Saltar al contenido

Diez cosas sobre los seres humanos que los biólogos no pueden explicar

19/05/2021

En comparación con nuestros antepasados, hemos avanzado mucho en nuestro conocimiento científico de nuestra propia especie, especialmente en la última década. Con algunos avances sin precedentes en campos como la medicina, la neurociencia y la biología evolutiva en los últimos años, ahora estamos mucho más cerca de comprender nuestro lugar en el universo, al menos científicamente, si no filosóficamente, que nunca.

Sin embargo, a pesar de todo eso, hay bastantes misterios sobre la raza humana que todavía no podemos resolver, por mucho que lo intentemos. De hecho, algunos de ellos se vuelven más desconcertantes cuanto más tratamos de entenderlos. A medida que nuestras herramientas y técnicas mejoradas mejoran en la resolución de acertijos de larga data sobre cómo funciona nuestra especie en la mayoría de las áreas, para un puñado de ellas, todo lo que hacen es iluminar el agujero y revelar cuán profundo y oscuro es en realidad.

10. Memoria

A primera vista, la memoria no es algo difícil de entender. Experimentamos algo, lo codificamos en nuestro cerebro como información aprendida y lo recuperamos en una fecha posterior si necesitamos acceder a él nuevamente. El procedimiento es casi completamente involuntario, a menos que estemos tratando de prepararnos para una prueba o presionando activamente a nuestro cerebro para que almacene información específica para un uso específico más adelante.

Si bien el proceso de almacenamiento de recuerdos se comprende bastante bien, lo que simplemente no entendemos es cómo el cerebro recupera esa información, como recuperacion de memoria es uno de los mayores misterios de neurociencia (lo que dice mucho, ya que el cerebro tiene muchas otras características misteriosas). Simplemente no sabemos qué sucede en el cerebro cada vez que corteza frontal envía una señal destinada a recuperar un recuerdo en particular, o incluso qué partes del cerebro se utilizan en el proceso, excepto el hipocampo, donde sabemos que los nuevos recuerdos se codifican cuando se forman.

9. Envejecimiento

Durante miles de años, el envejecimiento ha sido un problema particularmente molesto para la raza humana, ya que garantiza que, independientemente de lo saludables que nos mantengamos, todos moriremos en algún momento. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que no hay ninguna razón científica o biológica detrás de por qué envejecemos. De hecho, es completamente posible detener el daño a las células vivas causado por el envejecimiento. En uno estudio, los investigadores pudieron restaurar la visión de los ratones al revertir el daño que se acumula en su ADN a medida que envejecían, restaurando efectivamente esas células a un estado más joven y funcional.

Eso nos dice que tenemos una comprensión justa de lo que el envejecimiento le hace al cuerpo, aunque todavía no sabemos por qué sucede. Por un lado, el Células madre están programados para producir cada vez menos glóbulos rojos a medida que envejecemos, aunque nadie está seguro de si esto sucede porque las células simplemente están programadas para hacerlo desde el nacimiento, o si hay algo en nuestro entorno que lo cause. La mitocondria, la parte de la célula que produce energía, también juega un papel inexplicable, ya que se daña y funciona de manera menos eficiente con el tiempo para todos nosotros, lo que finalmente causa la muerte, aunque nuevamente, no estamos seguros de qué la causa exactamente.

8. Dormir

¿Por qué dormimos? La mayoría de nosotros suponemos que es la forma natural de descansar del cuerpo después de un largo día, aunque eso difícilmente lo explica. Tenemos que dormir la misma cantidad de tiempo sin importar cuánto esfuerzo físico o mental hayamos pasado durante el día, o incluso si hemos pasado todo el día sin hacer nada más que sentarnos en el sofá. Desde el punto de vista evolutivo, también, caer casi inconsciente durante aproximadamente ocho horas todos los días habría sido perjudicial para nuestra supervivencia durante nuestros días de cazadores-recolectores, lo que sugiere que cualquier cosa que esté sucediendo dentro del cuerpo durante ese tiempo debe ser muy importante.

Si bien hay muchas teorías, todavía no hay consenso entre la comunidad científica sobre por qué dormimos. Uno de ellos es que es un estado de ahorro de energía sin mucha actividad que permite que el cerebro se recupere, aunque las investigaciones han encontrado que cuanto más tiempo permaneces despierto, el mas activo tu cerebro es cuando finalmente te duermes. También están todos los sueños que solo ocurren durante la fase REM del sueño, cuya duración disminuye a medida que envejece. El cerebro apenas está inactivo durante ese tiempo, incluso si está activo de una manera ligeramente diferente a la que está cuando estamos despiertos.

7. Risa

No importa a dónde vayas en el mundo, la risa es algo que todos los humanos comprenden. Sin embargo, casi nadie entiende por qué lo hacemos, exactamente cuándo lo hacemos, o incluso qué sucede dentro del cerebro cuando nos reímos. Científicamente hablando, la risa es uno de los misterios más antiguos del comportamiento humano y todavía no estamos más cerca de comprenderlo.

