Desmontando mitos famosos sobre Harriet Tubman

Harriet Tubman es bien conocida en los Estados Unidos como una esclava fugitiva y abolicionista, y como alguien que llevó a otros esclavos fugitivos a su libertad a lo largo del Ferrocarril Subterráneo. Pero mucho de lo que se sabe sobre ella es falso. Sus hazañas se han exagerado a lo largo de los años con fines políticos. Algunas de las exageraciones comenzaron durante su propia vida. Se le atribuye, si esa es la palabra, por haber reunido esclavos fugitivos en Canadá para unirse a la incursión de John Brown en Harpers Ferry, Virginia, en 1859, por ejemplo. Sin embargo, la fuerza de asalto de Brown incluía solo cinco negros, solo uno de los cuales era un antiguo esclavo. Ninguno era de Canadá.

Sus hazañas fueron exageradas por los abolicionistas del norte, que encontraron a Tubman útil para hacer avanzar su propio trabajo. Varias afirmaciones de recompensas sustanciales ofrecidas por su captura, algunas de ellas con la estipulación de “vivo o muerto”, se pueden encontrar hoy, aunque nunca se ha encontrado evidencia contemporánea de tales recompensas. La única recompensa demostrable jamás ofrecida por ella fue de $ 100 por su regreso como esclava fugitiva. Su analfabetismo la hizo incapaz de registrar su propia historia, aunque se la contó a los entrevistadores, familiares y amigos, y cambió a menudo con el paso de los años. Hoy, veremos la veracidad de 10 mitos comunes sobre Harriet Tubman …

10. Mito: Escondió a los esclavos que escapaban en una casa franca propiedad de Jacob Jackson.

Jacob Jackson era un hombre negro libre que poseía y cultivaba aproximadamente 130 acres de tierra en la costa este de Maryland. A menudo se informa que Tubman le escribió cartas a Jackson y que él tenía una casa de seguridad en su propiedad, una parada en el ferrocarril subterráneo. Los dueños de esclavos sospechaban de Jackson en el área de ayudar en la huida de esclavos fugitivos, y su casa era visitada con frecuencia por inspectores autoproclamados, lo que la hacía demasiado peligrosa como parada temporal para los fugitivos. El papel de Jackson en la saga Tubman fue como mensajero., transmitiendo el tiempo designado por Tubman para que los esclavos comenzaran a escapar.

Ni Jackson ni Tubman sabían leer ni escribir, lo que dificultaba la comunicación por letra. Tubman dictó sus instrucciones a sus cómplices en el norte y la carta fue entregada a Jackson por hombres que tuvieron que leerla. El arreglo significaba que las comunicaciones tenían que hacerse de una manera que solo los dos pudieran entender, ya que la carta sería leída en voz alta, generalmente por los mismos inspectores que ya sospechaban de Jackson. En una ocasión, Jackson transmitió el mensaje de Harriet a sus hermanos para que se reunieran con ella en un momento y lugar señalados, después de lo cual los condujo a la libertad en Pensilvania. Se desconoce cuántas otras veces trabajaron juntos los dos, o si lo hicieron.

9. Mito: Harriet Tubman viajó por todo el sur para llevar esclavos a la libertad.

Existe la creencia generalizada de que Harriet Tubman viajó por todo el sur de antes de la guerra, llevando a cientos de esclavos a la libertad en el norte, y muchos de ellos viajaron hasta Canadá. Si bien muchos esclavos fugitivos viajaron a Canadá (debido a la existencia de la Ley de esclavos fugitivos), los que Tubman condujo a la libertad vinieron de Maryland. Hizo 13 viajes individuales a la costa este de Maryland, desde donde ayudó a unos 70 esclavos a escapar hacia la libertad. La mayoría eran familiares y amigos. La propia Tubman le dio esos números a su biógrafa, Sarah Bradford.

Fueron los periódicos abolicionistas de la época, y más tarde los periódicos del norte, los que apoyaron el objetivo de la administración de Lincoln de acabar con la esclavitud, lo que infló tanto el número de viajes que hizo Harriet como el número de esclavos que llevó a la libertad como conductora en el ferrocarril subterráneo. Escenas de la vida de Harriet Tubman (1869) fue seguida por una segunda obra de Bradford, Harriet, el Moisés de su pueblo (1886). Los dos las obras son la fuente de muchos de los mitos que existen sobre Tubman hoy. Una biografía académica sobre Tubman no apareció hasta 1947, aunque se habían escrito numerosos libros para niños sobre ella antes de esa fecha.

