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10 descubrimientos inesperados desde el espacio

20/05/2021

Alguien dijo una vez que el espacio es la última frontera. Eso puede ser cierto, pero habrá muchas cosas que resolver antes de que algo sea realmente definitivo. Están sucediendo muchas cosas en el espacio, y algunas de las que ya hemos descubierto son absolutamente alucinantes.

10. Nube de alcohol gigante

Bielorrusia tiene el mayor consumo de alcohol del mundo con 17,5 litros per cápita. Eso es mucho alcohol, pero Bielorrusia no tendría nada en una región del espacio conocida como W3 (OH). Esta área es lo que se conoce como un vivero estelar y allí se están formando estrellas. En medio de eso hay una enorme cantidad de alcohol. A 288 mil millones de millas de largo nube de alcohol metílico.

El alcohol metílico no tiene muchos usos para las personas que buscan entusiasmarse. Es el tipo de alcohol que se encuentra en el anticongelante o en el combustible. Beberlo te mataría pero, para ser justos, tratar de consumir un puente de 288 mil millones de millas de cualquier líquido te mataría.

El alcohol es parte de un filamento de lo que se llama gas de masa, una explosión de energía liberada como un máser de una nube gigante de gases que gira alrededor de una estrella central.

9. Lluvia de cristal

En el pasado, Prince cantó una vez sobre Purple Rain y, aunque nunca quedó realmente claro de qué estaba hablando, al menos no sonaba tan peligroso como HD189773b. En ese mundo, lluvia de vidrio.

HD189773b orbita una estrella llamada HD189773 que puedes encontrar a 60 años luz de la Tierra. El planeta es un gigante gaseoso como Júpiter. La superficie mide unos templados 1.800 grados Fahrenheit y los vientos alcanzan alrededor de 4,000 a 5,000 millas por hora. Como si eso no fuera lo suficientemente malo, el clima toma la forma de lluvia de cristal. Pero, como puede adivinar en función de las temperaturas, no se trata de fragmentos sólidos de vidrio. Es vidrio fundido.

A pesar de estas circunstancias extremas, también hay evidencia de agua en la atmósfera del planeta, y también de oxígeno y metano. El hecho de que existan metano y oxígeno en la atmósfera a esas altas temperaturas es un misterio científico.

8. 13 mil millones de años luz de ondas de radio distantes

La radio es algo interesante. Las ondas de radio son una especie de radiación electromagnética. Hace mucho que dominamos la creación de ondas de radio por nuestra cuenta, y eso nos ha permitido a todos disfrutar de los DJ matutinos cuando estamos atrapados en el tráfico camino al trabajo. Pero las ondas de radio también pueden formarse naturalmente, y pueden ser causadas por varias cosas, incluidos los fenómenos cósmicos.

La gente siempre está monitoreando los cielos para encontrar señales de radio de una inteligencia extraterrestre. Si bien hasta ahora no se ha encontrado nada que parezca provenir de una fuente inteligente, hemos descubierto diferentes emisiones de radio a lo largo de los años. Y uno de los más interesantes descubiertos hasta ahora fue aislado en 2021.

Las emisiones provienen de algo llamado cuásar radio-ruidoso. Eso es esencialmente un agujero negro supermasivo que podría ser unos millones de veces el tamaño de nuestro sol. El agujero negro es tan grande y absorbe tanto gas y materia que libera enormes cantidades de energía al hacerlo. Esa energía, energía electromagnética, libera emisiones de radio. Eso fue lo que los científicos descubrieron recientemente.

Ahora, cualquier quásar antiguo emitirá estas señales de radio, por lo que en sí mismo esto no es del todo único. Pero estas emisiones son las más antiguas jamás descubiertas y se remontan a 13 mil millones de años. El universo tenía 780 millones de años notablemente joven cuando se emitieron las señales por primera vez.

7. Gas fosfina en Venus

La búsqueda de vida en el universo tiene muchos caminos potenciales que tomar. Érase una vez la gente reflexionó sobre la idea de los hombres lunares. Marte ha sido durante mucho tiempo una fuente de asombro, desde los fantásticos relatos de HG Wells hasta más razones, consideraciones sobre el potencial de vida microscópica que alguna vez existió en el planeta rojo. Sin embargo, en general, la vida se nos ha escapado. Lo mejor que podemos reclamar en este momento son los planetas que tienen uno o más elementos presentes que creemos que son necesarios para la vida.

