10 increíbles victorias de las legiones romanas

Sabemos los impresionantes ejércitos que la Antigua Roma podía desplegar, tan brutalmente tratada como las tropas. Sin embargo, curiosamente, la mayoría de los artículos de TopTenz se han centrado en los tiempos que perdieron. De hecho, hemos hecho listas completas de ellos. Es suficiente para hacerte preguntarte cómo conquistaron un imperio que se extendía desde Gran Bretaña hasta el Golfo Pérsico.

Es hora de dar a los legionarios sufridos lo que les corresponde. Claro, oprimieron a gran parte de Europa, Oriente Medio y África. Pero batalla tras batalla, guerra tras guerra, demostraron que al menos en una forma eran algunos de los mejores soldados del mundo.

10. Beneventum (343 a. C.)

No hubo un rápido y sorprendente éxito temprano para el Imperio Romano como lo hubo para los mongoles con Genghis Khan. A principios del siglo IV a.C., los galos conquistó la ciudad de Roma sí mismo. Sin embargo, los romanos se recuperaron y, a mediados del siglo III a. C., volvieron a tener una presencia tan poderosa en la península italiana que Pirro de Grecia fue llamado a liderar un ejército de aproximadamente 25.000 personas contra ellos. Los romanos perdieron dos veces ante él cuando estuvo a 40 millas de atacar Roma, pero parecieron encontrar una estrategia curiosamente efectiva en sus pérdidas: infligieron tantas bajas a los griegos en sus pérdidas que debilitaron la capacidad de Pirro para hacer la guerra, y efectivamente acuñaron el concepto de la «victoria pírrica».

En 275 a.C., Pirro se enteró de que un ejército bajo Cónsul Manius Dentatus habían sido enviados desde Roma y estaban cerca de una zona boscosa cercana a la ciudad de Beneventum. Ansioso por tender una emboscada a los romanos, Pirro envió a los griegos en una marcha nocturna a través del bosque y, por un golpe de mala suerte, muchas de las antorchas griegas se apagaron y se perdieron irremediablemente cerca del campamento romano. Para cuando habían vuelto a converger, los romanos se habían enterado de su presencia, y sabían por experiencia en la lucha contra las disciplinadas formaciones de la falange griega que la mejor esperanza era encontrarlos en un terreno boscoso donde no podrían formar muros de escudo impenetrables.

Si bien los romanos pudieron atrapar a Pirro, el líder griego todavía tenía un arma secreta bajo la manga: un contingente de jinetes de elefantes que lanzó a las líneas romanas. Si bien inicialmente los elefantes pudieron romper las filas romanas, los romanos recurrieron a una estrategia más inteligente que tratar de matar a los elefantes. Usando descargas amenazantes pero no letales, los romanos pudieron conducir a los animales para que cargaran de regreso a las filas griegas en el bosque y destrozar las filas de Pirro. Sus aliados en el sur de Italia lo abandonaron y Pirro se vio obligado a seguir corriendo hasta que regresó a Grecia.

9. Metauro (207 a. C.)

Como hemos explicado en otra parte, durante la Segunda Guerra Púnica después de su marcha desde España sobre los Alpes a Italia, Aníbal pudo infligir una devastadora derrota tras derrota a los romanos por el Imperio cartaginés, sobre todo cuando destruyó un ejército romano significativamente más grande en Cannas en 207 a. C. Así que la situación ya era bastante mala para los romanos antes de que el hermano de Aníbal, Hardusal, también cruzara los Alpes y llegara a Italia con decenas de miles de tropas más para marchar sobre Roma. Los romanos se arriesgaron a trasladarse 7.000 soldados que se necesitaban desesperadamente para mantener a raya a Hannibal en sus ejércitos del norte. El ejército romano del norte se enfrentó a Hardusal a lo largo del río Metaurus. Hardusal tomó un terreno elevado para asegurar el ala izquierda de su ejército, luego atacó con fuerza a los romanos a su izquierda, confiando en que su propia izquierda resistiría.

