10 hechos locos que no sabías sobre las cruzadas

En algún momento, hace poco más de un milenio, todo el mundo civilizado decidió volverse loco colectivamente. Los ejércitos europeos arrasaron el Medio Oriente, los ejércitos islámicos arrasaron los Balcanes y una gran cantidad de personas murieron en una loca guerra religiosa. Conocidas como las Cruzadas, esta situación duró la mayor parte de 200 años.

Desde entonces, las Cruzadas han adquirido una resonancia casi mítica en ambas culturas. Todos los conocen… o al menos creen que los conocen. Pero la historia que nos han vendido de las Cruzadas no es exactamente la versión completa. De hecho, investiga los cuentos fantásticos y las montañas de propaganda, y descubrirás una gran cantidad de información que sugiere que las Cruzadas fueron aún más locas de lo que creías posible.

10. No fueron totalmente injustificados

La imagen estándar de las Cruzadas es la de mercenarios europeos oportunistas destrozando el Medio Oriente bajo el disfraz de «religión». Si bien hay mucha evidencia de que a los cruzados individuales no les importaba mucho difundir el cristianismo, no se puede decir lo mismo de sus comandantes. Según el historiador Rodney Stark, la decisión de lanzar la primera cruzada fue motivada por la religión y totalmente justificado.

Antes de que los francos comenzaran a devastar Asia Menor y el Levante, el Imperio Islámico había atravesado un período loco de expansión. Mohammed había convertido a su tribu de un grupo menor a una potencia global, y se habían mudado del Este a Europa. España, Sicilia y el sur de Italia habían atravesado guerras de conquista extremas, y los turcos selyúcidas amenazaban la Constantinopla cristiana. En opinión de Stark, el llamado del Papa Urbano III a la Primera Cruzada fue un ejemplo de cómo Europa se unió para defenderse de una superpotencia expansionista.

También a nivel personal, algunos de los cruzados tenían motivos justificables. Muchos conocían a parientes que habían sido asesinados en peregrinaciones a Jerusalén y se inscribieron para luchar para vengarlos. La historia popular puede decir que las Cruzadas fueron un ataque no provocado, pero la lectura de Stark sugiere lo contrario.

9. El mundo árabe no ha guardado rencor todo este tiempo

"Toma de Jerusalén por los cruzados, 15 de julio de 1099" / Giraudon / The Bridgeman Art Library

Osama bin Laden usó las Cruzadas como justificación para el 11 de septiembre. Los grupos terroristas islamistas los utilizan para difundir una ideología de venganza. Incluso los principales políticos árabes consideran las Cruzadas un terrible error histórico que debería enseñarse en las escuelas. Manera de guardar rencor, ¿verdad?

No exactamente. Mira, la idea de que el mundo árabe-musulmán se ha pasado de las Cruzadas durante mil años puede parecer plausible, pero es todo lo contrario. Hasta mediados del siglo XIX, el árabe ni siquiera tenía una palabra para ‘Cruzadas’.

En el siglo XVIII, la mayoría de las sociedades árabes se habían olvidado de las Cruzadas. Eran guerras que habían sucedido hace siglos; tan relevantes para sus vidas como la Guerra de los 30 Años o la Batalla de Agincourt son para la tuya. La única razón por la que volvieron a la conciencia pública es porque los eruditos franceses de principios del siglo XIX los ‘redescubrieron’ aproximadamente al mismo tiempo que Francia invadió Argelia. De repente, estas batallas de 800 años se estaban utilizando en París como justificación para la actual guerra «civilizadora».

Pero el verdadero detonante vino con el colapso del Imperio Otomano. Mientras las potencias europeas devoraban territorio turco después de la Primera Guerra Mundial, los eruditos árabes buscaron un análogo histórico para su sufrimiento actual. Se apoderaron de las cruzadas y desde entonces han permanecido en la mente de la gente.

8. No se trataba solo del cristianismo contra el islam

Carte de la premiere croisade

En nuestros tiempos convulsos actuales, el deseo de mirar atrás a las Cruzadas como un choque épico entre musulmanes y cristianos es fuerte en ambos lados. Sin duda, la mayoría de las batallas tuvieron lugar entre esos dos grupos. ¿Pero todos ellos? Ni siquiera cerca. Una parte integral de muchas de las Cruzadas fue la eliminación de todos de judíos a paganos.

Estos tipos no quedaron atrapados accidentalmente en el fuego cruzado. Eran el objetivo de los propios cruzados. En la Primera Cruzada, por ejemplo, el conde Emicho cambió el Levante por Renania en la Alemania moderna, donde asedió las ciudades judías y masacró a sus habitantes. La cruzada albigense de 1208-29 tuvo lugar en la propia Francia, y solo apuntó a miembros de la minoría albigense-cristiana. Luego estuvieron las Cruzadas del Báltico de 1211-25, que persiguieron a los paganos en lugares como Transilvania. Para aquellos involucrados en estas guerras, ver incluso a un solo musulmán o un trozo de desierto era tan probable como ver a un rinoceronte fugitivo camino al trabajo.

