Desastres naturales épicos a lo largo de la historia

Los desastres naturales han existido desde que la humanidad, y de hecho mucho más. Esto significa que casi todos los siglos de la historia registrada se han visto obligados a soportar uno o más ataques increíblemente destructivos de los poderes más fuertes de la naturaleza. Echemos un vistazo a algunos de los desastres naturales más grandes de la historia y cómo afectaron a la gente de esa época.

10. Peshtigo Fuego

La mayoría de la gente está familiarizada con Gran incendio de Chicago, con su “Sra. La vaca de O’Leary volcó la historia de fondo de una linterna y cientos de muertos. Sin embargo, está lejos de ser el incendio más destructivo de la historia de Estados Unidos. Ni siquiera es el más destructivo que comenzó el 8 de octubre de 1871. Ese dudoso honor es para el Peshtigo Fuego de Wisconsin, el incendio forestal más destructivo en la historia de Estados Unidos, que causó alrededor de 1.200 muertes, quemó la increíble cantidad de 1.2 millones de acres y quemó 16 ciudades diferentes, en 11 condados. En un momento, incluso “saltó” Green Bay para quemar secciones de dos condados del otro lado. Incluso causó la misma cantidad de daño que el incendio mucho más urbano de Chicago: aproximadamente $ 169 millones.

Donde el gran incendio de Chicago fue un desastre, el incendio de Peshtigo fue un infierno, simple y llanamente. El incendio probablemente fue iniciado por trabajadores ferroviarios descuidados que provocaron un incendio de matorrales que el verano seco y los desafortunados vientos pronto convirtieron en una pared de llamas ultrarrápida que, según algunos, se movió casi como un tornado. Las llamas «convulsionaron» y se movieron de maneras extrañas, consumiendo todo el oxígeno y estallando a las personas que huían en llamas. Parecía el fin del mundo, y para muchos, lo era. Hubo heroicidades y pérdidas trágicas e historias de supervivencia desesperadas. Según los informes, un hombre heroico llevó a una mujer hasta un lugar seguro, pensando que era su esposa, y cuando descubrió que era una extraña, inmediatamente se volvió loco. Una joven pasó toda la noche en el río para escapar del infierno, agarrándose a un cuerno de vaca para permanecer amarrada.

El peor daño se produjo en el homónimo del incendio, la ciudad de Peshtigo. 800 de las 1.200 víctimas del incendio eran de allí, y todo el lugar «desapareció en una hora».

9. Evento Ch’ing-yang

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Ha habido muchas ocasiones en las que los meteoritos y los meteoritos han agraciado nuestro planeta con su presencia, pero posiblemente el que tiene el mayor número de muertos es el Evento Ch’ing-yang en 1490. Dado que este evento de lluvia de meteoritos en China ocurrió hace más de cinco siglos, los detalles reales sobre el evento son, lamentablemente, algo confusos. Los relatos de la época informan que «las piedras que caen como lluvia» mataron hasta 10.000 personas en el área de Ch’ing-Yang de la provincia de Shaanxi.

Los expertos modernos han expresado dudas sobre esa cifra exacta; después de todo, es el único caso de lluvia de meteoritos con un número de muertos tan gigantesco. Sin embargo, casi todos están de acuerdo en que ocurrió un «evento dramático» en el momento y lugar reportados, y se especula que la ruptura de un asteroide puede haber resultado en una lluvia mortal de granizo celestial.

8. Ciclón de Calcuta

El área del delta del río Ganges no es ajena a las tormentas tropicales, pero el Ciclón de Calcuta de 1737, también conocido como el ciclón del río Hoogly, se encuentra entre los peores. Golpeó en una mañana de otoño al sur de la ciudad de Calcuta, arrasando 200 millas tierra adentro antes de finalmente dar por terminado el día. El ciclón trajo consigo 30 a 40 pies marejada ciclónica (un aumento repentino del nivel del agua en el Ganges), junto con 15 pulgadas de lluvia en solo seis horas.

La combinación de estos ataques elementales fue catastrófica. La mayor parte de la ciudad de Calcuta, construida principalmente con chozas de adobe y edificios de ladrillo, fue completamente demolida. La ciudad sufrió 3.000 bajas, pero el daño total del ciclón fue cien veces peor; Se estima que el desastre provocó la muerte de hasta 350.000 personas y destruyó alrededor de 20.000 botes, barcos y canoas de todas las formas y tamaños.

7. Presa de deslizamientos de tierra del río Dadu

El 1 de junio de 1976, un gran terremoto sacudió el área de Kangding-Luding en el suroeste de China, causando todos los problemas que puede causar un gran terremoto de magnitud 7,75. Lo que pasó después fue peor. A presa de deslizamiento de tierra (escombros del deslizamiento de tierra que bloquean el flujo de agua del río), y como suele ser el caso en las represas improvisadas, lamentablemente no se construyó para durar.

