10 things horrible that happen in Amazon warehouses

Amazon no se convirtió en una de las mayores empresas del mundo por casualidad. Informaron 576 mil millones de dólares en ingresos para 2023. Claramente, su forma de gestionar el negocio les está funcionando muy bien y Jeff Bezos no tiene motivos para quejarse. Pero si estás ganando esa cantidad de dinero, es probable que algo salga mal de vez en cuando. En el caso de Amazon, uno de los puntos débiles parece ser sus almacenes, donde cada historia es una pesadilla.

10. Las latas de repelente de osos explotan

Una de las cosas que la gente realmente ama de Amazon es que puedes comprar casi cualquier cosa allí. A excepción de algunos artículos muy especializados, es probable que haya alguna versión de lo que estás buscando en el sitio. La desventaja es que todas esas cosas deben almacenarse en algún almacén de Amazon.

Si estás comprando ollas y sartenes, o tal vez una caja de macarrones con queso vegano, eso no es gran cosa. Pero, ¿qué pasa si quieres comprar spray para osos? Ya sabes, esos aerosoles repelentes de osos destinados a ahuyentar osos reales en la naturaleza.

Los almacenes de Amazon tienen spray para osos para personas que lo quieren comprar en línea y, más de una vez, esas latas han explotado en un almacén. Si puede alejar a un oso, imagina lo que le hace al trabajador promedio de un almacén.

En 2018, una lata de repelente de osos fue tirada de un estante en un almacén de Amazon en Nueva Jersey. Un robot de Amazon perforó accidentalmente la lata, liberando el spray a base de capsaicina. 24 empleados tuvieron que ir al hospital.

Esa historia en Nueva Jersey fue ampliamente difundida, pero en 2015 también ocurrió lo mismo en el almacén de Amazon en Haslet, Texas.

9. Los trabajadores orinan en botellas

The Rock sería un gran empleado de Amazon porque, al igual que algunos de ellos, es conocido por orinar en botellas en el trabajo. En 2021, Amazon se enfrentó a muchas críticas sobre las condiciones de sus almacenes. Se les acusó de ser explotadores y peligrosos, y en un momento negaron oficialmente las acusaciones de que los empleados orinaban en botellas en lugar de ir al baño para ahorrar tiempo en el trabajo.

La idea básica es que Amazon espera que sus empleados cumplan con las cuotas de recolección de artículos en los estantes. Según los rumores en línea, si necesitaban ir al baño, perderían demasiado tiempo. Nunca podrían cumplir con sus cuotas si iban al baño y volvían. Como resultado, algunas personas optaron por orinar en botellas para ahorrar tiempo. Amazon negó que esto haya sucedido alguna vez.

Después de la negación pública de Amazon, varios periodistas y empleados proporcionaron testimonios y pruebas que indican que sí, muchos empleados orinan en botellas para evitar las pausas para ir al baño.

8. Numerosos trabajadores sufren lesiones y agotamiento

Las demandas de trabajar en un almacén de Amazon han demostrado ser brutales. Las lesiones son muy comunes y la fatiga extrema es generalizada. Según las estadísticas, es bastante sorprendente. Hasta un 41% de los trabajadores de Amazon han informado haber sufrido lesiones en el trabajo, mientras que el 69% tuvo que tomar licencia no remunerada debido a lo exhaustos y doloridos que estaban. Un 34% de los trabajadores tuvo que hacerlo tres o más veces.

Los datos provienen de una encuesta que cubrió 42 estados, 451 instalaciones de Amazon y casi 1.500 trabajadores de Amazon.

7. La empresa ha sido multada por vigilancia excesiva

Quizás te preguntes qué está sucediendo en un almacén de Amazon que podría provocar tantas lesiones y hacer que los empleados orinen en botellas. Parte del problema es que Amazon siempre está vigilando. De hecho, la empresa ha sido multada en el pasado por sus prácticas de vigilancia excesiva.

