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10 historias horribles de acaparadores que murieron en sus cosas

23/10/2014

No importa cuántos episodios de los diversos programas de acaparamiento se transmitan, todavía es difícil creer que alguien realmente viva de esa manera. Y, sin embargo, hay miles de personas en Estados Unidos casi atrapadas dentro de hogares que están llenos de papeles, ropa, objetos de colección y basura vieja. Es inquietante, triste y aterrador. Y cuando las cosas se salen de control, el resultado final es devastador. Las personas literalmente mueren en estas casas, aplastadas o escondidas debajo de sus cosas y, a veces, se encuentran solo semanas después, cuando el hedor de sus cuerpos en descomposición alerta a las autoridades de que ha sucedido algo horrible. Tal fue el caso de …

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10. Deforrest «Skip» Bynum Jr.

Skip Bynum era un hombre de Texas que murió en su tesoro en marzo de 2014. Sus vecinos sospechaban que él era un acaparador durante bastante tiempo; era difícil pasar por alto el hecho de que lo único que se veía al mirar por las ventanas era una pila de basura aleatoria que llegaba hasta el techo. El exterior de la casa se mantuvo bien (menos algunas quejas sobre las malas hierbas que había tratado de manera oportuna), y no molestaba a nadie, por lo que nadie pensó que había una razón para intervenir.

Aunque los vecinos no sabían mucho sobre él, su consenso general era que parecía un buen tipo. Tenía una variedad de intereses eclécticos que lo mantenían ocupado, incluido el amor por los trenes en miniatura y la fascinación por la radioafición. No salía mucho de la casa, pero tampoco era un recluso; asistía regularmente a reuniones con otros entusiastas de los trenes modelo, además de asistir a los servicios religiosos habituales y visitar a sus amigos.

Esos amigos denunciaron su desaparición a las autoridades a mediados de marzo. No habían visto ni sabido de él en un tiempo y sabían que se había estado sintiendo enfermo. Los rescatistas se abrieron paso hacia la casa pasando por montones y montones de cosas. La casa de 1372 pies cuadrados estaba completamente abarrotada de escombros. Ni siquiera podían entrar a algunas habitaciones a través de las puertas; tuvieron que hacer agujeros en el techo para entrar por el ático. Las autoridades miraron alrededor de la casa tanto como pudieron ese primer día, pero no había señales de Bynum. Incluso los perros de rescate no ayudaron a encontrarlo en la casa. No fue hasta cinco días después que se encontró el cadáver del hombre entre sus cosas. Su pequeño chihuahua, un perro que ninguno de los vecinos sabía que tenía, fue encontrado vivo después de varios días de limpieza.

Bynum era hijo único sin familiares supervivientes. Había redactado un testamento hace muchos años, pero nunca lo firmó, por lo que la gran pregunta después de su muerte era qué debería suceder con su desbordante patrimonio. Son muchas cosas que necesitan un propietario responsable.

9. Los hermanos Collyer

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Homer y Langley Collyer se encuentran entre los acaparadores más famosos de todos los tiempos. Los hermanos vivieron juntos en su casa durante aproximadamente cinco décadas, durante las cuales lograron acumular la friolera de 130 toneladas de cosas al azar. Aunque es poco probable que alguien lo quisiera alguna vez, fueron compulsivos en protegerlo, creando elaboradas trampas explosivas que consisten principalmente en paquetes de periódicos de 100 libras diseñados para proteger el resto de sus cosas.

Sus vidas continuaron de esa manera hasta 1942, cuando el desagradable olor de sus cuerpos podridos alertó a los lugareños sobre el hecho de que habían muerto dentro del tesoro. Las autoridades tuvieron que romper puertas y ventanas para ingresar a la casa. Un policía se arrastró durante dos horas dentro del desastre antes de finalmente encontrarse con el cadáver de Homer. El cuerpo de Langley estaba ubicado a solo tres metros de distancia, pero los investigadores tardaron otras tres semanas en encontrarlo entre todas sus cosas. Aparentemente, Langley había estado tratando de llevarle comida a Homer cuando una de sus trampas explosivas se disparó y fue aplastado bajo su colección de periódicos. Homer estaba tan artrítico que no podía levantarse para salvar a su hermano ni siquiera a sí mismo; murió de hambre mientras el cuerpo de su hermano se pudría cerca de él.

8. Billie Jean James

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En 2010, Bill James denunció a su esposa Billie Jean desaparecido. Las autoridades la buscaron en vano. Ellos vinieron a ella casa varias veces con perros de búsqueda para averiguar si estaba en algún lugar dentro, e incluso voló helicópteros con tecnología infrarroja sobre la casa, pero no encontró nada.

