10 hechos horribles sobre los guerreros aztecas

El Imperio Azteca comenzó en algún momento alrededor del mediados de la década de 1350 en lo que hoy es México. Era una ciudad-estado de tres que, en su apogeo, tenía una población de 5 millones de personas. Su ciudad capital, Tenochtitlan (que hoy es la Ciudad de México), tenía una población de 200.000 habitantes. Su cultura era compleja y rica, con un sistema económico fuerte. Crearon el calendario agrícola de 365 días. Los aztecas también tenían un ejército feroz que ayudó a alimentar su cultura sedienta de sangre.

10. Preferían capturar, no matar

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A diferencia de muchos otros guerreros antiguos, los aztecas no querían matar a sus enemigos en el campo de batalla. En cambio, querían capturarlos. Matar a un enemigo en realidad se consideraba torpe y los aztecas creían que se necesitaba mucha más habilidad para capturar a un enemigo vivo y traerlos de regreso a la famosa capital azteca, Tenochtitlan.

Dado que era una tarea tan hábil, se convirtió en una forma de medir la capacidad de un hombre como guerrero. Así fue como ascendió en las filas. Por ejemplo, para que un azteca se convierta en un jaguar o un águila, necesitaba capturar a cuatro enemigos.

Entonces, ¿por qué capturarían a sus enemigos en lugar de matarlos? Bueno, eso fue por …

9. Practicaron el sacrificio humano con sus cautivos

Los aztecas tenían fuertes creencias religiosas. Tenían cientos, si no miles de dioses, y los dioses eran responsables de todo. Fueron la razón por la que salió el sol y la razón por la que la lluvia cayó del cielo. Los aztecas también pensaban que los dioses debían alimentarse con sangre. Una forma en que alimentaron a los dioses fue mediante el derramamiento de sangre, que implicaba a un individuo cortándose a sí mismo. Se esperaba que las personas más altas en la sociedad dieran la mayor cantidad de sangre. Otra forma en que los aztecas alimentaban a sus dioses era matando a los guerreros enemigos. Por eso es tan importante capturar a los enemigos vivos. Eran necesarios para los sacrificios a los dioses.

La práctica de cazar y capturar soldados enemigos se llamó la terriblemente engañosa Guerra de las Flores, o las Guerras Floridas. Fue un decreto de guerra constante, porque siempre se necesitaban sacrificios. La Guerra de las Flores se libró en otras ciudades-estado de Mesoamérica, pero los aztecas se centraron en gran medida en asaltar la cercana ciudad de Tlaxcala.

En cuanto a los rituales, la mayoría de los sacrificios eran iguales. Una cosa que sí varió fue la cantidad de personas sacrificadas en una ceremonia. Podría variar de uno a miles. Los sacrificios se llevaron a la cima de una pirámide y se colocaron boca arriba en un altar. El sacerdote hacía una incisión debajo de las costillas y luego metía la mano en la herida, metía la mano en la cavidad torácica, encontraba el corazón y lo arrancaba mientras estaba sigue latiendo.

Por cierto, la víctima probablemente habría sentido todo esto. Una vez que le salió el corazón, lo arrojaron al fuego. El cuerpo fue empujado por los escalones de la pirámide. Si la persona que fue sacrificada era noble o tenía alguna importancia, a menudo era abatida.

8. El temido Macuahuitl

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El arma más devastadora utilizada por los guerreros aztecas fue el Macuahuitl, que significa «bosque hambriento». Si bien los aztecas fueron avanzados de muchas maneras, una tecnología que no desarrollaron fue la forja, por lo que no tenían armas de metal. En cambio, el Macuahuitl era una paleta de madera plana con piedras volcánicas afiladas llamadas Obsidiana incrustado en su costado.

Aparentemente, el arma era lo suficientemente poderosa como para decapitar a un humano. Según un informe de los españoles invasores, un guerrero azteca incluso usó un Macuahuitl para decapitar un caballo de un solo golpe. La historia sobre la decapitación del caballo fue probada en el programa de televisión The Deadliest Warrior. Con algunos golpes, el sustituto del guerrero azteca pudo cortar el cuello de un caballo hecho de gel balístico.

