10 emocionantes (y a veces oscuras) aventuras de los Texas Rangers

Más antiguo que el estatus de Texas como uno de los Estados Unidos de América, el humilde comienzo de los Texas Rangers fue cuando Stephen F. Austin formó una milicia de 10 hombres en 1823 porque no creía que las milicias mexicanas fueran una protección suficiente contra las incursiones de los nativos americanos. Hoy hay 166 guardabosques y 68 miembros de apoyo. Son una organización tan querida que existen estatutos estatales que prohíben su disolución. Programas de televisión y películas completos, como los de 2019 Los bandoleros, se han dedicado a cantar sus alabanzas.

Ha sido una unidad increíblemente activa, y todavía lo es. Solo en 2018, los Rangers iniciaron 2.726 investigaciones que resultaron en 504 condenas y 758 confesiones. Echemos un vistazo a algunos de los incidentes más importantes de ese largo e histórico historial.

10. Héroes de guerra mexicano-estadounidenses

Los Texas Rangers se convirtieron en el centro de atención nacional en 1847, durante la Guerra México-Estadounidense. A fines de febrero, Zachary Taylor dirigió un ejército de aproximadamente 5,000 cerca de Monterrey, México. Los recuentos varían según la cantidad de tropas que había en el ejército mexicano bajo el mando de Santa Anna, pero como mínimo, los estadounidenses fueron superados en número tres a uno. También se encontraban en territorio desconocido, y cuando el ejército mexicano se acercó, el ejército estadounidense se situó en las llanuras de Agua Nueva, que habría sido exactamente donde un ejército más grande lleno de caballería como el de Santa Anna los hubiera querido.

Afortunadamente para los estadounidenses, los Rangers de Henry McCullough actuaban como exploradores. El 21 de febrero informaron a Taylor de la proximidad y la fuerza abrumadora del ejército mexicano, quien se retiró rápidamente a las colinas de buena Vista. El terreno elevado mejoró enormemente la efectividad de la artillería de Taylor y permitió a los estadounidenses obtener una victoria sorpresa, aunque costosa, que fue vital para ganarle la presidencia en 1849 (aunque moriría poco más de un año después de su mandato). Taylor destacó la exploración de McCullough en su informe e hizo que los Rangers fueran tan aclamados que Winfield Scott, quien sería el comandante general de todos los ejércitos de la Unión al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, solicitó específicamente que fueran transferidos a su ejército.

9. Little Robe Creek

La docena de tribus del Imperio Comanche que se extendieron a través de Texas, Nuevo México, Oklahoma y Kansas han aparecido en otros artículos de TopTenz, pero esta será la primera vez que mencionemos su enfrentamiento más notable con los Texas Rangers. En 1858, 100 Texas Rangers cruzaron el río Rojo hacia territorio enemigo en represalia por las incursiones a caballo. Tenían con ellos un número aproximadamente igual de aliados nativos americanos de la Reserva de Brazos. El hecho de que su comunidad objetivo tuviera aproximadamente 600 nativos significaba que John S. Ford recurrió al engaño para su ataque y, por lo tanto, los aliados nativos se acercaron primero sin dejar clara su intención. Eso llamó la atención del Comanche mientras los Rangers se movían para un ataque no detectado.

Little Robe Creek fue menos una batalla que una masacre, ya que cuando atacaron, los Rangers se encontraban con aldeanos en lugar de guerreros. Ford informaría que mató a unos 72 comanches, incluidos Chaqueta de jefe de hierro (llamado así porque vestía una vieja armadura de conquistador), mientras que solo dos Rangers murieron en el ataque. Resultó que ninguno de los caballos que tenía la tribu estaba entre las monturas de contrabando, por lo que era muy probable que fuera un ataque a una comunidad inocente. Sin embargo, el ataque se consideró una señal en los Estados Unidos de que los comanches eran vulnerables a la invasión, y los días del Imperio estaban contados.

8. Robo de Round Rock

Aproximadamente 20 años después de su ataque a los Comanche, los Rangers realizaron una de sus acciones policiales más destacadas, especialmente durante el período inicial. En 1878, los Rangers recibieron un telegrama de un informante de pandillas que iban a Round Rock para robar el banco. El evento adquirió intereses regionales particulares porque la pandilla estaba dirigida por Sam Bass, un ladrón de trenes de tan alto perfil que un estimado 200 libros se escribieron sobre su vida y sus crímenes. Incluso con una pandilla de solo cuatro, incluido el informante, la pandilla de Bass se consideraba especialmente formidable.

