Diez razones por las que el Imperio Bizantino fue uno de los más exitosos de la historia

Vería muchos cambios al mirar un mapa de la Europa actual y compararlo con un 30 años uno. Bielorrusia, Moldavia, Ucrania y los Estados bálticos formaban parte de la URSS. Yugoslavia y Checoslovaquia seguían siendo estados. Retroceda aún más y el mapa se verá aún más extraño. Poner a todas esas personas diferentes bajo la misma bandera y mantenerlas así era y sigue siendo casi imposible. Muchos lo han intentado y la mayoría han fracasado, pero los primeros en acercarse fueron los romanos. Sus herederos, los bizantinos, lograron mantenerlo unido durante más de 1100 años, creando así el Imperio más longevo en el continente. Así es como lo hicieron.

10. Ubicación, ubicación, ubicación

Cuando se habla de un imperio, su ubicación se vuelve redundante después de un tiempo porque estás prácticamente en todas partes y tienes las manos en todos los frascos de galletas. Sin embargo, saber dónde ubicar tu capital es fundamental sin importar lo grande que seas.

Para los bizantinos, todo comenzó en el 330 d.C., cuando el Emperador romano Constantino I trasladó la capital del estado de Roma a la ciudad recién fundada de, lo adivinó, Nueva Roma, que más tarde se llamará Constantinopla y lo que es ahora el presente Estanbul. ¡Su ubicación era excelente! Está justo encima del estrecho del Bósforo, que conecta el Mar Negro con el Mediterráneo y separa Europa de Asia. Desde aquí, literalmente, puede vigilar lo que entra y sale del imperio, lo que otros transportan hacia y desde sus reinos a través de su patio trasero, y cuánto puede cobrarles por hacerlo.

Además de sus ventajas económicas, tener la capital en el este era una ventaja importante porque en el este era donde se desarrollaban todas las buenas luchas. Con los búlgaros al norte y los persas y más tarde todos los Califatos islámicos hacia el este, mantener a salvo estas provincias más ricas era esencial y de ninguna manera fácil. Tener la capital tan cerca del peligro parecería contrario a la intuición, pero en ese entonces enviar mensajes de ida y vuelta entre la capital y la línea del frente tomaba semanas o incluso meses y acortar ese tiempo era estratégicamente crucial. ¡Información es poder!

9. Seguridad, protección y autodefensa

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Defender su capital de posibles invasores es un gran ejemplo de pensamiento progresista. ¿Y qué mejor manera de hacerlo que construyendo el muro más grande que Europa haya visto jamás? El extremo oeste de Constantinopla no tenía protección natural contra la invasión, por lo que el emperador Constantino el Grande comenzó a construir uno en 324 d. C. Ni siquiera cien años después, Constantinopla superó sus límites y Emperador Teodosio II comenzó la construcción de un segundo muro a una milla al oeste del antiguo, que se extiende desde el Mar de Mármara hasta el cuerno de Oro.

Pero el desastre ocurrió el 6 de noviembre de 447, cuando un poderoso terremoto destruyó gran parte del muro y nada menos que Atila el Huno estaba buscando algunas presas fáciles. Afortunadamente, el prefecto urbano Kyros de Floras logró no solo reconstruir, sino también agregar un segundo muro exterior y un foso, y todo en 60 días. Fue justo a tiempo para saludar debidamente al pobre Atila, que tuvo que volver a saquear el resto de Europa. Estos muros permanecen hasta el día de hoy como un testimonio de la ingeniería bizantina y se conocen como el Muros teodosianos.

Constantinopla también tenía diques que rodeaban completamente la ciudad. Estos no eran tan grandes ni tan fortificados como los muros principales, pero el acceso al Cuerno de Oro estaba restringido por un cadena pesada y las fuertes corrientes en la costa de Mármara hicieron que un ataque efectivo de una flota fuera casi imposible.