Dio la casualidad de que el general Nerón (sin relación con el emperador cuando Roma ardió) también creía que el ala izquierda cartaginesa se mantendría si la atacaba como exigía la estrategia convencional. Entonces, en cambio, marchó con sus 7,000 a espaldas del ejército romano, luego cargó alrededor del ala derecha cartaginesa. El resultado aplastó tan completamente al ejército cartaginés que Hardusal no pudo escapar con vida. Según el historiador Edward Creasy, esta fue literalmente una de las batallas más decisivas en la historia de la humanidad por cómo salvó al Imperio Romano. Relató esto en su obra de 1851 Las quince batallas decisivas del mundo, un libro que demuestra que las listas de eventos históricos tienen una larga y orgullosa tradición que TopTenz ayuda a mantener.

8. Ilipa (206 a. C.)

Aceptando que Aníbal era demasiado peligroso para enfrentarlo en el campo incluso después de la muerte de su hermano, los romanos se concentraron en atacar a los cartagineses en España para cortar el flujo de suministros y posibles refuerzos de Aníbal. Bajo el general que se conocería como Escipión Africano, los romanos infligieron la derrota cartaginesa más devastadora de la guerra cerca de la actual ciudad de Sevilla, España.

Numeración aproximada 55.000 a 45.000 a favor de los cartagineses, los dos ejércitos se sintieron lo suficientemente igualados como para que ninguno de los bandos se lanzara a la batalla, prefiriendo inicialmente entablar escaramuzas ligeras. Dos veces en dos días los dos ejércitos se alinearon de la misma manera, y para el tercer día, Escipión tuvo la idea de cambiar por completo las formaciones de sus tropas, principalmente para favorecer los flancos de su ejército, luego lanzó un ataque temprano para atraer al ejército. Los cartagineses entraron en batalla antes de que Hardusal pudiera reconocer cómo los romanos habían dispuesto sus tropas o se habían alimentado. Los cartagineses no pudieron presionar su contraataque y finalmente colapsaron. Según algunas afirmaciones, su ejército derrotado sufrió aproximadamente 49.000 bajas frente a las 7.000 de Roma, y ​​la Península Ibérica se perdió.

7. Zama (202 a. C.)

Incluso con las derrotas de Ilipa y Metaurus, Aníbal seguía siendo un general tan eficaz que luchó durante cinco años más contra Roma. Escipión el Africano tuvo que invadir la actual Túnez y marchar sobre la propia ciudad de Cartago para sacar a Aníbal de Italia, donde dos de los generales más célebres de su época podían igualar el ingenio. Según la leyenda, había tanto respeto mutuo que los dos generales supuestamente tenían un conferencia menor el día anterior, y cuando los hombres de Scipio capturaron a un par de exploradores de Hannibal, Scipio les dio un recorrido por su ejército y luego los liberó. Si es así, tenían noticias contradictorias para Aníbal: Escipión tenía 36.500, de los cuales 6.500 eran de caballería. Hannibal tenía 43.000, de los cuales unos 3000 eran bastante limitados de caballería, pero también tenía 80 elefantes.

La batalla comenzó con Hannibal ordenando a sus elefantes que lideraran la carga. Los romanos asustaron a las bestias con un estallido de cuerno especialmente fuerte, y los elefantes giraron en gran medida y corrieron hacia las formaciones de caballería cartaginesa, las cuales se rompieron y se retiraron inmediatamente cuando la caballería romana atacó (algunos han argumentado intencionalmente para alejar a la caballería romana del batalla). La infantería romana y cartaginesa se aplastaron hasta que Aníbal envió a sus veteranos de Italia, quienes comenzaron a doblar la línea romana antes de que regresara la caballería romana. Desafortunadamente para Hannibal, terminaron dejándose rodear cuando las tropas montadas regresaron por fin. Entre lo bien que habían trabajado en esta batalla y Beneventum, no era de extrañar que esta fuera la última vez que los elefantes se enfrentaban a las tropas romanas en batalla durante mucho tiempo.

