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10 problemas con los que Estados Unidos ha luchado durante un siglo

17/11/2020

La Era Progresista en los Estados Unidos, que duró aproximadamente desde 1890 hasta 1920, fue un período de increíble cambio político. Es el momento en que se lucharon y ganaron cosas como el sufragio femenino, los derechos reproductivos y la justicia social y económica en general. La reforma laboral y el aumento de los salarios se afianzaron, y el movimiento finalmente ganó una serie de concesiones importantes, desde la eliminación del trabajo infantil hasta el establecimiento de la semana laboral de 40 horas, pero no todas las batallas terminaron con un éxito definitivo. Muchos de los mismos puntos planteados hace más de un siglo siguen siendo temas candentes incluso hoy.

10. Atención médica

Como lo demuestra la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, más comúnmente conocida como “Obamacare”, el cuidado de la salud sigue siendo un tema muy polémico en los EE. UU. Sin embargo, la historia del país con el cuidado de la salud universal se remonta a 1915. Observar que la pérdida de salarios como resultado de una enfermedad o lesión fue una de las principales causas de pobreza, Asociación Estadounidense de Legislación Laboral propuso un sistema de seguro médico obligatorio diseñado para proteger a los trabajadores contra la pérdida de salarios y los costos médicos en caso de que no puedan trabajar temporalmente.

Siguiendo el modelo de los sistemas sanitarios existentes en Alemania e Inglaterra, el plan AALL contó con un apoyo considerable de los trabajadores y del movimiento por el sufragio. Aunque el plan fue probado como legislación aprobada en el Senado de Nueva York, el proyecto de ley murió en comisión gracias a los esfuerzos del congresista estatal Thaddeus Sweet. Los estadounidenses todavía están buscando formas de cuidar de sí mismos y de sus familias, pero todavía no parece que un sistema universalmente aceptado esté más cerca ahora que en el siglo anterior.

9. Derechos reproductivos

Derechos reproductivos

La idea de que las mujeres tienen derecho a controlar si tienen o no hijos no comenzó con Roe v. Wade, sino que comenzó a ganar fuerza en la Era Progresista. Todavía en la década de 1870, la nueva legislación que prohíbe los anticonceptivos, así como la literatura que defiende su uso, todavía se convirtió en ley en algunos estados con la intención expresa de restringir el acceso a los anticonceptivos.

Esto cambió a principios del siglo XX cuando el movimiento por el sufragio comenzó a exigir acceso a métodos anticonceptivos seguros y legales. Aunque hoy en día ciertamente no es ilegal caminar hasta Walgreens (¡es bienvenido por el enchufe, y toma eso, CVS!) Y recoger un paquete de condones, el estado y la seguridad del acceso a la salud reproductiva de las mujeres es un punto de constante debate entre conservadores sociales y liberales.

8. Reforma migratoria

inmigración

La reforma migratoria disfrutó de un amplio apoyo durante la era progresista, pero las reformas que se aprobaron no fueron realmente del tipo que normalmente consideraríamos “progresistas” hoy. De hecho, la reforma migratoria a principios de siglo fue generalmente de una persuasión más agresivamente nativista y racista.

Por temor a que los nuevos inmigrantes, principalmente de Europa del Este y Asia, robaran empleos estadounidenses y abrumaran el país, leyes de inmigración aprobadas entre 1917 y 1924 restringió severamente el acceso a los recién llegados, restringiendo o incluso prohibiendo por completo la inmigración de ciertos grupos étnicos. Si bien desde entonces hemos aceptado en gran medida a personas de Europa del Este y Asia en la sociedad estadounidense, el sentimiento antiinmigrante contemporáneo dirigido a las personas de América Latina es muy comparable a las actitudes comunes hace un siglo. Lamentablemente, a pesar de que Estados Unidos se considera un crisol de culturas, muchos ciudadanos todavía se encuentran alborotados por el tema.

7. La lucha contra los fideicomisos y los barones ladrones

el magnate ladrón

La ruptura de la confianza fue realmente el sello distintivo de la Era Progresista. En respuesta al conglomerado corporativo masivo y la formación de confianza a fines del siglo XIX, que concentraba enormes cantidades de poder en manos de un pequeño grupo de individuos (conocidos como “capitanes de la industria”, o más burlonamente como “barones ladrones”), los progresistas exigieron la intervención del gobierno para romper los grandes fideicomisos.

Los presidentes de la Era Progresista como Roosevelt, Taft y Wilson promulgaron muchas leyes antimonopolio, pero ese cuerpo de leyes reguladoras en gran parte desenredado en décadas sucesivas, abriendo la puerta a todo, desde fusiones y liquidaciones generalizadas en los años 80 y 90 hasta el colapso del mercado inmobiliario en 2007 y 2008.

6. Abuso de alcohol y drogas

prohibición

La 18ª Enmienda entró en vigor en 1920, instituyendo la prohibición del alcohol en todo Estados Unidos. Menos de 15 años después, la 21ª Enmienda derogó la prohibición, reconociendo que “el noble experimento” fue en última instancia una idea terrible.

