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10 desastres alimentarios mortales

03/12/2020

Los desastres naturales son parte de la vida y tenemos que ajustarnos y adaptarnos a ellos lo mejor que podamos. Pero para lo que pocas personas han podido prepararse es para un desastre alimentario. Y no del tipo que podría pensar, como una hambruna o un caso grave de intoxicación alimentaria. Resulta que ha habido algunos desastres alimentarios seriamente destructivos a lo largo de los años.

10. La inundación de cerveza en Londres

Se te perdonará por pensar que un torrente de cerveza sería genial o divertido de alguna manera. Parece una broma hecha a medida para Homer Simpson y, si sucedió en la vida real, ¿qué tan malo podría ser? La respuesta es mala. Muy mal.

El 17 de octubre de 1814, 320.000 galones de cerveza surgió de un tanque de fermentación masivo en la fábrica de cerveza Horse Shoe. El tanque de 22 pies de alto contenía el equivalente a 3500 barriles de cerveza. Cuando uno de los anillos de hierro del tanque cedió, todo estalló. Y no solo se abrió y se derramó, explotó con la fuerza suficiente para destruir la pared trasera del edificio.

El vecindario en el que se encontraba la fábrica de cerveza Horse Shoe era una especie de barrio pobre. Esta era una parte pobre de la ciudad donde la gente estaba apiñada como sardinas. Las casas eran baratas y de fabricación barata. Cuando la inundación de cerveza golpeó las calles, fue en forma de una ola de 15 pies de altura. Tenga en cuenta que la cerveza logró recoger todos los escombros y desperdicios en las calles, por lo que cuando finalmente llegó a la gente fue alcohólica y desordenada.

Dos casas se derrumbaron cuando la ola las golpeó y una madre y una hija murieron en una de ellas. En la casa de al lado se llevó a cabo un velorio para un niño de dos años, y todos los asistentes también murieron en la inundación de cerveza. Para cuando la bebida se calmó, ocho personas en total habían muerto por el caos y el daño. Y luego hubo al menos un informe no confirmado de una novena muerte causada por alguien que bebió hasta hartarse del río de cerveza hasta que comenzó la intoxicación por alcohol.

9. Desastre de cereales envenenados

Aunque la hambruna definitivamente es una forma en que la comida puede matar, a veces el intento de cura para una hambruna también resulta horriblemente contraproducente. En 1971 hubo una grave sequía que afectó al país de Irak y gran parte del Medio Oriente. Irak negoció un trato con México por una especie de trigo de alto rendimiento que el gobierno mexicano había desarrollado, esperando que pudiera crecer en el clima desértico del país. Compraron 0,1 millones de toneladas y lo enviaron a través del océano.

Para evitar que el trigo germinara en condiciones de humedad en su largo viaje por el mar se trató con un fungicida que fue hecho de mercurio. Ahora, obviamente, el mercurio es una sustancia tóxica y nunca debes comerlo, pero este trigo nunca fue destinado a ser consumido. Se suponía que debía ser plantado y el fungicida no contaminaría la planta mientras crecía. Lamentablemente, las instrucciones que detallan esto fueron escritas en inglés y español, que no fueron conocidas por quienes recibieron el envío en Irak.

El trigo llegó demasiado tarde para ser sembrado, así que no había nada que hacer con él. Los agricultores, a pesar de que se les advirtió que no lo consumieran, no confiaron en la advertencia. Después de dárselo al ganado, comenzaron a hacer pan y otros alimentos con el trigo contaminado. En cuestión de semanas, miles de personas estaban en el hospital con intoxicación por mercurio y cientos de ellas habían muerto.

El gobierno intentó retirar el trigo, con resultados mixtos. Muchos agricultores habían desechado el trigo contaminado, lo que provocó que contaminase el medio ambiente local, incluidos los ríos. Para cuando todo terminó, se había producido un desastre ecológico total y habían muerto 459 personas, mientras que miles más sufrieron daños cerebrales permanentes.

8. Explosión de Washburn Mill

No todo el mundo es consciente de lo peligroso que puede ser un molino. La harina parece ser la sustancia más segura e inocente del mundo, pero el polvo de harina tiene un impacto desafortunado.

En 1878, Minneapolis albergaba el molino de flores más grande del mundo. La ciudad estaba recogiendo 100 vagones de trigo diariamente y convirtiéndolo en harina. Y el molino más grande de la ciudad el molino Washburn, estaba produciendo 2.000 barriles de harina todos los días.

