Saltar al contenido

Alimentos ancestrales que deberían regresar

17/01/2021

Una sorprendente cantidad de alimentos que disfrutaban nuestros antepasados ​​sigue siendo una parte de las dietas que se consumen comúnmente en todo el mundo en los tiempos modernos. Entre ellos, por supuesto, se encuentra el pan, en diferentes formas y estilos según las culturas de los consumidores. Otro es la cerveza, considerada un alimento para los antiguos. Los constructores de las Grandes Pirámides de Giza proporcionaron a los trabajadores más de cuatro litros de cerveza cada día, que sirvió como refresco y nutrición. Probablemente también inspiró una baja tasa de absentismo.

Otros alimentos consumidos en la antigüedad se han quedado en el camino a lo largo de los siglos, por diversas razones. Uno es la extinción. Por ejemplo, existe una amplia evidencia de que el hombre prehistórico cazaba mastodontes, probablemente para alimentarse, así como para adquirir un abrigo de piel. Por desgracia, el mastodonte asado ya no es posible. Pero otros alimentos que disfrutaban los antiguos siguen estando disponibles y deben considerarse para volver a los menús y las mesas modernas. Aquí hay 10 de estos alimentos, que se ofrecen para su consideración para paladares exigentes.

10. Pavos reales y pavas

Los antiguos romanos disfrutaban de un espectáculo vistoso durante sus fiestas y celebraciones, siendo la presentación de la comida una parte importante de la comida. A los chefs y cocineros de hoy en día también se les enseña la importancia de la presentación. Para los romanos, un pavo real asado llegaba a las mesas del banquete adornadas con las plumas de la cola y las alas desplegadas. La práctica continuó hasta bien entrada la época medieval, por lo general en las mesas de los ricos. Cómo y cuándo se extinguió es difícil de decir. En algunas áreas, no se ha extinguido en absoluto; al menos, el el consumo de pavo real sigue siendo una práctica.

Los pavos reales son miembros de la familia que incluye faisán, pavo y codorniz, cuyo consumo sigue siendo común. Una búsqueda rápida en Internet revela numerosas recetas de pavo real, incluido asar un ave entera, cocinar partes individuales del ave o hacer salchichas de pavo real. En China se crían comercialmente para el consumo. Ciertamente, un pavo real asado entero, preparado y presentado a la antigua, parecería una comida más suntuosa que un simple pavo o pollo. O tal vez no.

9. Posca

Los antiguos romanos, tanto los campesinos como los soldados de las legiones, disfrutaban de un potable conocido como posca. Posca consistía en vino o vinagre de vino barato y de baja calidad, aromatizado con hierbas y especias, al que se agregaba agua. El ácido del vinagre actuó para matar la mayoría de los gérmenes en el agua, en caso de estar contaminada, y el resultado fue una bebida saludable. Ayudó a hidratar y refrescar a sus consumidores, y fue especialmente popular en el ejército romano, que lo llevaba en marcha en grandes toneles, premezclado.

Los romanos creían que la posca los fortificaba, por así decirlo, en la marcha y en el campamento. Sus comandantes, en parte para ayudar a fomentar la creencia, consumían posca, aunque en general los romanos de clase alta detestaban la bebida. El consumo de buen vino se consideraba perjudicial para la disciplina y una violación del deber durante una campaña militar, y muchos comandantes romanos tomaron posca en su lugar, incluidos Julio César y Adriano. Creían que si posca era lo suficientemente bueno para el comandante, los hombres en las filas no debían esperar nada mejor.

8. Algarrobo

La algarroba se conoce hoy como la base del chocolate sucedáneo. Originaria de la región mediterránea, era bien conocida por los griegos y romanos en la antigüedad. La algarroba es una planta con flores, un miembro de la familia de las leguminosas que incluye guisantes y frijoles. Hoy en día, se encuentra comúnmente seco y molido en polvo, o en alimentos preparados como chips o barras de algarroba. Algunas personas disfrutan del algarrobo como bebida, y afirman dudosamente que es tan sabroso como el cacao real.

Los romanos, y los griegos antes que ellos, considerado algarrobo una frutay lo devoró como tal. Las semillas comestibles, como los guisantes y los frijoles, crecen en una vaina. Los romanos que encontraron arbustos de algarrobos con vainas maduras simplemente comieron las semillas directamente de la rama, sin más preparación. El algarrobo rara vez se encuentra comercialmente hoy en día en otra forma que no sea seca, pero si era lo suficientemente bueno para los romanos recién sacado del árbol, debería ser lo suficientemente bueno para nosotros.