8. Mito: usó el código de la colcha para seguir el ferrocarril subterráneo

La idea de escapar de los esclavos usando un código mostrado por colchas colgantes, que entregó instrucciones sobre cuándo y dónde moverse, no surgió hasta 1998, cuando se presentó en el libro Oculto a simple vista: una historia secreta de edredones y el ferrocarril subterráneo. La teoría fue rechazada de manera abrumadora por historiadores y académicos, citando la falta de evidencia documentada, la falta de evidencia contemporánea y el hecho de que nunca se han encontrado edredones que contengan los diseños citados por los autores del libro. Probablemente la razón más importante para descartar la idea de que Harriet Tubman siga el código de la colcha es que ni ella ni ninguno de los esclavos a los que ayudó a escapar lo mencionaron.

Harriet se abrió camino a través de su conocimiento de Eastern Shore, que desarrolló durante su juventud, y a través del contacto con compañeros conductores de confianza y partidarios del Ferrocarril Subterráneo. Evitaba el contacto con aquellas personas que le eran desconocidas. La mayor parte de su contacto con los demás era directo, necesario porque los mensajes escritos no tenían sentido para ella, como lo eran para la mayoría de los esclavos a los que ayudó a escapar. Ella confió en varios de los subterfugios de alguien escondido, incluido el uso de disfraces, aceptar la ayuda de otros que le dieron refugio y confiar en su guía para eludir a los cazadores de esclavos.

7. Mito: Tenía una recompensa de 40.000 dólares por su cabeza por su captura, viva o muerta.

Hasta la fecha, no hay evidencia de ninguna ‘recompensa’, en ninguna cantidad, ofrecido por la captura de Harriet Tubman ha sido encontrado. Los dueños de esclavos de la región no tenían motivos para sospechar que el esclavo fugitivo que conocían como Minty Ross estaba ayudando a otros a escapar. Hubo una recompensa para Minty Ross, así como para sus dos hermanos, pero fue por su regreso a la esclavitud y se ofreció si eran recapturados fuera de Maryland. Eliza Brodess, su dueña, ofreció $ 100 por cada uno de ellos. La cantidad repetida de $ 40,000 ofrecida por Tubman no puede considerarse una exageración. Era simplemente una mentira, creada para tener efecto.

Sarah Bradford incluyó una cantidad menor en su primer trabajo en Tubman, afirmando que era de $ 12,500, y que cuando se le preguntó a Tubman sobre la cantidad de $ 40,000, ella respondió que no había oído hablar de esa cantidad. Bradford lo incluyó de todos modos, además de opinar que podría haber sido mucho más. Una recompensa de esa cantidad, equivalente a más de medio millón de dólares en dinero de hoy, probablemente se habría informado en todos los periódicos del país. No era.

6. Mito: Cantó numerosas canciones como señales.

El mito de que Tubman cantaba ciertas canciones como señales creció a lo largo de las décadas, a medida que las historias orales transmitidas por las generaciones sucesivas estaban sujetas a recuerdos cambiantes y tradiciones familiares. Cantaba, al acercarse a los puntos de encuentro, como un medio para señalar a los que escapaban que era hora de moverse. Le dijo a Sarah Bradford qué canciones cantaba, enumerando solo dos: Con destino a la tierra prometida y Baja Moisés. Esos dos deberían ser suficientes, pero aquellos que eligen mitificar a Tubman usan a otros espirituales como reemplazos de las canciones que Tubman y sus subordinados habrían conocido.

Swing Low, Sweet Chariot fue escrito en el territorio indio de Oklahoma alrededor de 1865 por un choctaw de nombre Wallis Willis. Willis, un antiguo esclavo (a menudo se olvida en Estados Unidos que muchos indios también eran esclavos) no leía música; la canción fue transcrita por Alexander Reid, un ministro. Sigue la calabaza para beber, que se refiere a la Osa Mayor, puede haber sido una canción conocida en ese momento (se publicó por primera vez en 1928), pero la propia Tubman no se refirió a ella en su historia a Bradford. La leyenda del uso de la canción se desarrolló en otra ruta del Ferrocarril Subterráneo. y luego se absorbió en la historia de Tubman.

5. Mito: Araminta era su verdadero nombre africano

En informes más recientes sobre los mitos que rodean a Harriet Tubman, se hace referencia a Araminta como su nombre real y, en algunos casos, como su nombre «verdadero africano». Araminta fue el nombre que le dieron sus padres, y en los alrededores donde creció, y más tarde de donde ayudó a escapar a los esclavos, la conocían como Minty Ross (Minty es un diminutivo de Araminta). Araminta no era un nombre africano, pero un nombre común para las mujeres, especialmente las puritanas, en América del Norte e Inglaterra durante muchos años. Hoy es relativamente raro.

