Descubrimientos arqueológicos sombríos y horribles (Parte 3)

Como hemos establecido antes, nuestro pasado está lleno de momentos sombríos, brutales y repugnantes y depende de los arqueólogos dar vida a ese lado más oscuro de la historia. Hoy echaremos un vistazo a otros diez descubrimientos arqueológicos de este tipo que conmocionaron, disgustaron y horrorizaron.

10. Las manos cortadas de Avaris

Hace unos años, los arqueólogos estaban excavando las ruinas de Avaris y encontraron, por primera vez, evidencia concreta de una práctica del antiguo Egipto que, hasta ese momento, solo se había leído en los textos: cortar las manos de los enemigos vencidos.

Esta evidencia vino en forma de 16 manos cortadas, todas ellas derecho unos, enterrados en cuatro fosas a lo largo de la antigua capital egipcia. Dos de los pozos, cada uno con una sola mano, se encontraron en lo que se creía que era el salón del trono, lo que indica que la presentación de los trofeos fue parte de una ceremonia mucho más grandiosa.

Las manecillas tenían alrededor de 3.600 años y provenían de una parte a menudo olvidada de la historia de Egipto llamada Segundo Período Intermedio o Período Hyksos. Se definió por la llegada de un nuevo grupo de personas llamadas Hyksos que conquistaron el Bajo Egipto e instalaron a uno de los suyos como rey. Por lo tanto, Salitis de los hicsos se convirtió en el primer faraón de la dinastía XV y, en el proceso, también trasladó la capital a la ciudad de Avaris.

Hasta este descubrimiento, esta costumbre sólo había sido referenciado en el arte y la escritura antiguos. Sin embargo, un punto que aún se está debatiendo es si esta práctica fue introducida por los hicsos o ya estaba presente en la sociedad egipcia antes de su llegada.

9. Los esqueletos en el sótano de Benjamin Franklin

Si vas a Craven Street en Londres, podrás visitar la Casa de Benjamin Franklin, un museo dedicado al Padre Fundador ubicado dentro de la única de sus antiguas residencias que aún está en pie. Franklin vivió aquí durante 16 años mientras se desempeñaba como embajador de las colonias.

Antes de la apertura del museo, la casa de cuatro pisos se sometió a renovaciones en 1998, tiempo durante el cual los trabajadores hicieron un descubrimiento inesperado y espeluznante: restos humanos enterrados en un pozo en el sótano. Siguiente excavaciones, desenterraron más de 1.200 huesos pertenecientes a entre 10 y 15 personas diferentes, algunas de ellas niños. Las pruebas mostraron que todos los huesos tenían alrededor de 200 años, enterrados en el sótano mientras Franklin vivía allí.

Entonces, ¿cuál fue el trato? ¿Podría ser que el amado Padre Fundador fuera un maníaco asesino que desmembró a sus víctimas en su sótano? Bueno no. Afortunadamente, la verdad era bastante desalentadora, pero no tanto. Los académicos señalaron unánimemente a William Hewson, un cirujano amigo de Franklin que vivió allí durante algunos años.

Muchos de los huesos presentaban cortes de sierras médicas o bisturíes o incluso agujeros perforados por un dispositivo de trepanación. Hoy en día, se podría hacer referencia a Hewson como el «padre de la hematología», pero en ese entonces, como muchos otros cirujanos, parecía tener el hábito de realizar operaciones secretas. autopsias sobre cadáveres robados de cementerios para estudiar la anatomía humana. Cuando terminó, para minimizar el riesgo de ser atrapado, Hewson simplemente enterró los restos en el sótano.

8. El longobardo armado con cuchillo

En 1985, los arqueólogos italianos estaban excavando una necrópolis construida en algún momento entre los siglos VI y VIII d.C. por una tribu germánica llamada longobardos. Después de años de excavación, encontraron los restos óseos de 222 individuos.

Examinar estos numerosos restos lleva tiempo. No fue hasta 2018 que comenzaron a estudiar uno de los esqueletos pertenecientes a un hombre de mediana edad que había sido designado T US 380. Lo que pronto se dieron cuenta fue que el brazo derecho del hombre había sido amputado y colocado con una prótesis de cuchillo de hierro.

Los investigadores no están seguros de cómo el hombre perdió el brazo. Se lo había quitado a través de un traumatismo contundente, pero podría haber sido un accidente, durante un combate o incluso como una forma de castigo. ¿Qué quedó claro de la cicatrización del hueso fue que el hombre vivió mucho tiempo después de perder su extremidad. En sí mismo, esto es bastante impresionante, pero la adición de la prótesis de hoja lo hace único.

