10 horribles pájaros monstruosos extintos

«Para las aves.» Ese es un dicho común, pero la Tierra prehistórica fue el hogar de algunas aves que exigían un respeto serio. Estos eran pájaros a tener en cuenta. Aquellos que podían sumergirse en el océano y cortar peces con picos de monstruos llenos de dientes, mientras que otros simplemente se comían caballos pequeños o fabricaban aviones pequeños como sus pares más cercanos por tamaño. Con estos hechos en mente, aprendamos la loca verdad sobre la historia de las aves.

10. Kelenken guillermoi

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Las aves del terror fueron los mejores perros … er, pájaros … er, animales en América del Sur en un punto muy pasado de la historia ecológica. El pájaro terrorífico más grande era, por supuesto, el más terrible, luciendo un pico enorme que hacía que las águilas modernas parecieran canarios y pájaros periquitos en comparación. Kelenken guillermoi se jactaba de tener la cabeza más grande de todas las aves que jamás haya evolucionado, equipada con un pico ganchudo de aspecto perverso de masa increíble. Mientras que el ave en sí medía hasta 10 pies de altura, la cabeza de Kelenken, que lleva el nombre de un demonio, medía más de 28 pulgadas de largo.

Los restos del ave, descubiertos en Argentina, pintan una imagen aterradora de un ave que habría sido más rápida y ágil que muchas otras especies de aves terroristas, con una dieta que probablemente consistía en restos carroñeros y presas muertas por golpes poderosos y mordeduras aplastantes o por convulsiones con sacudidas violentas para romper huesos antes de estrellarse contra el suelo. El enorme peso, la nitidez y el tamaño del pico de Kelenken lo convierten legítimamente en el pico de pájaro más temible que jamás haya evolucionado.

9. Titanis walleri

Titanis walleri, un habitante de América del Norte, fue uno de los últimos pasos de la evolución de las aves del terror, y qué terrible monstruo emplumado era. Titanis walleri fue un gran pájaro en dos metros y medio de alto, con un pico que parecía un cucharón de excavadora afilado. Pocos mamíferos objetivo de este cazador masivo pero rápido sobrevivirían. Dada la tendencia de los humanos a entrar en conflictos con casi cualquier animal, es bueno para nosotros que no tengamos la posibilidad de interactuar con este pájaro arcaico.

La única ave del terror que se sabe que vagó por América del Norte, la criatura fue descubierta inicialmente como restos fosilizados en el río Santa Fe de Florida. La dieta de este monstruo emplumado de 330 libras incluía una variedad de especies de mamíferos, que aparentemente fueron picoteados, arrojados y apaleados hasta la muerte por la combinación de fuerza, tamaño y un pico curvo extraordinariamente letal del enorme pájaro.

8. Pelagornis sandersi

Pelagornis sandersi, que se traduce como «ave marina de Sander», fue el ave más grande que vuela sobre la Tierra. Equipado con «pseudo-dientes» algo comparables a los de los patos que se alimentan de pescado (mergansers) de hoy en día, el ave marina gigantesca, algo parecida a un albatros, tenía una envergadura del tamaño de un pequeño avión de 20 a 24 pies.

El hallazgo fósil se realizó en 1983 en el Aeropuerto Internacional de Charleston en Carolina del Sur durante un proyecto de expansión del aeropuerto, pero esperó varios años para ser examinado por completo y sacado a la luz como un hallazgo paleontológico significativo. Los «pseudo-dientes» en el enorme pico se formaron a partir de protuberancias óseas que pueden haber estado encerradas en una fina capa carnosa. Los peces y otros animales marinos blandos probablemente formaron la mayor parte de la dieta del monstruo marino aviar.

7. Pingüinos prehistóricos

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Pingüinos prehistóricos de enorme tamaño. No es un concepto que cruza la mente de la mayoría de los amantes de las aves a primera vista, sino una realidad intimidante en la historia de las aves antiguas. La especie arcaica de pingüinos Crossvallia waiparensis fue desenterrado en Nueva Zelanda por investigadores que han determinado su altura en cinco pies, tres pulgadas y un peso de 176 libras.

El hallazgo se realizó en el lecho de un río en el norte de Canterbury y fue contemporáneo de aves antiguas gigantes como la enorme especie Moa y el águila de Haast. El hallazgo fue identificado como evidencia de pingüinos que alcanzaron tamaños simplemente enormes poco después de su historia evolutiva.

6. Aiolornis incredibilis

Aiolornis incredibilis, una gigantesca ave de presa de América del Norte, fue una de las aves más grandes en volar en la historia aviar del continente. Con una envergadura de 16 pies, el miembro de la familia teratorn gigante pesaba casi 51 libras. En gran parte un carroñero, Aiolornis incredibilis era un pájaro gigantesco parecido a un cóndor que se alimentaba de cadáveres de megafauna prehistórica extinta. Ningún pájaro volador moderno es tan pesado o ancho en envergadura.

Además de la carroña, es probable que se incluyera una variedad de pequeñas presas vivas en la dieta de este pájaro monstruo. Un pico masivo y afilado adecuado para rasgar pieles distinguía a la criatura, que es comparable a muchas aves grandes que aparecen en leyendas antiguas.

