10 hechos extraños sobre el sistema solar

Alguna vez se pensó que nuestro Sistema Solar era bastante normal. Modelamos nuestra teoría del disco de acreción planetaria en torno a la idea de que los gigantes gaseosos se formaron en los bordes exteriores de una nube de polvo planetaria y los rocosos se formaron más cerca del sol. Sin embargo, los sistemas exoplanetarios han eliminado completamente esta idea del agua y, como resultado, hemos descubierto que nuestro patio trasero solar no es tan normal después de todo.

Aquí hay diez cosas inusuales sobre nuestro Sistema Solar.

10. No hay Júpiter calientes

Los Júpiter calientes fueron uno de los primeros tipos de exoplanetas descubiertos en los primeros días de la caza de exoplanetas. Orbitan incómodamente cerca de sus estrellas madres y arden increíblemente calientes. Lo sorprendente para los astrónomos es que hay muchos más gigantes gaseosos en órbita cercana que mundos rocosos en órbita cercana como Mercurio.

Entonces, ¿por qué no tenemos uno? Bueno, algunos científicos han propuesto que lo hicimos en un momento dado, pero este hipotético Júpiter Caliente migró fuera del Sistema Solar interior, causando estragos en los mundos internos del Sistema Solar como una bola de demolición a través de una tienda de antigüedades. La idea es plausible, pero hay poca evidencia que la respalde. El hecho es que no tenemos suficientes datos para sugerir por qué nuestro sistema solar tiene tantos gigantes gaseosos. Al menos no todavía.

Una teoria es que nuestro Júpiter comenzó como un asteroide del tamaño de la Tierra y recogió gases lentamente en la nube estelar alrededor del sol, siguiendo una órbita de 700.000.000 de años que algunos científicos denominan «Grand Tack», que lleva el nombre de la forma en que un barco maniobrará y alrededor de una boya. Esta órbita Grand Tack habría enviado asteroides a toda velocidad hacia las supertierras en formación en el Sistema Solar temprano, haciendo que se rompieran y reformaran, muy similar a la teoría de la formación temprana de la luna (que sugiere que un cuerpo grande, aproximadamente del tamaño de Marte , se estrelló contra un hipotético planeta llamado Theia provocando la formación de la Tierra y la Luna).

9. ¿Dónde están las super-Tierras?

Las super-Tierras son mundos rocosos masivos que a menudo son dos veces más grandes que nuestra tierra, y pueden ser incluso más grandes que eso. Hemos descubierto que del 30 al 50 por ciento de los exoplanetas observados son super-Tierras en órbita cercana. Su prominencia ha hecho que los científicos se pregunten por qué no hay ninguno en nuestro Sistema Solar también.

En 2004, los astrónomos descubrieron 55 Cancri e, una super-Tierra infernal del doble del tamaño de nuestra casa. El hecho de que orbitara más cerca que Mercurio en nuestro Sistema Solar confundió a los astrónomos y les hizo hacer algunas preguntas importantes. Todavía no sabemos por qué se forman las Súper Tierras calientes, pero sí sabemos que son demasiado comunes para que se ignore su ausencia en nuestro propio sistema. Además, se cree que una quinta parte de la masa de 55 Cancri e está compuesta por elementos más ligeros. Se cree que gran parte de los elementos de la superficie están atrapados en un estado supercrítico (comportándose como líquido y como gas, un fenómeno que se observa en las profundidades de los gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar).

A medida que nuestras simulaciones para la formación de sistemas planetarios han mejorado, hemos comenzado a ver que los mundos de masa demasiado baja (como el nuestro) tienden a ser absorbidos por otros más grandes. Entonces, ¿Por qué no pasó esto? en nuestro sistema?

Bueno, una teoría es que se formaron las primeras Super-Tierras, pero fueron destruidas (como se describe en la sección anterior).

Otra teoría sugiere que la totalidad de nuestro Sistema Solar se borró antes de que Júpiter se mudara a su ubicación actual, lo que obligó a los mundos rocosos que conocemos y amamos hoy a formarse al final del juego.

Y una tercera teoría sugiere que tanto el sol como un gigante gaseoso devoraron la mayor parte de los primeros materiales formadores de planetas, eliminando cualquier posibilidad de formación de planetas. una supertierra.

8. ¿Por qué el sol no tiene un gemelo?

Más de la mitad de los sistemas estelares de nuestra Vía Láctea son binarios, lo que significa que tienen dos o más estrellas en ellos. Pero, extrañamente, nuestro Sistema Solar no lo hace.

Los científicos afirman que todas las estrellas nacen con un gemelo no idéntico, y si este es el caso, ¿por qué nuestro sol no tiene uno? Incluso el sistema Alpha Centauri tiene varias estrellas (tres para ser claros).