Dicho esto, todavía estamos hablando de hace 1.400 años, por lo que el uso de una prótesis ejerció una gran presión sobre el cuerpo. Los dientes del hombre estaban extremadamente gastados, particularmente en su lado derecho, donde la cavidad pulpar se había abierto e infectado. Los investigadores creen que T US 380 usó regularmente sus dientes para apretar las correas que mantenían su prótesis en su lugar. Además, su hombro había desarrollado una cresta en forma de C debido a la posición antinatural en la que sostenía su brazo. En general, el esqueleto mostró signos extremos de frecuente «fuerza biomecánica».

7. La cabeza de un rey

Algunos descubrimientos increíbles se hacen en tumbas o pirámides antiguas … otros se hacen en áticos polvorientos. En 2008, el recaudador de impuestos francés retirado Jacques Bellanger estaba revisando el desván de la casa que había tenido desde la década de 1950. En un viejo guardarropa, había una caja; y en la caja, había una cabeza humana momificada. Pero no cualquier cabeza humana momificada, porque esta cabeza humana momificada supuestamente pertenecía a Enrique IV, rey de Francia.

Generalmente conocido como el «buen rey Enrique», este miembro de la Casa de Borbón gobernó Francia a finales del siglo XVI y principios del XVII. Aunque hoy se le recuerda con cariño, sus contemporáneos lo odiaban porque trató de inculcar la tolerancia religiosa en una época en la que católicos y protestantes no se querían demasiado. Finalmente, esto hizo que lo mataran en 1610. Sufrió más insultos durante la Revolución Francesa cuando su cuerpo fue desenterrado junto con otros miembros de la realeza y arrojado a un pozo.

A partir de entonces, la historia de los restos de Henry se vuelve un poco dudosa. Definitivamente perdió la cabeza en algún momento y, según la historia, fue durante la Revolución Francesa, cuando un admirador quiso salvar la cabeza del rey. O tal vez solo querían un recuerdo, quién sabe …

De cualquier manera, la cabeza intercambió propietarios un número indeterminado de veces hasta que fue comprada en una subasta en 1919 por Joseph Bourdais, el dueño de la casa antes que Bellanger y el que la dejó en el ático.

Un equipo dirigido por el antropólogo y patólogo forense Philippe Charlier analizó la cabeza y concluido que definitivamente pertenecía a Enrique IV. Encontraron evidencia como un pequeño lunar en el mismo lugar que Henry tenía y una puñalada curada de un intento de asesinato anterior, sin mencionar que la reconstrucción facial coincidía con sus retratos y su máscara mortuoria. Sin embargo, un equipo posterior dijo que las pruebas de ADN mostraron que el dueño de la cabeza no era un borbón y, por lo tanto, no podía ser Henry. El equipo inicial y muchos otros argumentaron que la cabeza estaba demasiado degradada y contaminada para obtener una muestra de ADN precisa y el debate ha continuado desde entonces.

6. El alcance de la peste negra

Mientras el mundo lucha por hacer frente a un nuevo brote, los arqueólogos recibieron un triste recordatorio de la pandemia más mortífera que azotó Europa cuando desenterraron una fosa común en la campiña inglesa llena de víctimas de la peste negra.

Esta tumba contenía al menos 48 hombres, mujeres y niños, la mayoría de ellos entre las edades de uno y 17 años. Sin embargo, debido a que mostraba signos de haber sido alterado antes de la excavación moderna, los investigadores creen que podría ser parte de una tumba más grande. cual contiene incluso más víctimas.

No hay ningún misterio en cuanto a qué mató a estas personas. Los restos datan de mediados del siglo XIV, aproximadamente al mismo tiempo que Inglaterra se encontraba en medio de su brote de plaga más mortal que acabó con la vida de casi la mitad de la población del país. Además, las pruebas de ADN revelaron la presencia de Yersinia pestis, la bacteria que causa la enfermedad mortal.

Lo que hace que esta fosa común se destaque es su ubicación: está en el campo de Lincolnshire, cerca de las ruinas de Thornton Abbey. Era descubierto por casualidad en 2013 durante una encuesta de la zona y los resultados se publicaron a principios de 2020.

