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10 mitos comunes sobre los alimentos orgánicos

11/07/2021

En 2019, las ventas de alimentos orgánicos fueron por valor de $ 109 mil millones. Esa es una industria de buen tamaño. Desafortunadamente, también está envuelto en muchos mitos y desinformación. No todo el mundo es honesto acerca de cómo funcionan los alimentos orgánicos, cómo se elaboran y cuáles son los beneficios potenciales.

10. Los alimentos orgánicos son 100% orgánicos

Si hay algo sobre los alimentos orgánicos en los que debería poder confiar es en que los alimentos son literalmente orgánicos, según lo que crea que significa esa palabra. En breve veremos lo que realmente sucede con los cultivos orgánicos. Pero por ahora, la etiqueta de cualquier problema orgánico es donde comienzan los problemas.

Cuando comes una zanahoria orgánica, probablemente pienses que se cultivó en una granja libre de pesticidas, no es transgénica y no se usaron fertilizantes extraños para cultivarla. Si y no. Cualquier ingrediente orgánico puede ser 95% orgánico y aún decir orgánico en la etiqueta. Entonces eso significa que si tal vez hubiera algún pesticida o fertilizante en algún lugar del campo, está bien según los estándares de etiquetado, siempre y cuando todavía sea 95% orgánico.

Puede obtener ingredientes 100% orgánicos, pero la etiqueta debe decir “100% orgánico” y estar certificado. Por supuesto, también veremos eso más adelante y cómo tal vez eso ni siquiera sea cierto.

Las cosas empeoran un poco para su dieta orgánica cuando compra productos hechos con ingredientes orgánicos. Una zanahoria es difícil de falsificar, pero ¿una caja de galletas orgánicas? Eso puede decir orgánico y en realidad ser solo un 70% orgánico, de acuerdo con las regulaciones federales.

9. Lo orgánico no contiene pesticidas.

Podría decirse que el mayor mito sobre la agricultura orgánica es que significa que está libre de pesticidas y químicos dañinos. Este es un mito omnipresente y uno que nunca ha sido cierto. Las granjas orgánicas pueden usar pesticidas y lo hacen, solo tienen que cumplir con los estándares orgánicos. Eso significa que deben derivarse de fuentes orgánicas, como plantas. Y si eso parece que no es tan malo, considere que los pesticidas orgánicos en realidad puede ser más mortífero que los sintéticos.

Por lo que vale, los estudios muestran que es probable que encuentre menos residuos de pesticidas en los cultivos orgánicos que en los no orgánicos. Acerca de un tercio de la cantidad de pesticidas aparecer en cultivos orgánicos según al menos un estudio. Entonces, de esa manera, tal vez no sean tan malos.

Por otro lado, los pesticidas orgánicos a menudo requieren dosis más grandes que los sintéticos y, si bien es posible que obtenga menos residuos en su manzana, una mayor cantidad termina en el suelo, lo que causa un mayor impacto ambiental.

8. Lo orgánico es más nutritivo que lo no orgánico

Este puede ser el tema más polémico entre los fanáticos de lo orgánico y lo no orgánico. ¿Es lo orgánico mejor para ti? La respuesta parece ser no con un asterisco.

Al final del día, una manzana orgánica y una no orgánica son manzanas. Son lo mismo, por lo que uno tendría que hacer algunas cosas milagrosas para hacer que una de estas manzanas sea mejor que la otra. Aquí es donde entra el asterisco. Si esa manzana no orgánica tiene más pesticidas, o absorbió más, o lo que sea, entonces tal vez sea más dañino para usted. Quizás. Pero en términos de nutrientes, no. Son lo mismo, la agricultura orgánica no hace que ningún alimento sea más nutritivo.

Es posible que le preocupen cosas como los antibióticos que se usan en las carnes, y eso es potencialmente válido. Pero ahí está ese asterisco de nuevo. El uso de antibióticos puede conducir a cosas como bacterias resistentes a los antibióticos, disminución de la capacidad para combatir infecciones y todas esas cosas malas. Pero no cambia lo nutritiva que es la carne. Quizás una mejor manera de decirlo es que las carnes orgánicas sin antibióticos son potencialmente menos dañinas a largo plazo, pero nutricionalmente no son diferentes de las carnes criadas tradicionalmente.

7. La agricultura orgánica es mejor para los agricultores

Realmente solo en los últimos años la gente ha comenzado a ver cómo sus decisiones afectan al mundo en su conjunto, incluidas las personas que trabajan para hacernos la vida más fácil. Eso significa los trabajadores de las granjas que se aseguran de que podamos elegir comprar productos orgánicos o no orgánicos. Entonces, ¿cómo afecta lo orgánico a sus vidas?

La imagen popular de lo orgánico es una especie de ambiente holístico, amigable, casi hippie. Correcto o incorrecto, esa es en muchos sentidos la imagen con la que lo orgánico llegó por primera vez al mercado y desde entonces se ha convertido en el impulso de la “comida saludable” que hace que parezca que lo orgánico es el camino a seguir para estar saludable y feliz. Por lo tanto, debe ser un poco decepcionante saber que la agricultura orgánica es un poco más difícil para los trabajadores que la agricultura tradicional.

