Cuentos del folclore estadounidense que son completamente incomprendidos

El folclore estadounidense es un vasto tesoro de historias y cuentos que se han transmitido a través del tiempo, a menudo alterados en el recuento. Algunos se basan en hechos, algunos se crearon como ficción y ahora se aceptan como hechos, y algunos son simplemente cuentos. En algunos casos, enemigos políticos o personales calumniaron a sus contemporáneos, y sus falsedades ahora se aceptan como historia. En otros, las percepciones públicas crearon creencias que hoy en día no se cuestionan en gran medida, a pesar de que estaban equivocadas tanto entonces como ahora.

Algunas historias se aceptaron como verdaderas debido a que las ubicaciones se aprovecharon económicamente de ellas, como los letreros «George Washington Slept Here» en posadas y casas antiguas, a pesar de la falta de procedencia que las respalde. Otros se alojan en la conciencia a través de la repetición en el cine y la literatura. Aquí hay 10 cuentos del folclore estadounidense que se han malinterpretado como hechos históricos, y cómo se convirtieron en hechos.

10. Betsy Ross y el diseño de la bandera estadounidense

Betsy Ross era una costurera de Filadelfia a quien la leyenda y el folclore atribuyen el mérito del diseño y la creación de la bandera estadounidense, que consiste en una constelación de estrellas en un campo azul y 13 franjas alternas rojas y blancas. Aquellos que apoyan la creencia, que ha sido ampliamente desacreditada, Recientemente ha utilizado la premisa de que no existe ninguna prueba de que ella no. Son correctos. Pero quizás haya menos que demostrar que lo hizo. Existe evidencia sustancial para establecer que Betsy cosía banderas para la Armada Continental (en realidad, para la Armada de la Commonwealth de Pensilvania). Pero el primer registro documentado de ella creando lo que se convirtió en las barras y estrellas no apareció hasta la década de 1870, coincidiendo con el centenario de Estados Unidos, cuando fue informado por su nieto.

Ese caballero, William Canby, presentó un documento en la época del Centenario afirmando que Betsy había creado la bandera estadounidense. Sus fuentes eran de tradición oral enteramente familiar. Como resultado, Betsy se presentó como un ejemplo de patriotismo y ambición para las jóvenes de la Edad Dorada. Sin embargo, aparte de las afirmaciones de Canby, y los años resultantes de la historia que se repitió hasta la saciedad, no hay evidencia de que Betsy Ross haya creado la bandera estadounidense, y no hay ningún registro de que ella se la haya presentado a George Washington. Hay un registro de un equipo de fabricantes de banderas de Filadelfia que le presentaron la bandera de la Unión, que contenía una bandera Union Jack en el campo azul y que Washington levantó sobre su sede en Cambridge, pero el mismo registro no menciona a Ross por su nombre.

9. Ponce de León no buscaba una Fuente de la Juventud

Se cree que Juan Ponce de León buscó en vano una mítica Fuente de la Juventud en Florida, que hoy cuenta con muchos establecimientos que utilizan la leyenda para atraer turistas. Pero es solo una leyenda, una en la que los nativos americanos le dijeron al español que la clave de la inmortalidad y la juventud perpetua se podía encontrar en Bimini. De León llegó por primera vez a las Américas como parte de la segunda expedición de Cristóbal Colón y, a principios del siglo XVI, fue gobernador de los asentamientos españoles en Puerto Rico, adquiriendo una riqueza significativa a través de su nombramiento real. Diego Colón, hermano de Cristóbal, logró destituirlo como gobernador en 1511, y de León decidió explorar áreas menos conocidas del Caribe.

Sus batallas legales con los hermanos Colón y sus aliados lo dejaron con varios enemigos políticos, y fue uno de estos que vinculó por primera vez a de León con la Fuente de la Juventud. De León hizo varios viajes a la costa de Florida y la trazó hasta el sur de los Cayos, intentando finalmente establecer un asentamiento permanente allí en 1521, después de la muerte de su patrón, el rey Fernando. Herido en batalla con los nativos resentidos por la invasión española, viajó a Cuba, donde murió. Una biografía de Gonzalo Fernández impresa en 1535 fue la primera en afirmar que de León había estado en busca de la Fuente de la Juventud (como cura para la impotencia); biógrafos posteriores retomaron el relato no verificado y nació la leyenda. Nada contemporáneo a la vida del explorador menciona ni la búsqueda ni la fuente mítica.