Tales ejemplos de los estragos de la peste negra fueron mucho más comunes en ciudades más grandes y otros lugares con una mayor densidad de población. Como era de esperar, en Inglaterra, la mayoría de las fosas comunes de peste se encontraron en Londres o sus alrededores. Sin embargo, este descubrimiento muestra que incluso las comunidades rurales pequeñas se vieron abrumadas por la Peste Negra hasta el punto en que ya no pudieron hacer frente y tuvieron que enterrar a todos en una tumba gigante.

5. El destino del hombre Lindow

Las turberas han demostrado ser entornos extraordinarios para la preservación de restos humanos durante siglos, incluso milenios. Estos cadáveres momificados de forma natural a menudo se encuentran con sus órganos internos intactos e incluso con la piel intacta. De hecho, el hombre de Tollund, posiblemente el más famoso de los los llamados «cuerpos de pantano», fue tratado inicialmente como una víctima de asesinato reciente antes de que se estableciera que murió durante la Edad del Hierro.

Hoy no nos estamos centrando en el Hombre de Tollund, sino en otro ejemplo que se hizo famoso por su muerte espantosa y excesiva que todavía desconcierta a los estudiosos: el Hombre de Lindow de 2.000 años.

Descubierto por casualidad en 1984 en Lindow Moss, fue uno de los primeros cuerpos de pantano de Inglaterra. Tenía una estatura promedio y una constitución mediana y murió a mediados de los 20 a pesar de que gozaba de buena salud. Su desaparición fue un ejemplo de libro de texto de exagerar – primero, fue golpeado en la cabeza dos veces con un objeto pesado; luego recibió un fuerte golpe en la espalda que le rompió una costilla; luego, se utilizó una cuerda para estrangularlo y luego romperle el cuello; después de eso, le cortaron la garganta y, finalmente, lo arrojaron primero a la piscina. Baste decir que alguien realmente lo quería muerto.

Quién era exactamente ese «alguien» sigue siendo un misterio, ya que se han presentado muchas hipótesis en las décadas transcurridas desde su descubrimiento. Lindow Man tenía las uñas bien cuidadas y el vello facial recortado, lo que llevó a algunos estudiosos a especular que era un hombre de alto estatus y que su muerte fue ritualizada como parte de un sacrificio humano. Algunos incluso sugieren que pudo haber aceptado voluntariamente.

4. Las momias de Frankenstein

En 2001, los arqueólogos que excavaban un sitio llamado Cladh Hallan en Escocia encontraron dos cuerpos antiguos, un hombre y una mujer. Mientras seguían estudiando estos restos, su intriga se convirtió en sorpresa y luego conmoción cuando el descubrimiento comenzó a generar más preguntas que respuestas.

Al principio, parecían ser dos entierros regulares, aunque los esqueletos estaban inusualmente colocados en posición fetal. El hombre murió en algún momento alrededor del 1600 aC, mientras que la mujer murió 300 años después. Sin embargo, los investigadores pronto descubrieron que los cuerpos habían sido enterrados. siglos más tarde, hacia finales del siglo XII a. C. Habían sido preservados intencionalmente en turberas para ayudar a los cuerpos a momificarse y luego fueron recuperados y enterrados. Esto por sí solo fue una tremenda revelación para los estudiosos, ya que la momificación intencional rara vez se ha visto en Europa.

Entonces se puso raro. Al probar todos los huesos que formaban el esqueleto masculino, los científicos se sorprendieron al descubrir que no todos pertenecían al mismo humano. El esqueleto era un compuesto hecha de los restos de tres hombres diferentes que vivieron con siglos de diferencia. Luego probaron el cuerpo femenino y encontraron lo mismo: estaba hecho de partes de tres personas, tanto hombres como mujeres.

El propósito de estas antiguas momias de Frankenstein sigue siendo un misterio. Algunos estudiosos argumentan que fue puramente práctico: las personas que manejaron la momificación no pudieron recuperar los cuerpos enteros del pantano, por lo que simplemente pegaron el cráneo o el brazo de otra persona para completar el conjunto. Otros creen que la práctica fue deliberada y simbólica y tuvo la intención de significar la fusión de múltiples linajes.

3. La masacre de los Usipetes y los Tencteri

Los Usipetes y los Tencteri eran dos tribus antiguas que fueron masacradas por las legiones de Julio César en el 55 a. C. Sabemos de su matanza durante miles de años por los textos antiguos, incluido el propio relato de César de su libro sobre las guerras de las Galias. Sin embargo, nunca estuvimos seguros de dónde sucedió exactamente, hasta 2015, cuando los arqueólogos holandeses afirmaron haber encontrado el sitio del matanza cerca de la ciudad de Kessel.

