El avión militar más legendario jamás construido

Los aviones solo existen desde hace poco más de un siglo, pero tienen una historia tan histórica como casi cualquier otro invento en la historia del mundo. También hay una razón para eso: su valor militar es difícil de sobreestimar. Por lo tanto, al igual que otros sistemas de armas, su avance ha sido sobrealimentado por los miles de millones de miles de millones de dólares que los ejércitos del mundo han invertido en ellos.

Puede agradecer nuestro deseo colectivo de no ser asesinado por el otro lado por el hecho de que pasamos de los biplanos Kitty Hawk a la superficie de la luna en el lapso de una sola vida humana, y no nos detuvimos allí. Desde aviones de combate hasta bombarderos y helicópteros de combate, pasando por transportes medivac y naves de reconocimiento, aquí está nuestra versión de algunos de los mejores aviones de guerra que jamás hayan volado …

9. Spitfire

De alguna manera, la Segunda Guerra Mundial funcionó como una olla a presión gigante para I + D, lo que obligó a los combatientes a invertir recursos en una apuesta interminable para superar al enemigo y tomar (o mantener) la ventaja. Al final de la guerra en los cielos, los primeros aviones de combate estaban en funcionamiento y era posible aplanar una ciudad con una flota de bombarderos que podría tapar el sol. Pero muy pocos de estos aviones de la guerra posterior lograron eclipsar la gracia, la eficacia robusta y el elegante estilo del Supermarine Spitfire de la RAF.

El Spitfire, desarrollado en 1936 y producido en masa a partir de 1938, fue un interceptor / caza monoplaza que eclipsó al más numeroso RAF Hawker Hurricane durante la Batalla de Gran Bretaña (julio-octubre de 1940) y se convirtió en el principal caballo de batalla de la RAF para el resto de la guerra, sirviendo en una amplia variedad de roles, incluido el reconocimiento fotográfico. La carcasa exterior de este querido avión rara vez cambiaba, pero demostró ser más que capaz de manejar variantes de motor cada vez más potentes que reforzaron enormemente su rendimiento y alargaron su usabilidad en servicio. Como muchas de las armas más confiables de la guerra, su uso continuó después del final del conflicto y en la década de 1950 y más allá (las fuerzas aéreas irlandesas lo usaron hasta 1961). Hoy en día, los entusiastas todavía vuelan los 60 activos restantes, y muchos otros, que carecen de motores, sirven como exhibiciones de museos populares.

8. Focke-Wulf 190

Este caza monoplaza, monomotor, blandido por el alemán Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial, fue la perdición de la existencia aliada en los primeros años de la guerra. En altitudes suficientemente altas, era vulnerable a los interceptores, pero en altitudes bajas y medias superó incluso al Spitfire antes mencionado de la RAF (en todo menos en el radio de giro, es decir) hasta que los británicos lanzaron la variante Mark IX. En el frente oriental, el FW-190 encontró un rápido éxito temprano contra combatientes soviéticos obsoletos y sin armas, muchos de los cuales fueron atrapados con los pantalones bajados en el suelo de todos modos.

La mayoría de los ases de combate alemanes de la guerra volaron principalmente este caza, pero no fue solo para peleas de perros: el poderoso motor radial 801 BMW del avión lo hizo ideal para salidas diurnas y nocturnas, escoltas de bombarderos y las 24 horas del día. incursiones en las fuerzas terrestres enemigas. Es ampliamente considerado como uno de los mejores aviones de combate de toda la guerra.

7. B-29 Superfortress

Con tecnología de vanguardia como un sistema de disparo de torreta alimentado por computadora y una cabina presurizada, y con un precio de $ 3 mil millones ($ 43 mil millones en la actualidad), la producción en masa de este cuatro motores Gigante americano fue el proyecto de armas más ambicioso y costoso de toda la Segunda Guerra Mundial (superando el costo del Proyecto Manhattan en mil millones).

También se entregó con creces: ni los alemanes ni los japoneses tenían una respuesta adecuada a las flotas de estos monstruos que oscurecían el cielo y que podían aplastar una ciudad importante en escombros en cuestión de horas y regresar por segundos en solo unas pocas más. Las variantes del Silverplate B-29, despojadas de todos los cañones de la torreta más trasera para aligerar el peso, incluso fueron elegidas a mano por el capitán Paul Tibetts para una misión especial hacia el final de la guerra en el Pacífico. En agosto de 1945, una superfortaleza de esta clase, llamada Enola Gay, entregó la primera bomba atómica a Hiroshima, poniendo fin efectivamente a la guerra y marcando el comienzo de la era atómica.