6. Aquae Sexitae (102 a. C.)

A fines del siglo II a. C., las tribus germánicas aliadas estaban en movimiento, y cientos de miles bajo el rey Jugurta habían decidido que Italia sería su nuevo hogar. En lo que se conoció como la Guerra Cimbria, los ejércitos alemanes fueron mucho más capaces de lo que esperaba el emergente Imperio Romano. En el 112 a. C. derrotaron por completo a un ejército romano en la batalla de Noreia, luego siguieron en el 105 a. C. con una victoria aún mayor en Arausio, donde aniquilaron a decenas de miles de soldados romanos. Le tocó al ejército del cónsul Gauis Marius detener la mayor amenaza para Roma en más de 150 años, enfrentándolos primero en el norte de Italia en un valle fluvial donde colocó a su ejército para amenazar una ruta de suministro que los alemanes usarían para su migración hacia el sur.

Superado en número como estaba con 40.000 soldados para 140.000 Alemanes anteriormente muy exitosos, Marius hizo que su ejército tomara una posición fuerte en una colina, cavara trincheras y buscara un asedio mientras el enemigo se preparaba. Según la leyenda, varios guerreros alemanes desafiaron a Marius a un combate uno a uno, y la respuesta elegida por Marius fue decirles que si estaban «cansados ​​de la vida» deberían ve a buscar una cuerda. Finalmente, la batalla se intensificó cuando los alemanes se encontraron con una patrulla romana y la derrotaron, haciendo que su sangre subiera para atacar a la principal fuerza romana.

Las tropas de Marius pudieron mantener el fuerte y, para consternación alemana, había enviado una fuerza de 4000 alrededor de ellos en una maniobra de flanqueo a través de los bosques cercanos. Cuando la retaguardia atacó, los alemanes se rompieron tanto que su fuerza se dispersó con 80.000 bajas y decenas de miles de prisioneros vendidos como esclavos. Una famosa anécdota de las secuelas surgió de que 300 de las mujeres alemanas eligieron el suicidio antes que la esclavitud. En otro acto de desafío legendario, se dijo que algunos de los prisioneros o su descendencia, en el futuro, tomaría parte en los famosos levantamientos de gladiadores bajo Espartaco.

5. Vercellae (101 a. C.)

Tan grande como un revés para los aliados alemanes como fue la primera victoria de Gauis Marius, el rey Jugurtha todavía tenía la mayor parte de su ejército y el pueblo alemán no estaba menos desesperado. Una segunda batalla, aún más significativa, era inevitable. Pero según el relato histórico principal, Gauis Marius tuvo que trabajar con el cónsul Lutatius Catulus, quien creía en colocar al ejército romano en los Alpes para evitar que los alemanes entraran en Italia propiamente dicha, una estrategia que fracasó porque dejó a sus tropas divididas en una situación en la que los alemanes podrían utilizar una serie de rutas alternativas, menos obvias, para cortar y rodear sus fuerzas. Los romanos tuvieron que retroceder y enfrentarse a los alemanes después de que un gran número de ellos hubiera entrado en el norte de Italia en la región que se conoció como Lombardía pero antes de que pudieran llegar más de sus aliados de Europa Central y presentar una fuerza verdaderamente abrumadora. Incluso como estaba, cuando Catalus y Marius lanzaron batalla contra los alemanes, todavía eran sus aproximadamente 55,000 contra un enemigo que conservadoramente contaba con más de 180,000.

Arreglando a sus tropas en la niebla, los romanos lograron lanzar un ataque sorpresa contra los alemanes que dejó el sol en los ojos de sus enemigos. Los alemanes, al no ser una horda desorganizada, lanzaron un contraataque de caballería para flanquear a los romanos por la izquierda. Cayo Mario respondió por atacando la brecha entre la caballería alemana y su infantería en la derecha alemana, permitiendo a los romanos cortar la fuerza de flanqueo y golpear a la infantería alemana en un punto vulnerable. Según algunas estimaciones, hubo más de 120.000 bajas alemanas en la derrota. Las mujeres alemanas se sintieron más orgullosas que las de Aquae Sexitae, tomando las armas y luchando en un último esfuerzo contra los romanos antes de que muchas de ellas fueran tomadas prisioneras y esclavizadas también.