Según fuentes antiguas, el conflicto comenzó en el invierno del 56 a. C. cuando las dos tribus (a las que se hacía referencia como germánicas pero que en realidad eran celtas) cruzaron el Rin hacia la Galia después de ser expulsadas de su tierra natal por los suevos. Los Usipete y los Tencteri pidieron a César permiso para establecerse en la Galia, que fue denegado. Después de que las negociaciones fracasaran, las legiones romanas lanzaron un ataque contra su campamento y mataron a todos los que estaban a la vista. El mismo César describe El asalto: “También había una gran multitud de mujeres y niños y estos ahora comenzaron a huir en todas direcciones. Envié a la caballería para darles caza … Cuando llegaron a la confluencia del Mosa y el Rin, vieron que no tenían esperanzas de escapar más lejos. Muchos de ellos murieron y el resto se arrojó al río, donde perecieron abrumados por el pánico, el cansancio y la fuerza de la corriente ”.

En su relato personal, César dijo que había alrededor de 430.000 personas y que los mató a todos. Los eruditos modernos sitúan el número entre 150.000 y 200.000, y algunos de ellos definitivamente sobrevivieron ya que las tribus todavía se mencionaron en el siglo siguiente. Ellos opinan que el número inflado se debió a que César quería retratarlos como una gran amenaza y él mismo como un protector de Roma.

2. El sarcófago negro

Esta fue la gran historia arqueológica del verano de 2018. Mientras excavaban en la antigua ciudad de Alejandría, los arqueólogos egipcios encontraron un sarcófago gigante de 30 toneladas hecho de granito negro. Inmediatamente, la imaginación se volvió loca especulando sobre qué (o quién) podría haber dentro. Algunos incluso soñado que incluso podría ser el lugar de descanso final de Alejandro Magno. Al final, se abrió el sarcófago y el contenido fue algo decepcionante, aunque proporcionaron una agradable combinación de morbosidad, disgusto e intriga.

Dentro del sarcófago había tres esqueletos: dos hombres y una mujer. Y no, lamentablemente, ninguno de ellos era Alejandro Magno, ya que los esqueletos masculinos eran mucho más antiguos. Tampoco estaban en muy buenas condiciones, porque los restos flotaban en las aguas residuales rojas. Al final resultó que, el sarcófago no se había sellado correctamente y el líquido se había filtrado y empapado los esqueletos, creando así el consomé más repugnante del mundo. Esto, sin embargo, no impidió que la gente lanzara una petición en busca de permiso para beber el vil líquido rojo. Sí, en serio…

En cuanto a la identidad de los esqueletos, sigue siendo una cuestión abierta. No hay un cartucho en el sarcófago para marcarlos como realeza. Podrían haber sido oficiales militares, pero las mujeres en el ejército del antiguo Egipto eran extremadamente raras, por lo que, si ese es el caso, este es realmente un hallazgo único. Aun así, el esqueleto que atrajo la mayor atención fue el del hombre mayor, de unos 40 años. Su cráneo tenía un agujero, una señal de uno de los procedimientos médicos más antiguos del mundo: la trepanación. La herida se había curado, por lo que el hombre había sobrevivido a la cirugía, aunque es imposible saber qué se pretendía tratar.

1. La guerra de Jebel Sahaba

Por último, pero no menos importante, nos remontamos al principio, a lo que puede ser el más antiguo conocido a gran escala. conflicto en la historia humana. Tuvo lugar en el norte de África, en el actual Sudán, en un sitio llamado Jebel Sahaba en el valle del Nilo, que contiene un cementerio de 13.000 años de antigüedad. Excavado desde la década de 1960, el sitio reveló los restos de hombres, mujeres y niños que habían sido asesinados por arqueros.

Según la evidencia, las interacciones violentas entre estos dos lados no fueron excepcionales. Se llevaron a cabo durante meses o incluso años. Muchos de los restos presentaban marcas de heridas más antiguas que tuvieron tiempo de curarse, lo que indica que las peleas eran una práctica común.

El motivo del conflicto es incierto, aunque dos escenarios son los más plausibles. Podría haber sido una guerra racial: un lado estaba formado por africanos subsaharianos mientras que el otro era un grupo étnico diferente que puede haberse originado en la cuenca del Mediterráneo. O podría haber sido un agua guerra: la región estaba experimentando una sequía severa y el agua potable era un recurso precioso que estos grupos probablemente no querían compartir.

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