El tiempo ha olvidado estas antiguas y extrañas tradiciones náuticas

La rica tradición del mar incluye las creencias y prácticas de los marineros que atravesaron el mundo en busca de riquezas y aventuras, muchas de las cuales se han convertido en parte de la vida cotidiana. El lenguaje de los marineros ha aromatizado el dialecto cotidiano con una generosa dosis de sal, a menudo desconocida para quienes se expresan en modismos cotidianos. Los términos náuticos son parte de la conversación diaria, ya sea en referencia a un ser Tres hojas al viento (intoxicado), por lo que requiere un litera ancha (es mejor evitarlo), ya que las comunicaciones con alguien en tal condición podrían ser toca y vete (potencialmente problemático). Sin embargo, las tradiciones náuticas no se limitan al idioma, y ​​algunas que alguna vez fueron parte de la vida cotidiana de los marineros, tradiciones que se pensaba que durarían para siempre, están tan perdidas como los remos en los barcos que navegan por el océano.

Un marinero del siglo XIX, o incluso del XX, sería sorprendido tomado para aprender que muchos de los que alguna vez fueron aspectos de la vida en el mar ya no existen. Algunos han sido eliminados por acciones bien intencionadas pero mal informadas de figuras de autoridad. Otros simplemente se han desvanecido en el pasado, lamentados por algunos y olvidados por otros. En algunos barcos, los marineros se esfuerzan por mantener vivas las tradiciones del pasado, aunque para hacerlo se requiere algún subterfugio, ya que se burlan las regulaciones navales en nombre de la historia. Aquí hay algunas tradiciones del mar que ya no existen, algunas afortunadamente, otras lamentablemente, y algunas posiblemente todavía se mantienen, escondidas en las entrañas de los barcos en el mar.

10. Los gatos alguna vez ocuparon lugares de honor a bordo de barcos de todas las naciones

Los barcos son entornos casi perfectos para roedores y otros visitantes no deseados, que se guardan a bordo para vivir en la miríada de espacios y recovecos ocultos, que a menudo se instalan durante la construcción. A bordo de los buques de guerra, con sus constantes inspecciones, son menos comunes de lo que eran antes. Durante los años previos a la refrigeración y los contenedores sellados para alimentos perecederos, las ratas a bordo de los barcos eran comunes, hasta el punto de que su erradicación era una parte importante de la rutina del barco. Los gatos eran miembros populares de las tripulaciones de los barcos, tanto como mascotas como compañía y como patrullas anti-roedores. Algunos se hicieron famosos, ocupando lugares sagrados en la memoria de sus compañeros de barco y en los anales de la marina en la que sirvieron. El gato de un barco conocido como Sam insumergible, por ejemplo, es honrado con un retrato al pastel en el Museo Marítimo Nacional de Greenwich, Inglaterra. Lleva el nombre de Oskar en el retrato.

Oskar era el gato de un barco a bordo del acorazado alemán Bismarck que sobrevivió al hundimiento de ese barco en 1941, y fue adoptado por tripulaciones británicas de barcos posteriores. Luego sobrevivió al hundimiento del HMS. cosacoy HMS Arca real, antes de retirarse a la casa de un marinero de Belfast. El gato de un barco estadounidense llamado Pooli sirvió con distinción durante la Segunda Guerra Mundial y fue fotografiado años más tarde cuando estaba jubilado, vistiendo la blusa del uniforme que le hizo la tripulación de su barco. A algunos gatos a bordo de barcos británicos se les asignaron hamacas y bolsas de equipo, y fueron llevados en los libros del barco como miembros de la tripulación. Winston Churchill fue fotografiado agachándose para acariciar al gato de un barco (Blackie) a bordo del HMS Principe de Gales cuando desembarcó para encontrarse con el presidente Roosevelt en la bahía de Argentia. Los gatos del barco se han ido ahora, regulados por restricciones de salud y camisas burocráticas disecadas en oficinas con destino a la costa. Para muchos, se les echa mucho de menos.

