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Conceptos erróneos comunes sobre la guerra moderna

01/12/2020

La guerra es el infierno, aunque la mayoría de nosotros tenemos una idea inmensamente inexacta de exactamente qué tipo de infierno es. Si bien fue un asunto bastante simple durante la mayor parte de nuestra historia, dos bandos con soldados dedicados uno frente al otro en un lugar específico y regresando a casa con un resultado decisivo de cualquier manera, ese ya no es el caso.

La guerra moderna es en cambio una industria global en toda regla de tecnología de rápido avance, intereses privados, objetivos poco claros y tácticas asimétricas. Ha cambiado tanto que cuando la mayoría de la gente imagina un campo de batalla moderno, probablemente esté imaginando algo de principios del siglo XX.

Si bien algunos de estos conceptos erróneos sobre la guerra moderna están moldeados por la cultura pop y las noticias, otros pueden atribuirse a que la mayoría de nosotros nunca hemos estado cerca de un campo de batalla real (y eso es probablemente lo mejor).

8. El mito de las fuerzas nacionales

Cuando pensamos en la guerra, pensamos en naciones sus fuerzas juntos y emparejados para luchar entre sí. Si bien eso fue cierto durante la mayor parte de nuestra historia, ya no lo es.

Hoy en día, la mayoría de las guerras son libradas casi en su totalidad por actores privados, ya que la guerra es ahora un asunto mucho más privado y lucrativo que nunca. La industria militar privada mundial es quizás el mayor empleador de personal militar del mundo. Algunos de los mayores contratistas comandan fuerzas comparables a las de las principales naciones. G4S, por ejemplo, tiene más de tres veces el número de personal que el total británico militar.

A medida que más y más líderes se muestran reacios a poner a sus propios ciudadanos en el campo de batalla, una creciente clase global de mercenarios está más que feliz de ocupar su lugar. También son excelentes para reescalar la responsabilidad, razón por la cual los contratistas privados se han utilizado regularmente para llevar a cabo misiones importantes y de alto perfil en muchas guerras recientes, especialmente la invasión de Irak.

7. Grado militar

Por alguna razón, se supone que los militares de alguna manera están haciendo mejores cosas dentro de sus laboratorios que las empresas con fines de lucro. Lo conocemos como “grado militar”; una etiqueta que muchas marcas utilizan para anunciar sus productos.

Como puede adivinar por el tema general de la lista, el “grado militar” es un mito. Si bien puede haber tenido alguna base en la realidad en el pasado, ya que los contratos militares solían ser el motor principal de la innovación, no la industria privada, ese ya no es el caso. Debido a la aceleración de la innovación en el sector privado que comenzó en algún momento del Años 80, los productos de consumo son tan buenos, si no mejores, que cualquier cosa que se les ocurra a los militares (a menos que, por supuesto, estén clasificados y solo estén destinados a uso militar).

6. Fuego automático

No estamos seguros de si esto se debe a películas de guerra o videojuegos de disparos, aunque muchos de nosotros sobrestimamos el papel del fuego automático en una batalla real. La imagen de los soldados cargando con rondas y rondas de balas es definitivamente rudo si lo piensas, aunque en realidad, eso casi nunca sucede.

En una batalla real, los soldados usan principalmente ráfagas o disparos únicos para disparar y casi nunca cambian a automático; no es raro escuchar solo unos pocos disparos durante la totalidad de una batalla moderna típica. Más importante aún, los soldados de infantería se despliegan para llevar a cabo misiones calculadas y no abrumar sin pensar al enemigo con fuego automático, ya que ese es el trabajo de la artillería.

5. El mito de la victoria y la derrota

Una gran diferencia entre las guerras de la historia y la actual es que ahora es mucho más difícil saber quién ganó o perdió. Victoria y la derrota ya no se decide únicamente por objetivos territoriales o estratégicos, ya que la guerra misma se ha transformado fundamentalmente en las últimas décadas.

Ahora, las guerras se libran entre actores en su mayoría no estatales con lealtades poco claras, como guerrilleros extranjeros o contratistas privados. Es difícil mantener el estado de victoria o derrota si la guerra aún no ha terminado, que es el caso de casi todas las guerras importantes de la última década. Desde Irak hasta Sudán y Libia, el conflicto aún continúa activamente en todos esos lugares, y probablemente continuará durante mucho tiempo antes de que cualquier lado sea declarado victorioso de manera decisiva.

Más importante aún, la guerra global es una industria en crecimiento con fines de lucro, y es imposible mantenerla sin un conflicto constante en alguna parte del mundo. Eso, combinado con la definición de guerra en constante cambio en sí, ha hecho que la victoria y la derrota militares sean casi completamente sin sentido.

