10 invertebrados gigantes que no quieres conocer

En este espeluznante relato de animales gigantes sin espinas, recorreremos el planeta y descubriremos invertebrados monstruosos que albergan récords, incluidos los reyes y reinas de las principales categorías de moluscos, crustáceos, arañas y ciempiés, incluidos cangrejos ermitaños de 3 pies, del tamaño de un plato. arañas y un cangrejo de río más grande que un perro pequeño. Cuando se consideran los animales más grandes sin columna vertebral, está claro que cuando se encuentra con animales de tamaños inimaginables es mejor simplemente mantenerse fuera del camino …

10. Cangrejo araña japonés

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El artrópodo más grande conocido del planeta, el cangrejo araña japonés. Macrocheira kaempferi empequeñece a otros crustáceos, poseyendo una ciencia ficción digna Piernas de 12 pies como máximo y un peso de hasta 44 libras. Los animales habitan a profundidades de 160 pies a 2,000 pies y usan sus brazos alargados con garras para recolectar presas. Las garras afiladas y poderosas podrían dañar a un humano y deben evitarse. Al alimentarse de una combinación de plantas y animales, algunos cangrejos araña japoneses pueden alimentarse de los cadáveres de una variedad de animales con frecuencia, mientras que se pueden encontrar otros individuos que se concentran en abrir mariscos vivos y comer su contenido. Si bien el caparazón es enorme, queda empequeñecido por las patas delgadas desproporcionadamente largas de esta especie.

El cangrejo araña japonés no solo sale a la caza de sus presas, sino que también hace todo lo posible para disfrazarse, ganándose el título de «cangrejo decorador» en el proceso. Los cangrejos pueden cegar conchas, algas, esponjas y anémonas a su caparazón, disfrazando el enorme cangrejo hasta el punto en que se asemeja a una roca sumergida colonizada por vida marina. Irónicamente, los crustáceos más grandes de la Tierra comienzan su vida como larvas casi microscópicas de forma planctónica, que se desplazan a la deriva por el océano antes de ganar masa y comenzar su camino para convertirse en monstruos.

9. Langosta gigante de agua dulce de Tasmania

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Negro, elegante y armado con garras enormes, el Langosta gigante de agua dulce de Tasmania Astacopsis gouldi es un cangrejo de río gigantesco que nadie querría manipular sin extrema precaución. Con aspecto de un modelo diseñado para asustar a una audiencia crédulo, el crustáceo monstruo demasiado real es una criatura enorme y de aspecto terrible que puede alcanzar longitudes de 2,5 pies y un peso de más de 11 libras. El cangrejo de río más grande del mundo, este endémico de Tasmania también ostenta firmemente el título de invertebrado de agua dulce más grande de la Tierra, pero irónicamente habita en pequeños cursos de agua.

A pesar de las lesiones físicas que podrían resultar de un encuentro descuidado con este enorme cangrejo de río oscuro, la especie que habita en los arroyos enfrenta un mayor grado de peligro por parte de los humanos de lo que jamás podría representar. La sobrepesca ha provocado el agotamiento de los grandes adultos reproductores, lo que se ha combinado con la destrucción del hábitat por los impactos de la tala para hacer que los animales se conviertan en catalogado como en peligro de extinción. Dependiendo del agua fresca y limpia, solo 100.000 langostas de agua dulce permanecen en la naturaleza, lo que lleva a enérgicos esfuerzos de conservación destinados a reducir la sobrepesca y limitar la tala en áreas sensibles para evitar la escorrentía, la sedimentación y el calentamiento debido a la pérdida de vegetación estabilizadora y sombra. Capaces de vivir durante 30 años, las langostas gigantes ahora se benefician de la prohibición de pescar desde 1998, pero dependen de la protección del hábitat para sobrevivir.

8. Araña cazadora gigante

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Descubierto por el aracnólogo alemán Peter Jäger en una expedición a Laos en 2001, el Araña cazadora gigante Heteropoda maxima es un arácnido enorme poco conocido con una envergadura de hasta 1 pie de ancho. Una envergadura tan enorme la convierte en la araña más grande del planeta, por tamaño físico. La araña Giant Huntsman tiene un patrón de rayas de tigre peludo visualmente impactante, con audaces alternancias de secciones negras y beige a oxidadas a lo largo de sus patas y en el abdomen y el cefalotórax. Al alimentarse de una amplia variedad de presas, incluidas las cucarachas, el Cazador Gigante de alta energía y temperamento agresivo se llama así por perseguir a su presa en lugar de construir una red y acechar como una araña estereotipada.