7. Garum

Garum era el nombre romano de una salsa utilizada como condimento en el antiguo Mediterráneo. Fue disfrutado por fenicios, egipcios, griegos, romanos, cartagineses y en el mundo árabe. Seguramente un condimento tan popular sería bienvenido hoy. Probablemente lo sería, si uno no supiera de qué está hecho y el proceso de su preparación. Se dice que ofrecía un sabor sabroso, que se usaba para mojar pan y dar sabor a carnes y verduras.

Para hacerlo, los cocineros primero crearon una salmuera. Luego agregaron intestinos de pescado, que marinaron en salmuera hasta que estén bien encurtidos, al menos 48 horas. A continuación, se trituró la mezcla, sin duda ofreciendo un olor y una vista apetitosos, después de lo cual se dejó fermentar durante varias semanas. A veces se secaba hasta formar una pasta espesa, llamada muria, y se usaba de manera similar a la sal. El mejor garum usado en los hogares de los ricos era caro, como era de esperar de las tripas de pescado en escabeche. Garum fue fabricado y exportado comercialmente por los romanos, y una versión kosher fue descubierto en las ruinas de Pompeya, lo que indica que también era parte de la cocina judía.

6. Vino de Chian

El vino de Chian era un producto de la isla griega de Chios, y considerado por los antiguos griegos, y más tarde por los romanos, como el mejor de todos los vinos. Lo llamaron vino negro, aunque probablemente era de un color rojo intenso. Plutarch lo describió como caro, pero valió la pena. En el siglo IV a. C., Quíos exportaba una gran cantidad de material a Atenas. El geógrafo e historiador griego Estrabón lo consideró el mejor vino de Grecia en ese momento. El vino de Chian no se envejecía en barricas de roble, sino en tinajas de barro llamadas ánforas, lo que puede haber explicado su sabor especial.

Los antiguos romanos miraban la cerveza con desdén, ya que era la bebida preferida de los celtas, británicos y otros bárbaros. Preferían los vinos, y los vinos negros de Quíos eran muy apreciados por la élite de la sociedad romana como los mejores disponibles. Hasta el siglo I d.C., los vinos de Chian eran caros y raros en Roma, y ​​se usaban principalmente como medicina para aquellos que podían pagarlos. Más tarde se volvió más asequible, al menos para los ricos. El afamado médico Galeno consideró que sus propiedades medicinales eran extensas y lo prescribió para una amplia variedad de enfermedades, incluida, como es comprensible, la melancolía.

5. Manteca

En el Mediterráneo antiguo, las grasas básicas eran los aceites, principalmente de oliva, pero también de sésamo y otras fuentes. En la antigua China, desde 4000 a. C., se consumían cerdo y pollos domésticos. Las porciones grasas de los cerdos domésticos se convertían en manteca, que los chinos usaban como grasa para cocinar y como lubricante. Su uso viajó hacia el oeste muchos siglos después, aunque su uso nunca alcanzó mucha popularidad en la dieta mediterránea, tanto por razones religiosas como culturales.

Sin embargo, a los bárbaros bebedores de cerveza les gustó, y durante muchos siglos fue la grasa preferida para cocinar en la cocina occidental. Finalmente, después de que se entendieron mejor sus cualidades para aumentar el colesterol, cayó en desuso. Quienes apoyan la cocina al estilo inglés y los del sur de Estados Unidos todavía consideran que la manteca de cerdo es la mejor grasa para hornear galletas y pasteles, y para muchas otras aplicaciones culinarias. Como suele decir un famoso chef estadounidense, la grasa de cerdo gobierna.

4. Melas Zomos (sopa negra)

Un plato preferido por los espartanos, que creían que les daba fuerza y ​​resistencia, se llamaba melas zomos. Sirvió como un básico para las tropas de los ejércitos espartanos y, como era de esperar, evidentemente fue creado por cocineros del ejército. Ninguna receta real para la sopa sobrevive por escrito, aunque se describe en las leyendas y la mitología espartana. Su ingrediente principal fue el cerdo.

Para prepararlo, los cocineros drenaron la sangre de un cerdo recién sacrificado en un recipiente de cocción. Se añadieron las patas del cerdo (simbolizando los brazos y piernas de los soldados que lo comían) y luego se añadió vinagre para evitar que la sangre se coagule y extender la sopa. Este delicioso brebaje se hervía hasta que el cocinero lo consideraba listo para servir. Cuenta la leyenda que un hombre de Sybaris, en el norte de Italia, una vez probó la sopa y declaró que era la razón por la que los espartanos no temían a la muerte. “Los hombres muertos ya no necesitan comer”, dijo. Sybaris, por cierto, era una ciudad conocida por el exceso de glotonería de lujo, y nos dio la palabra “sibarita”.