4. Nola (89 a. C.)

A raíz de los asombrosos éxitos contra los alemanes, los prejuicios del Senado romano salieron a la luz e intentaron engañar a todos los veteranos italianos no romanos para obtener una compensación completa. Esto resultó en una guerra civil innecesaria que llegó a ser conocida como la Guerra social. Uno de los generales romanos más consumados en este conflicto fue Sila, según algunos relatos, efectivamente, la mano derecha de Cayo Mario durante la Batalla de Vercellae. En el 89 a. C. fue acusado de sitiar las ciudades rebeldes de Herculano y Pompeya. Un ejército conocido como los samnitas vino a levantar el sitio. A pesar de que su ejército estaba dividido entre sitiar dos ciudades y buscar comida, Sulla lanzó un ataque. Los samnitas pudieron aguantar y luego presionar un contraataque, pero en el proceso se estiraron lo suficiente como para que los recolectores de Sila pudieran converger y rechazar el contraataque.

Los samnitas pudieron reunirse nuevamente cuando llegó un contingente de aliados galos. Sin embargo, según la leyenda, uno de sus soldados más grandes desafió a los romanos a un combate uno-uno-uno, lo que provocó que un romano particularmente bajo se acercara y aceptara el desafío. Para aparente asombro de los galos, el hombre más bajo ganó, y posteriormente los romanos pudieron romper sus líneas y los samnitas con ellos. El ejército derrotado fue conducido hacia las murallas de la ciudad de Nola, donde los romanos pudieron derribar aproximadamente 23.000 de ellos.

Sila retuvo la iniciativa lo suficiente como para llevar a su ejército al sur, victoria tras victoria, hasta que el levantamiento fue sofocado. Al regresar a Roma, Sulla y Gaius Marius desarrollarían una rivalidad que los haría alternar esencialmente cuál de ellos era el Top Man en Roma. En el proceso matarían miles de los leales de cada uno.

3. Farsalia (48 a. C.)

Ninguna lista de triunfos romanos estaría completa sin dedicar al menos una entrada a Julio César, y aunque su mayor triunfo fue la Batalla de Alesia, ya lo hemos cubierto en otra lista. En su lugar, nos centraremos en la recompensa de Julio César por ganar la Batalla de Alesia: el Senado le ordenó que entregara su ejército. En cambio, en el 49 a. C., César marchó sobre Roma y los leales al Senado bajo el antiguo amigo de César, Pompeyo, huyeron a Grecia. César lo persiguió, y después de un año de maniobras y contra-maniobras, se estableció en una zona montañosa al noreste de la ciudad de Pharsalus. Las tropas de Pompeyo ascendían a 45.000 frente a las 22.000 de César, y muchas de las tropas de Pompeyo estaban tan probadas en batalla como las de César.

El truco de César consistía en atraer a la caballería de Pompeyo para que cabalgara alrededor de su flanco derecho, pero mantuvo una línea de soldados con picas en reserva. Fueron capaces de ataque de flanco la misma caballería que se suponía debía estar flanqueándolos. Esto dejó una línea de arqueros de Pompeyo vulnerables al ataque de los hombres de César, y desde allí se produjo el colapso del ejército de Pompeyo de modo que las tropas de César ganaron el campo supuestamente en aproximadamente una hora. Luego, César se apresuró a llevar algunas legiones entre las tropas derrotadas y su suministro de agua, de modo que a la mañana siguiente, los sedientos desesperados se rindieron sin otra pelea. Se dijo que las bajas fueron de unas 15.000 para el ejército que huía de Pompeyo y menos de 300 para César. Habría batallas adicionales en la guerra civil, pero aunque Pompeyo sería finalmente asesinado por el Imperio egipcio, nunca volvería a comandar un ejército contra el nuevo emperador de Roma.

