10 hechos sobre la temida tribu comanche

Las tribus nativas americanas eran abundantes y variadas, con diferentes culturas y formas de vida. Algunos eran más sedentarios y se centraban en la agricultura, mientras que otros eran más nómadas y cazaban bisontes y antílopes berrendos en las vastas extensiones de las Grandes Llanuras. Pero a pesar de que a menudo se los ve como nobles salvajes, expulsados ​​de sus tierras y empujados al borde de la existencia por los europeos expansionistas, muchas tribus nativas americanas eran tan salvajes y belicistas como se pensaba. Y ninguno de ellos era más poderoso, feroz y resistente que el Comanche.

Sin embargo, no nos malinterpretes. La mayoría de las sociedades tribales de todo el mundo eran así, o cercanas a eso. La diferencia aquí fue que los europeos más avanzados tecnológicamente entraron en contacto con ellos en una fecha mucho más tardía que cuando los celtas o los hunos reinaban de forma suprema.

10. Una breve historia de fondo del comanche

Pertenecientes a la familia de lenguas uto-aztecas, los comanches fueron una vez parte de la mayor Tribu nativa americana Shoshone que se originó en la Gran Cuenca occidental. Alrededor del 1500 d.C., algunos de ellos emergieron de las Montañas Rocosas y llegaron a las Grandes Llanuras, en lo que ahora son Idaho y Wyoming. Al entrar en contacto y entrar en conflicto con otras tribus como Blackfoot, Crow, Lakota y Cheyenne, comenzaron a moverse más al sur, algunos hasta el centro de Texas. Estos Shoshone del Este se convirtieron en Comanche a finales del siglo XVII. Pero hasta este momento no había nada especial o fuera de lo común en esta tribu en particular de nativos americanos.

Ellos eran la típica y pequeña tribu de cazadores-recolectores de personas, con cultura básica, casi sin organización social, y débil poder militar como lo demuestra su constante migración hasta ese momento. Al contrario de los áridos valles montañosos de los que procedían, las Grandes Llanuras les ofrecían la oportunidad de cazar los numerosos bisontes y antílopes que se encontraban en abundancia. Pero también tuvieron que competir con las tribus ya existentes por estos recursos. Sin embargo, lo que descubrieron en estas llanuras cambiaría su destino para siempre. Dejados atrás por los colonos españoles al sur, los comanches se encontraron con el caballo alrededor de 1680, y con él grabaron su nombre en los libros de historia como legendarios guerreros montados.

9. Señores de las llanuras del sur

Muy pocas naciones en el mundo, y mucho menos en América del Norte, han tenido un ascenso al poder tan meteórico como el Comanche. Y esto fue posible todo por el caballo. Ninguna otra tribu o nación en América del Norte los superaría en equitación, y muchos expertos incluso llegaron a decir que eran la mejor caballería ligera que el mundo había visto. El Comanche crió, entrenó y capturó caballos Mustang tanto de la naturaleza como de otras personas. Con ellos se convirtieron en expertos cazadores de bisontes y de repente prosperaron como nunca antes. En menos de cien años, desde la década de 1680 hasta aproximadamente 1750, continuarían y tomarían gran parte de las Grandes Llanuras del sur, demostrando que el caballo era exactamente lo que faltaba. El caballo era para ellos lo que la electricidad y el vapor eran para el resto del mundo.

Los comanches eran más bajos en estatura que los otros miembros de la tribu india, pero más voluminosos y con un agarre firme, lo que los convertía en una especie de jockey perfecto. Sus Mustangs eran iguales: pequeños, rápidos y resistentes. Y con su movilidad y velocidad recién descubiertas, pudieron hacer retroceder a muchas de las otras tribus nativas americanas en la región y expandir sus territorios de caza. Incluso casi llevaron a los apaches, que anteriormente habitaban el área, a la extinción. Su infamia creció rápidamente entre las otras tribus, como se muestra en su nombre. Tiempo se llamaron a sí mismos Numunuu, que significa «la gente», el término comanche significa algo completamente diferente. Es una corrupción española de el Ute palabra «Kohmahts», que se traduce como «los que están en contra nuestra» o simplemente «el enemigo».