6. Yo 262

Llegó demasiado tarde para cambiar el rumbo de la Segunda Guerra Mundial a favor de los alemanes, pero no demasiado tarde para asustar a los aliados y cambiar la historia de la aviación para siempre. los Messerschmitt Me 262, apodado Schwalbe (‘golondrina’), fue el primer avión de combate operativo del mundo. Fue diseñado en los años anteriores a la guerra, pero los problemas de producción y la priorización de otros proyectos aseguraron que no despegara ni entrara en servicio activo hasta abril de 1944, cuando el Luftwaffe ya era una cáscara humeante de su antiguo yo. Aún así, derribó a casi 600 aviones aliados del cielo antes del Día VE y, de la misma manera que los acorazados de la Guerra Civil estadounidense hicieron instantáneamente obsoletos a los buques de guerra de madera, terminó la era de los aviones de ala única propulsados ​​por hélice solo unos años después de aquellos. había reemplazado completamente a los biplanos.

Los aliados no tenían respuesta a esto (aunque los británicos debutaron con el Meteor a reacción en 1945), pero tenían recursos suficientes para simplemente bombardear los Me 262 y las fábricas que los producían en tierra, lo que limitaba su efectividad a escala estratégica ( que ya se vio gravemente obstaculizada por la escasez de combustible y pilotos de finales de la guerra). Sin embargo, cuando las potencias aliadas victoriosas tuvieron tiempo de construir nuevos aviones después de la guerra, es mejor que creas que todo el esfuerzo se destinó a la producción de aviones. Tenemos que agradecerle al Me 262.

5. MiG-21

Al igual que el AK-47, también diseñado por la Unión Soviética en la era de la Guerra Fría, el bajo costo de producción y el robusto y versátil poder del Mikoyan-Gurevich MiG-21 lo convirtió en uno de los aviones de combate supersónicos más utilizados y de mayor duración en la historia mundial. Décadas después de su vuelo inaugural, sus variantes continúan sirviendo a muchas naciones que alguna vez estuvieron bajo la esfera de influencia soviética, y muchas (como India) que no lo estaban. Durante la Guerra de Vietnam, el MiG-21 se convirtió en una espina enloquecedora en el costado de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Que dependía del F-4 Phantom, más avanzado pero más engorroso.

En las tácticas de golpe y fuga de “una pasada y luego arrastrar el culo”, los pilotos norvietnamitas tendían una emboscada a las formaciones estadounidenses con MiG y salían disparados antes de que Estados Unidos pudiera contraatacar. El MiG sigue utilizándose en conflictos en todo el mundo, como la Guerra de los Seis Días (1967) entre Israel y una coalición árabe, la Guerra Irán-Irak y varios conflictos africanos alrededor del Cuerno. Incluso todavía estaba en uso en las guerras civiles de Libia y Siria en la última década. Su rendimiento en relación con otros aviones ha disminuido a medida que la tecnología ha mejorado, obviamente, pero su largo historial de servicio es un testimonio de su ingeniería.

4. U-H1

Este helicóptero tenía orígenes bastante humildes. En la década de 1950, el Ejército de los EE. UU. Requería un helicóptero de evacuación médica / utilidad general simple y eligió el Bell 204, una nave de un solo eje, propulsada por turbina con un rotor principal de dos palas, de entre 20 diseños en competencia. Agregue actualizaciones lo suficientemente simples para contrarrestar los problemas iniciales de espacio y energía de la cabina de Bell y tendrá el HU-1: un caballo de batalla simple y fácilmente personalizable que puede servir para todo, desde sus funciones de diseño inicial como un helicóptero de transporte médico hasta una cañonera agresiva. El ejército lo llamó los iroqueses.

Sin embargo, sus tripulaciones y las fuerzas terrestres junto a las que vio la acción arrastraron su designación HU-1 con un apodo cariñoso: el «Huey». Si alguna vez hubo un helicóptero más icónico, todavía no lo hemos encontrado. De hecho, sabemos que es el diseño más icónico de todos los tiempos debido simplemente al hecho de que es lo primero en lo que piensan las personas cuando escuchan la palabra ‘helicóptero’.