2. Watling Street (61 d. C.)

El ascenso de Boudica de los británicos se ha cubierto en otras partes de TopTenz, pero no hubo una cobertura completa de cómo los romanos terminaron su rebelión. Los 10.000 soldados enviados bajo Gaius Paulinus difícilmente podrían abrumar al ejército británico de más de 100.000 con la fuerza, sin embargo, la furia con la que Boudica había destruido Colchester y Londres demostró que su ejército podía ser manipulado para atacar desde una posición ventajosa. Paulino seleccionó un desfiladero que los historiadores no han podido ubicar con precisión. Watling Street, a pesar de su nombre, era en realidad un camino largo que pasaba cerca de comunidades modernas como Leicestershire, Warwickshire y Shropshire, todas las cuales tenían ubicaciones que, según varios historiadores, eran el lugar de la batalla. En lo que los historiadores están de acuerdo es en que los flancos romanos estaban bien anclados y las rutas alrededor del ejército eran demasiado boscosas para que un grupo de británicos poco organizado las pudiera maniobrar correctamente. Además, los rebeldes estaban tan seguros de que podrían destruir la limitada fuerza romana con un ataque frontal que llevaron a sus familias a mirar.

Resultó que los atacantes estaban demasiado apiñados para evitar las jabalinas y otros misiles romanos, pero también estaban demasiado armados para atravesar las robustas formaciones romanas. Entonces la caballería romana contraatacó por los flancos. Los británicos habían cometido el error de colocar un gran tren de carros detrás de sus líneas de ataque, lo que ralentizó enormemente su retirada. Según el historiador romano Tácito, los romanos acabaron matando 80.000 de sus enemigos perdiendo sólo 400 bajas. Hay que decir que, según se informa, los legionarios no hicieron distinción entre combatientes enemigos y niños después de la batalla.

1. Chalons / Llanura Catalaunian (451 DC)

En el siglo V d.C., la escritura estaba en la pared de que el Imperio Romano Occidental estaba llegando a su fin. Los visigodos y los vándalos de Alarico ya habían saqueado Roma en ocasiones distintas, y los ejércitos romanos estaban compuestos al menos tanto de mercenarios extranjeros como de legionarios. Sin embargo, cuando la amenaza de Atila y sus hunos llegó a 440 d.C., los romanos fueron capaces de desplegar el ejército más grande contra él y presentar la única esperanza que tenían sus enemigos tradicionales de detener al enorme éxito de Europa del Este. Incluso el poder combinado de Roma y Teodorico de los visigodos solo podía desplegar un ejército en Catalaunian que era mucho más pequeño que el ejército de 100.000 soldados de Atila. Sin embargo, el comandante romano era Flavio Aecio, y traía consigo una astucia considerable.

Al organizar sus fuerzas, Aecio tendió una trampa. Dejó su centro deliberadamente débil y al aire libre. y colocó sus fuerzas más fuertes detrás de una colina que dominaba el campo de batalla mientras los visigodos estaban en su ala derecha. Cuando los hunos atacaron el centro débil e inevitablemente se abrieron paso mientras presionaban con fuerza a sus aliados, los romanos de Aecio cargaron cuesta abajo contra la fuerza huna en el flanco, destrozando tanto el avance de Atila que los visigodos pudieron unirse a los romanos en el contraataque. Las tropas de Atila fueron envueltas en doble capa y conducidas de regreso a la fortaleza improvisada de su carros rodeados.

Más allá del éxito inmediato en el campo de batalla, Aecio tenía el premio extra de que su aliado visigodo Teodorico muriera en la batalla. Esto significaba que podía convencer a su sucesor de que regresara rápidamente a su tierra natal para asegurarse de que sus muchos rivales no lo usurparan en el trono, poniendo fin a una amenaza inmediata de que sus aliados potencialmente se volvieran contra él ahora que la capacidad de los hunos para librar la guerra estaba perdida. neutralizado. También significaba que Aecio podía permitir que Atila se escapara con su ejército agotado para que, si bien los hunos ya no eran una amenaza para Roma, eran potencialmente una amenaza suficiente para los visigodos como para que no pudieran arriesgarse a una guerra con Roma sin la posibilidad de que su tierra natal sería asaltada por los hunos mientras cruzaban espadas con los italianos. Tal fue la astucia del general que proporcionó a la Roma imperial occidental su última gran victoria.

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