subsiguiente conquista de los españoles, el imperio no habría sido tan grande como lo era. Esta colonización de estas tierras les permitió controlar grandes porciones no solo de Europa, sino también de África, América y Filipinas. La colonización de las Indias, así como de partes de América del Sur, después de conquistar a los aztecas e incas, permitió a los españoles acceder a tierras de las que otros imperios ni siquiera habían oído hablar.

El imperio perduró hasta mediados de la década de 1970, cuando España finalmente cedió el control de algunas de sus colonias restantes, incluido el Sahara español, que cedió a Marruecos.

1. Imperio colonial francés

Francia puede ser el único país del mundo que tenía dos imperios separados con poco más de una década entre ellos. El primer imperio colonial comenzó en 1534 y duró hasta 1814. El segundo imperio colonial, que resultó ser el más grande de los dos, comenzó en 1830 cuando Francia tomó Argel.

Francia reclamó el dominio sobre 11,5 millones de kilómetros cuadrados de tierra, o alrededor de 4.4 millones de millas cuadradas. El primer imperio había perdido la mayoría de sus territorios después de participar en varias guerras con Gran Bretaña. La Revolución Francesa, las Guerras Napoleónicas y la Revolución Americana resultaron en una pérdida de tierras para Francia.

Después del final de las guerras napoleónicas, Gran Bretaña devolvió varios territorios a Francia, restableciendo su imperio por segunda vez. El dominio de Francia se extendió a lugares como Senegal, Nueva Caledonia, Haití, Vietnam y más.

A lo largo de las décadas de 1960 y 1970, Francia cedió el control de muchas de las tierras que había conquistado a sus legítimos propietarios, incluidas Argelia y Vanuatu, que fue el último país en recuperar su independencia en 1980.