7. Su versión del más allá era … diferente

ipe Totec "Nuestro señor desollado" con una piel humana representada en el Codex Borgia

El más allá de la mayoría de las religiones generalmente recompensa a las personas por cómo vivieron. Era un poco diferente en la religión azteca, porque la forma en que alguien moría era el factor decisivo sobre a qué otra vida iban. Hubo cuatro vidas posteriores diferentes. El más allá del guerrero mostraba exactamente cuánto amaban los aztecas la guerra, porque si alguien moría en la batalla o era sacrificado, sus almas irían a un más allá que involucraba aún más guerra. En esa otra vida, que estaba en el oeste, ayudarían al dios Huitzilopochtli a luchar contra la oscuridad para asegurarse de que saliera el sol. Se quedaron en esta otra vida durante cuatro años antes de regresar a la Tierra como un colibrí o alguna otra ave exótica.

En cuanto a las otras vidas posteriores, la del este era para mujeres que murieron durante el parto. Fueron tratados de manera similar a los caídos soldados y sacrificiosy ayudaron a preparar el sol para su viaje al inframundo. En el sur había una vida futura para las personas que murieron porque estaban golpeado por un rayo, se ahogó o murió de lepra u otra enfermedad. En esa otra vida, había mucha comida.

Finalmente, estaba la otra vida en el norte llamada Mictlan. Fue para personas que murieron muertes ordinarias, como de vejez. En esa otra vida, las almas tenían cuatro años para pasar ocho niveles de desafíos, que incluían escalar una montaña de obsidiana y atravesar un área llena de bestias que comen corazones humanos. El noveno nivel fue donde su alma finalmente encontró descanso.

6. Todos los hombres fueron entrenados para la guerra

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Los aztecas no tenían un ejército oficial permanente. En cambio, todos los hombres de la cultura fueron entrenados para la batalla. Pero su entrenamiento comenzaría bastante tarde, en comparación con muchas otras culturas guerreras. Los niños aztecas vivirían con sus familias durante la adolescencia, donde realizarían labores manuales en el hogar. También aprenderían habilidades esenciales que los ayudarían a convertirse en buenos soldados, como la caza. Sin embargo, los niños de noble cuna probablemente comenzaron su entrenamiento mucho antes en la vida, a veces tan pronto como a los seis años.

Cuando los chicos cumplieron 13 años, fueron enviados a formación en la capital, en un campo de entrenamiento llamado Calmecac. Allí se les enseñó a leer y escribir. Se les enseñó el calendario y estudiaron astronomía, entre otros temas académicos. También aprendieron habilidades prácticas que giraban en torno a las tareas diarias. Cuando tenían 15 años, los niños pasaron al entrenamiento de guerreros llamado Telpochocalli, donde guerreros veteranos les enseñaron a luchar e infundieron valor en los jóvenes.

5. Niveles de guerreros aztecas

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El ejército azteca tenía tres niveles diferentes, y el primer nivel consistía en los jaguares y las águilas. No había mucha diferencia entre los dos además de los atuendos que usaban. Los dos rangos tampoco siempre estuvieron separados. Por ejemplo, hay registros de guerreros de alto rango que se llaman Guerreros águila-jaguar.

Por encima de los guerreros jaguar y águila había soldados que podían capturar cinco o seis enemigos, y las personas que alcanzaban ese rango se llamaban otomíes. En este nivel, los guerreros recibirían su propio escudo y Macuahuitl. Por encima de eso estaba la fuerza de combate más elitista del ejército azteca, los esquilados. Ganaron ese nombre porque se afeitaron la cabeza, pero mantuvieron una larga trenza de cabello en el lado izquierdo de la cabeza y vestían un uniforme amarillo. Para convertirse en Shorn One, el guerrero tenía que capturar al menos a 20 hombres. Los esquilados también tuvieron que hacer un voto, y eso fue lo que no se le permite dar un paso atrás durante las batallas.

4. Emplearon la guerra psicológica

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Si bien los jaguares aztecas y las águilas tenían roles similares en el ejército azteca, se vestían completamente diferente. Como probablemente puedas adivinar, se vestían como sus homónimos. Las águilas estaban adornadas con plumas y llevaban cascos de madera que hacían que pareciera que la cara del guerrero estaba saliendo de la boca del águila. Los jaguares, por otro lado, vestían la piel de un jaguar, y su casco parece un jaguar.

Se cree que el objetivo de los uniformes era la guerra psicológica. Se suponía que los ataques sorpresa de hombres-animales ágiles y de rápido movimiento asustaban a sus enemigos. Además de sus atuendos, también golpearon los tambores e hicieron mucho ruido, agregando aún más pandemonio al ataque. Esto haría que sus enemigos entraran en pánico y posiblemente se dispersaran, lo que los habría hecho más fáciles de capturar.