8. El Imperio de la Comancheria

Es algo extraño hablar de un imperio cuando se trata de nativos norteamericanos, especialmente durante los siglos XVIII y XIX, pero Rhodes Professor of American History Pekka Hämäläinen, entre otros, llama a lo que el comanche tenía precisamente eso: un imperio. Siendo una fuerte influencia en la región, los comanches tenían el control de territorios de lo que ahora son el centro y norte de Texas, el este de Nuevo México, el oeste de Oklahoma y Kansas, y partes de Colorado, llamadas Comancheria. Nunca se organizaron en una sola tribu cohesionada, sino que vivieron en una confederación dispersa de alrededor de una docena o más de bandas. Todos compartían el mismo idioma y cultura y rara vez se peleaban entre sí. Estas bandas tenían nombres como Root Eaters, Loud Talkers, Eat Everything, Buffalo Eaters, Timber People, Devoradores de antílopes, Escaladores empinados, comedores de miel, malos campistas u hospitalarios, entre otros, cada uno haciendo alusión a su ubicación o hábitos generales.

Todavía seguían un estilo de vida nómada, viviendo en tipis, moviéndose, sin interés en la agricultura. A principios del siglo XIX, constituían una población de alrededor de 30.000 personas. Eran un pueblo belicoso, ya sea cazando o atacando tribus vecinas y asentamientos europeos en busca de suministros, caballos y personas para usar como esclavos. Como hábiles guerreros montados, tenían una población de caballos de aproximadamente 90.000 a 120.000 cabezas, y otros 2 millones de Mustangs salvajes que vivían en Comancheria o sus alrededores. Las bandas comanches incluso comercializados en pueblos a lo largo del Valle del Río Grande, a veces justo después de una redada en la región. Traerían a las personas que habían secuestrado para rescatarlas y devolverlas a sus familias. Pero mientras los mexicanos, españoles y los indios pueblo eran algo tolerantes con estas prácticas, los comanches tendrían muchos problemas en años posteriores con los estadounidenses por exactamente la misma razón.

Sin embargo, en la década de 1820 abarcaban un área de aproximadamente 250.000 millas cuadradas dentro de sus fronteras. Continuarían y harían vasallaje a otras 20 tribus más pequeñas y harían su idioma lingua franca para toda la región. También detendrían en seco cualquier expansión europea en el área; los españoles que vienen del sur, los franceses avanzan desde Luisiana, así como la aparentemente imparable expansión colonial americana desde el este. Son la razón principal por la que la Costa Oeste se colonizó 40 años antes que las Grandes Llanuras. A veces, especialmente en la década de 1860, la frontera estadounidense incluso fue empujada hacia atrás cuando los asentamientos o incluso condados enteros quedaron desiertos ante varias ofensivas comanches.

7. Sociedad Comanche

Los comanches eran guerreros primero y todo lo demás en segundo lugar. Cuando no estaban cazando, atacaban a sus vecinos. Su número se vio reforzado por un mayor suministro de alimentos con la llegada del caballo, así como las otras bandas shoshone migratorias del norte. Y, por supuesto, los muchos esclavos secuestrados de tribus vecinas y colonos; en su mayoría niñas y mujeres. Su sociedad nunca tuve un solo líder, y todos los jefes de banda actuaron como consejeros de asesores para toda la nación. Todos los líderes de la banda podían expresar su opinión, pero por lo general los mayores eran los que hablaban más. También había el jefe de paz a cada banda, que normalmente era la más antigua, y elegida por consenso general. El resto escucharía sus consejos y experiencia sobre dónde cazar o reubicarse, a quién atacar o con qué otras tribus deberían formar una alianza.

Durante tiempos de guerra, cada banda seleccionaría un Jefe de Guerra. Para este puesto, solo se eligieron los guerreros más valientes, y solo aquellos que tenían el respeto de toda la banda. Ya sea durante una redada o durante un conflicto prolongado, toda la banda escucharía al Jefe de Guerra, independientemente de su estado. Pero una vez que el conflicto terminara, la autoridad del Jefe de Guerra terminaría. Los niños eran las posesiones más preciadas de los comanches, seguidos solo por sus caballos. Todo lo demás a menudo se compartía u ofrecía entre los miembros de la banda.

Un niño se convertiría en guerrero a la edad de 15 años, y solo después de haber cazado su primer búfalo. Los hombres mayores que se interesaban más en el pasado que en el futuro abandonaban el camino del guerrero y se reunían en un tipi especial llamado «Smoke Lodge». Nunca se permitía entrar a ningún hombre o mujer más joven. Cuando sentían que la muerte se acercaba, regalaban todas sus pertenencias, buscaban un lugar tranquilo y esperaban morir. Después de su muerte, serían enterrados ceremoniosamente y toda la banda se trasladaría. Las mujeres se ocupaban de la mayor parte de la vida cotidiana, incluida la búsqueda de comida, así como el montaje y desmontaje del campamento, mientras que los hombres estaban a cargo de la caza y la guerra.

