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10 mitos ampliamente creídos sobre la historia

12/07/2021

La historia a menudo se confunde con hechos. En realidad, es, en el mejor de los casos, la versión más confiable de lo que sucedió después de estudiar varias perspectivas de ese momento. Los registros históricos a menudo no son relatos objetivos y sesgados de eventos históricos, a menudo favoreciendo a quien los escribió. Verificar estos diversos relatos, a menudo contradictorios, es una gran parte del trabajo de un buen historiador, aunque también tienen sus propios prejuicios e intereses.

Debido a todo eso, muchos de nosotros todavía creemos en muchos ‘hechos’ sobre la historia que en realidad son versiones distorsionadas de los hechos reales, perpetuados por libros de historia obsoletos o inexactos, la cultura pop y nuestros propios prejuicios.

10. María Antonieta dijo: “Déjalos comer pastel”

Se han escrito libros enteros sobre las muchas causas posibles de la Revolución Francesa, aunque uno de ellos todavía se cita como el detonante que lo inició todo. De hecho, cuando uno de sus ayudantes le dijo que sus súbditos pasaban hambre debido a la hambruna y la pobreza generalizada, María Antonieta, la reina de Francia en el momento de la revolución, respondió: “Déjalos comer pastel”. La frase se hizo tan popular que todavía se cita como un ejemplo perfecto de la indiferencia de la monarquía francesa hacia su gente justo antes de la revolución.

Sin embargo, ¿María Antonieta dijo eso? Si bien hizo muchas cosas que justificaron perfectamente la revolución, en lo que respecta a esa cita, no hay evidencia de ella alguna vez diciendo algo como ‘déjalos comer pastel’. La frase en realidad ha existido de alguna forma durante mucho más tiempo que eso, generalmente se usa para describir a los gobernantes ajenos a la difícil situación de su pueblo.

9. Las galletas de la fortuna son de China

Las galletas de la fortuna (galletas dulces y huecas con un mensaje edificante o ‘fortuna’ escondidas en su interior) se encuentran en restaurantes de todo el mundo, aunque son especialmente populares en los EE. UU. A menudo se sirven al final de la comida como postre o con la cuenta en los restaurantes chinos, lo que lleva a muchas personas a creer que son de origen chino.

Sin embargo, si vas a China, descubrirás que las galletas de la fortuna ciertamente no tienen nada que ver con China. Históricamente, sus orígenes se encuentran en Japón. De hecho, encontrarás muchos otros artículos de confitería que todavía se venden en Japón y que se parecen mucho a las galletas de la fortuna.

Probablemente llegaron a los Estados Unidos con inmigrantes japoneses a principios del siglo XX, cuando se vendían ampliamente en las panaderías japonesas. Eso continuó hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando los japoneses-estadounidenses fueron reubicados e internados por un Orden presidencial después de los ataques de Pearl Harbor.

Eso les dio a los chinos la oportunidad de entrar en el negocio de producirlos y venderlos. Pronto, se convirtieron en un postre popular en los restaurantes de propiedad china, ya que funcionaban como un postre ligero y sabroso después de la comida. Un poco más de setenta años después, los fabricantes chinos siguen siendo los principales actores en el negocio de la producción de galletas de la fortuna.

8. Los vikingos llevaban cascos con cuernos

Imagínese la era vikinga en su cabeza, y es probable que se esté imaginando muchos de ellos, si no todos, con cascos con cuernos bastante caricaturescos. Algunas películas y programas de televisión van un paso más allá y reemplazan los cuernos con alas. Simplemente asumimos que debe haber lucido genial para la sensibilidad de la moda de la época, ya que los cuernos no parecen servir para ningún otro propósito real.

Sin embargo, tenemos sin evidencia arqueológica eso incluso sugiere que los usaban, ya que nunca se ha encontrado tal casco. Según todos los registros confiables de la época, los vikingos en realidad usaban gorros hechos de cuero en lugar de cascos metálicos, con cuernos o de otro tipo. Los cascos con cuernos aparecen en algún arte mitológico de esa época, aunque solo se ven en dioses y otras figuras divinas, como guerreros antiguos.

7. La estética completamente blanca de Roma

Como cualquier otro imperio antiguo, sabemos muy poco sobre cómo era realmente la vida cotidiana en la antigua Roma. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que todo era blanco. Desde películas hasta fiestas de disfraces y anuncios, la noción de que todo en la antigua Roma era de color blanco todavía aparece en muchos lugares.

Obviamente, la vida no era completamente blanca en Roma, como en cualquier otro imperio de esa época. Las ciudades romanas eran lugares étnicamente diversos poblados por personas de muchas culturas diferentes. Un mercado romano promedio tendría tantos matices y colores como un mercado moderno, junto con casas pintadas en todo tipo de pinturas de pared, murales y otro arte colorido.

El error probablemente proviene del color de las estatuas encontradas en esa época. Después de la caída del imperio romano, la mayoría de sus esculturas y estatuas fueron enterradas o dejadas al aire libre. Como resultado, casi todos ellos se habían vuelto blancos cuando fueron redescubiertos y copiados por artistas durante el Renacimiento era.

6. La cesárea lleva el nombre de Julio César

La creencia de que la cesárea lleva el nombre del parto quirúrgico de Julio César puede no estar tan extendida como algunos de los otros mitos de esta lista, aunque todavía está lo suficientemente extendida como para que los historiadores tengan que aclararla con regularidad. Sus posibles orígenes son bastante obvios, ya que ‘Caesar’ suena demasiado cercano a ‘Cesarean’ para no tener ninguna conexión con él.