Constantinopla también sufrió de falta de agua dulce. El acueducto de Valens, que fue construido por el emperador Valente a finales del siglo IV y que todavía se conserva hoy, tenía 1061 yardas de largo y era la principal fuente de agua de la capital. Todo el sistema de acueductos y canales abarcaba una distancia total de más de 155 millas, lo que lo convierte en el más largo jamás construido en la Antigüedad. Junto con más de cien subterráneos cisternas, que podía albergar más de un millón de metros cúbicos de agua, Constantinopla era un bastión casi impenetrable que podía resistir un asedio indefinidamente.

8. Superpoderes y superarmas

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Como la mayoría de las grandes potencias pasadas y presentes, el Imperio Bizantino hizo uso de armas avanzadas. Ser una fuerza dominante en la región tiene la ventaja de producir las mentes más brillantes, y ¿qué mejor manera de sacar provecho de esas mentes que consolidando su poder aún más?

Uno de esos ejemplos fue Kallinikos de Heliópolis, quien en 673 d.C. descubrió Fuego griego. Un arma de terrible poder que podría incendiar barcos y ejércitos enteros y seguir ardiendo incluso en el agua, era tan aterrador y desmoralizador para el enemigo que uno podría compararlo con la aparición de armas nucleares en el escenario del siglo XX.

Se introdujo no demasiado pronto: en solo una generación, el Imperio perdió Egipto, Palestina y Siria ante los árabes, y estaban poniendo sus ojos en Constantinopla. Con la ayuda de su nueva arma, los bizantinos lograron repeler dos asedios árabes de la ciudad. El fuego también se utilizó en una serie de guerras contra el Búlgaros, la Rus y en algunas revueltas internas, todas terminando en éxito.

Otra super arma fue la trabuquete de contrapeso. Un diseño anterior, el trabuquete de tracción, fue inventado por los chinos, pero los bizantinos lo mejoraron haciendo uso de la energía gravitacional en lugar de la fuerza muscular. Emperador Alexios I Komnenos lo introdujo por primera vez en el Asedio de Nicea en 1097 al ayudar a los cruzados occidentales a atacar la ciudad. A diferencia de su predecesor, el trabuquete de contrapeso dispara proyectiles más grandes a una mayor distancia sin la necesidad de 30 o 40 hombres tirando de cuerdas, lo que lo hace más fácil de operar y mucho más preciso.

Por último, pero no menos importante, estaba el Muro de Teodosio. Con torres que lo custodiaban cada 165 pies, junto con el muro exterior y el foso, hizo de Constantinopla una fortaleza casi impenetrable. Solo en 1453 con la aparición de otra súper arma, el bombardeo usado por Sultán Mehmed II del Imperio Otomano, las murallas cayeron y quedaron obsoletas, llevándose consigo al Imperio Bizantino.

7. «Sirvientes perfectos»

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Nada derriba un imperio más rápido que las luchas internas. Este fue un problema con el que muchos reinos europeos tuvieron que lidiar en un momento u otro. A medida que los señores feudales dentro de un reino ganaban cada vez más influencia a través de la herencia de títulos y el nepotismo, también crecía su deseo de tomar el control con cada generación.

El Imperio Bizantino había presenciado tales disputas, pero logró evitar la implosión. Esto fue, en gran parte, gracias al uso de eunucos por parte del imperio en puestos administrativos y religiosos clave. Como no pudieron producir herederos y monopolizar el poder dentro de su propia familia, fueron la opción preferida para muchos puestos. No se les permitió ser emperadores, pero muchos otros asientos importantes estaban en juego. El famoso general Narses era un eunuco, y también lo era Albahaca Lekapenos, el administrador principal del imperio durante 40 años y el hijo bastardo de Emperador Romanos I. Otro eunuco hijo suyo, Teofilacto de Constantinopla, fue el patriarca durante 23 años. Las castraciones de la clase media no eran tan comunes como las de la clase alta, pero un médico eunuco, por ejemplo, podría ampliar su clientela practicando la medicina en un hospital de mujeres o cerca de un convento.

En cualquier caso, ser eunuco en aquellos días no tenía ningún estigma. Muy por el contrario, la iglesia los consideraba como «trascender el mundo real y operar en reinos negados a los hombres». Pero aun así … ¡ay!