Si bien a la mayoría de la gente probablemente le preocupaba que la maquinaria del molino fuera peligrosa, debido a que hubo una serie de accidentes relacionados con problemas mecánicos, el mayor problema fue el polvo producido por la propia harina. Cualquier chispa en el edificio podría hacer que las partículas extremadamente finas en el aire se enciendan. Las normas de seguridad que existen hoy en día eran desconocidas en ese entonces y el método para abordar estos problemas aún no se había concebido.

Cuando un par de piedras de molino se sobrecalentaron y comenzaron a disparar chispas el 2 de mayo de 1878, había poco que hacer con respecto a lo que sucedió a continuación. El polvo en los conductos de la chimenea se incendió, lo que creó una acumulación masiva de presión. Esencialmente, todo el edificio se convirtió en una bomba. La explosión que produjo se escuchó a 10 millas de distancia en la ciudad de St. Paul.

Catorce trabajadores del molino murieron en la explosión y el incendio que generó terminó quemando todos los edificios de la zona, sacando otros cinco molinos.

7. Douglas Starch Works

El poder destructivo de las diminutas partículas de alimentos realmente no puede subestimarse. Por muy malo que crea que puede llegar a ser, probablemente puede ser peor. Caso en cuestión, el Obras de almidón de Douglas explosión de 1919. La fuerza destructiva de las diminutas partículas de almidón de maíz que flotaban en el aire fue tan poderosa que voló las ventanas de todo el pueblo de Cedar Rapids. Las casas temblaron como si hubiera ocurrido un terremoto.

En total, 43 trabajadores de la planta de almidón murieron en la explosión. Los muros de la fábrica volaron por completo y 30 personas más resultaron heridas en la devastación. Tan poderosa fue la explosión que, al otro lado del río al lado de la planta, un niño salió disparado hacia atrás de un sofá y murió como resultado.

En total, 200 casas en Cedar Rapids resultaron dañadas. ¿La causa? Un pequeño incendio que se había encendido, provocando que las partículas de almidón de maíz se enciendan y se expandan rápidamente en una explosión masiva.

6. Fuego de Imperial Foods

A veces, un desastre transmitido por alimentos puede provenir de los lugares más inverosímiles. Obviamente, cada vez que alguien construye una fábrica, trata de considerar todos los problemas potenciales que podrían surgir, pero la vida a menudo demuestra que no hay forma de prepararse para lo peor.

En 1991, la planta de procesamiento de pollo de Imperial Foods en Carolina del Norte experimentó un accidente catastrófico. Una línea hidráulica se rompió justo encima de una freidora. La planta se llenó de humo y llamas casi de inmediato. Noventa personas estaban trabajando en la planta cuando comenzó el incendio y todas deberían haber podido escapar, pero no lo hicieron. ¿La razón? Las salidas de emergencia estaban todas encadenadas desde el exterior.

Resulta que el dueño de la planta, Emmett J. Roe, había ordenado que todas las puertas se cerraran desde afuera para evitar que los empleados robaran pollos. En total, 25 trabajadores murieron en el incendio y otros 56 resultaron heridos. No hay forma de saber cuántos habrían sobrevivido si la puerta hubiera sido realmente funcional, pero es seguro decir que habría habido menos muertes si hubieran podido escapar.

5. El incendio del whisky de Dublín

Una inundación de alcohol puede ser peligrosa, como ya hemos visto. Pero hay algo que recordar acerca de ciertos tipos de alcohol que pueden hacerlo aún más peligroso. Con un contenido de alcohol lo suficientemente alto, una inundación también podría ser potencialmente inflamable. Y eso es exactamente lo que sucedió en 1875 en Dublín Irlanda cuando un inundación de whisky llameante se abrió camino a través de la ciudad.

Dos edificios se incendiaron, Reid’s Malt House y Malone’s Bonded Warehouse. Entre los dos, albergaban £ 2,000 en licor de malta y alrededor de $ 900,000 en whisky. El alcohol se encendió e inundó las calles, haciendo que todos los seres vivos entraran en pánico.

Los bomberos no podían usar agua para tratar de apagar los incendios por temor a que empeorara el problema. En cambio, tuvieron que usar palas de arena y estiércol para tratar de bloquear el paso del flujo. Inexplicablemente nadie murió como resultado directo del alcohol en llamas, sin embargo, todavía hubo algunas víctimas. Se dice que entre cuatro y diez personas sufrieron heridas graves como resultado de tratar de beber el whisky a pesar de que todavía estaba en llamas.

