Animales sin ojos excepcionales de la naturaleza

Los ojos pueden ser las ventanas del alma, pero para una fascinante variedad de especies, los ojos simplemente no lo tienen. Hoy, descubrimos criaturas extrañas que han echado por la borda sus ojos por medios como la atrofia en el curso de la evolución. Una regla de la naturaleza: si no es útil, ¡déjelo caer! Los ojos faltan o están muy atrofiados en estas extrañas criaturas adaptadas a sus mundos oscuros.

10. Cangrejo de río de cueva ciega

Imagina una langosta en forma de fantasma y tendrás una imagen realista de la especie de cangrejo de río de la cueva ciega. Los animales conocidos como cangrejos de río en América del Norte son parientes cercanos de las langostas marinas y tienen una apariencia muy similar a las langostas que se encuentran a menudo en el océano y, a veces, en un plato. Cuando los cangrejos de río se adaptan a los ecosistemas acuáticos subterráneos, se convierten en apariciones fantasmales de color blanco pálido, que ya no necesitan invertir energía para mantener el pigmento o la visión.

16 de agosto de 1999 vio el descubrimiento de otra especie de cangrejo de río ciego en el condado de Ozark: fantasmalmente pálido y adaptado a la vida de las cavernas que aún no ha sido descrita por la ciencia. La cueva oscura, fangosa e inundada de la que se extrajo la nueva especie se encuentra en un área protegida, mantenida en secreto para proteger a la nueva especie. Otras especies más conocidas de cangrejos de cueva ciegos como Criptoditas Cambarus proporcionar información sobre la ecología de estos animales. Alimentarse de presas pequeñas, como salamandras de cueva ciegas, así como recolectar desechos y alimentarse de pequeños invertebrados son algunas de las formas en que estos animales encuentran alimento. En el caso de Criptoditas Cambarus, que mide dos pulgadas de largo, antenas de gran tamaño que duplican la longitud del cangrejo de río hacen que sea fácil encontrar comida a pesar de la falta de luz y visión.

9. Langosta ciega de aguas profundas

https://www.youtube.com/watch?v=JRoltiYRkHE

Al igual que una cueva, el mar profundo esconde a las criaturas en la oscuridad, lejos del alcance del sol. Y aquí en las profundidades encontramos el Langosta ciega de aguas profundas. Es un descubrimiento de especie bastante nuevo desde una profundidad de 300 metros en el mar de Filipinas. No solo es ciego, la criatura pálida tiene garras tachonadas de púas dignas de una película de terror de una longitud increíble que compensan con creces su falta de ojos cuando se apodera de la comida. Mientras que las especies regulares de langosta tienen garras tradicionales, una más gruesa para triturar y otra más fina para rebanar, la langosta ciega de aguas profundas tiene garras desproporcionadas entre sí, siendo una mucho más larga que la otra.

La garra más larga está tan fuera de escala que tiene casi la longitud de todo el cuerpo de la langosta. Las dos garras de la langosta no solo son unas pinzas formidables, sino que están tachonadas de “dientes” aterradores desde el principio hasta el final. Prey tiene pocas posibilidades de escapar. La especie fue descubierta durante una expedición del Censo de Vida Marina y posteriormente recibió el nombre científico Dinochelus ausubeli en honor a Jesse Ausubel, quien cofundó el Censo de Vida Marina. La apariencia fantasmal de la criatura de color rosa y blanco se hace mucho más espeluznante por su evidente falta de ojos.

8. Salamandra ciega de Texas

Con el aspecto de un fantasma con branquias, la salamandra ciega de Texas navega eficazmente en su limitado entorno submarino, un sistema de cuevas llenas de agua del acuífero Edwards en el condado de Hays, Texas. Los cuerpos de agua en los que existen las salamandras pueden ser oscuros, pero la calidad del agua es extremadamente alta. La falta de pigmento produce la coloración blanca pálida, mientras que las branquias extendidas permiten respirar bajo el agua durante la fase adulta, mucho más allá de la fase larvaria de desarrollo.

Al crecer hasta 5.5 pulgadas de largo, el Salamandra ciega de Texas tiene un tamaño razonable, mientras que el nivel de atrofia visto en los ojos de esta especie es extraordinario. En lugar de ojos, la criatura solo tiene dos pequeñas manchas debajo de la piel, gracias a la regresión evolutiva. A medida que la salamandra se abre paso en el ambiente oscuro, la comida a veces es escasa pero, cuando se encuentra, es muy nutritiva. A pesar de la falta de ojos, la presa también tiene pocas posibilidades una vez detectada. Las salamandras ciegas pueden saber cuándo un camarón, caracol o insecto desafortunado afecta la presión del agua circundante, rastrea el movimiento y captura. La reproducción tampoco es un problema. Las hembras incluso harán pases a los machos elegibles, incluso pellizcarlos para atraer su interés.