Dos Rangers fueron enviados inmediatamente a Round Rock, pero la pandilla de Bass llegó primero. No pudieron comunicarse con la policía local, por lo que fue solo por mala suerte que el alguacil adjunto Grimes estaba cerca del banco de Round Rock y vio que Bass llevaba un arma de fuego más que las ordenanzas de la ciudad lo permitieron, y recibió un disparo de inmediato mientras intentaba confiscarlo. Estalló un tiroteo prolongado, y no fue hasta que llegaron los Rangers que la pandilla de Bass fue expulsada de la ciudad, y Bass resultó mortalmente herido. Así los legendarios agentes de la ley terminaron con otra leyenda.

7. Batalla de Tres Jacales

El 29 de junio de 1893, la Compañía D bajo Frank Jones de los Rangers fue enviado a Tres Jacales, una comunidad isleña cerca de San Elizario. En una persecución montada, persiguieron a presuntos traficantes de ganado hasta un asentamiento de cuatro edificios de adobe. Jones, cuya boda fue solo unos días antes, se acercó a los forajidos para exigir su rendición. En cambio, fue asesinado a tiros.

En lugar de que los Rangers vinieran al rescate, esta vez fueron reforzados por una fuerza ciudadana armada que elevó su número a aproximadamente 100 soldados. La lucha posterior fue descrita por Cabo de guardabosques Kirchener como «su escape más estrecho». Aunque los Rangers triunfaron al final, marcó la pauta durante muchos años a lo largo de la frontera.

6. Masacre de Porvenir

De acuerdo a Capitán Ranger JM Fox, el 28 de enero de 1918, una fuerza de guardabosques, caballería estadounidense regular y ganaderos civiles entraron en la comunidad agrícola de Porvenir y fueron emboscados por algunos asesinos que habían participado en una redada de un rancho cercano en diciembre de 1917. para vencer a los atacantes y matar a 15 de ellos. Luego, no sintieron la necesidad de denunciar el incidente durante algunas semanas.

En octubre de 2019, la otra cara de la historia salió a la luz en PBS. Según Harry Warren, el maestro de escuela de la ciudad de 140 personas y yerno de una de las personas asesinadas ese día, las muertes fueron asesinatos, hasta el punto de que ninguna de las víctimas estaba armada. Otros relatos, como los de la familia Flores, colaboraron con su relato escrito y señalaron cómo la forma en que los Rangers describieron a algunas de las personas a las que habían disparado era completamente inexacta. Según este relato, parece que la única razón real por la que se produjeron los asesinatos fue que las víctimas eran de Ascendencia mexicana.

5. La incursión de Borger

Por imposible que esto pueda ser de imaginar ahora, la prohibición del alcohol en Estados Unidos en 1920 bajo la 14ª Enmienda y la subsecuente Ley Volstead fueron especialmente favorables al gobierno estatal de Texas. Los condados de Texas habían estado prohibiendo el alcohol fuerte desde la década de 1870, y en 1908, más de 60% de todos los condados de Texas lo había prohibido por completo. Aún así, la Prohibición es conocida por la estridente corrupción que causó, que los Rangers naturalmente tuvieron que sofocar. En abril de 1927, la ciudad de Borger en auge petrolero en particular llamó la atención de la organización, y Frank Hamer, el oficial que luego puso fin a Bonnie y Clyde, fue enviado con siete oficiales para limpiar la ciudad.

Los resultados fueron tan extremos que resultaron cómicos. Por ejemplo, más de 200 máquinas tragamonedas fueron destruidas en redadas. El alcalde, el comisionados de la ciudady casi toda la fuerza policial, incluido el jefe, se vio obligada a dimitir. Pero sobre todo, en un día, supuestamente 1200 prostitutas fueron expulsados ​​de la ciudad, que suena a tantos que debe haber perturbado enormemente la economía local. Borger permaneció tan comprometido con el vicio que no fue hasta febrero de 1929 que los Rangers abandonaron la ciudad.

4. Amy McNeil

Amy, la hija del rico banquero Don McNeil, caminaba hacia la escuela el 11 de enero de 1985 cuando un grupo de cuatro hombres y una mujer se abalanzaron y la secuestraron. Emitieron una demanda de rescate de $ 100,000 y le dijeron a McNeil dónde ir para una llamada telefónica posterior, la ubicación también pretendía ser el punto de encuentro donde intercambiarían al prisionero por el dinero. McNeil denunció el secuestro y recibió una escolta de los Rangers. La limusina de McNeil se detuvo en el camino, pero afortunadamente, los secuestradores pasaron y Amy McNeil fue vista en el vehículo. Esto inició una persecución que duró casi 48 horas, atravesó tres condados y unas 600 millas. De acuerdo con la Chicago Tribune, también involucró a los perpetradores disparando escopetas por las ventanillas del automóvil mientras huían.