Los astrónomos incluso buscaron en los cielos una hipotética estrella hermana llamada «Némesis» cuya influencia gravitacional se pensaba que había enviado el asteroide que mató a los dinosaurios en nuestro camino, pero nunca lo encontraron.

Aunque nunca se encontró Némesis, los astrónomos sostienen que esto no significa que nunca existió. Usando radiotelescopios para perforar la nebulosa Perseo, un lugar al que docenas de estrellas jóvenes como el sol llaman hogar, los investigadores del Observatorio Astrofísico Smithsoniano de Harvard compararon las distancias entre los sistemas estelares binarios en la nebulosa y notaron algo peculiar. En la nebulosa Perseo, hay tres rangos diferentes de distancias entre gemelos estelares; la mayoría de ellas nacen orbitando cerca unas de otras, hay un rango medio de estrellas que nacen orbitando unas a otras un poco más lejos, y una clasificación final de estrellas nacidas a más de 500 Unidades Astronómicas entre sí. Eso es más que la distancia del sol a Neptuno. La teoría actual es que nuestro sol de hecho tuvo un gemelo, pero solo durante los primeros dos millones de años de su vida útil. Después de ese primer par de millones de años, los dos se separaron debido a la distancia entre ellos y la influencia de otras influencias gravitacionales.

7. El problema de la vida

La mayoría de los mundos rocosos que hemos observado se han descubierto alrededor de estrellas enanas rojas, y la mayoría de los Júpiter calientes que hemos descubierto orbitan estrellas más grandes que la nuestra. El potencial de vida en muchos de los sistemas exoplanetarios que hemos descubierto es bastante bajo. Lo que es peor para el caso de la vida en estos otros sistemas es que la mayoría de los mundos rocosos son Super-Tierras. Se cree que las super-Tierras son demasiado grandes para ser ideales para el desarrollo de vida compleja.

Entonces, ¿por qué nuestro sistema tiene vida? ¿Qué lo hace tan especial?

El sistema TRAPPIST-1 fue un descubrimiento masivo en la comunidad científica. ¡Pensar que había un sistema con siete mundos rocosos parecidos a la Tierra! Pero tan pronto como las personas fueron capturadas por las fantasías de visitar estos mundos, nuevos datos mostraron que las fuerzas de marea ejercidas en estos planetas por su padre enano rojo (incluso aquellos dentro de la zona habitable) los obligarían a quedar bloqueados por las mareas. Esto no significaba que el desarrollo y la evolución de la vida compleja en estos mundos no fuera posible, pero definitivamente sugirió que no encontraríamos mucho más que bacterias o formas de vida simples. en TRAPPIST-1.

Recientemente, sin embargo, encontramos los primeros planetas similares a la Tierra orbitando alrededor de estrellas notablemente similares a la nuestra. De hecho, se cree que el KOI-456.04 es muy prometedor, según los científicos. Después de volver a examinar los datos recopilados por el Telescopio Espacial Kepler ahora retirado, los astrónomos decidieron estudiar la estrella madre de KOI-456.04 y descubrieron que el exoplaneta era menos del doble del tamaño de la Tierra. Sin embargo, eso no es todo, se han observado más mundos similares a la Tierra alrededor de estrellas similares al sol.

Aunque tendremos que esperar a que surjan más datos sobre la composición de estos mundos, la teoría predominante es que es probable que la vida compleja solo aparezca en mundos alrededor de estrellas como la nuestra, lo que hace que nuestro Sistema Solar sea más que un poco especial.

6. ¿Dónde están las enanas rojas?

En los años 80, cuando se teorizó por primera vez la idea de Némesis, se pensó que la compañera del sol sería una enana roja. Enanas rojas constituyen la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia y la mayoría de los exoplanetas que hemos observado hasta ahora orbitan este tipo de estrellas. De hecho, recientemente descubrimos un sistema de múltiples Supertierras orbitando a la enana roja GJ 887.

Estrellas como nuestra propia solo constituyen alrededor del 10% de los observados en nuestra galaxia. La ausencia de una enana roja gemela o una enana roja, en general, hace que nuestro Sistema Solar sea un poco más extraño.

5. La división de planetas gigantes rocosos y gaseosos es demasiado uniforme

Uno de los elementos más comunes de las órbitas de los 4.000 exoplanetas descubiertos hasta ahora es que no son uniformes. Lejos de ahi. Muchos de ellos tienen mundos entremezclados de cuerpos grandes y pequeños: imagina una danza complicada entre Júpiter calientes, mundos distantes de clase joviana y Supertierras y te haces una idea básica del caos que experimentan la mayoría de los sistemas de nuestra galaxia.

El hecho del asunto son las órbitas en nuestro sistema solar parece demasiado ordenado para que sea una coincidencia. ¿Por qué otros sistemas no como el nuestro?

