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10 nuevas tecnologías ecológicas asombrosas en proceso

23/09/2014

El mundo está sintiendo los efectos del cambio climático. Las tormentas son cada vez más fuertes, los patrones climáticos están cambiando, los alimentos escasean y los animales se están extinguiendo a un ritmo alarmante. Afortunadamente, si bien hay muchas personas que continúan dañando nuestro medio ambiente, también hay personas que están trabajando febrilmente para ayudarlo. Desde ideas simples hasta ecociudades enteras, se desarrollan nuevas ideas todos los días para ayudar a mejorar el medio ambiente y nuestras vidas.

Tabla de contenidos

10. Tejas purificadoras de aire

Un gran problema con la tecnología verde es hacerla tan práctica como útil. Teniendo esto en cuenta, una nueva tendencia en tecnología ecológica práctica es el revestimiento de tejas con dióxido de titanio, que es útil para limpiar el aire. El dióxido de titanio funciona como fotocatalizador al oxidar los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles en nitratos solubles y ácidos grasos cuando se expone a la luz ultravioleta. Los estudios han demostrado que una capa gruesa de material en las tejas reduce el 97% de los gases de efecto invernadero objetivo, mientras que una capa más delgada y rentable aún reduce los gases objetivo en un 88%. Esto significa que podría costar solo cinco dólares cubrir todo un techo con el compuesto purificador. Una casa podría eliminar 21 g de óxido de nitrógeno al día, que es el equivalente a lo que libera un automóvil conduciendo 18.000 km. La aplicación generalizada permitiría que todos los hogares del mundo se convirtieran en un mini purificador de aire. La idea aún se encuentra en la fase de prueba, pero los primeros resultados han sido extremadamente prometedores. El color más claro de las baldosas también tiene el beneficio adicional de producir un pequeño efecto de enfriamiento. También existe la posibilidad de producir tejas para eliminar el dióxido de carbono, pero esto disminuiría la practicidad de las tejas al hacer que los techos sean más difíciles de instalar.

9. Eco-Concreto

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Eco-hormigón es una tecnología ecológica que combina resistencia, practicidad y purificación del aire. Está diseñado para consumir el smog y la contaminación al convertir el óxido de nitrógeno en compuestos nitrogenados inofensivos. Se ha demostrado que reduce estos gases hasta en un 45% en el clima adecuado. El hormigón ya ha sido instalado y probado en Holanda con resultados prometedores. El mayor problema con el eco-concreto proviene de su costo: en comparación con el concreto normal, cuesta bastante más debido a su uso de dióxido de titanio. Actualmente, los investigadores están trabajando para encontrar una solución al problema y aumentar la viabilidad financiera del hormigón.

8. Arreglando el problema del plástico

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A los 19 años, la mayoría de las personas se preocupan por el trabajo o la universidad, pero Boyan Slat tenía sus ojos puestos en algo más grande cuando se le ocurrió un método para reducir drásticamente la cantidad de plástico en nuestros océanos. Aunque el plástico ha sido una bendición para nosotros en términos de conveniencia, también se ha convertido en una maldición por la forma en que afecta el medio ambiente y mata a millones de animales marinos cada año. Slat reconoció la gravedad del problema y estableció una organización conocida como The Ocean Cleanup en respuesta. Continuó desarrollando un método que ha demostrado ser viable desde el punto de vista logístico, técnico y financiero. Funciona utilizando corrientes naturales en el océano y el viento para ayudar a mover la basura hacia las plataformas de recolección, donde se eliminaría y reciclaría mecánicamente.

El precio de este proyecto de limpieza masiva es de $ 43 millones al año, pero eso es un 33% más barato que otros métodos que prometen eliminar la misma cantidad de plástico. Ocean Cleanup se encuentra actualmente en las etapas de recaudación de fondos para implementar su plan. Se ha probado con modelos de computadora que muestran que debería poder limpiar la mitad de la basura en el Great Pacific Garbage Patch. Además, su prueba de concepto se realizó con éxito en las Azores. Si bien esta empresa masiva es un gran paso en la dirección correcta, Slat cree que es necesario hacer más para solucionar el problema por completo.