3. El Dios del Fuego y la Sabiduría, Huehueteotl

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Los sacrificios humanos eran importantes para los aztecas y la mayoría de las veces las víctimas eran sacrificadas de la manera mencionada en la entrada seis. Sin embargo, esa no fue la única ceremonia de sacrificio que hicieron. Uno de los sacrificios más notables fue el de Huehueteotl, el dios del fuego y la sabiduría.

Hubo dos formas diferentes en que se realizó la ceremonia y ambas fueron horribles. De acuerdo a Revista Time, la primera forma es que las víctimas serían arrojadas a un pozo lleno de brasas, mientras los sacerdotes vestidos de negro bailaban. Antes de que la víctima muriera, fueron levantados con ganchos y colocados en el altar. Entonces su pecho lleno de ampollas fue abierto y el corazón fue removido.

En una variación de la ceremonia, que ocurría cada 52 años, después de que se extraía el corazón, el sacerdote intentaba encender un fuego en el pecho. Si el incendio tenía éxito, el imperio permanecería encendido durante los siguientes 52 años. Sin embargo, si el fuego no comenzaba, eso sería una señal de que un monstruo llamado Tzitzimime se acercaba y usaría la oscuridad para cazar y comerse a toda la humanidad.

2. Xipe Totec y rituales aún más brutales

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El ritual más perturbador por el que los guerreros aztecas recolectaban sacrificios era el tributo a Xipe Totec, o “Nuestro Señor el Desollado. » Ese fue el dios de la primavera y la agricultura, quien ayudó a la transición de los niños a los hombres.

Xipe Totec se celebraba cada primavera en marzo. Hubo tres horribles rituales que se realizaron en su honor. El primer ritual implicó la extracción del corazón como de costumbre, pero luego la piel de la víctima fue desollada. La piel estaba teñida de amarillo y los sacerdotes usaban la piel, a la que llamaron teocuitlaquemitl o en inglés “ropa dorada”, durante 20 días. Despojarse de la piel era un símbolo del cambio de la Tierra de invierno a primavera. La segunda forma en que se sacrificó a una víctima fue que la ataron a un marco y le dispararon flechas, sangrando lentamente hasta morir mientras los asistentes cantaban himnos.

La tercera, y quizás la más extraña forma de morir durante los rituales de Xipe Totec, se llamaba Sacrificio de gladiadores. Fuera del templo dedicado a Xipe Totec, un guerrero capturado podría ser atado a una gran piedra y sería obligado a beber Octli, que era una bebida alcohólica. Les dieron armas primitivas y apenas protección. El guerrero luego tuvo que defenderse de cuatro guerreros aztecas completamente vestidos y fuertemente armados, dos jaguares y dos águilas.

Si los aztecas hirieron el sacrificio, lo llevaron al altar donde le sacaron el corazón y posiblemente lo desollaron. Sin embargo, si el sacrificio se defendió de las dos águilas y dos jaguares, un guerrero zurdo se agregaría a la mezcla. La lucha continuaría hasta que el guerrero resultara herido y luego sería sacrificado.

1. La caída de los aztecas

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En la entrada nueve, mencionamos que muchos de los sacrificios provenían de la vecina ciudad de Tlaxcala. Lo interesante es que los aztecas eran una civilización increíblemente poderosa y podrían haberse apoderado de Tlaxcala muy fácilmente, pero no lo hicieron. En cambio, utilizaron más o menos la ciudad como un «granja”Por los sacrificios humanos. Por razones que deberían ser obvias, a la gente de Tlaxcala no le gustaba que la trataran de esta manera y esto finalmente resultó ser la ruina de los aztecas.

Cuando el conquistador español Hernán Cortés y 400 soldados marcharon hacia México, fueron llevados a la capital azteca, donde supuestamente Cortés fue bienvenido porque tenía la piel clara como el dios Quetzalcóatl, quien fue profetizado que regresaría a la Tierra. Esto le permitió a Cortés acercarse al líder azteca, Moctezuma II, y su círculo íntimo. A pesar de estar enormemente superados en número, las armas de los españoles eran mucho mejores que las de los aztecas y rápidamente tomaron como rehén al escalón superior de la civilización azteca. Los nobles fueron ejecutados durante este tiempo, y de alguna manera también murió Moctezuma.

Finalmente, los aztecas pudieron expulsar a los españoles de la capital, pero no se quedarían lejos por mucho tiempo. Los españoles se unieron a los tlaxcaltecas y por 13 de agosto de 1521, los aztecas fueron derrotados. Se cree que casi un cuarto de millón de aztecas murieron durante la conquista. Después de masacrar al pueblo, Cortés hizo arrasar la ciudad y construyó la Ciudad de México en su lugar.

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