Con lo que se ha descrito como patas de cangrejo, el Cazador Gigante puede correr rápidamente de lado a lado y hacia adelante, combinando una agilidad increíble con colmillos muy prominentes y de aspecto inquietante para capturar y someter a su presa antes de que se produzca una lesión en la araña. Las adaptaciones que mejoran la agilidad incluyen articulaciones torcidas y una postura extendida hacia afuera. Curiosamente, Las arañas cazadoras gigantes machos tienen patas más largas que las hembras, pero el sexo con el tamaño corporal más grande es la hembra. El descubrimiento algo sorprendente de la araña cazadora gigante destaca el hecho de que nuevos invertebrados gigantes pueden estar esperando ser descubiertos y los nuevos hallazgos no se limitan a invertebrados pequeños o inofensivos.

7. Ciempiés amazónico

Los ciempiés dan miedo y, a veces, son muy peligrosos para los humanos debido a su poderoso veneno y agilidad. Pueden alcanzar tamaños increíbles y tienen el potencial depredador que podría hacer temblar incluso a un biólogo de artrópodos experimentado. El gran gobernante de los ciempiés es el enorme Ciempiés Gigante Amazónico Scolopendra gigantean, un depredador maestro que puede derribar pájaros, ratones, arañas y murciélagos dormidos. Y, por cierto, puede crecer hasta un pie de largo. Debido a su tamaño y apariencia, este ciempiés escalonado de pesadilla parece una máquina terrible de una película de ciencia ficción que cobra vida.

Procedente no solo del Amazonas sino que también habita partes del Caribe, el Ciempiés Gigante Amazónico es quizás en su momento más impresionante como un consumado pero espeluznante cazador de murciélagos en cuevas, donde trepa por las paredes y cuelga de los techos de las cuevas con su fuerte multitud de patas y luego ataca a los murciélagos que pasan, incapacitándolos con su poderoso veneno. Al igual que los ciempiés más pequeños, este gigante está equipado con colmillos masivos que liberan veneno que en realidad son patas delanteras modificadas llamadas forcipules. Los malvados ganchos pueden perforar fácilmente la piel humana si el ciempiés está alarmado, inyectando una sopa de productos químicos que incluyen depresores cardíacos y aminoácidos complejos que traerán la muerte a aves, mamíferos e incluso serpientes que caen presas del ciempiés gigante. Además del veneno, el ciempiés usa la fuerza, envolviendo sus piernas alrededor de las víctimas para sofocar su lucha y asegurar una comida. Los seres humanos, si son mordidos por este artrópodo, pueden sufrir escalofríos, dolor agonizante e hinchazón.

6. Milpiés gigante africano

Puede pensarse que los milpiés son diminutos, pero el acertadamente llamado Milpiés Africano Gigante Archispirostreptus gigas ocupa el primer lugar en tamaño entre estos animales supuestamente de mil pies. Originario de las selvas tropicales subtropicales de África occidental, un espécimen del rey o la reina de los milpiés puede alcanzar un pie de largo. Favoreciendo lugares cálidos y húmedos, Los milpiés gigantes africanos se conocen como detritívoros, que son herbívoros adaptados para alimentarse de material vegetal muerto y en descomposición sobre plantas vivas. Placas enormes cubren el cuerpo del milpiés, que es flexible y se puede formar en una forma circular y rizada, lo que hace que sea mucho más incómodo para un depredador reunirse y cazar al milpiés. Si eso no es suficiente, el milpiés gigante africano puede recurrir a la guerra química para protegerse de los intentos de depredadores.

No debe confundirse con los ciempiés venenosos que en realidad inyectan veneno en el curso de la caza, los milpiés quieren ocuparse de sus propios asuntos, pero son venenosos, en lugar de venenosos, ya que no inyectan toxinas al morder, tienen mandíbulas débiles, sino que liberan o contienen productos químicos que son dañinos al contacto o ingestión. En el caso del milpiés gigante africano, repugnante y potencialmente irritante gas de cianuro de hidrógeno puede ser liberado si el milpiés es molestado por un depredador o incluso por un humano curioso. El milpiés gigante africano es un animal nocturno que evita la exposición a los depredadores durante el día mientras patrulla el suelo del bosque en busca de comida en descomposición al amparo de la oscuridad. Los milpiés son animales extremadamente inusuales en una variedad de aspectos, y otra peculiaridad es su extraño modo de respiración. Para respirar, los milpiés recolectan aire a través de agujeros en su cuerpo conocidos como espiráculos. Por lo tanto, los milpiés corren el riesgo de ahogarse si se empapan en exceso.