7. Pavimento fresco

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El pavimento oscuro utilizado en la mayoría de las carreteras absorbe la energía del sol y calienta el área circundante. En el verano, el pavimento puede alcanzar hasta 120-150 ° F, pero Pavimento fresco se ha demostrado que reduce esto en más de 40 ° F. Dado que el pavimento ocupa entre el 35 y el 50% del espacio de una ciudad, esto podría tener un gran efecto en la temperatura general de la ciudad. Los investigadores de Berkeley están tratando de averiguar cuál sería el mejor color para un pavimento frío para maximizar sus efectos de enfriamiento. Las dos mejores opciones son crear un revestimiento reflectante para pavimentos existentes o crear un nuevo tipo de pavimento hecho de material más ligero y reflectante.

Otros beneficios incluyen una disminución de la contaminación y el smog, desaceleración del calentamiento global, ahorro de energía al disminuir la necesidad de aire acondicionado e incluso disminuir la necesidad de farolas por la noche debido a la superficie reflectante. Si bien no hay forma de saber exactamente cuánto revestimiento beneficiaría al medio ambiente una ciudad entera, Cool Pavement ha estado ayudando a ciudades como Chicago que han pavimentado sus callejones. con eso.

6. Edificios que consumen smog

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Ciudad de México Hospital Manuel Gea González construyó una fachada de 2.500 metros cuadrados que descompone los contaminantes del aire cuando se expone a la luz ultravioleta. El panal aumenta la superficie en un 200% y permite que la estructura neutralice la misma cantidad de contaminantes en un día que produce 8.750 carros.

Además, la ciudad de Milán está utilizando una fachada de hormigón que filtra el smog para purificar el aire. El estudio de arquitectura Nemesi and Partners ha revelado sus planes para producir una estructura purificadora de aire frente al Palazzo Italia. La estructura de 9.000 metros cuadrados requerirá unas 2.000 toneladas de hormigón purificador de aire para completarse. El hormigón está hecho de un 80% de materiales reciclados y actúa descomponiendo los contaminantes nocivos en moléculas de sal no reactivas cuando se expone a la luz ultravioleta. Nemesi y sus socios esperan presentar sus diseños en la Expo de Milán 2015, y ya se están trabajando planes para hacer realidad estos diseños.

5. Real Flower Power

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Gran parte de la tecnología verde actual está diseñada para imitar lo que las plantas ya hacen de forma natural para producir energía. Las plantas pueden crear energía al descomponer el dióxido de carbono y el agua en azúcar y almidón con oxígeno como subproducto. Los científicos han podido aprovechar esta energía interrumpiendo realmente la proceso fotosintético. Esto se hace cuando las enzimas de la planta dividen las moléculas de agua. En este punto, se producen oxígeno, hidrógeno y electrones y se utilizan nanotubos para desviar los electrones libres antes de que entren en la cadena de transporte de electrones para ejecutar el resto del proceso.

El proceso tiene lugar en los tilacoides, que se encuentran dentro de los cloroplastos de la célula vegetal. Los tilacoides se modificaron para permitir que los nanotubos desvíen los electrones por un cable y generen una corriente eléctrica. Por lo general, las plantas no son muy eficientes para producir energía del sol y las células artificiales generan hasta 10 veces la eficiencia de una planta normal. Pero esta nueva tecnología ha resultado especialmente sorprendente porque la planta pudo generar el doble de corriente que una celda solar de tamaño similar. Si bien esta tecnología aún está en su infancia, los investigadores esperan que pronto tenga usos prácticos y pueda usarse para alimentar artículos domésticos o incluso redes eléctricas completas. Además, aumentar el uso de plantas podría ayudar a purificar el aire además de proporcionar energía.

4. Concreto de recolección de energía

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Laurence Kemball-Cook le dio un nuevo giro a la recolección de energía cuando fundó Pavegen en 2009. Pavegen es un nuevo tipo de baldosa de recolección de energía que convierte la energía de un simple paso en electricidad que puede ser almacenada o utilizada directamente por dispositivos. Si bien la energía cinética obtenida de los pasos no es suficiente para suministrar energía a redes eléctricas completas, podría ser muy útil para alimentar cosas como farolas o máquinas expendedoras. Pavegen es un producto funcional en proceso de comercialización. En un intento de mostrar su utilidad, Pavegen se instaló en la línea de meta del Maratón de París y fue capaz de generar 4,7 kilovatios-hora de energía. Otro beneficio de instalar Pavegen es que permite rastrear los pasos y el movimiento de las multitudes para optimizar la gestión del espacio y el piso.