Si bien se debaten sus orígenes exactos, ya que los registros de esa época son tan escasos, el procedimiento definitivamente no tener algo que ver con Julio César y su nacimiento. En ese momento, las cesáreas solo se realizaban a madres muertas o moribundas, aunque sabemos que la madre de César sobrevivió a su nacimiento por registros posteriores. Es más probable que la palabra provenga de la palabra latina ‘caedare’, que significa cortar.

5. A nadie le importaba la higiene

No hay duda de que los estándares de higiene han recorrido un largo camino desde la mayor parte de nuestra historia. Gracias a la medicina moderna, ahora sabemos que muchas enfermedades podrían erradicarse por completo con solo mantenerse limpio y desinfectar regularmente su entorno. Eso, sin embargo, a menudo se considera que significa que nadie en la historia se molestó en mantenerse limpio, alimentando la idea errónea de que la historia ha sido una marcha continua hacia adelante en todos los campos.

En realidad, las personas que vivieron en imperios exitosos durante la mayor parte de la historia civilizada se mantuvieron más limpias de lo que creemos. Tomemos el imperio romano como ejemplo, donde los baños públicos eran algo común. Durante la era medieval, la mayoría de las ciudades de Europa y Asia, las partes más pobladas del mundo conocido en ese momento, tenían baños públicos similares, y era común para todos, incluso el campesinado – al menos lavarse las manos y la cara todas las mañanas. Para aquellos que podían permitírselo, bañarse era algo habitual. Era de conocimiento común, incluso en ese momento, que mantenerse sucio podía atraer enfermedades a través de pulgas y piojos.

4. La Edad Media fue oscura

La Edad Media, un período que abarca aproximadamente desde la caída del Imperio Romano en el siglo V hasta el siglo X, generalmente se recuerda como una era de malestar generalizado, pobreza y miseria general. Sigue la creencia más amplia de que la época de la antigüedad clásica fue una época de ilustración y sabiduría, y terminó con la caída de Roma.

Entonces, ¿qué tan ‘oscura’ fue la Edad Media, en realidad? Muchos historiadores en los últimos años han desafiado esta idea, culpando a los historiadores de la era del Renacimiento que estaban fuertemente predispuestos hacia Roma. En realidad, el período estuvo marcado por bastantes logros científicos, literarios y culturales en todo el mundo. Europa, aunque no fueran comparables a los del imperio romano.

Más importante aún, este concepto erróneo adopta una visión eurocéntrica de la historia, asumiendo que también fue un mal momento para todos los demás. Lo que conocemos como la Edad Media en Occidente fue una de las épocas más prósperas de la historia de Oriente Medio. La Edad de Oro del Islam, aproximadamente entre los siglos VIII y XIV, fue una época de grandes saltos en los campos de la ciencia, las matemáticas, la banca, la medicina y otros.

3. Las brujas fueron quemadas en la hoguera durante los juicios de brujas de Salem

Los juicios de las brujas de Salem fueron una serie de investigaciones y juicios que ocurrieron en el asentamiento mayoritariamente puritano de Salem, Massachusetts, entre mayo y octubre. 1692. Fueron provocadas por una gran cantidad de jóvenes que repentinamente experimentaron convulsiones y contorsiones violentas en todo el pueblo, lo que fue ampliamente aceptado por todos como obra de brujas. En el contexto moderno, se ve como un evento importante de la era de la quema de brujas, que causó furor en Europa al mismo tiempo.

Excepto que nunca se quemaron brujas en Salem. A diferencia de sus homólogos del otro lado del Atlántico, la mayoría de las brujas en los juicios fueron ejecutadas por colgante, según la ley inglesa en ese momento. El mito de las brujas ardientes en Salem Los juicios probablemente provienen de su asociación con los juicios de brujería en Europa, donde la quema en la hoguera siguió siendo un castigo popular por presunta brujería hasta el siglo XVIII.

2. La esperanza de vida promedio era de 30

Es una estadística que se repite a menudo que las personas durante la mayor parte de nuestra historia tenían una esperanza de vida de como máximo 30. Suena obvio debido a otra creencia muy arraigada sobre la historia: que fue una época de guerra y miseria casi constante para el general. población. En una atmósfera como esa, es sorprendente que una persona promedio pueda llegar a los 30.

Si bien es probable que nunca sepamos la esperanza de vida precisa en ningún momento de nuestra historia, hay sin evidencia creer que era significativamente más bajo que en la actualidad, excepto para los niños. Debido a factores como las enfermedades infecciosas y la falta de atención médica adecuada, la mortalidad infantil ha sido desproporcionadamente alta en casi todas las sociedades hace unos cientos de años.

1. Todos pensaron que la Tierra es plana

Si bien la historia de Cristóbal Colón generalmente está llena de inexactitudes y mitos históricos, como la afirmación de que él fue el primero Europeo para aterrizar en la costa estadounidense – uno particularmente persistente también se relaciona con otro mito más grande que creemos sobre las personas en la historia – nadie sabía que la Tierra era redonda hasta hace poco. Muchos relatos del viaje de Colón todavía afirman que su viaje alrededor del planeta demostró por primera vez que la Tierra era redonda, disipando un mito muy difundido en ese momento de que no lo era.

Eso es a pesar del hecho de que casi todos, al menos en el mundo occidental, sabían que la Tierra era redonda desde al menos el siglo III a.C., según una historiador. Filósofos, matemáticos y otros eruditos habían hecho esa observación ya en el año 600 a. C., y habría sido de conocimiento común mucho antes del viaje de Colón.