4. Lucknow Ketchup Disaster

Según datos apócrifos en Internet, los estadounidenses consumen alrededor de 71 libras de salsa de tomate por año en promedio. Parece mucho, pero algunas personas parecen quererlo en todo. Ese definitivamente no fue el caso en Lucknow, India.

Seis trabajadores terminaron prematuramente en la planta de productos alimenticios de Akanksha cuando estuvieron expuestos a los humos producidos por ketchup fermentado. La primera víctima había entrado en la tina de fermentación masiva de salsa de tomate con la intención de limpiar la pulpa vegetal vieja. Sin embargo, los humos producidos por la vegetación la abrumaron y la dejaron inconsciente. Finalmente murió asfixiada y otros cinco compañeros de trabajo acudieron en su ayuda, pero cada uno sufrió exactamente el mismo destino que el anterior. Hubo otros dos que intentaron rescatar a las víctimas y lograron sobrevivir al incidente, aunque también terminaron desmayándose y tuvieron que ser trasladados al hospital.

3. El elevador de granos DeBruce

El elevador de granos DeBruce en Wichita, Kansas estalló en 1998 como resultado de una falla total en las precauciones de seguridad necesarias para mantener el edificio funcionando correctamente. Se permitió que el polvo se acumulara a niveles inseguros y los sistemas de control se habían abrumado y obstruido, por lo que ya no podían mantener sus trabajos. El edificio no se limpió con regularidad y la chispa inicial que provocó el incendio fue el resultado de un rodamiento defectuoso que nadie se había molestado en reemplazar. De hecho, el cojinete que causó esta explosión en particular había iniciado un incendio días antes que no provocó una explosión tan masiva, pero tampoco fue reparado en el ínterin.

La destrucción se cobró siete vidas e hirió a otras 10. El ascensor, un complejo masivo en sí mismo, sufrió profundos daños como resultado.

2. La explosión del azúcar imperial

Si alguna vez te has quemado con algo hecho de azúcar, sabes lo doloroso que puede ser. Puede hacer napalm con azúcar, si así lo desea. Se quema caliente y se pega, lo que lo hace más peligroso. Y esa es parte de la razón explosión en la Fábrica Imperial de Azúcar en Port Wentworth, Georgia, fue absolutamente una pesadilla. Cualquier explosión industrial es trágica, pero los primeros en responder a esta explosión informaron haber visto víctimas a las que se les quemó la piel por completo y a otras de las que goteaba.

Catorce personas murieron en la explosión y otras 40 resultaron heridas. Al menos 17 fueron colocados en coma inducido médicamente como resultado de la gravedad de sus lesiones.

Al igual que con las explosiones de granos, la causa del desastre aquí fue el polvo en el aire. El polvo azucarado fue encendido por equipos defectuosos y la falta de protocolos de seguridad adecuados llevó a la explosión masiva. El fuego ardió durante más de siete días porque el azúcar fundido es casi imposible de extinguir.

1. Envenenamiento por pan de Pont-Saint-Esprit

Por lo general, cuando el pan se echa a perder, tendrá un sabor rancio o tendrá algo de moho. En Pont-Saint-Esprit, Francia, allá por 1951, el pan malo adquirió un significado completamente nuevo. Más de 250 personas sufrieron intensa y alucinaciones alucinantes. Un hombre supuestamente creyó que era un avión y saltó desde una ventana del segundo piso. Otros se vieron devorados vivos por animales. Un niño de 11 años intentó estrangular a su madre hasta la muerte. Y la causa fue el pan. Pan malo.

La creencia popular en estos días es que el grano infectado con el hongo del cornezuelo de centeno era la fuente del problema. La intoxicación por cornezuelo de centeno es un tipo de intoxicación alimentaria muy grave que puede provocar vómitos, fiebre y, en el peor de los casos, alucinaciones y la muerte.

Los médicos locales se vieron rápidamente abrumados. Algunos pacientes tenían que estar atados a sus camas solo para evitar que se lastimaran a sí mismos oa cualquier otra persona. Cuando se quedan sin cuerda, usan las riendas de los caballos. Siete vecinos de la localidad acabaron muriendo y al menos uno más fue internado en un centro psiquiátrico durante meses.