Era bastante común en el siglo XIX que Mark Twain lo usara como uno de los nombres del primo de Tom Sawyer en Las aventuras de Huckleberry Finn. Minty Ross, como la conocían, adoptó el nombre de Harriet Tubman, siendo el apellido el de su marido durante un tiempo, John Tubman. Su familia y amigos la siguieron llamando Minty; apareció, o más bien aparecieron algunas de sus hazañas, como Harriet Tubman en el periódicos abolicionistas del norte. No pudo usar su nombre real por temor a represalias contra los miembros de la familia que todavía estaban esclavizados en Maryland.

4. Mito: Se vio obligada a casarse con John Tubman.

En Maryland de la década de 1850, aproximadamente la mitad de la población negra era libre, aunque la esclavitud seguía siendo legal en el estado. John Tubman era un hombre libre cuando se casó con Minty Ross alrededor de 1844. Este arreglo era bastante común en Maryland; los esclavos necesitaban el permiso de sus dueños para casarse con una persona libre. Cuando Tubman se casó con Ross, él entregó libremente los derechos a cualquier niño que emana del matrimonio. Según la ley, pasarían a ser propiedad del dueño de Minty. Fue después del matrimonio con Tubman que Araminta cambió su nombre a Harriet.

Harriet dejó atrás a su esposo cuando escapó de la esclavitud, regresando algunos años más tarde para encontrarlo viviendo con otra familia, felizmente vuelto a casar. No tenía ningún deseo ni intención de huir al norte con Harriet y, como hombre libre, podría haberse marchado mucho antes. Harriet, en un viaje posterior, se fue con una niña que, según ella, era su sobrina, pero que de hecho pudo haber sido su hija con John Tubman. Harriet se volvió a casar en Nueva York después de la Guerra Civil y John Tubman desapareció de la escena. Su matrimonio con Tubman no le fue impuesto, ni por él ni por su dueño.

3. Mito: Tubman tenía 11 hermanos y hermanas

Harriet Tubman nació de Harriet (conocida como Rit) y Ben Ross, aunque la ubicación exacta de su nacimiento es incierta. Rit era cocinera de la familia Brodess; Ben era un leñador y leñador, retenido por Anthony Thompson, que era dueño de una plantación cercana. Juntos, Ben y Rit tuvieron nueve hijos, incluido Araminta. Araminta finalmente tuvo cuatro hermanos (tres de los cuales fueron menor que ella) y cuatro hermanas. Cuando era joven, sus tres hermanas mayores fueron vendidas por su dueño, Edward Brodess, y Minty perdió todo contacto con ellas.

Su padre estaba ausente con frecuencia, manejando las operaciones de madera en la plantación de Thompson, y su madre estaba demasiado ocupada con su trabajo en la casa de Brodess para pasar mucho tiempo con su propia familia. Minty tenía que cuidar a sus hermanos menores hasta que la contrataron como niñera cuando, según sus recuerdos de Sarah Bradford, tenía cinco o seis años de edad. Fue una posición en la que fue golpeada por primera vez como esclava (nuevamente según Bradford) y en la que aprendió a resistir a sus dueños de diversas maneras, incluida la huida.

2. Mito: nació en la granja propiedad de Edward Brodess en Maryland en 1820

La fecha de nacimiento de Harriet Tubman se puede enumerar como una de varias, según la fuente. Tubman afirmó más tarde que nació en 1825. Otros historiadores disputan esa fecha, alegando que nació en 1820, 1822, 1824 y otras fechas. Su certificado de defunción enumera su año de nacimiento como 1815. Su lápida dice 1820. El hecho del asunto es su año de nacimiento es una estimación, sin una indicación definitiva de cuándo fue.

Lo mismo ocurre con su lugar de nacimiento. Pudo haber nacido en la granja más pequeña propiedad de la familia Brodess, o en la plantación más grande cercana propiedad de Anthony Thompson. Dado que su madre trabajaba en la casa Brodess como cocinera, lo más probable es que naciera en la granja Brodess, aunque los registros de parteras indican que podría haber nacido en la plantación de Thompson en 1822.

1. Mito: llevó a más de 300 esclavos a la libertad en el norte

Varias fuentes afirman que Harriet Tubman condujo a cientos de esclavos a la libertad en el norte antes de la Guerra Civil, exagerando enormemente sus logros. De hecho, ella condujo alrededor de 70, en el transcurso de 13 viajes a Maryland. Casi todos los esclavos liberados procedían del condado de Dorchester, de donde ella misma había escapado. Se conocen los nombres de casi todos. También lo son muchos de los agentes y conductores del Ferrocarril Subterráneo que la ayudaron en sus viajes.

Después de la guerra, Tubman le contó su historia a Sarah Bradford, quien la publicó con la intención de recaudar dinero para el sujeto empobrecido del cuento. Fue un exito. Muchas de las exageraciones que adornan sus logros nacieron en ese momento. Sus logros no necesitan ningún adorno, y enmascararlos con mitos perjudica a una notable heroína de la historia de Estados Unidos.

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