9. Recibir una ración de alcohol fue una vez el punto culminante del día de un marinero

En los barcos de todas las naciones del mundo cristiano (los barcos de las naciones musulmanas a menudo, pero no siempre, prohibían el alcohol), a los marineros se les servía diariamente una ración de alcohol, en forma de vino, licor o cerveza, y para los barcos en el comercio comercial a menudo los tres. En los buques de guerra, la cantidad de alcohol era menos copiosa, pero seguía siendo un hecho cotidiano. A mediados del siglo XVIII, la bebida preferida era el ron, servido con jugo de limones o limas, al menos en barcos de países de habla inglesa. Los franceses y los españoles prefieren el vino o el brandy. Los marineros ingleses llamaron la mezcla grog, abreviatura del abrigo de grogham usado por el almirante británico Edward Vernon. Uno de sus oficiales jóvenes, un virginiano llamado Lawrence Washington, nombró a su plantación de Tidewater Mount Vernon en honor a su comandante. Más tarde fue heredado por su medio hermano, George.

El mediodía era el tiempo de servicio del grog en la Armada británica, tradición que se mantuvo hasta el 31 de octubre de 1970, fecha recordada con infamia entre los marineros de la flota de Su Majestad. La Marina de los Estados Unidos impuso la abstención obligatoria a sus marineros en el mar el 1 de julio de 1914, aunque durante varios años la ración de licor se había reducido y restringido constantemente. Se otorgan excepciones ocasionales para los barcos de la Armada de los EE. UU. En despliegues prolongados, aunque se mantienen en gran parte en silencio para evitar la indignación de los moralistas en tierra, indignados de que los marineros estadounidenses puedan beber una cerveza o dos a expensas de los contribuyentes. Por el contrario, Los marineros franceses todavía pueden disfrutar de una copa de vino mientras está fuera de servicio mientras sirve a bordo de barcos de su Armada. Los marineros estadounidenses asignados a buques de guerra franceses, un hecho común entre los aliados, pueden disfrutar de los mismos beneficios que sus anfitriones, incluida la compra de una bebida alcohólica para consumir fuera de servicio.

8. Los marineros alguna vez durmieron en hamacas, y si morían en el mar fueron enterrados en ellas

Hasta bien entrado el siglo XX, incluso en muchos de los barcos más antiguos que sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial, las hamacas sirvieron como espacio para dormir para los marineros a bordo de los barcos. Las hamacas se adaptaban bien al propósito; cuando no estaban ocupados, se soltaban y se guardaban como polizones, lo que proporcionaba un espacio abierto para el trabajo del barco. Se ventilaron fácilmente, se secaron rápidamente después de ser rociados con agua de mar, y cuando el barco se balanceó y cabeceó a su alrededor, se mantuvieron relativamente estables, aunque el ocupante sintió el movimiento fácilmente. Una vez que un marinero se acostumbraba a la necesaria curvatura de la columna mientras dormía y al movimiento que inducía la hamaca, se sentían cómodos, aunque normalmente estaban agrupados en hileras. En la Armada británica durante décadas, 18 pulgadas por hombre fue el espacio para dormir asignado.

Las hamacas originalmente desplazaron las literas colocadas a bordo de los barcos cuando los marineros descubrieron que eran más cómodas para usar en el mar. Fueron desarrollados por nativos del Caribe, adoptados por marinos españoles y portugueses, y eventualmente se convirtieron en uno de los símbolos del marinero. A bordo de un barco, la hamaca de un hombre era a menudo su único espacio privado. Sus posesiones terrenales estaban atadas en él durante el día, por la noche suspendidas en una bolsa mientras dormía dentro. Si tuvo la mala suerte de morir en el mar, su cuerpo fue cosido dentro de su hamaca para enterrarlo bajo las olas, la puntada final a menudo a través de su nariz para asegurarse de que estaba realmente muerto. En la década de 1950, las hamacas desaparecieron en su mayor parte de los barcos, y los marineros volvieron a dormir en literas, en las que nuevamente soportan los innumerables movimientos de un barco en marcha.

7. Hasta que se volvió políticamente incorrecto, la gente de mar y los marineros de agua de mar se referían a los barcos como ella.

Los barcos, como docenas de objetos inanimados, fueron referidos como mujeres durante cientos de años, tanto por marinos como por marineros de agua dulce. En 1941, Adolf Hitler declaró que el nuevo acorazado alemán, Bismarck, iba a ser referido como masculino, ya que era demasiado fuerte y poderoso para ser llamado ella. Los marineros del barco ignoraron la orden de su Führer, al menos en sus cartas a sus seres queridos. Los barcos llevaban muchas designaciones femeninas, tanto en la descripción de los mismos como en su comportamiento mientras navegaban. El almirante estadounidense de la flota y líder de la Segunda Guerra Mundial, Chester Nimitz, respondió una vez a la pregunta de un periodista sobre por qué los marineros consideraban que los barcos eran femeninos, afirmando que se debía a que costaba tanto dinero mantenerlos en polvo y pintura. Sin duda, tal respuesta sería el final de una distinguida carrera naval hoy.