Durante todo el período cruzado, se libraron importantes batallas sin ningún musulmán a la vista. Y, ya que estamos en el tema …

7. Los cruzados también saquearon totalmente las ciudades cristianas

ConquestOfConstantinopleByTheCrusadersIn1204

Si alguien todavía cree que el objetivo principal de las Cruzadas fue un choque entre el Islam y el cristianismo, lo invitamos a explicar la Cuarta Cruzada. Llamado por el Papa Inocencio III, comenzó con los ejércitos cristianos marchando para invadir el Levante … y terminó con los cruzados saqueando la ciudad cristiana de Constantinopla y masacrando a sus habitantes.

En ese momento, Constantinopla era el corazón palpitante del Imperio Bizantino, una rama oriental del antiguo Imperio Romano que había cambiado el culto pagano por cristiano. Ninguna otra ciudad de la Tierra fue tan importante para la difusión del cristianismo en el mundo. Y aún así, los cruzados lo declararon objetivo y lo destruyeron. El 12 de abril de 1204 entraron en la ciudad y masacraron a miles de sus correligionarios.

Hubo razones semi-lógicas para este curso de acción, relacionadas con la división entre el cristianismo occidental y oriental y la política interna del Imperio Bizantino (la mayoría de las cuales es demasiado compleja o confusa para entrar aquí). Pero el resultado fue todavía una de las masacres de cristianos contra cristianos más desagradables de todas las Cruzadas. No es el tipo de resultado que esperarías si realmente creyeras que se trataba de una guerra santa entre Alá y Dios.

6. Los comandantes islámicos dedicaron más tiempo a luchar contra otros musulmanes que a los cristianos

Dadas todas estas luchas internas y confusión en las tierras cristianas, es de esperar que los comandantes islámicos se aprovechen de ello para representar un frente unido. Bueno, estarías equivocado. Al igual que los propios cruzados, las fuerzas musulmanas no participaron en toda esta narrativa del choque de civilizaciones. Con lo que queremos decir que pasaron casi tanto tiempo luchando contra otros musulmanes como contra los invasores europeos.

En serio, solo mira el historia de Saladino. Un comandante musulmán famoso en la actualidad por enfrentarse a los cruzados, Saladino tenía muchas más dos caras de lo que sugiere su reputación. Entre 1174 y 1187, pasó la mayor parte de su tiempo golpeando a otros musulmanes, logrando que su familia formara una vasta dinastía que se extendía desde Alepo hasta Mosul, pasando por Damasco. Durante este período, incluso hizo treguas con los cruzados para liberar sus fuerzas y luchar contra sus compañeros musulmanes.

Tampoco era el único. El maestro de Saladino, Nur al-Din, pasó el tiempo entre la Segunda y la Tercera Cruzadas cabalgando hacia Egipto para azotar a los chiítas fatimíes, ignorando los puestos avanzados de la cristiandad a su alrededor. Si estos dos estaban motivados por el odio a todas las cosas cristianas, seguro que lo escondieron bien.

5. Nadie se dio cuenta durante siglos de que las cruzadas estaban destinadas a ser religiosas

  La masacre de Antioquía de Gustave Doré (1871)

La Primera Cruzada comenzó en 1096. Tuvo un éxito notable. En 1099, Jerusalén había sido capturada, se habían establecido estados cristianos en Trípoli, Antioquía y Edesa, y el Levante ya no estaba puramente bajo control musulmán. Con un estallido de violencia religiosa, es de esperar que todos vieran las Cruzadas como nosotros ahora. Pero ese simplemente no fue el caso. Según el profesor de historia Jonathan Phillips, nadie se dio cuenta de que las Cruzadas estaban destinadas a ser religiosas. por edades.

Debes recordar que el período medieval no fue agradable para vivir. Los imperios se enfrentaban constantemente, las bandas de asalto masacraban pueblos enteros de forma rutinaria y los piratas dominaban las costas. Entonces, cuando un grupo de europeos arrasó el Levante, derrocando gobiernos islámicos y matando musulmanes, la mayoría de los lugareños simplemente se encogieron de hombros y decidieron que eran solo otro grupo de asalto.

No fue hasta que terminó la Primera Cruzada que nadie se dio cuenta de que había algo más profundo que el mero oportunismo. En lugar de saquear Jerusalén y huir con sus riquezas, los cruzados se quedaron, gobernando sus nuevos territorios como parte de la cristiandad. No obstante, no fue hasta 1105 que los musulmanes conquistados empezaron a hablar de emprender una yihad en respuesta, y no fue hasta 1144 que nadie accedió a hacerlo.

4. No eran solo los católicos

1099 Asedio de Jerusalén

Es un hecho innegable que la Primera Cruzada fue convocada por el Papa, en un momento en que la mayor parte de Europa era católica. Como resultado, muchos todavía creen fervientemente que las Cruzadas fueron realizadas íntegramente por católicos. Sin embargo, esta versión de los hechos pasa por alto algunas verdades bastante fundamentales sobre las alianzas religiosas en los siglos XII y XIII. Lejos de hacerlo solos, a los católicos se unían a menudo miembros de la Iglesia Ortodoxa.