Después de construir un bonito embalse detrás de él durante 10 días, la presa de deslizamiento de tierra finalmente se rompió. El agua cayó en cascada río abajo como un catastrófico muro de muerte, inundando las áreas que encontró por una suma de 100.000 muertos. Los expertos creen que este fue probablemente el evento más destructivo de esta naturaleza en particular en la historia.

6. Ciclones de Coringa

Coringa era una ciudad portuaria india grande y próspera en la desembocadura del río Godavari. En estos días, todavía está allí, pero solo como una pequeña aldea. Esto se debe a que la antigua ciudad ocupada pasó por algunos de los peores ciclones de la historia.

En 1789, Coringa recibió un fuerte golpe cuando un desagradable ciclón arrasó la zona, dejando alrededor de 20.000 personas muertas. Sin embargo, la ciudad sacudida pudo reanudar sus funciones, pero sin el conocimiento de sus residentes, sus terrores solo habían comenzado. El 25 de noviembre de 1839, vino otro ciclón mucho peor, trayendo una marejada ciclónica de 40 pies y fuertes vientos. Una vez que el rugido de la tormenta se calmó, todo el puerto de Coringa fue destruido. El recuento de muertos del ciclón fue de unas 300.000 personas, que junto con los 20.000 barcos que también fueron destruidos por la tormenta marcaron el final de los días de gloria de Coringa.

5. Erupción volcánica del Krakatoa de 1883

Que Erupción del volcán Krakatoa en agosto de 1883 carecía de número de muertos (mató “sólo” a 36.000 personas), se entregó en puro espectáculo mortal. El volcán, que estaba en una isla de 3 por 5,5 millas entre Sumatra y Java, comenzó a dar señales de problemas próximos meses antes del incidente, comenzando con enormes nubes de ceniza, ruidos de «truenos» y extraños «fuegos artificiales naturales» que iluminaron el cielo. . Sin darse cuenta de la fatalidad que les impedía, las personas que vivían en las islas cercanas comenzaron a celebrar el espectáculo, solo para ser interrumpidas de manera grosera cuando Krakatoa comenzó una fiesta muy diferente y mortal.

El 26 de agosto, la primera explosión arrojó escombros y una nube de gas a unas buenas 15 millas en el aire. A la mañana siguiente, el área fue sacudida por cuatro explosiones que igualaron la fuerza de 200 megatones de TNT (la bomba de Hiroshima fue alrededor del 0,01% de eso) y se pudieron escuchar desde 2.800 millas de distancia. El vapor sobrecalentado, los gases calientes y la materia volcánica quemaron los alrededores de 40 kilómetros a velocidades de más de 100 kilómetros por hora.

La erupción cobró sus primeras víctimas a través de lesiones térmicas de sus poderosas explosiones, y el resto fue víctima del tsunami de 120 pies que se produjo cuando el volcán colapsó en una caldera submarina. Incluso después de que terminaron sus terrores iniciales, Krakatoa no dejaría de arruinar el día de la humanidad. La erupción fue tan fuerte que de hecho cambió el clima y bajó las temperaturas en todo el mundo.

4. Terremoto de Shaanxi

En 1556, la provincia de Shaanxi en China tuvo la extrema desgracia de albergar lo que se cree que es el terremoto más mortífero en la historia registrada. El terremoto estuvo alrededor 8 en la escala de Richter, lo que significa que fue un «gran» terremoto que es totalmente capaz de arrasar comunidades cercanas al epicentro. El terremoto de Shaanxi tampoco se conformó con las comunidades; Los anales chinos informan que duró solo unos segundos, pero fue tan increíblemente fuerte que destruyó edificios, remodeló ríos, provocó inundaciones, encendió incendios masivos e incluso «arrasó montañas».

Como probablemente puede esperar, un desastre tan masivo fue una mala noticia para todos y cada uno de los humanos que sucedieron en su camino. El terremoto de Shaanxi tuvo un estimado de 830.000 víctimas y en realidad redujo la población del área en un ridículo 60 por ciento. Curiosamente, también logró afectar las tendencias arquitectónicas de la zona: debido a que muchas personas habían muerto por la caída de edificios de piedra, el proceso de reconstrucción vio la adaptación de madera, bambú y otros materiales más resistentes a los terremotos.