8. Los peregrinos no aterrizaron en Plymouth Rock

Hubo muchos cronistas del viaje del Mayflower y el desembarco de los peregrinos tanto en Cape Cod como más tarde en lo que se convirtió en la colonia de Plymouth, y aún más tarde en Massachusetts. Ninguno de ellos mencionó aterrizar en una roca. De hecho, habría sido sumamente extraño que un marinero consumado eligiera un afloramiento rocoso como lugar para aterrizar un bote de madera cargado de pasajeros en mal tiempo. La costa de Nueva Inglaterra en diciembre rara vez es tranquila, y los peregrinos ya habían aterrizado en otros sitios, estaban preocupados por el clima y buscaban un lugar más seguro.

Más de un siglo después del desembarco, Plymouth Rock entró en los anales de la colonia, cuando un anciano de la iglesia llamado Thomas Faunce afirmó que su padre le había dicho que la roca ahora conocida como Plymouth Rock fue donde los colonos pisaron por primera vez la costa. La historia se apoderó de la imaginación colectiva de los colonos. En la época de la Revolución era un símbolo de libertad, y un intento equivocado de trasladarlo a un lugar de honor cerca de un poste de la libertad resultó en que se partiera en dos. La mitad inferior de la roca quedó en el suelo, la parte superior sufrió otro accidente y volvió a romperse en dos. En 1880 lo que quedaba de la parte superior se reunió con el fondo (con cemento) y en 1620 se talló su cara.

7. George Washington no arrojó un dólar a través del Potomac

Existen muchos mitos sobre George Washington y algunos tienen al menos un reflejo pasajero de base en la verdad. Tirar un dólar a través del Potomac no es uno de ellos. El Potomac en Mount Vernon tiene casi una milla de ancho. Estados Unidos acuñó dos dólares de plata de diseño diferente en la década de 1790, hoy conocidos como dólares de cabello que fluye y busto drapeado. En la época de Washington eran escasos y los dólares españoles (el famoso Pedazo de Ocho) seguían circulando ampliamente por toda la nueva nación. Washington tampoco arrojó uno de esos al otro lado del Potomac. La historia del lanzamiento de río cruzado nació de otra historia, que presentaba otro río y otro objeto arrojado.

Según George Washington Parke Custis, nieto de Washington, el río era Rappahannock, el lugar donde se encontraba la casa de la familia Washington cerca de Alejandría. y el artículo era una piedra del tamaño de un dólar de plata. Pero Custis escuchó la historia de la tradición familiar. Charles Wilson Peale también contó la historia de la capacidad de Washington para lanzar una barra de hierro a una distancia prodigiosa, un juego popular entre los jóvenes antes de la Guerra Revolucionaria para probarse unos contra otros. También se informó que Washington arrojó una piedra a la altura del Puente Natural de Virginia. Entonces, aunque nunca arrojó un dólar a través del Potomac, evidentemente tenía un brazo lanzador de considerable fuerza.

6. John Henry no era un conductor de acero, sino un compuesto de varios hombres.

John Henry, según el folclore, era un conductor de acero que perforaba agujeros en la roca para llenarlos con explosivos, parte de la construcción de ferrocarriles en los Apalaches. Su leyenda es que corrió contra una máquina de vapor y ganó, solo para colapsar y morir de agotamiento por su victoria. Varias ubicaciones en Estados Unidos afirman ser el lugar de la carrera. El túnel de la montaña Coosa en Alabama es uno de esos sitios. El túnel de Lewis en Virginia es otro. Otro es el túnel Greenbrier cerca de Talcott, West Virginia. Otros sitios que se han sugerido como el de la legendaria carrera entre el hombre y la máquina son Oak Mountain en Alabama, Kentucky e incluso Jamaica.

