10 hechos absolutamente fríos sobre la Edad de Hielo

Aunque es difícil de ver, nuestro planeta está en un estado de cambio continuo. Los continentes cambian y chocan constantemente entre sí. Los volcanes entran en erupción, los glaciares se expanden y retroceden, y la vida tiene que seguir el ritmo de todo eso. A lo largo de su existencia, la Tierra ha estado cubierta en varias ocasiones por capas de hielo polar de kilómetros de altura y glaciares alpinos, en períodos que duraron millones de años. Generalmente caracterizadas por un clima frío a largo plazo y hielo hasta donde alcanza la vista, estas edades de hielo serán el tema de discusión en la lista de hoy.

10. ¿Qué es una Edad de Hielo?

Lo crea o no, definir una Edad de Hielo no es tan sencillo como algunos pueden pensar. Claro, podemos caracterizarlo como un período en el que las temperaturas globales eran mucho más bajas de lo que son hoy, y donde ambos hemisferios están cubiertos por enormes capas de hielo que se extienden por miles de millas hacia el ecuador. El problema con esta definición, sin embargo, es que analiza cualquier Edad de Hielo desde la perspectiva actual, y en realidad no tiene en cuenta toda la historia planetaria. ¿Quién puede decir, entonces, que en realidad no estamos viviendo en un período más frío que el promedio general? En cuyo caso, estaríamos en una Edad de Hielo en este momento. Bueno, pueden decir algunos científicos que han dedicado su vida al estudio de este tipo de fenómenos. Y sí, en realidad estamos viviendo en una Edad de Hielo, pero llegaremos a eso en un momento.

Un mejor descripción de una edad de hielo Sería que se trata de un largo período de tiempo en el que tanto la atmósfera como la superficie del planeta tienen una temperatura baja, lo que resulta en la presencia de capas de hielo polares y glaciares montañosos. Estos pueden durar varios millones de años, durante los cuales también hay períodos de glaciación, caracterizado por la expansión de la capa de hielo y los glaciares sobre la faz del planeta, y interglacial periodos, donde tendríamos un intervalo de varios miles de años de temperaturas más cálidas y retroceso del hielo. En otras palabras, lo que conocemos como «la última Edad de Hielo» es, de hecho, uno de esos glaciación etapa, parte de la mayor Edad de Hielo del Pleistoceno, y actualmente estamos en un interglacial período conocido como el Holoceno, que comenzó hace unos 11.700 años.

9. ¿Qué causa una Edad de Hielo?

A primera vista, una Edad de Hielo parecería ser una especie de calentamiento global al revés. Pero si bien esto es cierto hasta cierto punto, hay varios otros factores que pueden iniciar y contribuir a uno. Es importante tener en cuenta que el estudio de las edades de hielo no es tan antiguo, ni nuestro entendimiento es completo. Sin embargo, existe cierto consenso científico sobre varios factores que contribuyen al inicio de una Edad de Hielo. Un elemento obvio es el nivel de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Existe evidencia consistente de que la concentración de estos gases en el aire aumenta y disminuye con el retroceso y avance de las capas de hielo. Pero algunos argumentan que estos gases no necesariamente inician cada Edad de Hielo y solo influyen en su gravedad.

Otro factor clave que juega un papel aquí son placas tectonicas. Los registros geológicos apuntan a una correlación entre la posición de los continentes y el inicio de una Edad de Hielo. Esto significa que, en determinadas posiciones, los continentes pueden obstruir el llamado Cinta transportadora oceánica, un sistema de corrientes a escala global que traen agua fría desde los polos hasta el ecuador y viceversa. Los continentes también pueden asentarse justo encima de un polo, como lo hace la Antártida hoy, o pueden hacer que una masa de agua polar quede completamente o semi-sin litoral, similar al Océano Ártico. Ambos favorecen la formación de hielo. Los continentes también pueden crecer alrededor del Ecuador, bloqueando la corriente oceánica, lo que lleva a una Edad de Hielo. Esto sucedió durante el período Criogénico cuando el supercontinente Rodinia cubría la mayor parte del Ecuador. Algunos especialistas llegan incluso a decir que el Himalaya desempeñó un papel importante en la actual Edad de Hielo. Dicen que después de que estas montañas comenzaron a formarse hace unos 70 millones de años, aumentaron la cantidad de lluvia global, lo que a su vez condujo a una disminución constante del CO2 del aire.