5. Calamar colosal

No es el calamar gigante de la imaginación popular el más masivo del planeta. Mejora, o para aquellos con fobia a los calamares, peor. El calamar colosal Mesonychoteuthis hamiltoni, dado a conocer mediante el examen de especímenes recolectados en aguas antárticas, es el invertebrado más grande del planeta. La longitud potencial de esta especie es estimado en 46 pies. Los ojos por sí solos, los ojos más grandes de cualquier forma de vida en el planeta, pueden exceder las 12 pulgadas de diámetro, mientras que las garras móviles en forma de gancho y un pico masivo permiten a este gigante infligir lesiones visibles en la piel de los cachalotes que se cree que se alimentan de los cachalotes. calamar, pero no sin la retribución de los enormes moluscos.

Calamar colosal tiene atrajo un gran interés por parte de los investigadores a través del descubrimiento de restos y colecciones ocasionales de especímenes vivos. Es notable la capacidad de esta especie de pesar más de 1100 libras, y las hembras alcanzan un tamaño potencial mayor que los machos. Un depredador de emboscada que alcanza su enorme tamaño a través de un fenómeno biológico llamado gigantismo abisal, el calamar colosal está equipado no solo con un pico cortante enorme y afilado como una navaja, sino que tiene ganchos afilados que desgarran la carne que incluyen aquellos que pueden girar e infligir daño a los depredadores. o presa en ángulos estratégicos.

4. Trompeta australiana

Conocidos principalmente como plagas de jardín de 1 a 2 pulgadas o, en ocasiones, como un manjar francés, los caracoles son considerados pequeños por la mayoría de las personas. Nuestro objetivo es cambiar esa percepción llamando la atención del público sobre el caracol más grande del mundo. Un monstruo oceánico, el caracol viviente más grande del mundo representa la realidad biológica mucho más allá de la imaginación típica de cualquiera. Originario de las aguas del norte de Australia y las costas de regiones cercanas, incluida Papua Nueva Guinea, el Trompeta australiana Siringe aruanus es una especie gigantesca de buccino depredador poco conocida por los ecologistas pero famosa en la comunidad de recolectores de conchas. Esta especie puede tener una longitud de caparazón de no menos de 3 pies, con un peso potencial de hasta 40 libras.

Especialmente adaptado para alimentarse de enormes gusanos marinos, el caracol trompeta es un depredador experto, pero aún misterioso, que claramente merece más atención de investigación científica. Dado que su ecología es poco conocida, sería prudente realizar más investigaciones sobre su historia de vida y su estado de conservación. Como especie de desarrollo directo, Los huevos de las cajas de huevos depositados por las hembras se convierten en caracoles en miniatura completamente formados que se extienden a su hábitat desde el sitio en contraste con las especies que se distribuyen como plancton y, por lo tanto, pueden recolonizar mejor los sitios agotados. Ocurriendo desde las aguas poco profundas intermareales hasta profundidades de 164 pies, los caracoles tienen una sección media redonda combinada con una parte trasera estrecha, lo que les da una apariencia de trompeta.

3. Cangrejo de coco

Si bien el título de cangrejo más grande es para el cangrejo araña japonés, una especie muy aberrante de cangrejo ermitaño que habita en la tierra tiene el récord de artrópodo que habita en la tierra más grande. Descrito como monstruoso por Charles Darwin, el Cangrejo de coco Birgus latro es el único miembro de la familia del cangrejo ermitaño arbóreo en el planeta, estableciendo otro récord de crustáceos a través de su conquista de árboles mientras trepa para escapar de cualquier amenaza. Alcanzando hasta 3 pies de largo, las enormes criaturas patrullan islas en el Océano Índico y el Océano Pacífico Sur no solo en busca de cocos caídos, abiertos con sus enormes y potencialmente peligrosas garras, sino que también pueden alimentarse de otras especies de cangrejos y alimentos que dejan fuera. humanos. Los cocos no solo los comen los cangrejos, sino que también se utilizan como material de construcción de madrigueras.