7. Tetra mexicana

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También conocido como el pez ciego de las cavernas, el tetra mexicano (Astyanax mexicanus) parece un pececito normal y atractivo en su forma, aunque una versión extraña sin ojos funcionales. Si bien el morfo ciego de pez de las cavernas del tetra mexicano es más extraño, vale la pena señalar que no es una especie separada, sino más bien un morfo (o variante) del tetra mexicano, una especie de pez pequeño bastante típica. Los ojos de los tetras mexicanos morfos ciegos están cubiertos de piel y de apariencia blanca pálida o beige patrulla ciertas aguas de cuevas en busca de alimento en un extraño caso de cambio dentro de una población de una especie.

El tetra mexicano es en realidad un pariente lejano de las famosas pirañas del Amazonas y también está genéticamente vinculado al pez de acuario siempre popular, el tetra neón. A pesar de estar entre las criaturas acuáticas más exóticas y extrañas que se conocen, los tetras mexicanos se están volviendo más familiares con el tiempo debido a su creciente popularidad como peces ornamentales. Los especímenes se pueden encontrar en las tiendas de pescado locales como una opción inusual para el acuario doméstico. Los juveniles tienen cierta capacidad de detección de luz, pero como los ojos serían una fuente inútil de energía, otras adaptaciones tienen prioridad, como la capacidad del pez para navegar a través de la detección de fluctuaciones de la presión del agua. Los experimentos muestran que la forma de pez de las cavernas ciego puede desovar con éxito con los peces de su especie que habitan en la superficie, lo que da como resultado una descendencia fértil.

6. Speleonectes: Crustáceos sin ojos y con colmillos

Los tubos de lava pueden ser ambientes extremos que son los restos exóticos de la actividad volcánica pasada y, a veces, permanecen como sitios de eventos volcánicos actuales. En algunos tubos de lava, se encuentran extraños crustáceos sin ojos que se ganan la vida en su oscuro entorno submarino. En la oscuridad de una cueva sumergida de origen volcánico frente a las Islas Canarias, dos especies de Speleonectis (el nombre que significa «nadador de cuevas») se encuentran. Aquí, en la oscuridad total, estos crustáceos, parientes lejanos de langostas, cangrejos y camarones, no ven a sus presas, pero las encuentran y luego inyectan veneno a través de sus temibles colmillos.

La cueva en la que tanto la especie original como la segunda Speleonectis especies fueron descubiertas se llama «Tunel de la Atlántida ”, que se traduce como «túnel a la Atlántida». Speleonectes atlantida, el nombre científico de la nueva especie (que es más activo físicamente que el original Speleonectes especie encontrada) es «Cave Swimmer of Atlantis» en inglés. El descubrimiento fue publicado en Marine Biodiversity. Se utilizaron pruebas de ADN para confirmar la variación entre las dos especies de Speleonectes.

5. Araña ciega

https://www.youtube.com/watch?v=mk_aZILtBS8

Las arañas dan bastante miedo, pero ¿qué tal las arañas subterráneas sin ojos? Bueno, el científico alemán Peter Jäger tuvo la experiencia distintiva de descubrir una gran araña cazadora sin ojos escondida en una cueva en el país de Laos, en el sudeste asiático, en 2012. Hay 1.100 especies de arañas cazadoras vagando por el mundo, y el descubrimiento del amante de las cavernas. Escurión de sinopoda es significativo dado que la especie es la única especie de araña cazadora sin ojos conocida por la ciencia.

Jäger, quien es el jefe de aracnología (ciencia de la biología de las arañas) en el Instituto de Investigación Senckenberg con sede en Frankfurt, descubrió la espeluznante araña pálida a 60 millas de la enorme cueva del río Xe Bang Fai. Las arañas normalmente tienen una visión excepcional para un invertebrado con ocho ojos distintos, pero en el caso de Escurión de sinopoda la evolución ha llevado a la regresión y la desaparición gradual de los órganos de la vista, dejando a las arañas en sintonía con el movimiento de la presa, pero ciegas.

4. Cryptotora thamicola

Un pez ciego es bastante interesante, pero ¿cuánto más fascinante es una especie de pez ciego blanco fantasmal que trepa por cascadas y recuerda a un reptil o anfibio, tan buena es su capacidad de locomoción? Una novedad que llamó la atención del investigador, Cryptotora thamicola fue descubierto en Tailandia haciendo uso de aguas turbulentas extremadamente poco profundas en completa oscuridad de cuevas parcialmente inundadas. Los peces pueden no tener ojos, pero tienen superpoderes en lo que respecta a los peces.