Las granjas orgánicas requieren hasta 35% más mano de obra mantener gracias a las prácticas orgánicas. Ese trabajo adicional hace que los trabajadores dediquen más horas, aún mientras están expuestos a pesticidas potencialmente peligrosos. Los estudios han demostrado que esto tiende a conducir a una mayor explotación de los trabajadores agrícolas. Necesitan trabajar más duro y más rápido, pero en realidad no se les paga más ni se les trata mejor como resultado.

6. Los alimentos orgánicos han sido inspeccionados

Este es un gran problema en la industria de alimentos orgánicos y uno que la mayoría de nosotros nunca consideraría. Como consumidor, usted sabe que la manzana que está comprando es orgánica porque la etiqueta lo dice. Alguien puso esa pegatina ahí. Pero, ¿cómo supo esa persona que es orgánico??

Las granjas orgánicas deben cumplir con las pautas. Hay inspectores que visitan estas granjas para asegurarse de que cumplen con los estándares. Y si terminamos la entrada allí, puede estar seguro y feliz de que las granjas orgánicas producen alimentos orgánicos. Pero en muchos sentidos, esta industria es como la industria de inspección de restaurantes, que está destinada a garantizar que su restaurante favorito tenga una cocina limpia y siga las pautas de seguridad. Nueve de cada diez veces lo hacen. Pero luego está esa otra vez.

El hecho es que no hay suficientes inspectores de alimentos. Es muy posible que cuando compra un producto orgánico, la persona que lo certificó solo revisó la documentación de la granja para asegurarse de que era orgánico y ni siquiera entró al campo para ver los cultivos.

La inspección orgánica a menudo la realizan terceros en nombre del gobierno. Los agricultores son los que pagan a estas empresas para que realicen la inspección porque quieren la certificación. Significa más dinero. Pero si están tomando atajos, no quieren una inspección “real”. De hecho, quieren un inspector más holgazán. Y si eres el granjero turbio que paga por la inspección, ¿a quién contratarías? ¿Una empresa legítima y completa, o la perezosa que simplemente firmará su cosecha sin importar qué?

De hecho, varios los estudios han demostrado los productos que llegan a los mercados con etiquetas orgánicas no son orgánicos en absoluto.

5. Los productos orgánicos importados cumplen con los estándares de EE. UU.

Entonces, si los productos orgánicos en casa pueden no cumplir con los estándares federales, ¿qué pasa con los productos orgánicos del extranjero? ¿Seguramente eso tiene que ser inspeccionado antes de que llegue al país? Bueno, no siempre.

Hasta el 70% de la soja orgánica y el 40% de los cultivos de maíz orgánico son importados. En 2017, el Washington Post inspeccionó un envío masivo de 36 millones de libras de soja orgánica de Ucrania. No eran orgánicos en absoluto. Se ha estimado que el fraude orgánico representa cientos de millones de dólares al año, y es muy difícil de detectar si el país de origen dice que es orgánico. Es necesario realizar pruebas para determinar lo contrario, y eso requiere tiempo y dinero.

4. Lo orgánico es mejor para el medio ambiente

Los medios de comunicación han generado una gran animosidad hacia los transgénicos a lo largo de los años, tanto que las personas que se beneficiarían de ellos con mayor frecuencia quieren que se prohíban por completo. La falta de comprensión científica hace que la gente piense que los cultivos transgénicos son básicamente ciencia enloquecida, versiones de Frankenstein de los alimentos que nos matarán a todos o nos convertirán en mutantes. Se basa en nada más que alarmismo y analfabetismo científico.

El hecho es que los cultivos transgénicos no solo salvan vidas resolviendo los problemas del hambre, sino que también salvan el medio ambiente de formas que las granjas orgánicas no pueden hacer. Considere un cultivo transgénico diseñado específicamente para tres cosas importantes – mayor rendimiento de los cultivos, resistencia a enfermedades y plagas y resistencia a la sequía. Este cultivo podría alimentar a más personas utilizando menos tierra, menos agua y menos pesticidas. Todas esas cosas son mejores para el medio ambiente.

La agricultura orgánica requeriría más espacio, y cada año se están eliminando más entornos naturales, como las tierras forestales, para dejar espacio para las tierras de cultivo. Se necesita más agua para mantener la tierra irrigada y los cultivos regados, y se necesitan más pesticidas y herbicidas para matar malezas y plagas, incluso si son productos químicos orgánicos.

El alarmismo de los transgénicos es posiblemente una de las peores cosas que la humanidad se ha hecho a sí misma, lo que garantiza que lo que ha demostrado ser una forma segura y respetuosa con el medio ambiente de alimentar literalmente a millones de personas se ignore en favor de temores infundados.

3. Puede alimentar a tantas personas con productos orgánicos como Inorgánico

Necesitamos volver a los cultivos transgénicos en este caso para destruir absolutamente el argumento de que lo orgánico puede alimentar a tantas personas. No puede. Incluso la agricultura “normal” no puede. Los cultivos transgénicos son la respuesta para resolver el hambre en el mundo.