6. La luna comanche

Hay una razón por la cual la luna llena todavía se llama «Luna Comanche» en Texas. Los comanche eran famosos por su muchas redadas, especialmente durante una Luna, cuando estaban al amparo de la oscuridad, pero aún con suficiente visibilidad para moverse, los guerreros montados participaban en incursiones despiadadas y rápidas en las poblaciones circundantes. Estas incursiones tenían el propósito de llevarse caballos, armas, víveres, ganado, mujeres y esclavos. Pero si bien la mayoría de estas incursiones se realizaron contra las otras tribus indígenas, los comanches también las realizaron contra los colonos europeos en más de una ocasión. Durante estas incursiones tipo blitzkrieg, los comanches, que a menudo no eran más que unas pocas docenas, irrumpían, mataban a todos los hombres mayores de 10 años, e incluso a los bebés menores de 3 años, tomaban lo que quisieran y a quien quisieran y luego vete.

En 1720, los comanches entraron en contacto con los franceses y, a través de varios acuerdos comerciales, se les introdujeron en las armas de fuego. A cambio de estas armas, ofrecieron caballos robados en Nuevo México. A lo largo del siglo XVIII, estuvieron en conflicto casi constante con los españoles o los mexicanos, o con todas las otras tribus que rodeaban sus fronteras, como las tribus Lakota, Cheyenne, Pawnee, Kansa y Osage. Desde 1779, el Comanche también comenzó a cruzar el Río Grande y a hacer incursiones dentro del territorio mexicano. Algunas de estas expediciones fueron tan al sur que los asaltantes que regresaron informaron haber visto «hombrecitos en los árboles que no querían hablarnos» … que en realidad eran monos. Estas redadas fueron tan temidas que el gobierno de Nuevo León en México prohibió a las personas viajar en grupos de menos de 30 hombres armados y montados. A partir de 1840, las incursiones comanches se intensificaron y duraron hasta la década de 1870. Josiah Gregg, un explorador, naturalista y autor estadounidense, mientras viajaba por la región, dijo: “Todo el país desde Nuevo México hasta las fronteras de Durango [Mexico] está casi completamente despoblado. Las haciendas y ranchos han sido en su mayoría abandonadas, y la gente se ha confinado principalmente a los pueblos y ciudades ”.

5. Tortura

El Salvaje Oeste no se nombró como tal solo porque muy pocos europeos vivían allí, o porque los que lo hicieron eran pistoleros sin ley. El término «salvaje» aquí se parecía más a «salvaje» que «indómito». Todos los que vivían en la región sabían lo que significaba una redada comanche y lo que trajo consigo. Además de los que murieron en el ataque, la mayoría de las mujeres fueron violadas, luego asesinadas y algunas incluso fueron tomadas como cautivas. El cuero cabelludo era algo común en el campo de batalla como un medio para burlarse del enemigo, que aún estaba vivo pero al que le arrancaron la lengua para silenciar los gritos. Pero sorprendentemente, las mujeres comanches eran a menudo las encargadas de torturar a sus cautivas. Y las formas espantosas en las que lo hicieron puede, al menos, llamarse «imaginativo». Algunas fuentes españolas mencionan un caso en el que un grupo de miembros de la tribu Tonkawa estaba siendo torturado por los comanches al quemar sus brazos y piernas hasta los huesos. Luego se amputaron las extremidades, solo para que la práctica comenzara de nuevo con las heridas frescas.

Algunos otros métodos favoritos incluían que le arrancaran o cortaran los dedos, los metieran en la boca de la víctima y luego le cosieran los labios. Luego, amarraron al pobre alma desnuda en posición de águila extendida sobre un montículo de hormigas de fuego hasta que murió. Otros fueron cosidos dentro de una piel de animal crudo y dejados al sol. A medida que la piel se encogía lentamente, apretó al hombre hasta la muerte. Otro método de tortura preferido era enterrar a la víctima hasta el fondo del cuello en un pozo y luego cortarle los párpados. Sin protección contra el sol, los ojos de la víctima se quemarían bajo el sol abrasador, cegándolo antes de morir de sed u otras causas.