6. «La esencia de lo bello es la unidad en la variedad»

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Desde el principio de los tiempos, el hombre ha amado odiar a su prójimo. Hoy en día, no hay lugar en la Tierra donde puedas encontrar una comunidad diversa de personas sin que algunos de ellos desprecien a los demás simplemente porque son diferentes. Pero los bizantinos, a pesar de su increíble diversidad, pudieron superar este problema.

Los historiadores de hoy en día no pueden ponerse de acuerdo sobre qué tipo de personas vivían en el Imperio Bizantino. Algunos dicen que eran griegos, otros romanos y otros dicen que eran una mezcla de muchas culturas. Pero lo que realmente importa aquí es lo que esa sociedad pensaba de sí misma. Después de la desaparición del Imperio en el siglo XV, las potencias católicas occidentales no Quería que la antigua gloria de Roma fuera heredada por Oriente y empezó a distanciar la “idea romana” de Constantinopla. La etiqueta «bizantino» es un término moderno que data del siglo XVII. El nombre real que usaban sus ciudadanos era “Basileia ton Romaion” (Imperio de los romanos) y se identificaban como “romaioi” (romanos).

Genéticamente hablando, el imperio estaba formado por muy diversas nacionalidades como ilirios, tracios, macedonios, eslavos, romanos, carcios, griegos, armenios, sirios, persas, cilicios, etc. Los emperadores tampoco eran todos griegos o romanos. El Dinastía amoriana era armenio, el Makedons eran macedonios y, gracias a ellos, el imperio salió de su propio «Edad Oscura.Incluso el idioma oficial finalmente cambió del latín al griego, pero la gente todavía se consideraba descendiente de la antigua Roma. Ser romano en el Imperio Bizantino era una forma de vida. No tiene nada que ver con la nacionalidad, la etnia o el lugar de nacimiento. Era una cuestión de orgullo personal y esencial para todo «verdadero romano».

5. Dios

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La religión, como solo algunas otras fuerzas en la Tierra, tiene el poder de unir y dividir naciones enteras. La verdadera fe en lo divino y en la otra vida puede hacer que algunas personas hagan lo que la mayoría de nosotros solo podemos imaginar. La fe espiritual tiene el potencial de transformar a un hombre común en un mártir, un santo o un tirano. ¡Haz que un Imperio crea en el mismo Dios y podrás gobernar el mundo solo a través de la fe!

El emperador Constantino había visto el potencial de lo que podía aportar el cristianismo. Con la ayuda de «poder divino«Y su asesor Lactancio se las arregló para derrotar Maxentius, su rival al trono. Luego, en el 325 d.C., el primer concilio de Nicea fue convocada y se creó una religión cristiana estandarizada.

El Emperador era visto como la representación de Dios en la Tierra y, a veces, desempeñaba un papel activo en los asuntos de la iglesia. Sin embargo, tanto el sacerdocio como el poder imperial tenían su propia autonomía, sin que ninguno gobernara completamente sobre el otro. Fueron vistos como un solo organismo, trabajando en perfecta armonía para un bien mayor.

En 537 d.C. Emperador Justiniano I terminó la iglesia más grandiosa del mundo, la Santa Sofía. Tanto los cristianos como los paganos quedarían asombrados, maravillados ante este imponente monumento. ¡El interior tampoco era menos llamativo! Todas las paredes estaban cubiertas de mosaicos dorados y la cúpula se elevaba a 183 pies del suelo como si estuviera flotando en el aire. Se necesitarían casi mil años para otra iglesia, Il Duomo di Firenze, incluso para acercarse a este!

4. Relaciones Exteriores

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Muchos dicen que el cristianismo es el mayor legado que nos ha dejado el Imperio Bizantino, mientras que otros piensan que fue su diplomacia. Lo cierto es que el arte de hacer amistad con los vecinos fue una de las razones por las que lograron durar 1123 años. Hicieron uso de diferentes técnicas recopiladas de todo el imperio. De Grecia llegó la retórica como herramienta para la diplomacia pública. Roma contribuyó con tácticas de dividir y conquistar que se utilizaron para ayudar a otros estados con proyectos de ingeniería civil, y desde Egipto el Imperio adoptó matrimonios dinásticos y ceremonias sofisticadas para impresionar a los funcionarios extranjeros.