Por último, tenemos las órbitas de la Tierra. Estos también explican parcialmente los períodos glaciares e interglaciares dentro de cualquier Edad de Hielo dada. Conocido como el Ciclos Milankovitch, la Tierra experimenta una serie de cambios periódicos mientras circunnavega el Sol. El primero de estos ciclos es Excentricidad de la tierra, que se caracteriza por la forma de la órbita de nuestro planeta alrededor del Sol. Aproximadamente cada 100.000 años, la órbita de la Tierra se vuelve más o menos elíptica, lo que significa que recibirá más o menos rayos del Sol. El segundo de estos ciclos es la inclinación axial del planeta, que cambia en varios grados cada 41.000 años, en promedio. Esta inclinación explica las estaciones de la Tierra y la diferencia de radiación solar entre los polos y el ecuador. En tercer lugar, tenemos La precesión de la tierra, lo que se traduce en un bamboleo cuando la Tierra gira sobre su eje. Esto ocurre aproximadamente cada 23.000 años y hará que el invierno en el hemisferio norte ocurra cuando la Tierra esté más lejos del Sol y el verano cuando esté más cerca. Cuando esto suceda, la diferencia de gravedad entre las estaciones será mayor que en la actualidad. Además de estos factores importantes, también tenemos la falta ocasional de manchas solares, grandes impactos de meteoritos, grandes erupciones volcánicas o guerras nucleares, entre otras cosas, que potencialmente pueden conducir a una Edad de Hielo.

8. ¿Por qué duran tanto?

Sabemos que las eras glaciales suelen durar millones de años a la vez. Las razones detrás de esto se pueden explicar a través de un fenómeno conocido como albedo. Esta es la reflectividad de la superficie de la Tierra cuando se trata de la radiación de onda corta del Sol. En otras palabras, cuanto más nuestro planeta está cubierto de hielo y nieve blancos, más radiación solar se refleja en el espacio y más frío se vuelve. Esto conduce a más hielo y más reflectividad, en un ciclo de retroalimentación positiva que dura millones de años. Esta es una de las razones por las que es tan importante que el hielo de Groenlandia permanezca donde está. Porque si no lo hace, la reflectividad de la isla disminuirá, lo que se sumará al aumento general de la temperatura global.

Sin embargo, las edades de hielo finalmente llegan a su fin, al igual que sus períodos glaciares. A medida que el aire se enfría, ya no puede retener tanta humedad como antes, lo que, a su vez, conduce a menos nevadas y a la eventual imposibilidad de que el hielo se expanda o incluso se reponga. Esto inicia un ciclo de retroalimentación negativa que marca el comienzo de un período interglacial. Por esta lógica, se propuso una teoría en 1956, que planteó la hipótesis de que un Océano Ártico sin hielo en realidad causaría más nevadas en latitudes más altas, por encima y por debajo del Círculo Polar Ártico. Esta nieve puede eventualmente estar en cantidades tan grandes que no se derretirá durante los meses de verano, aumentando el albedo de la Tierra y reduciendo la temperatura general. Con el tiempo, esto permitirá que se forme hielo en altitudes más bajas y latitudes medias, lo que iniciará un evento de glaciación en el proceso.

7. Pero, ¿cómo sabemos realmente que existen las edades de hielo?

La razón por la que la gente comenzó a pensar en la Edad del Hielo en primer lugar fue por unas grandes rocas ubicadas aparentemente en medio de la nada, y sin explicación de cómo llegaron allí. El estudio de la glaciación comenzó a mediados del siglo XVIII, cuando el ingeniero y geógrafo suizo Pierre Martel comenzó a documentar la dispersión errática de las formaciones rocosas dentro de un valle alpino, y cuesta abajo desde un glaciar. Los lugareños le dijeron que esas enormes rocas fueron empujadas allí por el glaciar que una vez se extendió mucho más abajo de la montaña. A lo largo de las décadas, se documentaron muchas otras características similares en todo el mundo, que formaron la base de la teoría de la Edad del Hielo. Desde entonces, se han tenido en cuenta otras formas de prueba. Las características geológicas, entre las que se encuentran las formaciones rocosas mencionadas anteriormente, también contienen morrenas, valles tallados como fiordos, lagos glaciares y varias otras formas de marcar la tierra. El problema con estos, sin embargo, es que son extremadamente difíciles de fechar y las sucesivas glaciaciones pueden distorsionar o incluso borrar por completo las formaciones geológicas anteriores.