Contrariamente a la creencia popular, no siempre nos reímos en respuesta a algo feliz o positivo. Puede suceder con cosquillas, drogas, trastornos mentales o una variedad de otras cosas no relacionadas con felicidad de cualquier manera. Además, casi nunca responde a algo gracioso, como estudios han descubierto que la mayoría de las risas son involuntarias y en respuesta a señales sociales que, por sí solas, no son para nada divertidas. Tampoco es una respuesta estrictamente humana desarrollada para nuestro entorno social único; muchos especies de primates reír también.

Luego está la cuestión de qué partes del cuerpo están involucradas exactamente cuando nos reímos. Si pensaba que era solo el cerebro, no lo es, como para muchas personas, reír involucra funciones motoras en otras partes del cuerpo aparentemente no relacionadas, como las piernas, las manos y la piel. torso.

6. Zurdos

La teoría predominante sobre por qué algunas personas son zurdas es que depende de las diferencias entre la parte derecha e izquierda del cerebro. Los estudios, sin embargo, demuestran que no tiene nada que ver con el cerebro. Es una decisión tomada por el médula espinal mucho antes de que el cerebro se haya desarrollado por completo dentro del útero, y todavía no tenemos una forma confiable de predecir, incluso con la genética, si alguien resultaría ser zurdo o diestro. Luego está el pregunta de por qué alrededor del 90% de la población es diestra, ya que parece algo que estaría distribuido de manera más o menos uniforme. Tal como está, es otro de esos misterios que conocemos desde hace un tiempo, aunque todavía no hemos podido resolver a pesar de nuestro arsenal de herramientas científicas en constante evolución.

También está el aspecto evolutivo y social de la misma. Ser zurdo es un rasgo claramente desventajoso, ya que todo parece estar diseñado pensando en los diestros. Históricamente, también, la zurda se ha visto como un signo de maldad en muchas sociedades de todo el mundo: la palabra ‘siniestro’ en realidad proviene de una palabra latina que significa ‘en el lado izquierdo’. Si fuera genético, y tenemos no hay investigación confiable para demostrar que definitivamente lo es, el rasgo ya debería haber sido eliminado de la población.

5. El efecto placebo

Sobre el papel, el efecto Placebo, abreviatura de cualquier remedio médico que sea efectivo por el simple hecho de creer que lo es, no tiene por qué funcionar. Va en contra del método científico moderno involucrado en la investigación médica, y suena como una de esas escuelas de atención médica alternativa de ‘mente sobre materia’ que los médicos reales odian tanto.

Sin embargo, al mirar la investigación que lo respalda, comienza a quedar claro que el fenómeno no solo es real, sino que también es Respaldados por la ciencia de formas que simplemente no entendemos. Muchos estudios han concluido que los placebos funcionan en una amplia variedad de casos de uso, incluso cuando le dice explícitamente al paciente que le están dando un medicamento que no contiene ningún medicamento en absoluto. De manera bastante desconcertante, lo opuesto al Placebo, el Nocebo, en el que la condición del paciente se ha deteriorado simplemente diciéndoles que el medicamento no funcionará, a pesar de continuar administrando el medicamento real, ha sido encontró para ser igualmente eficaz. Además, el efecto solo se está obteniendo más fuerte y más poderoso con el tiempo; otro de sus muchos aspectos que apenas hemos empezado a notar, y mucho menos a comprender completamente.

4. Anestesia

Durante la mayor parte de nuestra historia, las personas que se someten a una cirugía no han tenido la opción de hacerlo sin todo el dolor, a excepción de los analgésicos leves como el opio que no hacen casi nada para procedimientos serios como las amputaciones. El advenimiento de la anestesia cambió eso, y con él el mundo de la salud, alrededor 170 hace años que. Para la mayoría de nosotros hoy en día, es inimaginable pensar que no siempre ha sido la norma.

Si bien la anestesia es indudablemente asombrosa, todavía no entendemos exactamente qué le hace al cerebro. Tiene que Qué hacer con la cuestión más amplia de cómo funciona la conciencia, a la que llegaremos en un momento, aunque la anestesia es una parte particularmente misteriosa de la ecuación.

Por un lado, no tenemos idea de por qué solo afecta al cerebro y ninguna otra parte del cuerpo. Incluso en el cerebro, los pacientes bajo anestesia parecen tener el resto de sus funciones, como habilidad cognitiva – activos y trabajando como cuando están despiertos, excepto que están inconscientes y no parecen sentir ningún dolor. Simplemente no tenemos idea de qué parte del cerebro cambia tampoco, y si funciona igual para todos, lo cual es probablemente la razón por la que los anestesiólogos son, con mucho, los mas alto profesionales médicos remunerados en casi todo el mundo.

3. Sexo

No hay duda de que el sexo es asombroso y una amplia variedad de criaturas que se encuentran en la Tierra lo usan para la reproducción, aunque evolutivamente hablando, no tiene mucho sentido. Los científicos han estado tratando de responder por qué desarrollamos la reproducción sexual en primer lugar durante un tiempo, ya que no brinda beneficios inmediatos sobre la reproducción asexual, aunque con poco éxito.

