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10 veces que el clima cambió el curso de la historia

06/04/2015

El clima cotidiano tiene un impacto tremendo en la vida cotidiana. Si bien generalmente tiende a ralentizar nuestros desplazamientos o afectar nuestros planes de picnic, el clima extremo puede cambiar el rumbo de una guerra o poner de rodillas a una civilización. La madre naturaleza no toma partido, y el mundo tal como lo conocemos se vería terriblemente diferente si no fuera por sus intervenciones.

Tabla de contenidos

10. Los Kamikazes

La vientos divinos de los que estamos hablando aquí, no son los pilotos suicidas de la Segunda Guerra Mundial, sino los poderosos monzones que sacudió la costa de Japón en el siglo XIII. El nieto de Genghis Khan, Kublai Khan, había tomado el trono del Imperio mongol, derrotó el sur de China y unió al país bajo la recién formada dinastía Yuan. Luego puso su mirada en las islas de Japón.

Después de varios intentos sin respuesta para persuadir al emperador japonés de que se rindiera, Kublai acumuló una gran fuerza y ​​atacó. En 1274 inició su ofensiva con 40.000 hombres y 900 barcos. Al salir de la península de Corea, llegaron al extremo sur de la isla de Kyushu y se encontraron cara a cara con 10.000 samuráis. El japones bushido El estilo de combate era totalmente inadecuado para luchar contra los mongoles, pero un poderoso tifón azotó la costa y destruyó la flota de los atacantes y la mayor parte del ejército.

Siete años después, Kublai Khan reunió una fuerza aún mayor de 140.000 soldados y 4400 embarcaciones tomar las islas de una vez por todas. La madre naturaleza intervino de nuevo, destrozando todos menos un par de cientos de barcos en una furiosa tormenta. Los supervivientes no eran rival para los japoneses mejor preparados.

9. La batalla por Long Island

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Durante la Guerra Revolucionaria EstadounidenseEl general George Washington estaba al frente de 19.000 soldados en la defensa de la ciudad de Nueva York en el verano de 1776. Después de que los británicos abandonaron Boston en marzo, llegaron a Staten Island y establecieron su cuartel general allí en julio. Durante las siguientes semanas, su número aumentó a 40.000.

Sin estar seguro de dónde atacarían primero, Washington dejó la mitad de sus fuerzas en el bajo Manhattan y trasladó el resto a Brooklyn y Guam Heights en Long Island. El 22 de agosto, los británicos desembarcaron en Gravesend Bay. Gracias a los informantes leales, los atacantes descubrieron un camino desprotegido a través de los Altos de Guam que los llevaría directamente al corazón de las fuerzas estadounidenses. El día 27, los británicos cargaron contra los defensores, quienes rápidamente se dieron cuenta de su terrible situación y comenzaron su retirada a Brooklyn.

Al amparo de la oscuridad y con la ayuda de algunos lugareños, los estadounidenses lograron escabullirse desapercibidos hacia Manhattan a través del East River. Los británicos, estacionados a solo unos cientos de metros de distancia, no estaban al tanto por completo una densa niebla que se instaló en la bahía en las primeras horas de esa mañana. Los relatos de testigos presenciales mencionan que George Washington fue uno de los últimos en retirarse. Si no fuera por esa niebla, lo más probable es que el general Washington hubiera sido capturado y la guerra hubiera tomado un rumbo muy diferente.

8. La decadencia maya

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La civilización maya fue una de las culturas mesoamericanas más destacadas. Existiendo ya en 1800 a. C., alcanzaron su punto máximo alrededor del 800 d. C. Durante este tiempo, construyeron más de 40 ciudades y dominaron las matemáticas, la astronomía y el mantenimiento del calendario. También practicaban la agricultura, pero en un estilo de roza y quema que cultivaba principalmente maíz, frijoles y calabaza.

Después de alrededor del 900 d.C., existe poca evidencia de otros avances y la mayoría de sus ciudades fueron abandonadas. Los historiadores aún no están seguros de lo que sucedió, y algunos culpan a los disturbios civiles o la guerra. La evidencia más reciente apunta a largos períodos de sequía provocados por una fuerte deforestación, ya que la mayor parte de la península de Yucatán dependía en gran medida de la lluvia para su suministro de agua, una sequía puede significar un desastre y poner de rodillas incluso a los poderosos mayas.