Pasaron cuatro meses y Bill no tenía idea de adónde podría haber ido su esposa. Entonces, un día, vio que sus pies salían de debajo de un montón de cosas que se elevaban hasta el techo. Es imposible imaginar que él viviera con ese olor y no se diera cuenta de que ella estaba muerta en la casa, pero los informes indican que pensó que era el olor repulsivo normal de la casa, que había sido repugnante durante mucho tiempo debido a los olores de los animales, la comida podrida, la basura en descomposición y otras cosas con las que nadie debería vivir.

Como muchos acaparadores, Billie Jean James era una mujer ecléctica pero interesante. Ella era una ambientalista que se mudó al área de Las Vegas porque estaba enamorada del desierto. Era una cinéfila que iba al cine casi todos los días. Fue una feminista que enseñó inglés a mujeres saudíes y también impartió talleres de poesía y clases de inglés. Pero cuando su único hijo murió en un trágico accidente automovilístico, ella comenzó a coleccionar cosas de manera obsesiva. Aunque trató de mantener organizado su desorden, finalmente se apoderó de la casa.

7. Gladys Bergmeier y Gladys Stamsbury

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¿Cuánto tiempo puede permanecer un cadáver sin ser descubierto por el mundo exterior? En este caso, al menos 20 años. Gladys Bergmeier mantuvo los restos de su madre muerta dentro de su casa; solo fueron descubiertos después de que la propia Bergmeier murió en el edificio.

Bergmeier tenía 75 años cuando la encontraron muerta dentro de su casa de Missouri. Había vivido allí durante 35 años y había estado recluida en la casa desde la muerte de su esposo a fines de la década de 1980. La casa estaba repleta de periódicos, bolsas de plástico y otra basura. Fue una terrible experiencia para sus parientes que tuvieron que limpiar el espacio después de la muerte de Bergmeier.

Pero la basura era solo la punta del iceberg. Su madre, Gladys Stamsbury, llevaba veinte años desaparecida. Los familiares no tenían idea de lo que le sucedió hasta que estaban limpiando la casa de Bergmeier y encontraron el cuerpo descompuesto entre una pared y una cama, envuelto en tela y bolsas de basura y momificado por el tiempo. Resulta que Gladys, la mayor, se había ido a vivir con su hija unos años después de la muerte del marido de su hija. Se habían mantenido alejados de otros parientes y, finalmente, la gente simplemente dejó de hacer preguntas sobre dónde había ido la madre. Bueno, ella no había ido a ningún lado.

6. Gaye Miville

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Gaye Miville y su esposo Leonard eran responsables de casi 200 animales que mantenían atesorados dentro de su casa. Sorprendentemente, nadie en el vecindario parecía saber que el lugar estaba lleno de eslizones, serpientes, pájaros, gatos y perros, al menos hasta que las autoridades tuvieron que entrar a la casa después de que Gaye murió dentro del desastre.

La gente tenía sus sospechas, porque no se puede ocultar el tipo de olor que producen 200 animales atrapados en jaulas y cajones de pared a pared y de piso a techo. Había heces de animales por todo el suelo hasta el punto de que era difícil respirar. Pero cuando los vecinos habían informado previamente sus sospechas, los Mivilles insistieron a las autoridades que solo tenían tres perros, tres gatos y un pájaro. Las autoridades nunca entraron a la casa porque dijeron que el exterior de la casa, que incluía ventanas oscurecidas, no se veía lo suficientemente mal como para justificar un registro.

Cuando Gaye murió por lo que parecían ser causas naturales, se llamó a los equipos de emergencia y se sacaron todos los animales de la casa. Algunos tuvieron que ser sacrificados porque estaban muy enfermos, mientras que otros fueron atendidos y encontraron nuevos hogares. Leonard tuvo que mudarse de la casa, pero no enfrentó ningún cargo penal asociado con el acaparamiento de animales: perder a su esposa y 200 mascotas es un castigo suficiente.

5. Margareta Scheibe

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A principios de 2012, Bill Scheibe Jr. recibió una llamada preocupada de un primo que dijo que la madre de 72 años de Scheibe, Margareta, no había sido vista ni había salido en casi un mes. Margareta asistía regularmente a los servicios de la iglesia y no faltaría a la iglesia a menos que algo estuviera terriblemente mal.