4. Francotiradores

Cuando pensamos en francotiradores, pensamos en unidades de un solo hombre rudas que operan en las sombras. Son capaces de derribar a quien quieran con un solo disparo sin revelar su posición, lo que los convierte en un enemigo casi invencible para localizar y derribar.

Si bien es cierto que los francotiradores han demostrado ser de gran ayuda en el tipo de guerras como Irak y Afganistán, nuestra percepción de ellos proviene principalmente de películas o videojuegos de Hollywood sobre dramatizados. En realidad, ser un francotirador es más una Ciencias que una habilidad de combate, ya que requiere la resolución constante de ecuaciones para lograr el tiro correcto. Además, los francotiradores son algunas de las unidades más vulnerables en una guerra, ya que su trabajo requiere que se salgan de posición y se pongan en peligro. En terrenos abiertos como un desierto o una ciudad en ruinas, es sorprendentemente fácil determinar de dónde exactamente alguien te dispara, lo que hace que los francotiradores sean más propensos a ser capturados que otras unidades.

3. El mito de la “guerra corta”

La noción de que las guerras se pueden iniciar y ganar en un corto período de tiempo tiene una larga historia, y todavía es lo suficientemente frecuente como para que tengamos que hablar de ello. Algunas de las guerras más largas de la historia y de la actualidad se suponía que eran conflictos rápidos en los que uno entra y sale sin exponer a sus propios soldados a guerras prolongadas.

Por supuesto, esa noción es completamente un mito, ya que las guerras no son un evento social obligatorio en el que uno puede entrar y salir. La idea errónea persiste porque una y otra vez, desde el Primera Guerra Mundial a la muy en curso Guerra contra el Terrorismo: los líderes mundiales lo han utilizado para convencer a su población de que entre en una guerra, ya que nadie querría de buena gana que su país entrara en un conflicto prolongado de años.

Por supuesto, muchos de esos líderes pueden haber creído genuinamente que es posible entrar rápidamente, poner fin a los conflictos y salir, aunque como lo demuestran casi todas las grandes guerras del siglo pasado, casi nunca funciona de esa manera.

2. El mito de ganar desde lejos

La percepción de la guerra ha cambiado drásticamente en todo el mundo desarrollado en las últimas décadas, en gran parte debido a los muchos conflictos prolongados e impopulares de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, como la Guerra de Vietnam. La gente ya no envía voluntariamente a sus hijos a luchar por una causa nacional unificada, ya que los drones y la guerra cibernética reemplazan a las botas en el terreno como el medio principal y preferido de librar la guerra.

Eso se basa en la percepción popular de que las guerras se ganan o se pierden únicamente en función de la cantidad de muertes que realizas. Como discutimos anteriormente, la guerra en el siglo XXI no sigue esas reglas, ya que a menudo la libran actores sin estado y sin rostro que no pueden ser simplemente derrotados por la fuerza bruta. Tácticas remotas como drones, sanciones, guerras comerciales, etc., en realidad no están destinadas a lograr ningún objetivo estratégico o táctico real, sino más bien como un castigo para el enemigo que sabemos que no podemos derrotar en el campo. No solo lo decimos nosotros, como generales y los asesores militares de todo el mundo sostienen que la guerra remota solo funciona en la etapa anterior a la guerra o para lograr objetivos específicos y limitados.

1. Todos los soldados disparan para matar

Si bien no es difícil descubrir por qué sigue existiendo esta idea errónea, solo mire cualquier película de guerra, algunos de nosotros pensamos que en una batalla típica, todos los soldados suelen hacer todo lo posible para matar al otro tipo. Ninguna batalla cinematográfica tiene más de la mitad de los soldados disparando al suelo, al aire o básicamente a cualquier otro lugar que no sea el enemigo, incluso si así es exactamente en una guerra real.

Atrás quedaron los días de los ejércitos imperiales que juraron proteger a su rey; en las guerras modernas, donde es mucho más probable que la gente se resista al servicio militar obligatorio que antes, la mayoría de los soldados simplemente no disparan para matar. Toma el guerra de Vietnam, donde solo 3 de cada 10 soldados estadounidenses incluso dispararon sus armas durante el combate. El número fue aún menor durante la Segunda Guerra Mundial, cuando solo entre el 15 y el 20 por ciento de los soldados usaban sus armas. De hecho, desensibilizar a los reclutas para matarlos es una parte importante de la mayoría de las rutinas de entrenamiento militar, ya que a la mayoría de la gente no le gusta matar a otras personas.