Venus se ha considerado durante mucho tiempo un mundo demasiado volátil para que exista vida. La atmósfera está llena de dióxido de carbono y ácido sulfúrico. La superficie está cubierta de montañas, cráteres y miles de volcanes. También está a unos 870 grados Fahrenheit gracias a todos esos gases de efecto invernadero. Basta decir que suena absolutamente inhóspito.

A pesar de las apariencias, los científicos hicieron un curioso descubrimiento en la atmósfera de Venus. Hay rastros de algo llamado fosfina. En la Tierra, puede obtener fosfina de dos formas diferentes. Puede hacer todo lo posible para fabricarlo con la ciencia o puede obtenerlo de forma natural; algunos tipos de bacterias lo producen. Y como nadie tiene una fábrica en Venus, solo hay otra opción.

No hay evidencia directa de bacterias venusianas en este momento. Nadie lo ha observado directamente. Pero la fosfina es un fuerte indicador de que de alguna manera, en la atmósfera hostil, algo está vivo.

6. Un planeta de tres soles

La ciencia ficción ama una puesta de sol inusual. Desde los soles duales de Tatooine hasta las lunas triples de Land of the Lost, una vista sobrenatural del cielo ha sido una característica favorita desde hace siglos. E incluso en nuestro propio sistema solar hemos visto planetas con muchas lunas que probablemente tengan un cielo nocturno muy fresco si estuvieras allí para observarlas. Pero la idea del sol múltiple no es tan de ciencia ficción como podría imaginarse a primera vista.

Da la casualidad de que nuestro sistema solar es un poco raro cósmico. Tener una sola estrella es menos común que tener un par. Muchos sistemas solares vienen con estrellas compañeras, lo que significa que muchos planetas tienen un par de soles en el cielo. Entonces, Tatooine no es tan descabellado. Pero las cosas se complican aún más en el espacio.

Los astrónomos han encontrado un planeta a unos 1.800 años luz de la Tierra que existe en un sistema de estrella triple. Por lo general, es muy difícil para los científicos descubrir planetas en sistemas de estrellas múltiples porque todos esos soles dificultan ver cosas. Este planeta en particular, un gigante gaseoso, tiene una órbita inusual

Tambien hay sistemas estelares cuádruples por ahí con cuatro soles, e incluso ha habido un sistema estelar quíntuple descubierto también.

5. Una estrella zombi

Es poco probable que escuches algo en el espacio que suene más genial que una estrella zombi. El nombre es tan genial como los fenómenos estelares. Y la realidad también es bastante buena, incluso si no tiene mucho sentido para los astrónomos que están tratando de averiguarlo.

Conocida como iPTF14hls, la estrella fue descubierta en 2014 cuando fue supernova. Eso en sí mismo no es muy interesante en un sentido astronómico. Las estrellas se vuelven supernovas todo el tiempo, es la cantidad de estrellas que terminan sus vidas. Pero esta estrella en particular se volvió un poco extraña en comparación con el resto.

En lugar de desvanecerse hasta que estuvo muerto, iPTF14hls comenzó a volverse más brillante nuevamente después de su desvanecimiento inicial. Se iluminaría y atenuaría una y otra vez durante años. Curiosos por el fenómeno, los científicos comprobaron los registros anteriores de esa región del espacio y descubrieron que en realidad se convirtió en supernova en 1954. Luego, 60 años después, había acumulado suficiente energía para hacerlo todo de nuevo.

El mecanismo exacto que permite que esta estrella muera y vuelva a la vida no se conoce en este momento, y parece ser único en el universo observable por el momento.

4. La rotación de mil millones de años

El universo está formado por una cantidad asombrosa de galaxias. Al igual que la Vía Láctea, estas son vastas extensiones de múltiples estrellas y planetas. Las galaxias tienden a agruparse en patrones similares. El resultado es que solo hay unas pocas formas diferentes de galaxias. Estos incluyen galaxias irregulares, galaxias elípticas y galaxias de disco.