3. Inundaciones del río Amarillo en China

Entre 1887 y 1938, el famoso Huang He (Río Amarillo) de China pasó por las tres inundaciones más destructivas en la historia registrada. El río de 3,395 millas está extremadamente sedimentado, lo que hace que las llanuras de la llanura del norte de China estén en constante riesgo de inundaciones: desde el siglo II a. C., se ha inundado aproximadamente 1,500 veces, y nadie puede siquiera comenzar a calcular la muerte y destrucción que estas inundaciones han traído en total.

Sin embargo, sabemos desagradablemente bien los estragos que estas tres inundaciones ultradestructivas provocaron en la mal preparada China. En la inundación que ocurrió en septiembre y octubre de 1887 (y la hambruna y las enfermedades que trajo a los sobrevivientes), el número de muertos se estima en algún lugar entre 900.000 y dos millones de personas. Uno aún más destructivo en agosto de 1931 cubrió 34,000 millas cuadradas de tierra en el agua e inundó “parcialmente” otras 8,000. Hasta 4 millones de personas murieron por la inundación y sus secuelas, y unos devastadores 80 millones de personas quedaron sin hogar. Esta inundación en particular a menudo se considera el desastre natural más mortal de la historia registrada.

La última de las tres mega inundaciones se produjo en junio de 1938, y en realidad fue completamente provocada por el hombre. Gracias a la destrucción de los diques cerca de Kaifeng por parte de los militares en un esfuerzo por detener a las fuerzas japonesas que se acercaban en la guerra entre China y Japón, murieron hasta 900.000 personas.

2. La gran hambruna europea

Si incluso los hombres honestos pueden hacer cosas terribles cuando están desesperados, y la mejor manera de hacer que una persona se desespere es hacerla terriblemente hambrienta, imagina lo que sucedería si hicieras pasar hambre a todo un continente. En realidad, no es necesario, porque eso exactamente sucedió en la Europa del siglo XIV.

La Gran hambruna europea Ocurrió cuando las malas condiciones climáticas hicieron que las cosechas fracasaran en toda Europa desde 1315 hasta la cosecha de verano de 1317. Los resultados fueron nada menos que catastróficos. Los pocos años de hambre detuvieron por sí solos un período de siglos de riqueza y crecimiento, y hundieron al continente en un pandemonio de enfermedades, muerte, crimen e incluso los indescriptibles horrores del infanticidio y el canibalismo. Millones de personas murieron y Europa tardó hasta 1922 en recuperarse del terror. De hecho, los efectos del desastre todavía se pueden sentir hoy: según se informa, ciertas partes de Francia están aún más escasamente pobladas de lo que estaban justo antes de la Gran Hambruna.

1. Plaga de Justitian

Descargo de responsabilidad: este tiene un número de muertos que va por las nubes, aunque técnicamente no es un desastre natural en el sentido de «la tierra se levanta para devorarnos a todos», sino más bien un brote de enfermedad. Un brote masivo y masivo de enfermedades.

Imagínese ser un emperador todopoderoso tratando de cimentar su legado, solo para descubrir que lo principal que los libros de historia recuerdan sobre usted es que un grupo de roedores logró matar a innumerables miles de personas durante su reinado … y luego provocó la epidemia subsiguiente. tu nombre. Tal fue el destino del emperador bizantino Justitian I, que se convirtió en el homónimo del Plaga de Justitian (o la plaga de Justitian, porque ¿por qué molestarse en darle solo uno versión del nombre del tipo?) solo porque él estaba a cargo cuando golpeó.

La plaga de Justitian, que era básicamente una desagradable versión de Black Plague antes de que se generalizara, se había formado en China y / o India, y sus giras finalmente la llevaron a Egipto y a diversas rutas comerciales. Tuvo su gran oportunidad en el año 542, cuando los roedores portadores de la enfermedad llegaron finalmente a la poderosa ciudad de Constantinopla. Los informes indican que la ciudad se vio afectada por casi todas las formas de peste a la vez: además de la peste bubónica clásica de la peste negra, también estuvieron presentes los tipos neumónicos y septicémicos. Como tal, los ciudadanos comenzaron a derrumbarse por miles. Decenas de miles de personas murieron en un lapso de tiempo extremadamente corto, y el hecho de que las autoridades no pudieron deshacerse de las masas de cuerpos muertos y enfermos de manera oportuna no ayudó a las cosas.

Después de que la plaga terminó con la Constantinopla de Justiciano, dirigió su atención al Mediterráneo y luego a la Persia. Su carrera activa duró aproximadamente medio siglo, aunque algunos indican que la plaga continuó su gira por el Mediterráneo durante unos buenos 225 años. En última instancia, se estima que la plaga de Justitian mató hasta al 40% de los residentes de Constantinopla, y todo el imperio bizantino perdió entre 25 y 50 millones de personas. Buen legado, Justitian.

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