Los cangrejos de coco se retiran a madrigueras forradas con fibra de coco, extraída de las cáscaras peludas del coco. A diferencia de los cangrejos ermitaños típicos, el cangrejo de coco no usa un caparazón de gasterópodo desechado excepto cuando es un juvenil pequeño, pero desarrolla un exoesqueleto duro y resistente al daño con la edad. Si el cangrejo coco se cae mientras trepa, puede aterrizar sin sufrir daños y alejarse del lugar del impacto. Clasificado como datos deficientes por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el cangrejo del coco ha sido lamentablemente extirpados en zonas de intenso asentamiento humano incluyendo Australia y Madagascar. Si bien las amenazas adicionales provienen de depredadores introducidos como las ratas, se sabe que los cangrejos de coco capturan y comen ratas en ocasiones. A pesar de su enorme tamaño y estilo de vida terrestre, las crías comienzan como larvas planctónicas apenas visibles que llegan a la tierra una vez suficientemente desarrolladas.

2. Escorpión gigante del bosque

Los escorpiones de cualquier tamaño pueden inspirar miedo en los humanos, pero hay que ver a los escorpiones más grandes para creerlos y podrían generar una demanda masiva de botas con punta de acero entre los exploradores de la jungla. Midiendo hasta 9 pulgadas de largo, el Escorpión gigante del bosque Heterometrus swammerdami de India y Sri Lanka es la especie de escorpión más masiva del planeta. Con un peso de hasta 2 onzas, las enormes criaturas poseen menos veneno que muchos otros escorpiones, confiando más en su poder aplastante contenido dentro de las garras de langosta para despachar a sus presas.

De color negro, el escorpión gigante tiene un par de garras desproporcionadamente masivas que empequeñecen la sección media del cuerpo, mientras que el aguijón portador de veneno se encuentra en una cola de grosor igualmente desproporcionado. Es posible que el veneno no esté tan concentrado como el de los escorpiones más pequeños y débiles debido a la capacidad del artrópodo bestial de confiar en su fuerza bruta para defenderse y derribar presas en una variedad de circunstancias. Sin embargo, los animales tienen una gran cantidad de veneno gracias a su gran tamaño que se inyectará sin mucha vacilación si se les provoca. Con su magnífica apariencia, estos escorpiones más grandes son buscados por los aficionados a los artrópodos como especímenes exóticos o mascotas, que deben mantenerse con mucha precaución.

1. Isópodo gigante

Muchos de nosotros no hemos oído hablar de un isópodo, pero la especie más grande, el Isópodo gigante Bathynomus giganteus, no es una criatura que puedas olvidar fácilmente (porque perseguirá tus pesadillas). Un pariente de las cochinillas de la variedad de jardín familiar, el isópodo gigante es un crustáceo de aspecto extremadamente espeluznante con una armadura de aspecto prehistórico para protegerlo de los depredadores. Un carroñero consumado, alimentándose de artículos que van desde peces muertos hasta cadáveres de ballenas hundidos, Los isópodos gigantes pueden recolectar o destrozar una amplia variedad de presas con sus poderosas mandíbulas que actúan como una herramienta múltiple para procesar alimentos. Como pueden incluso atacar a los peces atrapados que son traídos por los arrastreros, los isópodos pueden clasificarse como verdaderos oportunistas y carroñeros.

No cabe duda de que los isópodos gigantes también podrían perseguir restos humanos, si se les da la oportunidad, y uno no querría poner los dedos en el camino de las poderosas mandíbulas de la criatura, listas para deshacerse de los cadáveres. Distribuidos ampliamente en los océanos del mundo, los isópodos gigantes pueden alcanzar poco más de 14 pulgadas de largo, debido a su enorme tamaño al gigantismo de las profundidades marinas. Los crustáceos aberrantes son principalmente criaturas solitarias, que viven a profundidades que van desde 550 a 7,020 pies, con extraños ojos protegidos por exoesqueleto que están fijos en su lugar y parecen increíblemente mecánicos. Aún más inquietante, los ojos contienen una capa reflectante en la parte posterior llamada tapete que hace que los ojos brillen cuando se ven. Si bien es una adaptación útil, el rasgo sella la identidad del Giant Isopod como un monstruo marino de la película B de la vida real.

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