Las galaxias de disco se descomponen aún más en algunas formas como galaxias espirales y galaxias lenticulares. La idea general de que hay cúmulos de estrellas aplanados que tienen más o menos forma de disco. Lo más interesante de eso es lo que todos y cada uno de ellos tienen en común.

Los científicos han determinado que cada disco de galaxias gira en el exactamente la misma tasa. Grande o pequeña, una galaxia de disco completará una rotación completa alrededor de un punto central en aproximadamente mil millones de años.

3. Lunas lunares

No todos los planetas del universo están orbitados por una luna. Algunos, como la Tierra, tienen una luna. Otros, como Júpiter, tienen varias lunas en órbita. Siempre que un planeta tenga suficiente masa, tiene el potencial de tener una luna en órbita a su alrededor. Pero, ¿qué sucede si una luna tiene suficiente masa para tener su propia luna?

Los científicos han determinado que existe el potencial de que una luna tenga su propia luna creando lo que es inteligente llamado luna de luna. Para ser justos, nadie ha observado la existencia de una luna lunar en ningún lugar, por lo que el nombre tonto no se aplica a algo real todavía. Pero teóricamente podrían existir porque las condiciones para uno son plausibles.

Si un planeta y una luna tuvieran un espacio lo suficientemente grande entre ellos, y la luna fuera lo suficientemente grande mientras que la luna era lo suficientemente pequeña, entonces matemáticamente los tres podrían trabajar juntos en una órbita perfectamente estable.

Las condiciones tienen que ser bastante precisas. La luna debe tener alrededor de 600 millas de diámetro, mientras que la luna debe tener alrededor de seis millas de diámetro. Si esos números estuvieran mal, la luna lunar se dispararía al espacio o se estrellaría contra la luna principal.

Vale la pena señalar que varias lunas de nuestro propio sistema solar cumplen con estos criterios, incluida nuestra propia luna. Si hubiera aparecido la luna lunar del tamaño adecuado, podría haber sucedido.

2. Planetas magnéticos rebeldes

En general, estamos acostumbrados a que los planetas estén en su lugar de manera confiable. Giran en órbitas estables alrededor de las estrellas y no tienden a vagar mucho por el espacio exterior. Así es como suele funcionar, pero no siempre.

Los planetas rebeldes son planetas que no están en una órbita adecuada. Están deambulando libremente por el universo como pinballs. También son mucho más comunes de lo que cabría esperar. Solo en nuestra galaxia se estima que puede haber miles de millones o incluso billones de ellos. Y con eso en mente, descubrir uno nuevo suena bastante decepcionante. Pero el que los científicos nombraron SIMP J01365663 + 0933473 fue un poco destacado.

Este pícaro en particular tiene un campo magnético único. Cuando apareció a solo 20 años luz de la Tierra, exhibía un campo magnético que era 200 veces más fuerte que el de Júpiter y hasta 54 veces más fuerte que el de la Tierra.

El campo magnético del planeta es tan fuerte que produce auroras en todo el planeta. La razón por la que tiene un campo magnético así sigue siendo un misterio, pero dado que está vagando solo por la galaxia, es posible que nunca lo sepamos.

1. El diamante más grande del universo

Si los diamantes son el mejor amigo de una chica, entonces todas las chicas están obligadas a ser mejores amigas con BPM 37093. En la constelación de Centauro, a más de 50 años luz de la Tierra, BPM 37093 es lo que se conoce como una estrella enana blanca variable. Una vez más brillante que nuestro propio sol, BPM se encogió y condensó y eso hizo que su centro de carbono cristalizara en un diamante de 2.500 millas de diámetro.

El diamante más grande en la historia de la Tierra fue el Diamante del Jubileo de Oro. Fue encontrado en 1986 en Sudáfrica y comenzó su vida como un diamante en bruto de 755 quilates antes de ser cortado a un diamante de 545 quilates. El diamante Cullinan fue el diamante en bruto más grande jamás encontrado con más de 3.000 quilates. Esos están tan avergonzados por BPM que apenas vale la pena mencionarlos. El núcleo de diamantes de BPM sería de aproximadamente 10 mil millones de billones de billones de quilates. Tiene alrededor de 1,1 veces la masa de nuestro sol.