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El ascenso y la caída de la Casa de los Medici

15/12/2020

Eran una de las familias más ricas y poderosas de Europa, y finalmente produjeron dos reinas, tres reyes y cuatro papas. Como gobernantes de facto de Florencia durante casi 300 años, la Casa de los Medici también sentó las bases del Renacimiento italiano.

Echemos un vistazo más de cerca a estos fascinantes florentinos …

10. Érase una vez …

Antes de lanzar su imperio, los Medici comenzaron como agricultores pobres de Cafaggiolo en el norte de la Toscana. A finales del siglo XIII, Giovanni di Bicci de ‘Medici había invertido los humildes orígenes del clan con la fundación de un banco exitoso.

Para complementar la posición recientemente elevada de la familia, fabricaron una ascendencia igualmente impresionante, lo que demuestra que los bolsillos llenos pueden comprar casi cualquier cosa, incluso una leyenda. Según el relato, un pariente lejano llamado Averardo luchó como un valiente caballero con armadura para Carlomagno el Grande. Nada mal, ¿eh? Se pone mejor.

Un día, el guerrero estaba montando a caballo cuando se encontró con un temible gigante que había estado aterrorizando a la gente del lugar. Aprovechando el momento, Averado mató a su enemigo (o hizo que lo golpearan, las cuentas varían), ganando así el estatus de culto para que las generaciones futuras lo inmortalicen. En 1537, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V otorgó oficialmente a la familia la nobleza que ansiaba al establecer los Grandes Duques de Toscana.

Hoy el Escudo de armas de los Medici todavía puede adornar muchos edificios en la Toscana. El omnipresente emblema presenta una serie de bolas rojas sobre un escudo dorado, que simbolizan las abolladuras en las que incurrió Averendo durante su heroica hazaña. Sin embargo, una visión más cínica sugiere que el diseño representa a las monedas como los principales cambistas del momento.

9. Rueda de la fortuna

El imperio bancario de los Medici se expandiría rápidamente para convertirse en la institución financiera más grande de Europa, con sucursales en lugares tan lejanos como Nápoles, Ginebra y Londres. La larga lista de clientes ricos también incluyó al Vaticano, forjando una alianza fuerte que generó más que ganancias celestiales.

Debajo Cosimo de ‘Medici (Hijo de Giovanni), Florence emergió como el principal centro bancario, elevando el florín, la moneda de oro de la ciudad, como moneda estándar en toda Europa. La creciente riqueza de la familia les permitió adquirir grandes extensiones de tierra y obtener una gran influencia política, factores cruciales para sobrevivir al estado de cosas perpetuamente turbulento que envuelve a las ciudades-estado italianas.

Aunque finalmente producirían varias figuras históricamente importantes, su magia financiera terminó con Cosimo. Tras una serie de malas inversiones y un liderazgo débil, la empresa cerró sus puertas en 1494.

8. Poder Papal

Tener montones de botín e influencia política brinda un estilo de vida que la mayoría de la gente solo puede envidiar. Para los Medici, vivir a lo grande incluso incluía el acceso directo a Dios.

El siglo XVI vio a cuatro parientes consanguíneos elegidos pontífice, comenzando con Papa León X en 1513. Su reinado plagado de escándalos sería un acto difícil de seguir. Conocido por su apoyo a las artes, los gastos generosos y el libertinaje, el Santo Padre (cuyo nombre de nacimiento es Giovanni di Lorenzo de ‘Medici) declaró infamemente: “Dios nos ha dado el papado, disfrutémoslo”.

Y eso es exactamente lo que hizo, convertir al Vaticano en su palacio de placer personal. Hasta donde sabemos, nunca instaló un tanque de tiburones o un poste de stripper, pero sus excesos decadentes llevaron directamente a la Reforma Protestante. Además, su carne con Martin lutero, a quien había excomulgado en 1521, produjo una de las peleas más grandes de todos los tiempos del Renacimiento.

7. También eran dueños de las estrellas

Antes de convertirse en el ‘padre de la ciencia moderna’, Galileo Galilei ganó dinero extra como tutor de niños ricos en Europa. El ajetreo lateral finalmente lo llevó a ser nombrado matemático de la corte del Gran Duque de Toscana, Cosimo II de ‘Medici, lo que arrojó un resultado fuera de este mundo para ambas partes.

El trabajo bien pagado le permitió a Galileo dedicar más tiempo a su estudio de la física, así como a promover la teoría heliocéntrica. En su tiempo libre, el astrónomo pionero también mejoró el telescopio, que utilizó para descubrir lo que parecían ser cuatro estrellas pequeñas cerca de Júpiter. Como tributo a su patrón, los nombró los “Estrellas mediceas. “

Galileo finalmente descubrió que los objetos seguían una trayectoria orbital alrededor del enorme planeta. Hoy en día, los cuerpos celestes se conocen como las lunas galileanas de Júpiter.

6. Kate la Grande

Como bisnieta de Lorenzo el Magnífico y sobrina del Papa Clemente VII, Catalina de Médicis canalizó su elevado pedigrí para que emergiera como una de las mujeres más poderosas de su época. Su encanto seductor y su astucia le permitieron dominar a Francia como reina consorte, regente y madre de tres reyes.