Hubo una investigación sobre un batata transgénica resistente a enfermedades eso podría salvar el rendimiento de los cultivos y, literalmente, salvar a millones de personas del hambre. El hawaiano industria de la papaya Casi terminó gracias a una enfermedad que arrasó los cultivos y casi acabó con la industria hasta que una versión transgénica de la papaya la salvó.

Existen Versiones de OMG de manzanas que no se oxidan y se vuelven marrones cuando se cortan, y lechugas que resisten el marchitamiento. Aguacates que se pueden cortar y guardar en el refrigerador durante días antes de que se echen a perder. Estos pueden reducir el desperdicio de alimentos y mantener a las personas alimentadas.

Berenjenas transgénicas en Bangladesh son resistentes a los insectos. Esto ha impulsado el rendimiento de los cultivos y también ha ayudado a los agricultores locales a ganar más dinero para mantener su estilo de vida. Usan menos pesticidas, por lo que la comida es más segura y el medio ambiente es más limpio.

Arroz dorado, un arroz transgénico elaborado para contener betacaroteno que infundiría vitamina A a quienes lo comieran, podría haber salvado millones de vidas donde la desnutrición es una amenaza constante. Pero la política de los transgénicos lo paralizó.

La investigación muestra una y otra vez que los cultivos transgénicos pueden salvar vidas. No solo a pequeña escala, sino masiva que afectaría a millones de personas. Uno que lo orgánico, incluso si todos los beneficios percibidos de lo orgánico fueran verdaderos, simplemente no podía igualar.

2. Todo puede ser orgánico

Este es un poco extraño y se trata de prácticas engañosas en la industria. Los fabricantes de alimentos tienen la costumbre de compensar los beneficios donde no los hay. ¿Cuántas veces ha visto una bolsa de patatas fritas en la que anuncia que no contiene gluten ni colesterol en la etiqueta? Eso es genial y todo, pero las papas nunca tuvieron colesterol o gluten, por lo que es muy parecido a decir que no contienen escorpiones. Eso no debería estar ahí en primer lugar.

En la industria orgánica, hay algunos tipos sin escrúpulos a lo largo de los años que han hecho cosas como publicitar “sal marina orgánica”. Al parecer, algunas empresas todavía hago esto. El problema con esto es de ciencia simple. No se pueden tener productos orgánicos que sean literalmente inorgánicos, y eso es lo que es la sal. Está hecho de minerales. Nunca fue orgánico y nunca puede ser orgánico. Así que no existe la sal orgánica del mar ni de ningún otro lugar.

El etiquetado de la sal orgánica parece estar hecho como una forma de indicar la pureza del producto, pero eso no es exactamente justo. Orgánico tiene un significado definido. La sal marina pura está bien, la sal marina orgánica es una tontería. En cambio, está tratando de aprovecharse de las personas que no entienden completamente lo que están comprando presentando términos con los que están familiarizados, incluso si no se aplican correctamente.

1. La agricultura orgánica es simplemente un bombo

No todos los mitos sobre la agricultura orgánica provienen de los defensores de la agricultura orgánica. Hay detractores que no comprenden completamente los beneficios de ninguno de los dos y vale la pena reiterar que la agricultura orgánica no es mala. La comida orgánica no está mal. Es simplemente diferente y debe explorarse con honestidad, no con propaganda de ambos lados de la cerca. Con eso en mente, existen claros beneficios para la agricultura orgánica que demuestran que esto no es solo una moda o una exageración.

Una forma en que la agricultura orgánica puede beneficiar al medio ambiente cuando se realiza correctamente es con cultivos integrados. La agricultura no orgánica a menudo se dedica a lo que se llama monocultivo. Ahí es donde un agricultor planta un cultivo y solo cultiva un cultivo. Si sabe algo sobre agricultura, sabe que le suceden cosas malas a su suelo si todo lo que hace es cultivar maíz en él temporada tras temporada. Diferentes cultivos absorberán diferentes nutrientes, por lo que si planta el mismo cultivo una y otra vez, agota el suelo hasta que no crece nada, hasta que lo fertiliza nuevamente, lo que trae consigo una serie de otros problemas potenciales.

Las culturas integradas son la forma en que a menudo funciona la agricultura orgánica. Esto ve una rotación de cultivos; que a su vez tiene un variedad de beneficios. La fertilidad del suelo, los productos químicos en fertilizantes y pesticidas y el uso del agua aumentan con la agricultura de monocultivo. Por lo tanto, los métodos utilizados por los agricultores orgánicos son más sostenibles y mejores para el medio ambiente en general.

Ahora, como hemos visto, los cultivos transgénicos pueden aumentar los beneficios ambientales, por lo que si alguien estuviera dispuesto a combinar cultivos transgénicos con métodos orgánicos, entonces quizás se podría desarrollar una granja extremadamente eficiente y amigable con el medio ambiente.