John Henry apareció por primera vez en una canción, cantada por los hombres que balanceaban mazos y manipulaban las varillas clavadas en la roca. Hubo varias versiones diferentes de la canción según la zona del país, pero todas compartían una verdad central. Las máquinas estaban eliminando gradualmente el duro trabajo físico de los hombres sin otras perspectivas laborales. Muchos de esos trabajadores eran antiguos esclavos, o hijos de antiguos esclavos, y cantaban sus aflicciones mientras trabajaban, como se había hecho en las plantaciones del sur antes de la Guerra Civil. John Henry era una leyenda que crearon a partir de otros hombres que habían conocido, el más trabajador ya no entre ellos.

5. Manhattan no fue vendida a los holandeses por nativos americanos crédulos por $ 24 y cambio

Una parte del folclore estadounidense de larga data que ha adquirido la autoridad de la historia es que los colonos holandeses, liderados por el astuto Peter Minuit, compraron la isla de Manhattan a una tribu india por una colección de abalorios y otras baratijas, por un valor de unos 24 dólares. La historia muestra a la vez la duplicidad de los colonos europeos y la naturaleza confiada de los indios, que a partir de ese momento fueron condenados a un continuo desplumado por el acometido asentamiento de los blancos. La verdad del asunto es que la tribu con la que negociaron los holandeses, los manahatta, no era propietaria de la tierra que vendieron en primer lugar. Los emprendedores colonos holandeses ya habían establecido un campamento de comercio de pieles y madera en la punta de la isla ya lo largo de los arroyos al norte.

Para proteger los asentamientos incipientes de las depredaciones de las tribus errantes, los holandeses se acercaron al Manahatta y ofrecieron comprar las tierras que ya ocupaban. Los indios no vivían ni cazaban en las tierras, por lo que no tenían ninguna objeción a tomar bienes holandeses a cambio de lo que ya era un hecho consumado. El valor real de la transacción, en dinero de hoy, fue de varios miles de dólares, lo que parece bajo hasta que se considera que los indios vendieron las tierras holandesas por las que no tenían ningún derecho. Básicamente, el Manahatta llevó a cabo el equivalente a vender la casa de su vecino y hacerse con las ganancias, dejando que los holandeses se ocuparan de un verdadero propietario infeliz.

4. La leyenda de Mike Fink puede haberse basado en las aventuras de varios hombres.

Mike Fink era una persona real que en vida y después de su muerte asumió el leyendas y cuentos de otros hombres de barcos fluviales, a lo largo de los ríos Ohio y Mississippi a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Nacido en Fort Pitt en 1770, se trasladó por el río Ohio en algún momento después de que terminaran la Revolución Americana y las Guerras Indias en el país de Ohio. Aunque está vinculado en la leyenda al río Ohio, hay evidencia de que en realidad operaba un negocio de transporte de mercancías a lo largo del Gran Río Miami de Ohio. Allí llevó productos de las granjas de Ohio a Cincinnati, y regresó río arriba llevando la mercancía necesaria de los muelles de la creciente ciudad.

Las ciudades fluviales y los asentamientos fronterizos eran lugares accidentados y preparados, y las historias de Fink, que era bien conocido por su tamaño y fuerza prodigiosa, aparecieron arriba y abajo del Ohio, y fueron arrastradas por sus numerosos afluentes durante su vida. Las actividades de otros ribereños y viajeros se relataban en tabernas y posadas, con su nombre adjunto para darles un sabor extra. Sin duda, él mismo se relacionó con más de unos pocos. Con el tiempo, las facetas menos admirables de su naturaleza lo hicieron aparecer como un personaje indeseable. Cuando Disney lo presentó en una película con Davy Crockett durante la locura de Crockett de la década de 1950, Fink se convirtió en poco más que un bufón. Su nombre todavía es conocido en ambos lados del Ohio, aunque pocos podrían decir quién era realmente.