La teoría predominante hasta ahora ha sido que ayuda a eliminar los genes dañinos de la reserva, lo que también puede ser cierto, aunque eso no vale la pena el enorme costo evolutivo que conlleva. Los seres sexuales solo transmiten la mitad de sus genes a sus descendientes, ya que la mitad de la población, los machos, no se reproducen. Eso es enormemente perjudicial para la supervivencia en un lugar competitivo como la Tierra, ya que las criaturas asexuales pasan el 100% de sus genes sin todas las molestias de salir y tratar de encontrar una pareja adecuada para la reproducción.

Además, un estudio demostró que la tasa de mutaciones dañinas en cualquier especie dada es muy grande. demasiado baja para justificar su papel en la evolución del sexo. A pesar de eso, alrededor 99% de todos los organismos multicelulares de la Tierra se reproducen sexualmente, lo que sugiere que debe tener algunos beneficios claros sobre la reproducción asexual. Sin embargo, lo que son, aparte del hecho obvio de que el sexo se siente genial, sigue siendo uno de los mayores misterios de la biología evolutiva.

2. Los microbios dentro de nosotros

Sabemos desde hace un tiempo que el cuerpo humano no es todo humano, ya que los microbios constituyen una parte considerable de nuestro ADN total. Si bien ha habido afirmaciones exageradas sobre cuánto es eso en números, algunos incluso han inexacto afirmó que más del 90% son microbios; solo en los últimos años hemos descubierto que la verdadera proporción de células humanas a microbios en nuestro cuerpo está en algún lugar alrededor 1,3: 1. Eso puede ser bastante sorprendente en sí mismo, aunque si profundizamos un poco más en el tema, se vuelve más extraño.

Según un estudio reciente, nuestro cuerpo no solo está compuesto principalmente de microbios, sino que alrededor del 99% de ellos están completamente extraterrestre para nosotros, así como mucho más diverso de lo que pensábamos anteriormente. No coinciden con nuestras bases de datos genéticas sobre ninguna de las especies microbianas que conocemos en la Tierra, y necesitaríamos clasificaciones completamente nuevas para incluso documentarlas.

Además, tampoco sabemos exactamente qué es lo que hacen estos microbios en el cuerpo. Si bien sabemos que los bebés que no pueden criar una colonia diversa de bacterias intestinales al nacer pasan por muchos problemas de salud. problemas más adelante en la vida, solo tenemos teorías y conjeturas en cuanto a por qué es eso.

1. Conciencia

La pregunta de “¿qué es la conciencia?” ha sido respondida por diferentes profesionales de diferentes formas a lo largo de los años. Los filósofos lo utilizan como prueba innegable del significado del lugar de nuestra especie en el universo. Los astrofísicos lo ven como solo uno de los muchos resultados improbables que surgen de un universo infinito con infinitas posibilidades, y así sucesivamente. Sin embargo, para los neurocientíficos y los biólogos, la respuesta no es tan clara, en la medida en que quizás sea la más importante. misterio de nuestro cuerpo que conocemos.

Biológicamente hablando, ¿cuál es la línea que separa el bulto físico de biomasa, cerebro, neuronas y todas las demás cosas que componen nuestro cuerpo de los seres conscientes con emociones y la capacidad de experimentar el mundo que los rodea que todos somos? Si ensamblamos un modelo de nuestro cuerpo en pleno funcionamiento en el laboratorio, simulamos todas las conexiones entre las diferentes partes con nuestros avances en tecnología protésica e intentamos que cobre vida, no hay duda de que fracasaríamos. Después de todo, si solo somos una agrupación aleatoria de moléculas y átomos que han cobrado vida a través de todos los procesos aleatorios que han dado lugar a la vida en la Tierra durante miles de millones de años, deberíamos poder replicarlo fácilmente en condiciones controladas. .

Y sin embargo, nosotros hipocresía. Mucha gente diría que es la misma diferencia que estar vivo o muerto, aunque mirando cuántas personas que sufren de trastornos que los dejan inconscientes todavía están vivos en todos los sentidos de la palabra, no parece ser así. ¿Es solo nuestra capacidad para formar emociones subjetivas? Los científicos ya están trabajando duro para implementar AI para hacer robots que puedan sentir emociones, ya que los haría mucho mejores en cualquier trabajo que se supone que deben hacer. No hay duda de que también lo lograrían fácilmente, la IA ya ha avanzado lo suficiente para hacer eso, aunque nadie los llamaría ‘conscientes’ de ninguna manera. ¿Qué pasa con la agrupación específica de nuestro cuerpo y el cerebro que lo controla que lo hace todo más grande que la suma de sus partes?

Tal como está, no es una pregunta que podamos responder pronto. Hemos usado la neurociencia mecánica cuántica, biología evolutiva y un montón de otros campos para tratar de comprender exactamente qué nos hace conscientes, aunque con poco éxito. Sin embargo, si podemos resolverlo, podría abrir puertas en muchos otros campos y mejorar enormemente la calidad de vida en la Tierra, especialmente para las personas que padecen enfermedades raras a largo plazo que atacan directamente lo que sea en el cerebro que produce es consciente.