Equipado con «Superfinas» Cryptotora thamicola no solo se mueve a través de aguas poco profundas, de menos de media pulgada de profundidad, sino que incluso puede arrastrarse por pequeñas cascadas mientras viaja por los alrededores subterráneos. La investigadora Brooke Flammang, profesora asistente del Departamento Federal de Ciencias Biológicas del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, se convirtió en la autora principal de un estudio que cubre la fisiología de los peces extremófilos, e incluso reunió modelos 3D que muestran sus métodos de locomoción inusuales. La estructura de la cadera de esta especie es muy inusual, consiste en fuertes huesos pélvicos y conexiones de soporte que mantienen unidas las secciones de la columna vertebral. Esto permite una fuerza extrema similar a un tetrápodo; definitivamente no es un pez.

3. Escorpiones ciegos

Los escorpiones dan bastante miedo, pero ¿cuánto más extraño sería ver un escorpión pero saber que no te ve a ti? Los escorpiones ciegos y sin ojos son una cosa, y México alberga un conjunto fascinante de tales especies. Debido a que los animales ciegos viven en lugares oscuros y apartados, muchos han estado fuera de la vista de los investigadores y son comparativamente nuevos para la ciencia, solo descubiertos en los últimos años. Typhlochactus es el único género de escorpión que carece por completo de ojos. En 1968, Typhlochactus sylvestris fue descubierto en una montaña (que significa bosque de gran altura) en México, donde se esconde y caza en el ambiente oscuro proporcionado por la espesa hojarasca.

El escorpión puede carecer de ojos, pero prescindir de los ojos permite que el desarrollo se centre en otras adaptaciones más útiles para un habitante de la oscuridad, como una mayor sensibilidad a las presas cercanas y la agilidad para navegar entre la hojarasca. Se conocen otras tres especies de escorpiones sin ojos, pero estos son ciegos por un motivo diferente, al ser habitantes de cuevas oscuras donde buscan oportunistamente a sus presas.

2. Martialis heureka

Las hormigas pueden parecer un lugar común, pero es una especie de hormiga extraña que cautivó al famoso biólogo Edward O. Wilson, un científico conocido por popularizar la conciencia de la importancia de la diversidad biológica en los sistemas naturales. Martialis heureka es una especie de hormiga ciega de una región de la selva amazónica de Brasil, cerca de Manaus. La hormiga es tan extraña, sin ojos y completamente adaptada para un estilo de vida en un ambiente oscuro, que Wilson y un compañero investigador afirmaron que la criatura debería ser de Marte. Esta retroalimentación se refleja en el nombre genérico Martialis, que es un género nuevo, del cual esta especie es el único miembro. El nombre de la especie heureka se refiere a la naturaleza inesperada de su descubrimiento científico.

La falta de ojos indica que es probable que las hormigas usen entornos excesivamente oscuros, como cavidades huecas en las raíces de los árboles en descomposición y debajo de la hojarasca espesa. Curiosamente, la falta de ojos se combina con otra adaptación más singular. Están presentes mandíbulas largas que se cruzan como fórceps, un rasgo que no se ve en ninguna otra especie de hormiga. Estos parecen ser capaces de ayudar a sacar presas de grietas oscuras.

1. Lagarto gusano de Florida

Los lagartos no son solo criaturas verdes de cuatro patas que se arrastran por las ramas de los árboles, las rocas y los jardines. Hay una gran variedad de especies de lagartos ciegos. Hay muchas especies que se deslizan como serpientes a través de la arena, el suelo y otros entornos subterráneos oscuros, detectando a sus presas por medios no visuales. Parecido a una sección de manguera corrugada blanqueada de blanco y luego cobrando vida, el extraño y ciego Florida Worm Lizard lleva lo espeluznante a un nivel completamente nuevo.

Rhineura floridana carece de aberturas para las orejas externas y crece entre 7 y 11 pulgadas de largo. La vida de este animal es subterránea, arrastrándose por el suelo en completa oscuridad, preferiblemente en suelo arenoso. En tales condiciones, las aberturas para los ojos y los oídos serían una desventaja más que una ayuda para el animal. Los lagartos gusanos no se consideran serpientes, pero el parecido es obvio dada la falta de patas de estos reptiles. Tampoco son verdaderos lagartos, pero constituyen su propio grupo de reptiles llamados anfisbénidos, con peculiaridades genéticas y físicas características. Cuando ocurre una inundación, los reptiles fantasmales pueden aparecer en el césped o en los caminos de entrada de las personas, forzados a salir de sus guaridas secretas por el agua.

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