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Diez formas en que la tuberculosis cambió el mundo

18/03/2015

La tuberculosis (TB), también conocida como consumo, es una bacteria mortal que ataca los pulmones de las personas. Se transmite al estornudar, toser o entrar en contacto con la saliva de una persona infectada y, a principios del siglo XIX, era la enfermedad más mortal de la historia, habiendo matado una de cada siete personas que alguna vez había vivido. Mientras que una vacuna fue utilizado por primera vez en humanos en 1921, no se difundió ampliamente hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Sigue siendo una enfermedad que viola las partes más pobres del mundo, donde las personas no pueden pagar y / o no tienen acceso al tratamiento.

Durante siglos, la tuberculosis fue una enfermedad aterradora, no solo por lo mortal que era, sino porque cualquier persona, de cualquier raza, sexo, edad y estado, podía contraerla aparentemente de la nada. Cuando alguien lo contrajo, perdió peso y sufrió fiebre, dolores, dolores y ataques de tos graves. A veces, la gente tardaba décadas en morir. Las personas en todo el mundo estaban aterrorizadas por la tuberculosis y, como resultado, surgieron nuevos inventos y tendencias que cambiaron el mundo.

Tabla de contenidos

10. Faldas más cortas

Antes del descubrimiento de gérmenes y bacterias, la gente escupía por todas partes. Y dado que las mujeres usaban faldas largas que se arrastraban por el suelo, su vestido podía recoger saliva y posibles bacterias de la tuberculosis mientras caminaban. Si la mujer fuera una madre con niños pequeños, podría infectarlos fácilmente porque los niños tienden a colgarse de las faldas de su madre. Cuanto más largas sean las faldas, más peligroso será el riesgo para la salud. Las mujeres empezaron a dobladillo sus faldas para que ellos no arrastró en el suelo, así que si te gustan las faldas cortas puedes agradecer a tus antepasados ​​por escupir.

9. Aseo de barbas

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Antes de saber que la tuberculosis se contagiaba a través de estornudos y tos, los hombres solían tener barbas largas, posiblemente por beneficios de la salud. Algunas personas pensaban que las barbas funcionaban como respiradores y protegían contra las enfermedades de la boca, la garganta y los pulmones. Además, protegía el rostro de los hombres del frío. Pero todo cambió cuando se descubrió que la tuberculosis puede permanecer contagiosa en la saliva hasta por un día. Si la saliva quedó atrapada en la barba de un hombre, el hombre, y todo el que tocaba, era susceptible a la tuberculosis.

Los funcionarios de salud inculcaron el temor de que la barba pudiera transmitir la horrible enfermedad si besaran a su esposa o hijos y alentaron a los hombres a empezar a afeitarse. La campaña hizo que los estilos de vello facial cambiaran drásticamente: si un hombre tenía barba, estaba bien recortada; de lo contrario, la mayoría de los hombres iban bien afeitados o tenían pequeños bigotes. Dado que las barbas estaban asociadas con la transmisión de la tuberculosis, el vello facial bien cuidado (o ninguno) hacía que los hombres parecieran más saludables, limpios y, en última instancia, más atractivos.

8. Sillas reclinables

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¿Hay algo mejor que volver a casa después de un largo día, sentarse en su sillón reclinable favorito y poner los pies en alto? Ese pequeño lujo de la vida cotidiana tiene sus raíces en el tratamiento de la tuberculosis. Cuando alguien sufría de tuberculosis, a menudo estaba postrado en cama durante años. Las sillas reclinables se inventaron para ayudar con el tratamiento.

El médico estadounidense Edward Livingston Trudeau, una figura fundamental en el estudio de la tuberculosis, abrió un sanatorio rural que trataba a pacientes con tuberculosis. Una de las primeras ideas del Dr. Trudeau fue que se podía ayudar a los enfermos de tuberculosis con suficiente reposo en cama. Como resultado, desarrollaron sillas reclinables llamadas «Sillas de curado.”Las sillas reducirían el movimiento de una cama a una silla y permitirían a las personas descansar lo mejor posible. El diseño de estas sillas continuaría influenciar camas de día, sillones reclinables y tumbonas: todas las sillas en las que ahora nos encanta descansar.