A la edad de 14 años, Catalina se comprometió con Enrique, el hijo del rey Francisco I de Francia, consolidando una alianza estratégica al tiempo que aseguraba futuros linajes reales. Finalmente dio a luz a 10 hijos, incluidos los monarcas Francisco II, Carlos IX y Enrique III. Además, dos de sus hijas se convirtieron en reinas consortes en España y Francia, respectivamente.

La influencia de Catalina en el siglo XVI, especialmente durante las guerras de religión, la convirtió en una figura querida y vilipendiada. Ya sea merecida o no, fue en gran parte culpada por la carnicería resultante de Masacre del día de San Bartolomé, en el que miles de hugonotes fueron masacrados. El interés de toda la vida de Catherine en lo oculto y su asociación con el legendario adivino Nostradamus, solo se sumaba a su siniestra reputación.

5. Tú gritas, yo grito …

Se ha dicho que la música y los gatos son el mejor medio de refugio de las miserias de la vida. También se podría agregar gelato a esa lista. Aunque la invención del helado se remonta a la antigua China, la variedad cremosa e italiana se creó específicamente para la Casa de los Medici.

Dos versiones en conflicto pretenden preparar el postre helado, pero ambos apuntan directamente a la familia más famosa de Florencia. Una de las historias involucra a un carnicero de aves de corral del siglo XVI llamado Ruggeri, quien ganó un prestigioso concurso por crear el “plato más inusual”. Catalina de Médicis quedó tan cautivada por la delicadeza que hizo trasplantar al chef a la Corte Real Francesa en París para su boda en 1533.

Una primicia alternativa le da crédito al reconocido arquitecto italiano Bernardo Buontalenti por presentar su sabrosa receta de huevo y crema en 1565. Independientemente, el gelato se puede definir inequívocamente en dos palabras: molto bene.

4. Todo en la familia

El amplio apoyo de los Medici a las humanidades jugó un papel vital para atraer a los mejores artistas de Europa a Florencia. Esta profunda reserva de talentos incluía a un aspirante a adolescente del pequeño pueblo toscano de Caprese, a quien el mundo llegó a conocer como Miguel Angel.

En 1490, el prodigio de 15 años aceptó una invitación para instalarse en el Palazzo Medici. Allí, se convirtió en parte de la familia mientras perfeccionaba sus precoces habilidades artísticas.

Miguel Ángel recibiría encargos de tres Papas Medici (León X, Clemente VII y Pío IV). Durante este período, produjo algunas de sus mejores obras, como la escultura de Moisés y su fresco del Juicio Final, que cubre la pared del altar de la Capilla Sixtina.

3. Enemigos en la puerta

El deporte de la política puede ser un juego brutal. Un día, te aplauden salvajemente en los mítines y te tiran a la basura como basura podrida. Durante su largo reinado, los Medicis mantuvieron una vigilancia constante mientras creaban muchos enemigos en el camino.

En 1478, la familia Pazzi lanzó un golpe de estado para asesinar a los príncipes Medici co-gobernantes, Lorenzo y Giuliano. Aunque el hermano menor murió a causa de sus heridas, Lorenzo sobrevivió y finalmente vio a sus rivales exiliados y asesinados.

Otro ataque, esta vez por un predicador radical llamado Girolamo Savonarola, tendría más éxito. El puritano fraile dominico logró tomar el control de Florencia en 1497 y alentó a sus seguidores rabiosos a quemar libros, arte y otros artículos considerados como “vanidades” malvadas. Pero un año después, Savonarola fue excomulgado y luego ahorcado. Juego terminado.

2. Il Magnifico

Posiblemente el miembro más conocido del clan Medici, Lorenzo el Magnífico, estuvo a la altura de su grandioso apodo como gobernante, poeta y mecenas de las artes. Desde temprana edad, demostró una notable inteligencia y carisma, cualidades que le sirvieron bien durante su excepcional (aunque breve) vida.

Lorenzo nació en 1449 y fue preparado para la excelencia por su padre Piero de ‘Medici, quien con frecuencia enviaba a su hijo pequeño a misiones diplomáticas en representación de la República de Florencia. Estos encuentros y saludos incluyeron viajes a Roma, donde se codeó con el Papa y estableció relaciones sólidas con otras figuras religiosas y políticas clave. En resumen, el niño sabía cómo trabajar la habitación.

Mientras manejaba las responsabilidades de dirigir una república, también encontró tiempo para la música y la poesía. Como generoso mecenas de las artes, ayudó a establecer la Toscana en el epicentro del Renacimiento italiano, y su muerte en 1492 coincidió con el final de la Edad de Oro de Florencia.

1. Fin de una era

Si algo nos enseña la historia es que nada dura para siempre, incluidas las dinastías. En 1737, Gian Gastone de ‘Medici murió sin herederos, poniendo así fin al dominio de los mediceanos sobre el Gran Ducado de Toscana. Su hermana, sin embargo, rescataría el legado familiar.

Anna Maria Luisa de ‘Medici, el último descendiente directo, creó un pacto legalmente vinculante que preservó su tesoro de obras de arte para la ciudad de Florencia. Como resultado, numerosas catedrales y museos como la Capilla de los Medici y Galería de los Uffizi se puede encontrar rebosante de tesoros invaluables.