Evidencia más precisa viene en forma de paleontología, o el estudio de fósiles. Aunque no sin su propia serie de inconvenientes e inexactitudes, la paleontología habla sobre la historia de la Edad del Hielo mostrándonos la distribución de organismos adaptados al frío que alguna vez vivieron en latitudes más bajas, con organismos que generalmente prosperan en climas más cálidos o restringidos más cerca del ecuador. o extinguirse por completo. Sin embargo, la evidencia más precisa está en forma de isótopos. Variaciones en las proporciones de isótopos entre fósiles, rocas sedimentarias y océano Los núcleos de sedimentos pueden decirnos mucho sobre el entorno en el que se formaron. Cuando hablamos de la Edad de Hielo actual, también tenemos acceso a núcleos de hielo tomados de la Antártida y Groenlandia, y que son la forma de evidencia más confiable hasta la fecha. Al formular sus teorías y predicciones, los científicos se basan en una combinación de estos, siempre que sea posible.

6. La Gran Edad del Hielo

Por el momento, los científicos confían en que hubo cinco edades de hielo importantes a lo largo de la larga historia de la Tierra. El primero de ellos, conocido como Glaciación huroniana, ocurrió hace aproximadamente 2.400 millones de años y duró unos 300 millones de años, y se considera el más largo. La Edad de hielo criogénica sucedió hace unos 720 millones de años y duró hasta hace 630 millones de años. Este se considera el más grave. La tercera glaciación masiva tuvo lugar hace unos 450 millones de años y duró unos 30 millones de años. Es conocido como el Edad de Hielo Andino-Sahariana, y causó la segunda extinción masiva más grande en la historia de la Tierra, después de la llamada Gran moribundo. Con una duración de 100 millones de años, el Karoo Ice Age sucedió hace entre 360 ​​y 260 millones de años, y fue provocado por la aparición de plantas terrestres, cuyos restos ahora utilizamos como combustibles fósiles.

Por último, tenemos el Edad de Hielo del Pleistoceno, también conocido como el Glaciación Plioceno-Cuaternario. Comenzó hace aproximadamente 2,58 millones de años y desde entonces ha pasado por varios períodos glaciares e interglaciares, con una diferencia de aproximadamente 40.000 a 100.000 años. Sin embargo, durante los últimos 250.000 años, el clima cambió con mayor frecuencia y abruptamente, y el período interglacial anterior se vio interrumpido por numerosos períodos de frío que se prolongaron durante varios siglos seguidos. El actual interglaciar que comenzó hace aproximadamente 11.000 años es atípico debido al clima relativamente estable que ha tenido hasta este momento. Es algo seguro decir que es posible que los humanos no hubieran podido descubrir la agricultura y desarrollar su nivel actual de civilización si no fuera por este período inusual de estabilidad de temperatura.

5. Brujería

«¿Esperar lo?» Sabemos que eso es lo que está pensando cuando ve ese encabezado en esta lista. Pero vamos a explicar …

Durante un período de varios siglos, comenzando alrededor de 1300 y terminando alrededor de 1850, el mundo pasó por un período conocido como el Pequeña Edad de Hielo. Varios factores trabajaron juntos para bajar la temperatura general, particularmente en el hemisferio norte, lo que permitió que muchos glaciares alpinos se expandieran, los ríos se congelaran y las cosechas fallaran. Varias aldeas de Suiza fueron completamente destruidas por la invasión de los glaciares a mediados del siglo XVII, y en 1622, incluso la sección sur del Estrecho del Bósforo, alrededor de Estambul, se había congelado por completo. Las cosas empeoraron en 1645 y duraron los siguientes 75 años, en un período conocido hoy por los científicos como el Mínimo de Maunder.

Durante ese tiempo, el Sol estaba atravesando un período con pocas o ninguna mancha solar. Estas manchas solares son regiones de la superficie del Sol que tienen una temperatura mucho más baja. Son causadas por concentraciones en el flujo del campo magnético de nuestra estrella. Por sí mismos, estos puntos probablemente podrían tener una temperatura más baja de la Tierra, pero también están rodeados por algunas regiones intensamente brillantes, conocidas como fáculas. Estos tienen una salida de radiación significativamente mayor que supera con creces la reducción causada por las manchas solares. Entonces, un Sol sin manchas en realidad tiene una emisión de radiación más baja de lo habitual. Durante el siglo XVII, se estima que el Sol se atenuó en un 0,2 por ciento, algo que explica parcialmente esto. Pequeña Edad de Hielo. Más de 17 erupciones volcánicas tuvieron lugar en todo el mundo durante ese tiempo, atenuando aún más los rayos del sol.