7. Intentos fallidos de invadir Rusia

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Creemos que a estas alturas los rusos están acostumbrados a la idea de que prácticamente nadie puede invadir su país. Con la excepción de los mongoles, que conquistaron con éxito Rusia a principios del siglo XIII, ninguna otra fuerza pudo hacerlo gracias a los inviernos extremadamente duros que la región experimenta casi todos los años.

El primero en intentarlo fue el rey Carlos XII de Suecia en el invierno de 1708-9 durante “la Gran Guerra del Norte.”Lideró una fuerza considerable desde Sajonia para conquistar Moscú, pero se detuvo en seco debido a las pérdidas sufridas durante uno de los inviernos más fríos de la historia europea moderna.

Lo mismo le pasó a Napoleón en 1812.. De sus 600.000 hombres, sólo unos 100.000 lograron regresar a Francia, mientras que el resto murió de hambre o exposición a los elementos. Esta derrota, infligida en parte por los rusos y en parte por la propia madre naturaleza, cambió el curso de la historia.

Adolf Hitler aparentemente olvidó las lecciones enseñadas por los líderes antes mencionados, ya que cometió el mismo error. En el invierno de 1941, Fuerzas alemanas que intentan conquistar Moscú y Stalingrado fueron prácticamente aniquilados por el intenso frío y los constantes ataques de los soviéticos. Esto marcó el comienzo del fin del Tercer Reich.

6. Desastre de Donora Smog

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En los últimos días de octubre de 1948, desastre golpeó la ciudad de Donora, Pensilvania. Un fenómeno meteorológico conocido como «inversión de aire» golpeó la ciudad debido a un flujo de aire frío proveniente del oeste. Ubicada dentro de un valle y rodeada de picos que se elevan a unos 400 pies, Donora ofrecía las condiciones perfectas para una inversión.

El fenómeno por sí solo no es peligroso. Bloquea el aire caliente cerca del suelo, mientras que el aire frío fluye por encima y se genera una niebla espesa. Pero mezclar este aire caliente atrapado con contaminantes de una planta de fundición de zinc, acerías, una planta de ácido sulfúrico, locomotoras de vapor que queman carbón y barcos fluviales es peligroso. 20 personas murieron y otras 6000 se enfermaron porque los contaminantes no pudieron escapar a la atmósfera superior. Los donoranos respiraban sin saberlo grandes cantidades de dióxido de azufre, sulfatos solubles y fluoruros.

Los hechos dieron lugar a un acuerdo de 250.000 dólares para las familias de las víctimas y el cierre de la acería nueve años después. Las empresas propietarias de las plantas nunca asumieron la responsabilidad del desastre, alegando que fue «un acto de Dios». Sin embargo, provocó una respuesta a nivel nacional, lo que llevó a la promulgación de la Acta para el aire Limpio y la creación de la Agencia de Protección Ambiental.

5. Clima frío y caza de brujas

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A lo largo de la Edad Media, la gente torturaba y quemaba a las mujeres en la hoguera creyendo que eran brujas. Las mujeres y las niñas fueron acusadas cuando sucedió algo fuera de lo común en una aldea, y las acusaciones de brujería también fueron una buena manera de abordar disputas y rivalidades personales.

Otro posible motivo tiene que ver con el clima. Las cacerías de brujas tuvieron lugar en parte entre los siglos XV y XVIII, durante los cuales el sol se cubrió con múltiples manchas solares que crearon una época de clima más frío conocido como “pequeña edad de hielo.”Las niñas acusadas de controlar el clima eran los chivos expiatorios perfectos para las malas cosechas. Esto podría ser una coincidencia, pero el patrón se repitió durante la caza de brujas de Salem, cuando otra ola de frío duró de 1680 a 1730. Algunos diarios y sermones que datan de ese período ofrecen más evidencia de que el clima fue la causa principal de los enjuiciamientos. Y se repite nuevamente en Tanzania, cuando las mujeres son asesinadas por brujería después de mucha o muy poca lluvia.