4. La lucha de la casa del consejo y la gran incursión de 1840

La Pelea en la casa del consejo Fue una fallida negociación de paz entre el Comanche y la República de Texas, que tuvo lugar en San Antonio el 19 de marzo de 1840. Las negociaciones tenían como objetivo poner fin a dos años de lucha, con el Comanche queriendo obtener el reconocimiento de sus fronteras. y los tejanos que quieren la liberación de 18 prisioneros cautivos. La delegación comanche estaba compuesta por 12 caciques, acompañados de otros 53, algunos de los cuales eran mujeres y niños. Pero como solo trajeron consigo a dos prisioneros, los tejanos decidieron retener a los caciques como rehenes hasta el regreso sano y salvo del resto. Al enterarse de esto, el comanche intentó escapar y se produjo una batalla. Posteriormente, 35 de los indios, incluidos los caciques, fueron asesinados, mientras que el resto fue hecho prisionero. Después de esta traición, el comanche hizo que 13 de los 16 prisioneros blancos restantes fueran horriblemente torturados y asesinados.

El jefe Buffalo Hump de la banda de Penateka (Honey-Eaters) envió un mensaje a los otros comanches y acumuló una gran fiesta de asalto de al menos 400 a 600 guerreros. La primera ciudad en ser atacada fue Victoria, Texas, el 6 de agosto de 1840. Mataron a varios colonos blancos y esclavos negros alrededor de la ciudad, pero los esfuerzos defensivos de los ciudadanos hicieron que los comanches dejaran Victoria más o menos intacta. Sin embargo, se llevaron al menos 1.500 caballos. Dos días después, llegaron a la ciudad portuaria de Linnville. Esta vez, las cosas resultaron de otra manera.

A diferencia de los pueblos y ciudades del centro de Texas, los de la costa no estaban preparados para una incursión comanche. Inicialmente se creía que eran comerciantes de caballos mexicanos, los comanches pronto rodearon el pequeño puerto y comenzaron a saquear. Algunas personas murieron, pero la mayoría logró sobrevivir huyendo a aguas abiertas y permaneciendo en los pequeños botes. Durante el resto del día, los atacantes saquearon la ciudad y robaron bienes por valor de unos 300.000 dólares (algunos $ 8.5 millones en dinero de hoy). Allí también mataron el ganado y se llevaron otros 3.000 caballos y algunos prisioneros. La Gran Incursión fue la incursión india más grande de este tipo en ciudades blancas en los Estados Unidos. En total, unos 33 colonos murieron y la ciudad portuaria de Linnville nunca se recuperó realmente. Hoy en día es solo una ciudad fantasma, ya que la mayoría de los residentes desplazados establecieron Port Lavaca, a unas cuatro millas al suroeste.

3. El búfalo

Debido a su estilo de vida nómada, los Comanche solo utilizaban materiales ligeros y muy resistentes. No usaron cerámica ni cestas, ni forjaron metales, ni utilizaron materiales tejidos ni tallaron madera. Dependían del búfalo para la mayoría de sus necesidades materiales y todo, desde el animal, se usaba de una forma u otra. De hecho, hubo más de 200 usos para el búfalo. Las herramientas, armas y artículos para el hogar vinieron todos del búfalo. El revestimiento del estómago, por ejemplo, se estiró sobre cuatro palos, se llenó de agua y se usó como olla para cocinar. El estiércol de búfalo seco se usaba como combustible para el fuego, y su piel, cuernos y huesos se usaban para casi todo lo demás que necesitaban. El resto lo consiguieron a través del comercio. Con más de 60 millones de estas poderosas bestias habitando América del Norte en un momento dado, y la mayoría viviendo en las Grandes Llanuras, Comancheria se convirtió en el mayor imperio de caza de todos los tiempos.

Sin embargo, todo esto cambiaría, ya que en la década de 1880 solo quedaban unos 100 búfalos. En la década de 1830, los comanches y otros indios de las llanuras cazaban búfalos a razón de unas 280.000 cabezas por año. Esta caza era tanto para el sustento como para el comercio, y representaba el límite de sostenibilidad que la población de búfalos podía proporcionar en la región. Sin embargo, solo en el invierno de 1872-73, se colocaron en trenes y se enviaron a la costa este más de 1,5 millones de pieles de bisonte. Sus pieles se usaban para abrigos y el cuero para cinturones de maquinaria y botas militares, entre otras cosas. Los cazadores recibirían $ 3.50 ($ 110 hoy) por piel, y estaban matando búfalos por cientos todos los días. Y dado que los animales no huían si no veían de dónde venía la amenaza, los cazadores elegirían un punto de vista más alejado y matarían a una manada completa en tan solo unas horas. Luego despellejarían a los animales, tomarían las pieles y dejarían que sus cuerpos se pudrieran. Los huesos fueron recolectados más tarde y convertido en fertilizante.