La adversidad económica provocada por esta ola de frío de varios siglos tuvo un impacto psicológico increíble en las personas. Las frecuentes pérdidas de cosechas y la escasez de leña llevaron a muchos de Salem, Massachusetts a sufre de un caso severo de histeria colectiva. En el invierno de 1692, veinte personas, catorce de las cuales eran mujeres, fueron colgadas de las acusaciones de que eran brujas y culpables de las dificultades de todos. Otras cinco personas, dos niños incluidos, murieron más tarde en prisión por lo mismo. Debido al clima desfavorable, algunas personas en lugares como África ocasionalmente se acusan mutuamente de ser brujas, incluso hasta el día de hoy. En otros lugares, sin embargo, los homosexuales son los chivos expiatorios por los efectos del calentamiento global.

4. Tierra bola de nieve

La primera Edad de Hielo de la Tierra también fue la más larga. Como mencionamos anteriormente, duró la friolera de 300 millones de años. Conocido como el Glaciación huroniana, esta época increíblemente larga y helada ocurrió hace unos 2.400 millones de años, en una época en la que solo los organismos unicelulares vagaban por la Tierra. El paisaje se habría visto completamente diferente al de hoy, incluso antes de que el hielo se apoderara de él. Una serie de eventosSin embargo, sucedió que eventualmente conduciría a un evento apocalíptico de proporciones globales, envolviendo gran parte del planeta en una gruesa capa de hielo. La vida antes de la Glaciación Huroniana estaba dominada por organismos anaeróbicos que no necesitaban oxígeno para vivir. El oxígeno era, de hecho, venenoso para ellos y extremadamente raro en el aire en ese momento, constituyendo solo el 0.02% de la composición atmosférica. Pero en algún momento, evolucionó una forma diferente de vida: la Cianobacterias.

Esta pequeña bacteria fue el primer ser que utilizó la fotosíntesis como medio para generar su alimento. Un subproducto de este proceso es el oxígeno. A medida que estas pequeñas criaturas prosperaron en los océanos del mundo, bombearon millones y millones de toneladas de oxígeno, elevando su concentración en la atmósfera al 21% y casi conduciendo a la extinción de toda la vida anaeróbica. Este evento se conoce como El gran evento de oxigenación. El aire también estaba lleno de metano y, en contacto con el oxígeno, se convierte en CO2 y agua. El metano, sin embargo, es 25 veces más potente como gas de efecto invernadero que el CO2, lo que significa que esta transformación condujo a una caída en las temperaturas generales, lo que, a su vez, inició la Glaciación Huroniana y la primera extinción masiva en la Tierra. El volcán ocasional agregó más CO2 al aire, lo que resultó en interglaciares periódicos.

3. Alaska al horno

Si su nombre no fuera lo suficientemente claro, el Edad de hielo criogénica fue el período más frío de la larga historia de la Tierra. También es objeto de mucha controversia científica en la actualidad. Un tema de debate es si la Tierra estaba completamente cubierta de hielo o si todavía quedaba una franja de agua abierta alrededor del ecuador: un Bola de nieve, o Tierra de granizado, como algunos llaman a los dos escenarios. La Criogénico duró aproximadamente desde hace 720 a 635 millones de años, y se puede dividir en dos grandes eventos de glaciación conocidos como el Sturtian (720 a 680 Ma) y el Marinoan (aproximadamente 650 a 635 Ma). Es importante tener en cuenta que no había formas de vida multicelular en ese momento, y algunos especulan que uno de esos escenarios de Snowball o Slushball Earth fue un catalizador temprano para su evolución durante el llamado Explosión cámbrica.

Un particular interesante estudio fue publicado en 2009, centrándose en el Marinoan glaciación en particular. Según el análisis, la atmósfera de la Tierra era relativamente cálida, mientras que su superficie estaba cubierta por una gruesa capa de hielo. Esto solo puede ser posible si el planeta estuviera total o casi totalmente cubierto de hielo. Compararon el fenómeno con un postre horneado de Alaska, donde el helado no se derrite inmediatamente cuando se coloca en el horno. Resulta que la atmósfera tenía muchos gases de efecto invernadero en su composición, pero eso no detuvo ni medió la Edad de Hielo como era de esperar. Estos gases estaban presentes en cantidades tan grandes debido al aumento de la actividad volcánica debido a la ruptura del supercontinente Rodinia. También se cree que este vulcanismo prolongado ayudó a iniciar la Edad de Hielo.