Uno de los más famosos fue el Patriarca Heraclio, que luchó junto al noble cruzado Balian durante el Asedio de Jerusalén. Otro fue el emperador bizantino Alexios I Comnenos, quien puso en marcha las Cruzadas apelando al Papa para que salvara Constantinopla de las hordas turcas (lo que finalmente condujo, irónicamente, al saqueo de Constantinopla por parte de esos mismos cruzados). En un nivel inferior, hubo cristianos griegos involucrados en varias cruzadas, junto con cristianos armenios e incluso algunos ortodoxos rusos.

En resumen, se involucraron muchas ramas diferentes del cristianismo, y lo mismo sucedió en el lado musulmán. Sunnitas, chiitas y varias subdivisiones se amontonaron, creando una campaña multifacética en la que ningún grupo estaba obviamente moviendo todos los hilos.

3. Las conquistas mongoles fueron mucho, mucho peores

Bataille entre mongoles y chinos (1211)

Casi todo el mundo está de acuerdo en que las Cruzadas fueron sangrientas. Hay una razón por la que a grupos como ISIS les encanta mencionarlo como un ejemplo de cómo los cristianos golpean a los musulmanes. Pero la idea de que no tenían precedentes es, francamente, una tontería. Solo desde una perspectiva árabe, las Cruzadas estuvieron lejos de ser la peor calamidad que azotó la región. Las conquistas mongolas fueron mucho, mucho peores.

Si la invasión europea fue como tener una pandilla de hombres enmascarados saqueando tu casa, su contraparte mongol fue como que te incendiaran la casa mientras todavía estás atado dentro. Los mongoles arrasaron el Medio Oriente, arrasando todo a su paso. Cuando ellos Bagdad saqueado en 1258, más de 200.000 personas fueron pasadas a espada y el Califa fue brutalmente golpeado hasta la muerte. Esto siguió a su destrucción total del Imperio Khwarezmid musulmán sunita, que había visto alrededor de 1,25 millones masacrados en menos de tres años.

Es imposible decir cuánto sufrió la región bajo los mongoles. De 1240 a 1300, varios kans arrasaron Alepo y Damasco y realizaron repetidas incursiones en el Levante. Como era de esperar, fueron estas supermasacres que los historiadores árabes tendían a recordar, en lugar de las Cruzadas menos violentas.

2. Uno de los grandes comandantes musulmanes ni siquiera era religioso

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Gran parte de este artículo se ha ocupado de cómo nuestras creencias sobre las Cruzadas y la religión están un poco equivocadas. Bueno, prepárense para que sus mentes vuelvan a volar. No era solo el lado cristiano el que tenía una gran mezcla de puntos de vista religiosos. Uno de los mayores comandantes de los ejércitos musulmanes, Zengi, ni siquiera era religioso en absoluto.

En un artículo de 2010 para History News Network, el profesor Johnathon Phillips afirmó que Zengi era un «individuo secular». Esto es bastante impactante, ya que Zengi fue uno de los grandes comandantes de la lucha musulmana contra los invasores. En 1144, capturó la principal ciudad cruzada de Edessa, lo que inspiró a Saladino a involucrarse en las guerras, lo que llevó a que los cristianos fueran expulsados ​​de muchas áreas. Sin embargo, toda la evidencia disponible muestra que Zengi no estaba realmente interesado en la religión en absoluto. Cuando no estaba recuperando las fortalezas de los cruzados, estaba ocupado saqueando ciudades musulmanas, como parte de su cruzada personal para (presumiblemente) hacerse rico o morir en el intento.

1. Las cruzadas pueden haber conducido al descubrimiento de América

Retrato de un hombre, se dice que es Cristóbal Colón

La Novena y última Cruzada terminó en 1272. Colón descubrió América más de 200 años después, en 1492. En términos temporales, estaba tan distante del resto de este artículo como tú de las Guerras Napoleónicas. Entonces, ¿cómo podría uno conducir al otro? Para responder a eso, tendremos que ceder la palabra a la antropóloga cultural Carol Delaney. En 2011, Delaney publicó un libro sobre los motivos de Colón para descubrir el Nuevo Mundo. En lugar de una sed de aventura o un deseo de enriquecerse, ella sostiene que Colón esperaba secretamente encontrar suficiente oro para financiar una décima cruzada.

En ese momento, Jerusalén había estado en manos islámicas durante siglos. Según Delaney, Colón consideró esto una afrenta a su religión. Así que se puso en marcha para recolectar los fondos necesarios para formar un ejército y recuperar Jerusalén para la cristiandad. Fue mientras estaba en esta misión que accidentalmente tropezó con América.

De ser cierto, eso significaría que todo, desde Nueva York, hasta la selección brasileña de fútbol, ​​Eva Perón y Simón Bolívar, hasta este mismo sitio web, son todos un accidente histórico causado por el final inconcluso de las Cruzadas medievales. Ahora hay un pensamiento extraño.

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