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8 hechos extraños sobre los ninjas

28/04/2022

Cuando le preguntas a la gente por qué conocen a Japón, una de las respuestas más comunes sería ninjas.

La mayor parte de lo que sabemos sobre los ninjas no se basa tanto en los hechos y está fuertemente influenciado por la literatura, los cómics y las películas del siglo XX.

Algo sobre el misterio que los rodea hace que el mundo occidental se mueva, pero ¿realmente los conocemos?

Hemos desenterrado algunos de los hechos más extraños sobre los ninjas para ayudarnos a iluminarnos sobre su pasado oculto.

Tabla de contenidos

Ni siquiera se llamaban ninjas.

La palabra principal utilizada en los documentos históricos japoneses para describir a los ninjas era Shinobi o Shinobi-no-mono.

La palabra en sí es anterior a los propios ninjas y más o menos significa robar u ocultar, con mono que significa «persona».

La palabra ninja proviene de cómo se leían los caracteres kanji japoneses en chino y no se usaron hasta mucho más tarde en el siglo XXI.

Los primeros registros de ninjas datan de 1375.

Samurai y ninja peleando en antiguas calles japonesas

El uso del espionaje fue menospreciado en la sociedad japonesa durante mucho tiempo y solo comenzó a ganar terreno en el siglo XIII, por lo que nunca se registraron intentos anteriores.

La primera referencia explícita a los ninjas proviene de la epopeya de guerra japonesa Taiheiki, en la que ninjas altamente calificados destruyeron un castillo.

Unos cien años más tarde, el espionaje estaba en pleno apogeo en Japón, con los ninjas al frente.

A menudo luchaban codo con codo con los samuráis.

3 Samurais en armadura de batalla completa

Las prácticas cuestionables de los ninjas fueron menospreciadas por los verdaderos samuráis, que respetaban el honor por encima de todo.

Al mismo tiempo, siempre había trabajo sucio por hacer, por lo que los samuráis estaban felices de que alguien más estuviera preparado para hacerlo.

De hecho, no era tan raro que los samuráis contrataran ninjas directamente para hacer trabajos que de otro modo traerían la deshonra de los samuráis.

Los ninjas más profesionales provenían de uno de los dos clanes.

"ninjas" de Iga, Japón actuando para un espectáculo.

En el siglo XV, los pueblos de dos regiones, Iga y Kōga, comenzaron a especializarse en las formas ninja.

Aparecieron familias ninja multigeneracionales y pronto se hicieron un nombre como los ninjas más profesionales.

Los clanes ninja eran tan buenos en lo que hacían que cualquiera que afirmara ser un ninja parecía más un matón común.

Los clanes Iga y Kōga suministraron ninjas a los señores de Japón durante casi cien años hasta que un señor de la guerra rival casi los eliminó.

La edad de oro de los ninjas duró del siglo XV al XVI.

Representación de un artista de un ninja a punto de asesinar a alguien.

Este fue un capítulo particularmente sangriento en los libros de historia de Japón, donde todos los señores de la guerra lucharon para hacerse con el control del país y unificarlo.

No es casualidad que este período coincidiera con el auge y la caída de los clanes Iga y Kōga.

Incluso después de la caída de los clanes ninja, seguían siendo muy buscados como especialistas en operaciones encubiertas.

Fue solo cuando Japón avanzó hacia una época de paz que los ninjas comenzaron a disminuir en número.

Es probable que ni siquiera usaran estrellas arrojadizas.

Un shuriken que está apoyado en madera.

Las estrellas arrojadizas, o shuriken, ciertamente se usaron durante el período en que los ninjas eran históricamente más activos, pero hay poca o ninguna evidencia de que los ninjas las usaran, al menos según los manuales ninja supervivientes.

Los ninjas definitivamente usaron una variedad de herramientas especializadas, y estas han sido registradas, pero las estrellas arrojadizas eran más una cosa de samuráis.

De cualquier manera, no se usaron en la forma en que los representamos en la ficción hoy.

En cambio, se usaban con mayor frecuencia como una distracción.

No siempre vestían de negro.

Ninja vestido de negro

Dicho esto, había pautas estrictas sobre lo que debían usar los ninjas, pero estas pautas eran mucho más sensatas que solo permitirles vestir de negro.

En primer lugar, se dio prioridad a garantizar que cualquier armadura que se usara estuviera asegurada para que no hiciera ningún sonido.

Entonces, el equipo se basó puramente en las necesidades y circunstancias de la misión.

Vestían de negro en las noches sin luna, pero también vestían de blanco cuando había luna llena.

Cuando se movían durante el día, los ninjas usaban cualquier atuendo y color que estuviera de moda en ese momento para mezclarse con la multitud.

También se disfrazaban regularmente de comerciantes, monjes, mendigos o lo que su misión requiriera.

En Iga se construyó un centro de investigación dedicado a la historia ninja.

Un ninja moderno actuando en la Universidad de Mie en Japón

La Universidad de Mie ha traído de vuelta el estudio de los ninjas a Iga casi quinientos años después de que los clanes ninja de Iga fueran eliminados, pero los estudiantes no aprenderán a convertirse en ninjas.

En cambio, la maestría en estudios ninja se enfoca en la historia de los ninjas, con algunos temas sobre varias habilidades ninja.

Sin embargo, eso no impidió que los primeros alumnos del título trabajaran en sus habilidades de artes marciales y llevaran una vida lo más cercana posible a la de un ninja.

El problema de encontrar información precisa sobre los ninjas se reduce a dos factores: eran reservados y su especialización era menos honorable que la de los samuráis, por lo que se les prestaba menos atención académica.

Seguirán siendo misteriosos por un tiempo, pero con suerte, ¡aprenderemos más y más sobre ellos en las próximas décadas!