Sin embargo, el equipo científico nos advirtió que algo similar podría volver a suceder si la atmósfera reflejaba demasiados rayos del Sol en el espacio. Uno de esos procesos podría desencadenarse por una erupción volcánica masiva, una guerra nuclear o nuestros intentos futuros de mitigar los efectos del calentamiento global mediante rociando la atmósfera con demasiados aerosoles de sulfato.

2. Mitos de las inundaciones

Cuando el hielo glacial comenzó a derretirse hace unos 14.500 años, el agua no fluía hacia el océano en un patrón uniforme en todo el mundo. En algunos lugares como América del Norte, una enorme lago proglacial comenzó a formarse. Estos lagos son el resultado de represas, ya sea por una morrena o una pared de hielo. En 1.600 años, Lago Agassiz cubrió un área estimada de 170,000 millas cuadradas, más grande que cualquier lago que exista actualmente. Se formó en partes de Dakota del Norte, Minnesota, Manitoba, Saskatchewan y Ontario. Cuando la presa finalmente cedió, agua dulce inundó el Océano Ártico a través del valle del río Mackenzie. Esta gran afluencia de agua dulce debilitó la corriente oceánica hasta en un 30%, sumergiendo al planeta en un período de glaciación de 1.200 años conocido como Dryas más joven. Se sospecha que este desafortunado giro de los acontecimientos acabó con la cultura Clovis y la megafauna norteamericana. Los registros también muestran que esta ola de frío llegó a un abrupto final hace unos 11.500 años, con temperaturas en Groenlandia aumentando en 18 grados F en una mera década.

Durante el Dryas más joven, el hielo glacial se reponía y cuando el planeta comenzó a calentarse nuevamente, el lago Agassiz también reapareció. Esta vez, sin embargo, se unió a un lago igualmente grande, conocido como Ojibway. Poco después de su fusión, se realizó un nuevo drenaje, pero esta vez en la Bahía de Hudson. Otra ola de frío ocurrió hace 8.200 años, conocida como la Evento de 8,2 kilos. Aunque las bajas temperaturas duraron solo 150 años, este incidente pudo elevar el nivel del mar en 13 pies. Curiosamente, los historiadores pudieron vincular los orígenes de muchos mitos sobre las inundaciones de todo el mundo a este período de tiempo exacto. Esto aumento repentino del nivel del mar También hizo que el Mediterráneo se abriera paso a través del Estrecho del Bósforo e inundara el Mar Negro, que en ese momento era solo un lago de agua dulce.

1. Edad de hielo marciana

https://www.youtube.com/watch?v=7gbDp-lZMW8

Influenciadas por fuerzas que escapan a nuestro control, las edades de hielo son eventos que ocurren naturalmente y que no se limitan solo a la Tierra. Como nuestro propio planeta, Marte también atraviesa cambios periódicos en su órbita e inclinación axial. Pero a diferencia de la Tierra, donde una Edad de Hielo implica que los casquetes polares crecen en tamaño, Marte experimenta un proceso diferente. Porque su inclinación axial es más pronunciado que el de la Tierra, y los polos reciben más luz solar, una Edad de Hielo marciana significa que los casquetes polares retroceden, mientras que los glaciares en la latitud media se expanden. Este proceso se invierte durante los períodos interglaciares.

Durante los últimos 370.000 años, Marte ha sido lentamente saliendo de su propia edad de hielo y entrar en un período interglacial. Los científicos estiman que aproximadamente 20,900 millas cúbicas de hielo se han estado acumulando en los polos desde entonces, la mayor parte en el hemisferio norte. Los modelos informáticos también han demostrado que Marte tiene la capacidad de estar totalmente envuelto en hielo durante un evento de glaciación. Sin embargo, esta investigación se encuentra en sus primeras etapas, y dado que todavía estamos muy lejos de comprender completamente la propia Edad de Hielo de la Tierra, no podemos esperar lógicamente saber todo lo que está sucediendo en Marte. Sin embargo, esta investigación puede resultar útil, dados nuestros planes futuros para el Planeta Rojo. También nos ayuda mucho aquí en la tierra. «Marte sirve como un laboratorio simplificado para probar modelos y escenarios climáticos, sin océanos ni biología, que luego podemos usar para comprender mejor los sistemas terrestres». dijo el científico planetario Isaac Smith.

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