3. Paul Revere nunca terminó su famoso viaje de medianoche a Concord

Había jinetes de Boston y Charlestown en las carreteras de Massachusetts en la noche del 18 de abril (y hasta el 19) de 1775, alertados por la famosa señal de la Iglesia Old North de dos linternas, advirtiendo que los británicos venían por mar. La señal fue enviada por Paul Revere, no a él, antes de que lo llevaran a través del río Charles para montar un caballo conocido localmente por su velocidad. A partir de ahí, es conocido en la leyenda (gracias a Henry Wadsworth Longfellow) por alarmar a «todos los pueblos y granjas de Middlesex». Según Longfellow fue «Dos por el reloj del pueblo» cuando Revere llegó a Concord. Pero en verdad nunca llegó a Concord en absoluto. Los británicos lo capturaron en las afueras de Lexington, confiscaron su caballo y regresó caminando al pueblo.

Los Hijos de la Libertad tenían una cadena bien establecida de jinetes y campanas de iglesia para difundir las alarmas, que se habían activado anteriormente, y cuando Revere llegó a ciudades como Somerset y Medford, las compañías de milicias locales enviaron sus propios jinetes. Fue el sonido de las campanas difundiendo la alarma, así como algunos disparos destinados a despertar a la milicia en Lexington, lo que alentó a la patrulla británica que capturó a Revere a confiscar su montura y regresar a la relativa seguridad de la columna británica que se acercaba, en lugar de enfrentarse a la aldea excitada por su cuenta. Revere fue solo uno de los muchos ciclistas que recorrieron las carreteras esa noche, varios de los cuales alertaron al pueblo de Concord.

2. The Law West of the Pecos, el juez Roy Bean, no era un juez colgado

El juez Roy Bean dirigía una taberna en el condado de Val Verde, cerca del río Grande en Texas. Obtuvo el nombramiento como juez de paz local y colgó un letrero en su establecimiento comercial que decía «Ley al oeste de los Pecos». Tenía algún conocimiento de la ley, ya que había sido arrestado él mismo por asalto, hurto menor, embriaguez pública y amenazar con matar a su esposa. Después de que las autoridades de Texas verificaran su nombramiento como juez de paz, utilizó su nuevo estatus para dirigir un competidor en el negocio de las tabernas fuera de la ciudad. Basó sus decisiones judiciales en un solo libro de leyes, una vez que dejó en libertad a un asesino porque «no podía encontrar ninguna ley contra el asesinato de un chino» en su referencia.

Bean se convirtió parte de la leyenda del Viejo Oeste, conocido como juez de la horca, en el sentido de que todos los que comparecieron ante él como acusados ​​probablemente serían declarados culpables y probablemente recibirían el castigo máximo permitido. En verdad, sólo ordenó que se ahorcara a dos condenados. Por lo general, multaba a los malhechores con la cantidad de dinero que tenían en su persona en el momento de su aparición, que él guardaba para sí mismo. Como Juez de Paz, dirigió bodas, anunciando “Que Dios tenga misericordia de sus almas” siguiendo los votos. También concedió divorcios, aunque no tenía autoridad legal para hacerlo.

1. Las joyas de Isabella no financiaron el viaje de Colón, los prestamistas italianos sí

Cristóbal Colón intentó obtener fondos de varias fuentes diferentes, incluidos los reyes de Francia y Portugal, antes de acercarse a Isabel y Fernando con su proyecto. Cuando lo hizo, al principio lo rechazaron. Tomó casi dos años de persuasión y negociación para que Colón obtuviera el apoyo de los Reyes Católicos, como se los conoce hoy. El mito de larga data y omnipresente de que Isabella empeñó o vendió sus joyas para financiar el viaje es falso; la financiación procedía de la tesorería real, que los obtuvo mediante préstamos de numerosas fuentes, incluidos banqueros italianos de Génova y Florencia que operaban en Sevilla.

La La principal fuente de préstamos fue el Banco de St. George, con sede en Génova, con sucursales en toda Europa. El banco era operado por la poderosa familia Centurione genovesa, rivales de la familia Medici. La garantía de los préstamos que financiaron a Colón era especulativa, basada en las riquezas esperadas que traería de su viaje. Fueron atendidos, es decir, se pagaron los intereses sobre ellos, mediante un aumento de impuestos en el oeste de España. Los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo fueron pagados de una manera sorprendentemente moderna, no porque la Reina de España empeñara sus joyas.

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