En 2024, Francia multó a Amazon con 32 millones de euros, aproximadamente 34 millones de dólares, por sus tácticas ilegales de vigilancia. La empresa seguía los movimientos de los empleados tan de cerca que cada pausa que tomaban tenía que estar justificada.

Los empleados están sujetos a tres niveles diferentes de monitoreo que rastrean las pausas cortas, las pausas largas e incluso la velocidad con la que escanean los artículos, lo que puede generar una alerta si escanean demasiado rápido, no solo demasiado lento.

Se consideró que el sistema era demasiado invasivo y generaba desconfianza y microgestión. En el Reino Unido, una investigación similar ha llevado a que la tecnología de vigilancia de la empresa sea acusada de causar estrés y ansiedad extremos.

6. Amazon podría estar reemplazando a los humanos con robots

Cuando no se acusa a Amazon de tratar injustamente a sus empleados humanos, está buscando reemplazarlos por completo. La empresa se enorgullece de sus esfuerzos por introducir robots en la fuerza laboral. En 2023, comenzaron las pruebas con robots humanoides llamados Digit, que según la compañía, «liberarán a los empleados para que brinden mejores servicios a nuestros clientes».

Si bien se puede argumentar que el costo de construir e implementar una fuerza laboral robótica será alto, el plan es que estos robots cuesten solo $3 por hora para operar en el futuro. Los empleados han temido durante mucho tiempo que estos robots terminen quitándoles sus trabajos, pero Amazon sigue diciendo que solo están allí para ayudar a los empleados, no para reemplazarlos por completo.

El tiempo dirá cómo resulta esto, pero es difícil no entender los temores de alguien que ahora está trabajando junto a un robot que nunca necesita tomar un descanso.

5. Amazon aumentó los salarios en 2018, pero recortó los beneficios para hacerlo

En los últimos años, ha sido casi imposible evitar historias sobre el salario mínimo, el salario digno y el costo de vida en general. Muchos trabajos que solían estar muy mal remunerados ahora pagan mucho más, aunque con el aumento de los precios, no marca una gran diferencia.

En 2018, Amazon intentó adelantarse a la tendencia al presumir de cómo estaban aumentando los salarios de los trabajadores del almacén. En ese momento, habían elevado el salario mínimo de sus empleados a $15 por hora. En ese momento, el salario mínimo federal era de $7.25 por hora, y Amazon había estado contratando nuevos empleados por $11 por hora. Entonces, $15 por hora sonaba genial, ¿verdad?

Menos conocido hasta que los medios de comunicación lo investigaron fue el hecho de que, para adaptarse a este aumento salarial, Amazon eliminó los beneficios para pagarlo. Antes, los empleados recibían acciones de la empresa y bonificaciones basadas en la asistencia y el rendimiento. Todo eso se recortó debido al aumento salarial. Lo mismo sucedió en el Reino Unido, donde la empresa dijo que los empleados preferían tener efectivo inmediato.

4. Amazon obliga a los empleados a trabajar en turnos de más de 10 horas

Incluso sin contexto, escuchar sobre algo llamado «megaciclo» suena dramático. En 2021, se les dijo a los trabajadores de Chicago que se unieran a un turno de noche megaciclo de 10 horas o enfrentaran la posibilidad de perder sus trabajos por completo. La empresa estaba cerrando su almacén y los empleados podrían trasladarse a un nuevo almacén siempre que aceptaran el turno de 1:20 a. m. a 11:50 a. m.

Para Amazon, se trata de eficiencia y de poder entregar los productos a los clientes más rápidamente. El almacén en cuestión era una instalación que se encargaba de las entregas de última hora. Es más pequeño que un almacén típico de Amazon. El turno nocturno extra largo supuestamente permitía que los productos llegaran a los clientes más rápido.

La desventaja, por supuesto, es que los horarios no son ideales para la mayoría de los trabajadores. Y recuerda, esto ocurrió en plena pandemia de covid, por lo que los horarios regulares eran esenciales para muchos trabajadores con familias.