Si bien las baldosas en sí mismas son extremadamente prácticas, su instalación podría plantear problemas. Las baldosas deben fabricarse e instalarse en un suelo duradero, resistente a la intemperie y muy resistente a la fatiga. Además, las baldosas podrían ser objeto de vandalismo o robo. Todavía hay muchos problemas que deben resolverse para hacer de Pavegen un producto totalmente comercializado, pero definitivamente es un paso en la dirección correcta.

3. Hyperloop

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Elon Musk, el hombre detrás de la empresa de coches eléctricos Tesla, tiene una nueva idea bajo la manga. Conocido como Hyperloop, este sistema podría transportar pasajeros desde Los Ángeles a San Francisco en solo 35 minutos, viajando a velocidades de aproximadamente 700 mph. El Hyperloop usaría un ventilador de compresor eléctrico en la parte delantera de cada módulo de pasajeros individual para rodearlo con un colchón de aire y disminuir la fricción, como una mesa de hockey de aire. A continuación, las cápsulas se acelerarían en un tubo de baja presión con magnetización.

Además, el Hyperloop sería completamente autosuficiente al colocar paneles solares en la parte superior del tubo y almacenar energía a través de aire comprimido. No perturbaría las tierras de cultivo a lo largo de la ruta más que un poste de teléfono. Musk estima que el proyecto costaría alrededor de seis mil millones de dólares, que parece un precio enorme hasta que uno se da cuenta de que los votantes de California ya aprobaron la asignación de nueve mil millones para un tren de alta velocidad entre San Diego y San Francisco. Musk siente que su Hyperloop será más rentable y sostenible que cualquier otro tren de alta velocidad propuesto. Disminuiría en gran medida la contaminación de los automóviles y aviones comerciales, y aumentaría la eficiencia y la velocidad de los viajes.

2. Phoenix Towers

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Actualmente, la torre más grande del mundo es el Burj Khalifa de 830 metros de altura. Puede estar en peligro de perder su título por dos torres propuestas para la ciudad de Wuhan, Porcelana. Estas torres estarían a 1000 metros y servirían para limpiar la contaminación del aire y el agua local. Las torres succionarían el agua del lago circundante, la enviarían a través de una serie de filtros y luego regresarían al lago. Además, las torres estarán revestidas con una capa absorbente de contaminación y jardines verticales para extraer aún más contaminación del aire. La chimenea en el medio de las torres servirá para sacar aire de forma natural a través del lago y oxigenarlo. Las torres serán completamente autosuficientes gracias a turbinas eólicas, paneles solares y celdas de combustible de hidrógeno que funcionarían con los desechos del edificio. Estos elementos no solo producirán toda la energía que necesitan las torres, sino que también generarán un poco de energía extra para el área circundante. Las torres están actualmente a la espera de la aprobación del alcalde, pero se prevé que la construcción de esta enorme empresa estará terminada en 2017 o 2018.

1. Tianjin

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La mayoría de las tecnologías ecológicas son simplemente productos que ayudan a las ciudades existentes a ser respetuosas con el medio ambiente. China va un paso más allá con la simple construcción de una ciudad ecológica completa desde cero. Conocido como Tianjin, Se espera que esta comunidad sostenible para 350.000 habitantes esté completa en 2020 y abarque más de 30 kilómetros cuadrados. Todo el complejo será alimentado por energía solar y eólica. tecnologias además de contar con reciclaje de agua de lluvia, tratamiento de aguas residuales y desalinización de agua de mar. Las emisiones de carbono serán básicamente inexistentes y el 90% del tráfico será transporte público.

La ciudad se dividirá en siete distritos, cada uno con su propio tema de sostenibilidad. El distrito Lifescape estará en el corazón de Tianjin y contará con montículos cubiertos de tierra para contrastar los rascacielos circundantes. Eco-Valley servirá como corredor para que el nuevo sistema de tren ligero opere y conecte los distritos. Solarscape actuará como centro administrativo y cívico. Urbanscape funcionará como núcleo de la ciudad y utilizará capas verticales para reducir las emisiones y hacer un uso eficiente del espacio vertical. Sus edificios se organizarán como un panal y se interconectarán mediante puentes aéreos. Windscape servirá como un lugar de recreación y relajación. Earthscape funcionará como los suburbios residenciales y estará lleno de exuberante vegetación. Por último, los corredores ecológicos dividirán la ciudad en dos y proporcionarán un camino para que los animales se muevan por la ciudad sin interferencia humana. Si tiene éxito, Tianjin podría servir como un trampolín para más ciudades verdes.