4. El Hindenburg

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Si bien se ha creído durante mucho tiempo que el Hindenburg El desastre fue la causa de un mal funcionamiento técnico causado por la chispa de un motor que encendió el hidrógeno altamente inflamable y posiblemente con fugas dentro del zepelín, algunas pruebas recientes pueden haber demostrado lo contrario. Al salir de Alemania, el Hindenburg inició un viaje de tres días hacia Nueva Jersey. Después de llegar a su destino el 6 de mayo de 1937, la aeronave se incendió repentinamente y cayó al suelo justo cuando comenzaba las operaciones de aterrizaje. Después de solo un par de minutos y 36 bajas, la era del dirigible había terminado.

Otras posibles teorías involucran un rayo e incluso la bomba de un saboteador que intenta desestabilizar al régimen nazi, pero hallazgos recientes sugieren que la culpa es de una tormenta que el Hindenburg pasó volando en su camino hacia los Estados Unidos. Cuando se encontró con esta tormenta, la aeronave fue cargado con electricidad estática. Cuando empezó a aterrizar fue conectado a tierra, lo que produjo una chispa que encendió el exceso de hidrógeno acumulado en la parte trasera de la nave.

3. La evacuación de Dunkerque

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Durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, cuando las fuerzas del Eje ganaban batalla tras batalla en todos los frentes, una fuerza de aproximadamente 330.000 soldados aliados se encontraron atrapados en las playas del Canal de la Mancha cerca de la ciudad de Dunkerque. Las fuerzas alemanas se dirigían hacia ellos para acabar con las tropas francesas y británicas varadas.

Para hacer la situación aún más sombría, un rescate efectivo era casi imposible ya que la Fuerza Aérea Alemana era mucho más grande que la Real Fuerza Aérea, lo que significa que los barcos de rescate simplemente habrían salido volando del agua. Luego, como los tanques nazis estaban a solo 20 millas de distancia, lo que Winston Churchill llamó un «milagro de liberación”Apareció como de la nada. Una extraña nube de tormenta y una fuerte lluvia mantuvieron a los aviones alemanes en tierra, mientras que para ayudar aún más a los Aliados, la Madre Naturaleza trajo una densa niebla y algunas de las aguas más tranquilas que el Canal de la Mancha jamás había visto.

Del 26 de mayo al 4 de junio de 1940, Operación Dynamo Vimos a todos, desde militares hasta lugareños con botes capaces de atravesar el Canal, evacuar a los soldados. Cuando los últimos hombres fueron trasladados a un lugar seguro, el tiempo se despejó, dejando a los alemanes solos en la playa y a los aliados vivos para luchar otro día.

2. El accidente del transbordador espacial Challenger

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73 segundos en su vuelo, el Desafiador se deshizo en la mañana del 28 de enero de 1986. La fecha de lanzamiento inicial estaba fijada para el 22, pero el mal tiempo y las dificultades técnicas llevaron la fecha al 28. Lo que al principio desconcertó a los ingenieros y técnicos que trabajaban en la misión quedó claro cuando vieron las grabaciones de video.

Mientras el transbordador despegaba, había una fuga de gas caliente debido a una falla Junta tórica hecho de caucho que fue diseñado para mantener sellada una articulación en el cohete propulsor. El anillo falló debido a las bajas temperaturas que estaba experimentando Florida esa mañana. Se escribió una recomendación para no lanzar en temperaturas por debajo de 53 F, pero la sugerencia fue ignorada. El 28 de enero de 1986 sigue siendo el poseedor del récord de temperatura más baja en el área, con 26 grados en comparación con un promedio de 50.

1. La Revolución Francesa

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La Revolución Francesa fue en gran medida un levantamiento económico y alimentario. Francia, ya agobiada por la ayuda que ofrecieron a los estadounidenses en la Guerra Revolucionaria, estaba experimentando una serie de sequías y otras condiciones climáticas que redujeron significativamente la producción de alimentos.

La pequeña edad de hielo antes mencionada tuvo efectos más severos durante la segunda mitad del siglo, y junto con un Erupción volcánica de ocho meses en Islandia en 1783 y algunas fluctuaciones importantes de temperatura provocadas por un evento importante de El Niño hicieron que los rendimientos de los cultivos se desplomaran. Esto llevó a un aumento de los precios de los alimentos que los ciudadanos franceses no podían pagar. Una serie de granizadas que destruyó las cosechas en 1788 empeoró aún más la situación de la población hambrienta, y pronto siguió la Revolución.