Los trenes que pasaban reducían la velocidad cuando se encontraban con una manada para permitir que sus pasajeros dispararan al búfalo por deporte. La El ejército de los EE. UU. Apoyó activamente esta masacre, y también lo hizo el gobierno federal. Sin embargo, para ser justos, la población nativa americana también tuvo algo que jugar aquí. Sin embargo, en las secuelas que siguieron, los comanches y otras tribus se encontraron sin su principal fuente de alimento y se vieron obligados a trasladarse a reservas o morir de hambre. Es más, la desaparición del búfalo de las Grandes Llanuras y la introducción del ganado y la agricultura industrializada dieron como resultado aproximadamente un tercio de la erosión de la capa superficial del suelo y la consiguiente Tazón de polvo de la década de 1930.

2. Destino manifiesto

Con la escasez de búfalos, el comanche no tuvo más remedio que concentrarse en las incursiones. Entonces, en la década de 1860, las redadas comanches se intensificaron, principalmente porque ahora se trataba de una cuestión de supervivencia. Además, numerosos brotes de viruela y cólera a lo largo del siglo XIX redujo drásticamente su población de 30.000 a sólo unos 5.000. En 1867 algunas bandas comanches y otras tribus indias aceptado ser reubicado en reservas con la condición de que el gobierno de Estados Unidos dejara de matar búfalos. Pero como esto no se materializó, ellos también tuvieron que reiniciar el asalto. En 1871 el famoso General William T. Sherman y el teniente general Philip Sheridan instituyó una política de tierra quemada sobre la resistencia comanche restante. Esto significó que todo lo que el ejército de los Estados Unidos entró en contacto, desde caballos hasta aldeas y suministros, fue asesinado o destruido. Sus rutas comerciales habituales también se vieron interrumpidas.

El famoso jefe Quanah Parker y un curandero comanche, Isa-tai, reunió a unos 300 guerreros y atacó a un grupo bien armado de cazadores de búfalos en 1874. Isa-tai prometió a los comanches su regreso al poder y una poción que los haría invulnerables a las balas. Eso obviamente no sucedió y el ataque falló. Con un duro golpe a la moral, los comanches restantes y los pocos aliados indios que quedaban se retiraron a los cañones del Panhandle de Texas. En lo que se conoció como el Guerra del río rojo, el ejército de los Estados Unidos, con 1.400 soldados, rodeó a los indios y los mató de hambre lentamente. Unos 20 enfrentamientos tuvieron lugar antes, medio muertos de hambre, Quanah Parker y sus hombres se rindieron en Fort Sill en junio de 1875. Esto marcó el final de los comanches y las otras tribus indias de las llanuras como señores de las llanuras del sur y la expansión completa de los EE. UU. de costa a costa.

1. Quanah Parker – El último jefe de los comanches

Nacido en 1845 del jefe comanche Peta Nocona y Cynthia Ann Parker, Quanah Parker fue el último jefe de la Banda de Kwhandi. Su madre fue capturada por el Comanche cuando tenía 9 años y desde entonces había adoptado el estilo de vida Comanche. Ella fue uno de los pocos colonos blancos que se negó a regresar con su gente. Quanah Parker se convirtió él mismo en jefe a una edad relativamente joven, y lideraría la última resistencia de los indios de las llanuras contra el ejército de los EE. UU. Vigilantes de Texas. Y aunque fracasaron sus intentos de continuar con el estilo de vida comanche, él fue quien llevó a su pueblo por el “camino del hombre blanco” en los años siguientes, convirtiéndose así en el primer jefe único de toda la nación comanche.

Como diplomático experto, Quanah representaba los intereses de los comanches ante el gobierno de los Estados Unidos y era una figura familiar en el Congreso, viajando muchas veces a Washington DC. Aquí se hizo amigo de muchas figuras públicas, incluido Theodore Roosevelt, quien invitó personalmente al jefe comanche a su toma de posesión presidencial en 1905. Quanah Parker también se convirtió en un exitoso agricultor, empresario y accionista de la Ferrocarril de Quanah, Acme y Pacific. También estaba directamente interesado en asentar a su pueblo y consolidar su posición, al recibir una educación y aprender la agricultura. Tanto los indios como los blancos lo amaban por igual, y en su funeral en 1911, unos 1.500 formaron una procesión de más de 2 millas de largo.

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