Scheibe también sabía que su madre era una acaparadora, pero él realmente no sabía el alcance de su problema porque habían pasado dos décadas desde que había estado dentro de su casa de Illinois. Su acaparamiento se había salido de control después de que el padre de Scheibe falleciera hace dieciséis años. Cuando llegó a la casa para ver cómo estaba, Scheibe vio que había tanta basura apilada en el techo que, literalmente, comenzaba a asomar por las ventanas.

Trató de entrar a la casa, pero había demasiados artículos bloqueando las puertas. El olor a descomposición que emanaba del sótano le hizo temer lo peor. Otros en el vecindario habían notó el olor, pero habían informado de olores antes y no se había hecho nada para controlar los problemas de la casa. Scheibe había recibido órdenes en el pasado de limpiar su jardín, lo que hizo, y eso fue todo.

Scheibe llamó a las autoridades para encontrar a su madre en el tesoro. Pasaron tres horas revisando los escombros en busca de su cuerpo, pero no encontraron nada. Hablaron con el hermano de Bill, que vivía en la casa con ella, y no obtuvieron respuestas. Tres días después regresaron y lo interrogaron nuevamente; admitió que ella podría estar muerta abajo. Se necesitaron varios días de limpieza para llegar a su cuerpo, que estaba enterrado en el sótano bajo al menos un pie de basura.

4. Maria Elena Cimino

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¿Te imaginas lo que debe ser ser una de las personas que tiene que buscar entre basura peligrosa para encontrar un cadáver en descomposición? Intenta imaginártelo por un momento. Ahora agregue un poco más a esa imagen: 31 gatos y una casa en el área de Phoenix con temperaturas superiores a los 100 grados. Esa fue la situación que enfrentaron las personas que tuvieron que buscar el cuerpo de María Elena Cimino, que murió en su tesoro en 2012. Una vecina describió las condiciones dentro de la casa como «muy malas», con «heces por toda la casa», aunque tanto ella como otra vecina describieron a Cimino como una buena mujer, una reputación que había impedido que llamaran antes a la policía. . Mientras dos de los gatos estaban muertos y otros gravemente enfermos, los animales fueron rescatados. La propia Cimino aparentemente había muerto por causas naturales.

3. Sra. Martin

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Ya es bastante malo ser la persona a quien se le paga para examinar ese tesoro, pero tiene que ser aún más devastador ser el miembro de la familia que se queda atrás para hacer frente al desastre después de que un ser querido muere en sus condiciones desordenadas. Ese fue el caso de Greg Martin, quien pasó más de ocho meses tratando de limpiar la casa de su madre en California después de su muerte en 2011.

El piso de la casa estaba completamente escondido debajo de unos cuarenta centímetros de revistas, periódicos, libros y ropa. Martin tuvo que caminar sobre esas cosas contra montones de otras cosas apiladas a seis pies de altura. Es difícil imaginar a su madre de 83 años haciendo su camino a través de ese lío. Realmente no fue muy lejos, ya que básicamente vivía dentro de un pequeño espacio cerca de la puerta principal. Ahí es donde la encontraron muerta.

2. James Shields

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James Shields de 84 años estaba en silla de ruedas y vivía principalmente en el segundo piso de su casa en Ohio. Había comprado un calentador de espacio para tratar de mantenerse caliente en su espacio desordenado. Un calentador de espacio combinado con un enorme tesoro rico en papel produjo un peligro de incendio, y pronto comenzó un incendio.

El fuego empeoró rápidamente. Los artículos que se queman fácilmente, como papeles y muebles, se apilaron hasta el techo. Se llamó a los bomberos e intentaron rescatar al hombre del incendio, pero Shields estaba atascado en el piso de arriba y no había forma de atravesar los montones de cosas para llegar a la escalera. Murió antes de que los bomberos pudieran alcanzarlo.

1. Charles E. Nightingale

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Nightingale sucumbió al mismo destino que Shields, muriendo en un fuego en su casa. Se dirigía a la puerta para tratar de salir, pero sus montones de cosas simplemente lo hacían demasiado difícil: no es fácil para un hombre de 68 años navegar por un laberinto de posesiones. Los bomberos que llegaron para combatir el incendio tuvieron que cortar una nueva entrada al edificio para entrar. Nightingale fue encontrado en la puerta, donde se había derrumbado por la inhalación de humo y murió justo antes de salir al aire libre. Como otros en nuestra lista, Nightingale tenía pasatiempos eclécticos: era un artista aficionado y pasaba horas trabajando en un jardín de rocas en su jardín. También había servido como infante de marina, y hace décadas resultó gravemente herido en un accidente de helicóptero durante el entrenamiento que mató a otros 22 hombres.