A pesar del fracaso de la prohibición del alcohol, la DEA y el Departamento de Justicia aún tienen que considerar siquiera poner fin a la prohibición de otros intoxicantes como la marihuana, y aunque el apoyo a la legalización de la marihuana está creciendo rápidamente En todo el país (incluida la legalización limitada en estados como Washington y Colorado), nuestro enfoque de la adicción sigue estando orientado en general a criminalizar y encarcelar a los usuarios. Donde la prohibición del alcohol nos dio a gánsteres como Al Capone, la prohibición de la marihuana continúa canalizando incontables miles de millones de dólares a los bolsillos de los cárteles de la droga cada año.

5. Proporcionar un salario digno

salario mínimo

Estados Unidos no instituyó un salario mínimo federal hasta 1938y el salario promedio de un trabajador ferroviario a principios de siglo era de aproximadamente $ 0,10 por hora. Una de las principales luchas de la Era Progresista y del movimiento obrero fue la lucha por un salario digno para los trabajadores, pero lo que alguna vez pareció plausible ha vuelto a quedar fuera del alcance de muchas personas.

Según un estudio del MIT Con respecto a los estándares de vida contemporáneos en los Estados Unidos, el salario mínimo federal es aproximadamente dos tercios de lo necesario para ganarse la vida cómodamente. Según sus cálculos, tres miembros de un hogar de cuatro personas necesitarían trabajar aproximadamente 68 horas a la semana con un salario mínimo para poder proporcionar un nivel de vida suficiente.

4. El papel del gobierno federal

Capitolio

Muchos de estos temas polémicos se remontan en última instancia a un debate ideológico fundamental: el papel del gobierno federal en la vida de los estadounidenses. El papel constitucional del gobierno fue tema de intensa discusión antes de que Estados Unidos tuviera siquiera una constitución; sin embargo, fue durante la Era Progresista cuando la discusión comenzó a tomar su forma moderna.

Con la Guerra Civil hace varias décadas, la identidad nacional estadounidense estaba claramente codificada a principios del siglo XX, y muchas personas sintieron que el gobierno nacional debería adoptar un enfoque más “práctico” en la administración y regulación del país. como se practicaba en otros estados nacionales modernos. Al mismo tiempo, muchas otras personas tenían el sentimiento exactamente opuesto: que el gobierno ya había sobrepasado enormemente sus límites. El debate sobre cuánto poder debería tener el gobierno federal y qué debería o no proporcionarnos se filtra en casi todas las discusiones en la política moderna, desde la salud y la política de drogas, hasta el medio ambiente y las libertades civiles.

3. Protección del medio ambiente

ambiente

La leyenda popular considera a Teddy Roosevelt como el primer gran conservacionista de Estados Unidos. Conocido como un amante de la naturaleza, expandió enormemente el sistema de parques nacionales, hizo campaña para la protección de los animales en riesgo e incluso es el homónimo del siempre popular oso de peluche. Sin embargo, no todos los compañeros de Estado de Roosevelt compartieron su preocupación por la naturaleza: intereses comerciales como las empresas madereras y petroleras estaban furiosos en la práctica de Roosevelt de reservar tierras como bosques protegidos, y hay muchos paralelos en la actualidad.

Las empresas madereras y petroleras quieren acceso a bosques primarios en el noroeste del Pacífico y la costa de Florida, respectivamente, los políticos debaten los subsidios a las energías renovables frente a la extensión de los subsidios existentes a las compañías petroleras, y los opositores a la fracturación hidráulica (o “fracking”) luchan por mantener a las compañías de gas fuera de sus ciudades. Sin embargo, sobre todo, el oleoducto Keystone XL se erige como el problema medioambiental más destacado de la última década. Los conservacionistas progresistas advierten que el oleoducto será un desastre ambiental con pocos beneficios reales, mientras que los conservadores a favor de las empresas descartan los peligros como insignificantes.

2. Igualdad de género

igualdad de género

Las discusiones sobre la igualdad y los privilegios interdemográficos en la sociedad alcanzaron recientemente un nuevo umbral de prominencia, y aunque muchas personas miran hacia una sociedad cada vez más igualitaria, también vale la pena mirar hacia atrás para evaluar nuestro progreso durante el último siglo.

El movimiento por el sufragio representó un electorado importante dentro de la Gran Era Progresista. Aunque las sufragistas obtuvieron el derecho al voto en 1920, el movimiento presionó por mucho más que solo ese derecho: muchos trabajaron junto con trabajadores organizados luchar por mejores condiciones para los trabajadores y las trabajadoras, así como por mayores y más seguras oportunidades de empleo y mejores salarios para las mujeres. Las cosas son muy diferentes de lo que eran hace un siglo, pero la aún persisten las brechas en la seguridad salarial y laboral dan fe de las limitaciones de ese progreso.

1. Educación pública

educación

Si bien muchos estados ya tenían sistemas de educación pública obligatorios a principios del siglo XX, el movimiento progresista tenía como objetivo lograr un nuevo nivel de estandarización de la educación pública en los EE. UU. Guiado por la idea de gestión científica de Frederick Taylor, comúnmente conocido como “taylorismo”, los progresistas abogaron por nuevos modelos escolares diseñados para eliminar el desperdicio y hacer que las escuelas sean más eficientes y administradas de manera centralizada.

El debate actual sobre la educación Common Core en las escuelas se hace eco de los objetivos de este movimiento. Los defensores de los nuevos estándares nacionales de educación argumentan que establecerá estándares claramente definidos y medibles para lo que los estudiantes en los EE. UU. ejercicio en el gran gobierno traspasando aún más sus fronteras.