Por desgracia, el mundo cambia. En 2003, el Manual de estilo de Chicago desaconsejó referirse a los barcos como ella, prefiriendo que un barco se denomine eso, independientemente de las características eso mostrado a la tripulación a bordo. Numerosas otras referencias femeninas utilizadas durante mucho tiempo Los marineros se volvieron igualmente inaceptables para quienes vigilan con determinación tales cosas. Ignoran el hecho de que la palabra latina para barco, y una de las raíces de la palabra marina, es navis, una palabra de género femenino. Aunque muchos marineros, pasados ​​y presentes, fueron y son decididamente sexistas al describir por qué los barcos se denominan ella (El almirante Francis Foley, jubilado de la USN, declaró ser “de cintura delgada, bien apilado y tener una superestructura atractiva” como algunas de las razones) las naves todavía atraviesan lo que a menudo se llama Madre Tierra. Sin embargo, para referirse a un buque como ella, al igual que el Capitán James T. Kirk de Empresa en el siglo XXIII, ya no es socialmente aceptable.

6. Se consideraba que las mujeres a bordo de los barcos presagiaban mala suerte

Durante los días de navegación y hasta bien entrados los días de vapor, Las mujeres a bordo de los barcos eran consideradas por los marineros como de mala suerte., y el barco obligado a acomodar a las mujeres cortejaba el destino más vil. La presencia de mujeres a bordo era obviamente una distracción para la tripulación, y los dioses de los mares, vientos y tormentas, celosos de la momentánea falta de atención de los marineros, reaccionaban con violento temperamento. Así, la presencia de mujeres invitaba a un tiempo tormentoso, que en el peor de los casos ponía en peligro al barco y la tripulación, y al menos alargaba el viaje y al mismo tiempo lo hacía mucho menos cómodo. Sin embargo, las mujeres dispuestas a desnudar sus pechos a los dioses calmaron su rabia, que es una de las razones por las que tantos mascarones de proa de barcos de la época de la vela eran efigies de madera de mujeres tetonas.

A pesar de los temores de los marineros, quienes a lo largo de los siglos han demostrado ser un clan constantemente supersticioso, las mujeres se hicieron a la mar a lo largo de la historia. Muchos capitanes que se embarcaban en largos viajes llevaban a sus esposas e incluso a sus hijos con ellos, incluso a bordo de los barcos de guerra de la era napoleónica, la llamada Era de las Velas de Lucha. Algunos de los piratas más notorios que asolaron las aguas del Caribe y los de Madagascar fueron mujeres. Cuando se considera que los marineros también creyeron alguna vez que los hombres desprevenidos tenían mala suerte, el miedo a las mujeres a bordo se vuelve menos oneroso. Hoy en día, se considera que las mujeres no son un presagio de mala suerte en el mar más que en tierra, por mucho que sea. Por cierto, también se consideró que las pelirrojas de ambos sexos traían mala suerte en el mar, aunque por razones más vagas que las de las mujeres.

5. Se suponía que los marineros no debían silbar una melodía alegre mientras estaban a bordo

Mientras los marineros conversaban sobre su trago diario de ron, indudablemente discutieron las dificultades que enfrentaron en el viaje en particular en el que estaban comprometidos. Hubo muchas prohibiciones que dictaba su comportamiento a bordo. El silbido se consideraba, la mayoría de las veces, otra tentación del destino, con silbidos indiscriminados que provocaban que los dioses enojados aumentaran los vientos, o tal vez se los llevaran por completo. Un marinero propenso a silbar probablemente causaría la ira de los compañeros de barco por sus burlas sin sentido del destino. Aunque posiblemente esta superstición náutica de larga data tuvo su origen en algo un poco más realista. No todo el mundo puede silbar de una manera entretenida para los demás. Los barcos estaban abarrotados, el trabajo a bordo era duro, la comida era monótona (en el mejor de los casos) y la compañía a menudo no era de la elección de uno. Tampoco siempre estuvo de buen humor.

En tales circunstancias, uno puede imaginarse a los compañeros de barco cansados, con exceso de trabajo, desnutridos y completamente aburridos, considerando los constantes intentos atonales de silbar una melodía como menos que bienvenidos. