10 razones por las que los zoológicos son malos para el planeta

La mayoría de la gente tiene buenos recuerdos de ir al zoológico. La experiencia de esperar, con anticipación, ver salir de su cueva a un león o un tigre. Inclinado cerca del vidrio como un chimpancé o un orangután se acerca.

Sin embargo, los animales que presenciamos en esas visitas no sintieron la misma emoción que nosotros. Es muy posible que sintieran un gran dolor. Hemos llegado a aceptar que otros seres sintientes pueden usarse para entretenimiento o placer, pero puede que sea el momento de reevaluar esa creencia. Resulta que los zoológicos tienen un efecto dramáticamente negativo en los animales que se supone que deben proteger. Y aunque los defensores de los zoológicos argumentarían que las especies en peligro de extinción están protegidas por los zoológicos, el consenso abrumador es que simplemente no es cierto.

10. Propagación, no conservación

Una de las justificaciones morales iniciales para erigir zoológicos fue que protegía a las especies que estaban en peligro de extinción y les permitía reproducirse en un entorno seguro antes de ser devueltas a la naturaleza. Este argumento ha demostrado ser incorrecto en varios aspectos. La verdad es que la mayoría de los animales confinados en zoológicos no están en peligro. Además, los animales nacidos en cautiverio tienen pocas posibilidades de supervivencia si son liberados en la naturaleza. Aun así, la mayoría de los zoológicos no tienen la intención de liberar animales bebés y padres en la naturaleza. Los zoológicos, como a veces olvidamos, son negocios y lo que impulsa a los negocios son los nuevos productos. La llegada de una cría de chimpancé o un cachorro atrae a los clientes, lo que torpede la narrativa de la cría para su conservación.

Si queremos tomarnos en serio la protección de las especies en peligro de extinción, debemos protegerlas en la naturaleza. Los estudios han demostrado que «Sin conservación en la naturaleza, no tiene sentido la cría en cautividad». Si realmente queremos proteger a los animales, comencemos por sus hábitats naturales.

9. Traumatizante para los animales

Billy es un elefante malasio de 32 años que ha vivido durante dos décadas en el zoológico de Los Ángeles. Sus otros compañeros elefantes murieron y él se quedó solo. A pesar de tener una esperanza de vida promedio de 65 a 70 años, sus compañeros elefantes, en el zoológico de Los Ángeles, murieron antes de los 20 años. El propio Billy mostró signos de trauma y dificultades, poco comunes en un elefante tan joven. Tenía abscesos en la cola, infecciones e incluso desarrolló una estereotipia, un tic repetitivo en la cabeza que es indicativo de una coacción severa que se encuentra comúnmente en animales confinados y humanos.

Los elefantes son criaturas profundamente inteligentes que pueden reconocer sus rostros en el espejo, consolarse entre sí y recordar casos de dolor. Su experiencia en los zoológicos no es solo el cautiverio sino el encarcelamiento de estas criaturas inteligentes. Para la mayoría de los animales mantenidos en cautiverio, se desarrolla un trastorno psicológico llamado zoocosis, en el que el animal camina y se balancea, aliviándose de la frustración y el aburrimiento. Confinados a espacios reducidos y sin necesidad de cazar o encontrar comida, los animales pierden lo que los hace únicos. ¿Qué es un león si no caza? Los zoológicos crean una existencia que no solo degrada a los animales, sino que los obliga a perder su propia identidad.

8. Venta de animales nacidos en cautiverio

Un trágico ejemplo del fracaso de los zoológicos es el caso de Edith, una chimpancé. Nació en 1960 en el zoológico de St. Louis y, cuando era bebé, atraía a grandes multitudes. Poco después de su tercer cumpleaños, Edith fue separada de su familia y vendida varias veces, visitando cinco instalaciones diferentes antes de aterrizar finalmente en un zoológico de carretera de Texas llamado Amarillo Wildlife Refuge (AWR). Una investigación realizada por varios grupos de derechos de los animales encontró a Edith. No tenía pelo, vivía en un pozo de cemento sucio y estéril y estaba rodeada de comida podrida.

Desafortunadamente, la historia de Edith es un excelente ejemplo de los verdaderos intereses de los zoológicos. Una vez que Edith dejó de ser linda y ya no atrajo multitudes, fue descartada y vendida. Los zoológicos de todo el país se dedican a esta práctica, arrancando a los animales de sus familias simplemente para ganar dinero. Es una práctica vergonzosa para una institución que dice preocuparse por los animales.

7. Los niños no se vuelven conservacionistas

Como hemos mencionado, los zoológicos hacen parecer para tener un gran impacto en los niños. Ver a sus animales favoritos parece hacerlos más emocionados e interesados ​​en el tema del conservacionismo. La verdad es que los zoológicos no tienen realmente este tipo de impacto. Un estudio realizado por Conservation Biology descubrió que la mayoría de los 2.800 niños que visitaron el zoológico de Londres no demostraron ningún resultado de aprendizaje positivo. No solo se consideró que los niños no habían aprendido nada en el viaje, sino que muchos incluso tuvieron una experiencia negativa.

Los autores del estudio argumentan que a pesar de que los zoológicos se promocionan a sí mismos como ofreciendo programas educativos para niños, los programas no logran impactar a los niños. La idea de que los animales deben mantenerse en cautiverio para ayudar a educar a los niños sobre la conservación aparentemente cae en su cabeza. Seguramente se pueden desarrollar otros métodos para que los niños se interesen por la vida silvestre sin ver a los animales en persona. Si los dinosaurios todavía pueden ser fascinantes para los niños, seguramente los chimpancés en la naturaleza pueden hacerlo.

6. Peligroso para los animales

A pesar de no tener depredadores en su entorno, los animales todavía están en peligro al vivir en zoológicos. Hace años, en el zoológico de Dallas, un gorila llamado Jabari trató de escapar. Jabari logró saltar las paredes y fosos que lo aprisionaban e incluso evadió los cables electrificados, solo para ser fatalmente baleado por la policía. Si bien buscar un escape de su confinamiento sería más que digno de las acciones de Jabari, resulta que los adolescentes se burlaban del animal con piedras antes de su escape.

En 2005, dos osos polares murieron con pocas semanas de diferencia en el zoológico de St. Louis, y ambas muertes se pudieron prevenir. Churchill murió después de ingerir un objeto que fue arrojado a la exhibición, mientras que Penny murió de una infección causada por tener dos fetos muertos en su útero. Hay innumerables casos de muertes de animales en los zoológicos que fueron evitables y fueron causadas por la naturaleza de los zoológicos mismos. Si los zoológicos conducen repetidamente a la muerte antinatural de animales, ¿tal vez los propios zoológicos se han convertido en entidades depredadoras?

5. Animales enloquecidos

Hay señales reveladoras de cuándo un ser humano ha comenzado a descender a la locura. Hablar en voz alta consigo mismo en voz alta, temblar incontrolablemente y cambios drásticos de humor. La verdad es que los animales también pueden demostrar rasgos de enfermedad mental.

En la década de 1990, un oso polar llamado Gus, en el zoológico de Central Park, asustó tanto a los visitantes como a los cuidadores al «Nadar compulsivamente en ocho en su piscina, a veces durante 12 horas al día». Los visitantes vieron a Gus acechar a los niños desde su ventana bajo el agua, lo que eventualmente llevó al personal del zoológico a colocar barreras para evitar que él los asustara. Gus llegó a ser conocido como el «oso bipolar». Hay numerosos casos como el de Gus de animales extraídos de la naturaleza, incapaces de hacer frente a la pérdida de sus familias y volverse retraídos y enfermos. Es un recordatorio de que los humanos deben comprender que estos animales son seres sensibles que pueden sentir y que pueden experimentar dolor.

4. Maltrato de animales

Hay muchas historias que te harán perder un poco la fe en tu prójimo. Hemos decidido destacar solo algunas de estas acciones cobardes. Nuestros lectores estadounidenses pueden respirar aliviados, ya que los peores casos han ocurrido en el extranjero. En 2010, el zoológico de animales salvajes del bosque de Shenyang permitió que 11 de sus tigres siberianos morir de hambre en «jaulas de metal frías y estrechas». Para empeorar las cosas, el tigre siberiano es un animal en peligro de extinción.

Otro caso horrible de abuso también tuvo lugar en China, con activistas de los derechos de los animales que relatan casos de «Peleas de monos en vivo, osos obligados a caminar sobre la cuerda floja y leones que fueron golpeados para saltar a través de aros en llamas «. Una revisión interna en China encontró que en solo tres meses, había más de 50 zoológicos que fueron documentados abusando de sus animales. El comportamiento escandaloso continuó después de que los pobres animales murieron, ya que se descubrió que muchos de los zoológicos vendían animales raros muertos a establecimientos de comida para obtener ingresos adicionales. Para muchos animales en peligro de extinción eso significó un viaje de cautiverio y abuso a los platos de la cena.

3. No hay suficiente trabajo para combatir el peligro

Los zoológicos existen desde hace bastante tiempo. Casi 400 años de parques de vida silvestre, safaris y parques naturales, y demasiadas de estas formas de cautiverio creadas por el hombre no han hecho casi nada para luchar o revertir el declive de las especies en peligro de extinción. De echo, “Los expertos estiman que la rápida pérdida de especies que estamos viendo hoy es entre 1.000 y 10.000 veces mayor que la tasa de extinción natural « (puntúe si los humanos no existieran). Obviamente, eso no puede ni debe atribuirse por completo a los zoológicos. Pero ellos ciertamente jugar al menos algún papel.

A diferencia de las extinciones masivas del pasado que fueron causadas por factores externos, esta vez la causa es el resultado de una especie: los humanos. Entonces, en lugar de intentar crear una narrativa basada en los zoológicos, los conservacionistas deben proteger a los animales en peligro de extinción donde pertenecen: la naturaleza.

2. Animales «excedentes» muertos

La idea de que los zoológicos realmente llevan a cabo la matanza de animales puede ser una sorpresa, pero se ha convertido en una rutina en la mayoría de los zoológicos. Un «animal excedente» es aquel que tiene «Hizo su contribución genética a una población manejada y no es esencial para futuros estudios científicos o para mantener la estabilidad o las tradiciones de los grupos sociales». En otras palabras, si un zoológico ya tiene suficientes chimpancés machos o jirafas hembras, tomará la decisión de vender o sacrificar un animal. Estos animales ya se han criado con varios socios y, de alguna manera, produjeron sus propios reemplazos. El cuidado de por vida no es algo que esté en el modelo comercial del zoológico.

Un país que ha llevado la eutanasia a los animales del zoológico a un nivel extremo de insensibilidad es Dinamarca. En 2014, los clientes del zoológico presenciaron una jirafa sana disparada por «conservacionistas» y luego diseccionada frente al público. La pobre jirafa finalmente fue alimentada a los leones del zoológico. Esto no fue algo de una sola vez. Al día siguiente, el público pudo disfrutar de la disección de un «león sobrante» que fue asesinado y congelado el año pasado. Los niños gritaron «hígado» cuando los largos cuchillos de carnicero le extrajeron los intestinos. Educativo, pero aterrador de todos modos.

1. Falta de leyes para proteger a los animales

Después de todo este abuso y maltrato, uno pensaría que se aprobarían leyes para proteger a los animales cautivos. La verdad es que en demasiados países no existen tales leyes. En algunos casos, los países no tienen leyes de ningún tipo para proteger a los animales en cautiverio. Si bien Estados Unidos exige licencias para los exhibidores de animales, el proceso de solicitud es demasiado liberal. En la mayoría de los estados, casi cualquier persona puede tener un animal salvaje en su propiedad. En muchos casos, esto significa que los animales cautivos ni siquiera tienen el «lujo» de un zoológico; en cambio, terminan en una casa residencial, encerrados en una jaula aún más pequeña.

La única estipulación para los expositores de animales es que los animales deben ser alimentados, se les debe dar agua y se les debe proporcionar refugio. A pesar de la abrumadora evidencia que sugiere el impacto negativo en un entorno confinado, «Regulaciones de espacio de jaula sólo requieren que los animales tengan suficiente espacio para pararse, acostarse, darse la vuelta y moverse un poco «. Eso significa que los leones, cuyos antepasados ​​merodeaban vastas extensiones abiertas, apenas pueden dar un paso en su jaula. Es un destino triste para demasiados grandes animales.

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