7. Cono de gofre

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Una delicia popular en 1890 fue el helado servido como «lamidas de un centavo». Los vendedores de helados vendían pequeñas cantidades de helado por un centavo en vasos de vidrio del tamaño de un vaso de chupito. La gente compraba la lamer, lamía el helado y devolvía el vaso al vendedor, quien lo llenaba de nuevo y se lo vendía al siguiente cliente sin lavar el vaso. La gente simplemente no sabía que así era como se contagiaban las enfermedades.

En 1899, las lamidas de centavos estaban prohibidas en lugares como Londres, porque estaban bastante seguros de que ayudaban a propagar la tuberculosis. Para 1900, el helado comenzó a servirse en una pastelería en Nueva York. Entonces en el 1904 Feria Mundial de St. Louis el cono de waffle que conocemos y amamos se introdujo para ayudar a servir y transportar porciones individuales de helado, haciendo que la merienda sea aún más deliciosa.

6. Porches delanteros

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Una de las primeras teorías para el tratamiento de la tuberculosis, que se remonta a los antiguos griegos, fue la de respirar aire fresco, un tratamiento que a veces se denomina «curación salvaje». En uno de los primeros centros de tratamiento para la tuberculosis en los Estados Unidos, el Sanatorio Adirondack Cottage en Saranac Lake, Nueva York, construyeron porches delanteros gigantes donde los pacientes descansarían y dormirían en cualquier época del año.

Dado que Adirondack era una de las principales autoridades sobre la enfermedad, muchas personas intentaron emularla y agregaron porches delanteros, a veces denominados porches para dormir, a sus hogares. Dado que había tantos enfermos, las cubiertas delanteras se hicieron más populares a principios del siglo XX.

Con el tiempo se comprobó que el aire fresco no era la cura para la tuberculosis, pero la gente empezó a ver los beneficios de Vida al aire libre. En lugar de luchar contra la tuberculosis, los porches y los solárium ayudaron a las personas a mantenerse frescas y disfrutar del aire libre sin tener que lidiar demasiado con los elementos.

5. Artículos desechables de un solo uso

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Como ya hemos señalado, antes de la evolución de la teoría de los gérmenes, a las personas a menudo no les importaba comer o beber de elementos cubiertos de saliva de otras personas. Después de que salieron a la luz los peligros para la salud de esa práctica, se necesitaban innovaciones. Fue durante este tiempo que comenzaron a florecer dos productos famosos de uso cotidiano. La primera es la Copa Dixie, que se inventó en 1912 para reemplazar «Cazos de hojalata» vasos comunales que la gente solía beber de fuentes de agua gratuitas.

En 1907, el bostoniano Lawrence Luellen comenzó a trabajar en el diseño de un vaso de papel desechable de un solo uso. En 1908 no solo tenía la copa, sino también un socio, Hugh Moore, que hizo máquinas expendedoras que dispensaría agua por un centavo. Incluso llamaron a la taza desechable la Copa de la Salud. Se convirtió en Dixie Cup en 1919, después de que una muñeca popular en ese momento los diferenciara de su competencia. La invención de la fuente de refrescos aseguró que Dixie Cups se convirtiera en un pilar en todo el mundo.

Luego, en 1924, Kleenex Company comenzó a fabricar los primeros pañuelos faciales en el mundo occidental. Originalmente anunciado como una forma de quitar el maquillaje y la crema fría, Kleenex no anunciaba que fueran una forma de detener la propagación de enfermedades porque la gente todavía usaba predominantemente pañuelos. Sin embargo, Kleenex vio una oportunidad después de que una campaña de salud dijera que si tenía que escupir, lo mejor era hacerlo en un pañuelo o periódico entonces quémalo. Desde entonces, Kleenex y otros pañuelos faciales se han convertido en una excelente manera de combatir la tuberculosis y otras enfermedades contagiosas. Ambos inventos demostraron que existía un mercado y la necesidad de artículos desechables de una sola vez como navajas, bolígrafos y botellas de agua.