Los bizantinos fueron particularmente buenos en el último. El Emperador recibió a dignatarios en la sala del trono, rodeado por leones dorados mecánicos que rugían y pájaros dorados que tuiteaban. Junto con la maravillosa y extremadamente rica Constantinopla, y el intercambio de obsequios excesivamente generosos, fue una visita placentera y lucrativa para los representantes extranjeros.

El Imperio Bizantino fue el primero en crear un «Mesa de bárbaros”Y utilícelo con gran efecto. Recopiló información de todos los estados vecinos (personalidad del gobernante, luchas por el poder, costumbres locales, etc.), analizó los informes que llegaban de los enviados, organizó visitas de diplomáticos extranjeros a Constantinopla e hizo casi todo lo demás que hace un Ministerio de Relaciones Exteriores moderno. hoy dia. Muchas de estas estrategias diplomáticas se transmitieron a la era moderna a través de Venecia y más tarde de Francia.

Otro factor clave para su éxito diplomático fue la estrecha relación entre el Estado y la Iglesia. A través de sacerdotes misioneros enviados al norte, el Imperio pudo transformar enemigo en amigo al convertir a los Eslavos al cristianismo. Santos Cirilo y Metodio comenzó el desarrollo de la Alfabeto cirílico e introdujo las liturgias de la iglesia en lenguas eslavas. Hoy se les considera los apóstoles de los eslavos. Gracias a su longevidad y su diplomacia hábil, el Imperio actuó como un amortiguador entre Europa y el mundo musulmán, dando al continente tiempo para convertirse en una fuerza dominante mundial.

3. ¡Usa a los vikingos!

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Conocidos por sus costumbres marineras, los escandinavos viajaron por toda Europa en sus pequeños, vasos delgados. Navegaron por las costas y los ríos río arriba, saqueando pueblos y aldeas a lo largo del camino. Al establecer rutas comerciales en las riberas de los ríos de la actual Bielorrusia, Ucrania y Rusia occidental, estos merodeadores sometieron a los eslavos locales y fundaron el Estado de rus. El término «Rus» (origen de Rusia) significa «suecos» en el idioma finlandés, o «los hombres que remar». Su centro de poder estaba en Kiev y desde aquí, por el río Dnieper y cruzando el Mar Negro, los vikingos se encontraron con los bizantinos en el siglo IX.

Atravesaron el Bósforo con 200 barcos, sitió la ciudad de Constantinopla, saquearon sus afueras y masacraron a los lugareños, pero no pudieron traspasar las murallas. Siguiendo la política de los nórdicos de «si no puedes vencerlos, haz trueque con ellos» y la falta de voluntad de los bizantinos para ir a la guerra, los vikingos intercambiaron incursiones por comercio.

Como escandinavo que vio Constantinopla por primera vez, su magnitud e inmensas riquezas inspiraron a muchos a dar sus espadas y hachas en alquiler. Estos mercenarios fueron muy apreciados por su lealtad, valentía y, sobre todo, altura. Fueron considerados como una especie de súper soldado y pronto se convirtieron en la guardia personal del Emperador, conocida como La Guardia Varangian.

La Guardia se hizo cargo del Emperador y sus intereses. Halvdan, un miembro de la Guardia, incluso grabó sus palabras en las barandillas de mármol de Hagia Sophia. Otro miembro famoso fue Harald Sigurdsson, quien más tarde llegó a ser conocido como Harald Hardrada o El Rey de Noruega desde 1046-1066.

Los varegos demostraron su valía una y otra vez, ganando muchas batallas por el Imperio. Fueron ellos los que aplastaron a los lombardos y normandos en el sur de Italia en 1018 d.C. y derrotaron a los pechenegos en 1122 en el Batalla de Beroia. La princesa griega Anna Comnena, una fuente importante de la historia bizantina, habló sobre la lealtad nórdica, diciendo que la transmitían de generación en generación como un legado sagrado.