A los trabajadores se les dio muy poca noticia sobre el cambio de turno, pero Amazon afirma que nadie está «obligado» a hacer el turno. Sin embargo, la mayoría de las instalaciones nuevas operan con este horario, y algunos empleados han revelado que trabajaron 57 horas a la semana de esta manera y que no pudieron levantarse de la cama durante los tres días siguientes.

3. Ha habido numerosas acusaciones de racismo

Además de todo lo negativo que ya se ha mencionado sobre Amazon, el acoso laboral es algo con lo que los empleados definitivamente podrían prescindir. Desafortunadamente, no parece ser así. Ha habido graves acusaciones de acoso racial en los almacenes de Amazon.

En 2022, los empleados de un almacén de Amazon en Illinois presentaron denuncias por acoso e incluso amenazas de muerte con motivos raciales. Las denuncias incluían fotografías de graffiti en los baños como evidencia.

26 empleados presentaron la denuncia juntos y afirmaron que, cuando solicitaron mayor seguridad en el lugar, se les dijo que se fueran a casa sin paga o que se ocuparan del problema ellos mismos. Una trabajadora afirmó que fue despedida por decir que informaría a las autoridades al respecto.

En otros lugares, cuando Amazon intenta evitar la formación de sindicatos, ha sido acusado nuevamente de racismo, ya que gasta literalmente millones de dólares y se centra principalmente en almacenes con una gran cantidad de trabajadores negros.

Incluso la ubicación de los almacenes de Amazon es sospechosa. Han construido el 70% de sus almacenes en vecindarios predominantemente habitados por personas de color, y el 57% se encuentra en áreas de bajos ingresos. Los efectos secundarios de esto incluyen un aumento considerable del tráfico, el ruido y la contaminación de las flotas de camiones de reparto.

2. Son extremadamente anti-sindicales

Una cosa que notarás acerca de las empresas que son criticadas por sus malas prácticas laborales es que tienden a ser anti-sindicales. Amazon no es diferente. Han sido acusados de pagar a sus empleados $5000 para que renuncien antes de que se pueda formar un sindicato.

El programa de pago por renuncia supuestamente tiene la intención de fomentar el compromiso de los empleados. Se eliminan las personas que no quieren estar allí. Pero el momento en que Amazon implementó este programa, justo antes de importantes votaciones sindicales, parece un intento de eliminar a los empleados que estarían a favor de un sindicato.

Además de los pagos, Amazon realiza reuniones antisindicales obligatorias para todos los empleados en los almacenes. Hubo 25 reuniones por día en Staten Island durante un período de seis semanas. Los empleados asistían por turnos y se les requería asistir a dos reuniones por semana.

1. Amazon ofreció espacios de relajación para la salud mental

Después de leer nueve historias desgarradoras sobre las experiencias en los almacenes de Amazon, hasta ahora se ha presentado un panorama bastante desolador. Pero, como todos sabemos, las cuentas hay que pagarlas. Las personas seguirán trabajando en Amazon, al menos hasta que los robots tomen el control. Pero, ¿qué hace Amazon para ayudar a sus empleados que están bajo mucho estrés? Tienen habitaciones de «Práctica Consciente», también conocidas como AmaZen.

En 2021, Amazon implementó estas habitaciones como un lugar para que los trabajadores cansados y estresados se tomen un descanso. Las habitaciones ofrecen un espacio similar a un ataúd en medio del almacén, donde los empleados con problemas mentales o emocionales pueden sentarse y ver videos de bienestar mental producidos por la empresa. Imagina que tu estrés desaparece.

Las pequeñas cabinas incluyen plantas en macetas, un ventilador y una falsa luz solar para reducir el estrés. Después de burlas en Internet, Amazon eliminó cualquier promoción de la idea, y no está claro si las cabinas están realmente presentes en los almacenes en la actualidad.

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