4. Más parques

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Como se mencionó anteriormente, la gente solía creer que el aire fresco en un entorno natural ayudaría a evitar que las personas contrajeran la tuberculosis y ayudaría a quienes la padecían. Pero, ¿cómo disfrutan de la naturaleza las personas que viven en ciudades y no tienen fácil acceso al transporte a las zonas rurales? La respuesta fue desarrollar más parques dentro de los límites de la ciudad.

Los parques no solo se usaron para ayudar a más personas a respirar aire fresco; en ocasiones, se usaron para poner en cuarentena a las personas con tuberculosis. Un ejemplo es Parque estatal de Maybury en Michigan, que solía albergar un sanatorio para el tratamiento de la tuberculosis. En 1975, el sanatorio fue demolido y ahora es un hermoso parque estatal con senderos para andar en bicicleta, caminar y caminar. Parques públicos fueron creados alrededor del mundo simplemente porque pensaron que ayudaría a combatir la tuberculosis.

3. No más escupir

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En la cultura contemporánea, alguien escupiendo en un lugar público se considera bastante grosero. Pero no siempre fue así: antes de que la comunidad científica y el público en general aceptaran la teoría de los gérmenes y las bacterias, pensaban que la enfermedad se debía a que algo andaba mal con el nivel de fluidos corporales de una persona. Entonces escupir en público no fue un gran problema. Y como no era gran cosa, la gente escupía en todas partes: las carreteras, los teatros, el transporte público, las tiendas y las tabernas, en todas partes.

Todo eso cambió después de que se descubrió que escupir es una forma excelente propagar la tuberculosis. Hubo una enorme campaña de salud pública dejar de escupir en público. En los Estados Unidos, la Asociación Nacional para el Estudio y la Prevención de la Tuberculosis (que más tarde se convirtió en la Asociación Americana del Pulmón) avergonzó el acto de escupir, calificándolo de «hábito inmundo». Su mensaje era simple: deja de escupir o puedes condenar a alguien a una muerte horrible. ¡Y funcionó! Después de la campaña, notaron que Los niveles de TB cayeron dramáticamente.

2. Migración al suroeste de los Estados Unidos

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Contraer la tuberculosis podría significar una pena de muerte larga y dolorosa. La gente haría cualquier cosa para curarlo, incluso apostar por métodos de tratamiento poco ortodoxos. Aprovechando esta tendencia, las ciudades del sudoeste de los Estados Unidos que buscan crecer se anunciaron a las personas con tuberculosis, alegando que podrían vivir una vida más saludable si se mudaran a lugares donde el clima fuera más cálido. Así son las ciudades Denver, Albuquerque y los Angeles creció. Otras veces, las personas con tuberculosis se mudaban y establecían asentamientos. Por ejemplo, Pasadena, California comenzó como un asentamiento de personas de Indiana infectadas con TB.

Si bien el clima ayudó a las personas con dolencias, no fue una cura. Y cuanto más pobladas estaban estas ciudades con personas con tuberculosis, más rápido se propagaba la enfermedad por todo el país.

1. Generaciones de personas con mejor higiene

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Uno de los aspectos más aterradores de la tuberculosis era el hecho de que podía infectar a los niños con la misma facilidad que a un adulto. De hecho, durante mucho tiempo la gente pensó que era hereditario. Cuando se descubrió la verdad, hubo un cambio drástico en cómo y qué se les enseñaba a los niños sobre higiene y atención médica.

Una campaña llamada Modern Health Crusade animó a los niños a realizar 11 tareas diarias, que incluía lavarse las manos antes de cada comida y cepillarse los dientes dos veces al día. Para hacerlo más interesante para los niños, la Asociación Nacional para el Estudio y la Prevención de la Tuberculosis les dio sellos que les permitirían ascender en las filas de los cruzados; por ejemplo, suficientes sellos lo promocionarían en el rango de sabio a caballero. La campaña revolucionaria, que se lanzó en 1915, alcanzó siete millones de niños. Estos niños desarrollaron hábitos de por vida que se han transmitido de generación en generación, y esas 11 tareas diarias crearon el estándar de higiene saludable que seguimos hoy.