3. Silfio

Los antiguos egipcios, minoicos, griegos y romanos usaban una hierba conocida como silphium. Los romanos lo usaban ampliamente, rociándolo sobre los alimentos como condimento. Algunos creen que fue un tipo de apio, otros afirman que era similar al hinojo. Creció en estado salvaje en las zonas costeras de la actual Libia. La especulación de que se usó como pasto para animales, lo que llevó a su extinción antes del inicio de la era común, se describe en algunos de los escritos de los antiguos. También se especuló entre los escritores antiguos que la planta se resistía al cultivo y que la recolección excesiva de la planta silvestre llevó a su extinción. Para decirlo sin rodeos, aunque se menciona ampliamente en escritos antiguos e incluso aparece en monedas antiguas, nadie está seguro de lo que fue en realidad.

Los griegos y los romanos creían que, además de su sabor tremendamente popular, actuaba tanto como afrodisíaco como anticonceptivo. Esa combinación de propiedades por sí sola ciertamente contribuiría a su popularidad. Se cree que la forma de corazón tradicional como se ve en San Valentín es representativa de las semillas de silphium. Hipócrates elogió sus cualidades medicinales; se usaba para tratar dolencias de la garganta, indigestión e incluso verrugas. Se cree que lo que los antiguos llamaban silphium está extinto, aunque se desconoce su identidad exacta. Eso es una lástima, ya que una planta que pudiera dar sabor a los alimentos, producir perfumes, actuar como anticonceptivo, eliminar las verrugas y servir como afrodisíaco ciertamente sería valiosa hoy.

2. Palomas

Para muchos de los que viven en áreas urbanas, la paloma es ubicua. Los habitantes de la ciudad a menudo los consideran poco más que ratas emplumadas. Numerosas ciudades estadounidenses han adoptado halcones como medio para controlar el crecimiento de bandadas de palomas, aunque la población de palomas se expande constantemente. Los antiguos también se ocuparon de las palomas, aunque por diferentes medios. Se los comieron. Comieron muchos de ellos. Las palomas se consideraban una fuente de carne barata y de libre acceso, y los antiguos las comían en todo el mundo, tanto en la antigüedad clásica como en sociedades menos desarrolladas, como en América del Norte.

Continuaron siendo populares como alimento hasta bien entrado el siglo XIX en Europa y América, con una especie en particular, la paloma migratoria, devorada hasta la extinción en 1901. Se ha discutido el uso de ADN de especímenes existentes de palomas migratorias para clonar la especie, aunque no como una fuente potencial de alimento. Teniendo en cuenta la gran cantidad de palomas que existen en las ciudades y pueblos estadounidenses, tal esfuerzo parece innecesario. Se dice que las palomas tienen un sabor similar al del pollo (¿qué no?) Y existen numerosas recetas para su preparación tanto antiguas como más recientes.

1. Moretum

Los romanos, al menos los más acomodados, disfrutaban de un plato que hoy se reconocería fácilmente. También lo disfrutaron de la misma manera que sus contrapartes modernas, como refrigerio o comida ligera. Hay evidencia de que fue ofrecido por vendedores en la arena de Pompeya y el Coliseo en Roma, un bocadillo para disfrutar mientras se ve el combate de gladiadores. Llamado moretum, era esencialmente un queso para untar que se come con pan. Se fabricó con un mortero, el primero de los cuales le dio su nombre.

Se mezcló queso fresco, muy probablemente queso de cabra blando, con hierbas, aceites, vinagres, vino y nueces, o combinaciones de los mismos, y se trituró en una pasta. Había innumerables variedades de sabores para el moretum, y se comía en varios estilos diferentes de panes, incluidos los panes planos que se asemejan a las bases de pizza actuales. Una versión de ajo fue un predecesor del pesto moderno.. También se podrían agregar frutas secas y frescas, creando un dulce moretum que se ofrecerá junto con su sabroso primo. Probablemente estaba más cerca de las cremas para untar modernas a base de queso crema tanto en consistencia como en sabor, y fue disfrutado en todo el imperio por aquellos que podían pagarlo. Ciertamente lo disfrutaría mucho hoy.