Finalmente, a las 4:30 am del 13 de enero, la persecución llegó a su fin. En un enfrentamiento, el guardabosques John Dendy apresuró a los secuestradores y recuperó con éxito al niño de 13 años secuestrado. Dos de los secuestradores resultaron heridos en el proceso, pero Amy McNeil fue ileso – un final satisfactorio para una de las persecuciones de alta velocidad más dramáticas en la historia de la aplicación de la ley.

3. Cabezazo con el FBI

El enfrentamiento de Waco en 1993 que resultó en la destrucción de la Rama de la Iglesia Davidiana bajo David Koresh fue uno de los eventos más controvertidos y cargados de emociones de la década de 1990. Ha habido documentales distribuidos teatralmente como la película de 1997 Waco: reglas de compromiso dedicado a cómo se manejó la situación. Pero en lo que respecta a los Texas Rangers, incluso mientras estaba en curso, estaban abiertos sobre su creencia de que el incidente fue un fracaso absurdo por parte del FBI.

El 7 de abril de 1993, 39 días después del asedio que finalmente duraría 51, el Baltimore Sun informó que el uso de vehículos blindados por parte del FBI significó que aplastaron habitaciones que contenían evidencia que los Rangers necesitarían para presentar un caso contra la iglesia en la investigación de los asesinatos de cuatro agentes de la ATF. Además, los negociadores del FBI también entregaron pruebas de culto que las fuerzas del orden necesitarían para su caso posterior y que el culto se dispuso a destruir. Cuando la situación terminó en llamas 12 días después, presumiblemente los Rangers no se sorprendieron.

2. Ralph McLaren Standoff

Antes de que terminara la década, los Rangers estaban involucrados en otro enfrentamiento de alto perfil con otro hombre profundamente inestable. En 1980, Ralph McLaren comenzó a emitir embargos de propiedad en Dallas que sumaban $ 1.8 mil millones en reclamaciones fraudulentas. En los años 90, había comenzado a afirmar que, por tecnicismos legales, Texas nunca se había unido formalmente a Estados Unidos y se había declarado líder de la República. Reunió a cuatro personas que también estaban dispuestas a ser ciudadanos de la República en el Davis Mountains Resort. La situación se volvió realmente seria cuando la República tomó como rehenes a Joe y Margart Ann Rowe en respuesta a que uno de sus filas fuera encarcelado.

La situación de los rehenes se prolongó durante más de una semana e involucró a 300 oficiales y Rangers. Los rehenes fueron liberados a cambio de la liberación del compañero encarcelado. En uno de los movimientos más astutos que puso fin al enfrentamiento mucho menos violentamente que Waco, el Capitán Ranger Barry Caver firmó un documento de alto el fuego para la República de Texas, reconociendo así al grupo como una nación independiente. McLaren terminó siendo sentenciado a 99 años de prisión, mientras que su segundo al mando recibió una sentencia de 50 años.

1. Equipo provisto sospechoso

A pesar de su alto perfil y tasa de éxito, los Texas Rangers tienen un historial de problemas de financiación. Fue especialmente malo en el Siglo 19, y en la década de 1920, en un momento dado, la gerencia de Ranger admitió que ni siquiera podían obtener fondos suficientes para cubrir sus facturas médicas. Parecía continuar en el siglo XXI, por lo que los Rangers aparentemente han tenido que recurrir a algunos métodos poco ortodoxos para obtener recursos.

Más significativamente, en noviembre de 2018, los Rangers arrestaron a un conductor en el condado de Donley que transportaba casi tres toneladas de marihuana y THC. El Capítulo 59 del Código de Texas significaba que los Rangers podían vender el vehículo en una subasta. Sin embargo, con pocos fondos y una gran área para patrullar, para mayo de 2019 los Rangers habían convertido el vehículo en un centro de comando móvil. Después de todo, se había convertido con suficiente tecnología que se valoraba en $ 270 000. Así, los Rangers supervisaron uno de los momentos más rentables que los criminales devolvieron a la comunidad.

Dustin Koski también escribió No pretendo saber, una novela de terror urbano sobre cultistas que se vuelven rebeldes.

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