2. No es lo que haces, sino cómo lo haces

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El Imperio Bizantino era notablemente diferente de otros estados medievales en ese momento, particularmente en asuntos de administración. Fue el primero en implementar una forma centralizada de gobierno y siguió siendo el único estado en tener uno hasta el siglo XIII. En lo más alto de la pirámide estaba el Emperador. Considerado como el emisario de dios en la Tierra, tenía poder absoluto sobre todo. Controlaba el estado, el sistema judicial, el sistema financiero, el ejército, la iglesia y todos los objetos y personas en todas partes. Él personalmente nombró a cada ministro, obispo y patriarca, títulos que no podían transmitirse de una generación a la siguiente.

Ni siquiera el cargo de Emperador estaba exento de la regla de no herencia. En teoría, cualquiera podría convertirse en Emperador si contaba con el apoyo del pueblo y del ejército. Justiniano I, por ejemplo, comenzó su vida como un simple campesino macedonio y también lo hizo Albahaca yo. Sin embargo, la dinastía Makedon fue la primera en introducir la idea de un heredero legítimo «para proporcionar autoridad imperial».

Bajo el Emperador estaban los Logotetes, que funcionaban como ministros de hoy en día. Estaba el Logotete de los Dromos, que más tarde se convirtió en Ministro de Interior y Policía, Jefe de la Oficina de Bárbaros y también Alto Canciller del Imperio. Después del siglo X se convirtió en el Gran Logotete, una especie de primer ministro. También había un Logothete de Hacienda, otro para los Militares y el Logthete a cargo de la Rebaños del Imperio. Debajo de ellos había una legión entera de servidores públicos y asesores, todos viviendo en Constantinopla y trabajando en el Gran Palacio.

El resto del Imperio estaba estructurado en Temas. Estas formas de organización giraban en torno a las guarniciones del ejército estacionadas en cada provincia. Se hicieron cargo de todos los asuntos administrativos en el área y también fueron responsables de salvaguardar la región y reclutar nuevos soldados. El ejército en sí nunca fue lo suficientemente grande como para proteger a todo el Imperio de los ataques, pero estaba altamente organizado y muy bien entrenado. En el caso de grandes ataques, el Emperador siempre podía hacer uso de bandas mercenarias, lo que hacía a menudo. Toda la elaborada red de la burocracia bizantina, junto con el ejército, supuso un tremendo desgaste de los recursos del Imperio, pero también fueron esenciales para la supervivencia del estado.

1. Ir a la escuela

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La educación en la época medieval no era vista como una obligación como lo es para la mayoría de los estudiantes de hoy, sino como un gran privilegio. Solo un puñado de personas sabía leer y escribir, y la mayoría eran monjes que vivían en monasterios apartados.

Cuando la mayor parte de Europa vivía en la miseria y tenía que lidiar como plagas, saqueadores y hambrunas, el Imperio Bizantino estaba en su apogeo cultural. Alrededor del 30% de su población estaba alfabetizada, una tasa que el resto de Europa solo pudo alcanzar alrededor del siglo XVIII. Antioquía, Gaza, Nisibis, Cesarea, Siracusa y Roma eran todas famosas por sus escuelas. La Universidad de Alejandría fue aclamado por sus estudios en filosofía, medicina, derecho, geometría y astronomía. Beirut y Atenas eran conocidas por sus facultades de derecho, pero ninguna superó el Universidad de Constantinopla en fama y conocimiento, que fue fundada en 425 d.C. por el emperador Teodosio II.

El aprendizaje estaba abierto a todos, pero no era gratis, por lo que la mayoría de los estudiantes eran de clase media o alta. Incluso las mujeres podían estudiar en los últimos siglos del Imperio. Debido a la forma centralizada de gobierno del estado, las personas instruidas tenían una gran demanda, especialmente en los campos del derecho y la administración. Todos los trabajos estatales en todo el Imperio venían con un examen y solo los mejores lo obtendrían. Nada de lo que hemos hablado hasta este momento podría haber sucedido si el estado bizantino no hubiera considerado la educación de sus ciudadanos como una prioridad absoluta.

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