Bueno, los investigadores llegaron tan lejos como para comparar el tamaño promedio de los exoplanetas con el de sus vecinos, con la esperanza de encontrar algún tipo de patrón que tuviera sentido y explicara por qué los vecinos planetarios de nuestro sistema parecen ser tan similares entre sí.

¿El consenso? No hubo patrón y, por lo tanto, no hubo respuestas.

4. Nuestra estrella está inusualmente tranquila

Nuestro sol puede ponerse un poco ruidoso de vez en cuando, pero en su mayor parte, está bastante tranquilo, especialmente en comparación con otras estrellas de nuestra galaxia, la mayoría de las cuales son extremadamente activas.

De hecho, un análisis de 369 estrellas similares a las nuestras mostró que, de estas estrellas, la gran mayoría de ellas eran mucho más activas que las nuestras. Hay muchos factores a considerar al pensar en la naturaleza relativamente tranquila de nuestra estrella. Tenemos datos que se remontan al menos a 8.000 años gracias a los anillos de los árboles y otras formas similares de examinar los efectos de la actividad solar en nuestro planeta, pero ese período de tiempo no es nada comparado con la edad del sol. Se desconoce si somos simplemente los afortunados, quien ganó la lotería estelar, o si nuestra estrella está pasando por una fase tranquila.

Pero por el momento, parece que nuestra estrella está mucho más tranquila que otras similares.

3. Muchos planetas masivos en sistemas exoplanetarios tienen órbitas excéntricas

Ya sabemos que los Júpiter Calientes conforman una gran cantidad de exoplanetas en la Vía Láctea y sabemos que nuestro Sistema Solar carece de ellos. Pero que pasa sus órbitas?

Si bien la forma orbital en los sistemas exoplanetarios tiende a ser en gran medida circular, esto no es cierto cuando se trata de Júpiter calientes. De hecho, según algunas investigaciones, los gigantes gaseosos en general parecen tener órbitas más excéntricas en otros sistemas. Y de hecho, incluso si hay una cantidad decente de exoplanetas gigantes gaseosos con órbitas circulares, la mayoría de ellos tienden a orbitar cerca de su estrella madre. ¿Es lo único que mantiene a Júpiter en su lugar realmente la atracción gravitacional de Saturno?

¿Porqué es eso?

Desafortunadamente, sin más datos relacionados con la historia del Sistema Solar temprano, es posible que nunca lo sepamos realmente.

2. La mayoría de los planetas no tienen estrellas

Se estima que, en promedio, las estrellas de la Vía Láctea tienen alrededor de 10 planetas orbitando a su alrededor. Eso es bastante impresionante. Sin embargo, con el descubrimiento de una gran cantidad de sistemas exoplanetarios vino con él otro descubrimiento, la existencia de planetas rebeldes. Los científicos creen que la abundancia de estos planetas rebeldes se debe a la eyección temprana de sus sistemas de nacimiento. Entonces, es posible que en un momento, nuestra estrella madre no solo tuviera más planetas, sino que también fueron arrojados de sus órbitas a las frías profundidades del espacio.

Se cree que los planetas rebeldes empequeñecen el número de esas estrellas en órbita en la Vía Láctea (y posiblemente incluso el universo), y muchos de esos planetas tienen socios como lunas, compañeros enanos marrones y gigantes gaseosos como Júpiter. Entonces, si podemos llamar a estos «sistemas planetarios deshonestos», y la mayoría de los planetas en nuestra galaxia no tienen una estrella madre, entonces el hecho de que tenemos una estrella nuestros propios (uno raro en eso) hacen que nuestro Sistema Solar sea un poco más único?

1. La ausencia de mundos acuáticos

Dentro de la clasificación imprecisa de mundos denominados super-Tierras, se cree que la mayoría de ellos son «mundos de agua. » Si bien nuestro Sistema Solar tiene gigantes de hielo (Urano y Neptuno), y Neptuno tiene una cantidad de agua relativamente decente, los mundos acuáticos generalmente no son tan masivos y tienen una corteza. Es posible que en algún momento de la evolución de nuestro Sistema Solar hubiera mundos acuáticos orbitando alrededor de nuestra estrella, pero a diferencia de la idea de que Júpiter se originó cerca de nuestro sol, no hay mucha evidencia para apoyar esta idea.

Pero los mundos acuáticos pueden ser mucho más impresionantes de lo que piensas (especialmente si evoca imágenes de esa horrible película de Kevin Costner). Pueden tener océanos cientos de kilómetros de profundidad, y debido a su inmensa masa y gravedad, tienen más posibilidades de retener su calor interno.

No son solo versiones más pequeñas de Neptuno o Urano; al menos, no creemos que lo sean. Esto puede significar que estos los llamados mundos acuáticos podría ser mucho más probable que produzca vida de lo que pensamos originalmente, diferenciándolos de otras Súper Tierras más rocosas y haciendo que nuestro Sistema Solar sea un poco más extraño por no tener uno propio.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.