5. Cigüeñas gigantes

En la isla indonesia de Flores, miembro de las Islas Menores de la Sonda, un cigüeña prehistórica gigantesca conocido como Leptoptilos robustus acechaba. La parte extraña de la historia es que las cigüeñas, que medían alrededor de seis pies de alto con un peso de 35 libras, eran co-residentes de la isla con el primate homínido enano Homo floresiensis, a menudo llamado «hobbit».

El «joven» homínido habría sido vulnerable a la depredación de la cigüeña, que era enorme en comparación con Homo floresiensis. Según los investigadores, la cigüeña carnívora era lo suficientemente grande como para cazar a los jóvenes Homo floresiensis, siendo mucho más grande, midiendo dos pies y medio más alta que incluso los «hobbits» adultos.

4. Águila de Haast

Las águilas gigantes son materia de leyenda, pero el paisaje épico de Nueva Zelanda de la fama del Señor de los Anillos fue realmente el hogar de una rapaz monstruo viviente que rivaliza con cualquier cosa en la ficción. Nombrado en honor al biólogo nacido en Alemania Sir Johann Franz Julius von Haast, el nombre del género del águila, Harpagornis, deriva de palabras griegas que significan «pájaro garfio». El águila de Haast evolucionó a partir de águilas más pequeñas, que involucraban aves que experimentaban lo que se cree que es un aumento de peso de 10 a 15 veces.

El ave está más estrechamente relacionada con la diminuta y acertadamente llamada Little Eagle de Australia, sin embargo, fue el águila más grande que jamás haya existido. El águila de Haast se aprovechó del enorme Moa extinto de Nueva Zelanda, que pesaba 510 libras y alcanzaba los 12 pies de altura, y también es acusado de ser un depredador extinto de humanos antiguos. Con casi 40 libras con una envergadura de casi 10 pies, la fuerza de ataque del águila se ha comparado con la de dejar caer un bloque de concreto desde unos 86 pies. No es de extrañar que se haya considerado el equivalente aviar de un león.

3. Thunderbird de Stirton

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Gigantesco y nativo de la Australia prehistórica, el Thunderbird de Stirton, Dromornis stirtoni, empequeñece la fauna australiana moderna. Incluso habría hecho que los canguros modernos y esos famosos pájaros grandes, los emús, parecieran pequeños. El pájaro gigantesco de pico enorme era intensamente musculoso, con una dieta que aún es motivo de debate entre los paleontólogos. Conocido en un solo lugar en el Territorio del Norte de Australia, el ave medía 10 pies de alto y pesaba 1,100 libras.

El Thunderbird de Stirton fue nombrado en honor al paleontólogo Ruben A. Stirton por la descubridora Patricia Vickers-Rich. Al ser un ave no voladora, sus patas y pico estaban muy desarrollados, mientras que el cuello era largo y musculoso. Además, las alas se redujeron a pequeños restos de alas de aves regulares. A menudo apodado un tipo de «pato demonio», el ave es parte de una familia que está algo relacionada con las aves acuáticas modernas.

2. Hesperornis

Imagínese un pájaro que parece un cormorán o un somorgujo, pero que está equipado con muchos dientes, pequeñas alas vestigiales y tiene aproximadamente el tamaño de un humano. ¡Un ave marina bastante intimidante! Los miembros del género Hesperornis habitaban una variedad de entornos oceánicos en América del Norte y Asia, y el nombre de la criatura se traduce como «pájaro occidental» en inglés. Medición aproximadamente 5.9 pies de largo, Hesperornis pesaba 20 libras y era un buceador consumado, más que compensar su falta de vuelo.

La parte aterradora de Hesperornis es su dentición. El pico del pájaro no solo era largo y puntiagudo, sino que los dientes eran abundantes y estaban alineados con el pico, lo que garantizaba un agarre firme de la presa una vez capturada. El proyecto de ley presentaba un mecanismo de bloqueo que consistía en una hendidura en el paladar superior del ave. Los pájaros estaban incómodos en tierra, siendo incapaz de caminar, simplemente arrastrando colonias para reproducirse. El resto del tiempo, las aves nadaban, se zambullían y flotaban, desconfiaban de los depredadores como tiburones y plesiosaurios y cazaban peces y amonitas.

1. Gastornis gigantea

Enormes aves terrestres, Gastornis representaba un género de aves monstruosas que han sido desenterradas en China, Inglaterra, Bélgica, Alemania, Francia y Estados Unidos. Procedentes de las eras del Paleoceno al Eoceno, los miembros del género podían alcanzar más de seis pies de altura. Gastornis gigantea de América del Norte fue previamente clasificado en el género Diatryma, un nombre bajo el cual el ave ganó notoriedad significativa en la cultura popular y el arte de inspiración prehistórica.

Muchas representaciones mostraban a los pájaros gigantes comiendo antepasados ​​de caballos salvajes diminutos conocidos como Eohippus, mientras que en realidad, los pájaros reales detrás del mito, G. gigantea, era más un devorador de semillas, según National Geographic. Sin embargo, las enormes aves habrían sido una vista realmente aterradora para un hipotético excursionista antiguo.

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