3. SR-71

Comenzó como un proyecto negro (es decir, altamente clasificado) ordenado por el ejército estadounidense y llevado a cabo por Lockheed (antes de Martin) y su división Skunk Works. Luego, de 1964 a 1999, la SR-71 Blackbird tomó vuelo muy por encima de donde el ojo desnudo o incluso las instalaciones de radar avanzadas podrían detectarlo. También fue rápido. De hecho, su velocidad máxima de Mach 3+ fue entonces rápido que si detectara un misil tierra-aire entrante, no desplegaría antiaéreos o trozos de metal que confunden el objetivo como se ve en las películas, o incluso realizar maniobras evasivas. En cambio, simplemente se encogería de hombros y correr más que el misil.

Para ser justos, se perdieron 12 de los 32 que se construyeron, pero ninguna de esas pérdidas se debió a la acción del enemigo (aunque el Vietcong lo intentó, casi 800 veces). En cambio, el único avión capaz de eliminar el SR-71 fue el propio Blackbird (resulta que una ingeniería lo suficientemente sofisticada requiere mucho mantenimiento). Bueno, eso y la política. A medida que se dispuso de otros aviones espía, el costo y la naturaleza secreta del programa SR-71 hicieron que gran parte del complejo industrial militar se volviera en su contra. En 1998, fue retirado definitivamente.

2. F-16

Probablemente sepas el F-16 por su nombre popular: el Fighting Falcon. Sin embargo, sus pilotos y tripulaciones, inspirados por su apariencia serpentina y su parecido con un Battlestar Galactica barco del mismo nombre, llame a esta bestia robusta de un solo motor el ‘Viper’. Introducido a principios de los años 70 después de que las grandes pérdidas en Vietnam demostraran la necesidad de un caza de superioridad ligero, y después de que la llamada ‘mafia de los cazas’ consiguiera fondos del Departamento de Defensa para un proyecto de este tipo, el F-16 (uno de varios Aviones F) cuenta con un dosel de burbujas para mayor visibilidad, una palanca de control de montaje lateral, el primer sistema de control de vuelo relajado de estabilidad estática / vuelo por cable (RSS / FBW) y un cañón M61 Vulcan interno (piense en una ametralladora).

Como caza de superioridad, es difícil de superar: es un avión multiusos supersónico, rápido, fácil de maniobrar y que continúa en servicio en todo el planeta. En la Fuerza Aérea de los EE. UU., Los retrasos en el propio programa F35-Lightning II de Lockheed Martin, diseñado para reemplazar gran parte del brazo de combate de superioridad existente del ejército, le han dado al F-16 una extensión de servicio. Eso nos dice que, si bien el F-16 puede que ya no sea el avión más avanzado del cielo, no se puede ignorar su robusta confiabilidad.

1. AH-64

Lo que el HU-1 «Huey» fue para las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Durante la Guerra de Vietnam, el AH-64, más comúnmente conocido como el apache, ha estado en casi todos los conflictos desde el cambio de milenio. Este helicóptero de ataque de doble turboeje con tren de aterrizaje tipo rueda de cola y una tripulación de dos personas viene con cuatro puntos de anclaje montados en pilón de ala corta para transportar armamento y suministros adicionales mientras está en vuelo, además del cañón de cadena de 30 mm ubicado cerca del tren de aterrizaje. Esa es mucha jerga técnica. Todo lo que necesitas saber es que si ves a una de estas bestias de cuatro hojas dirigiéndose hacia ti con la nariz apuntando hacia abajo, corre.

El Apache comenzó a ver una acción seria durante la Tormenta del Desierto, solo unos años después de su fabricación inicial, y desde entonces ha reemplazado al Cobra como la columna vertebral de la fuerza de helicópteros de ataque del Ejército de los EE. UU. Sin embargo, su historial de servicio no ha estado exento de problemas, ya que los equipos de mantenimiento a menudo se encuentran agotados con el mantenimiento de rutina y con varios Apaches derribados por fallas y fuego enemigo. Pero los soldados estadounidenses atrapados en un tiroteo nunca se molestan al ver a uno balancearse para echar una mano.

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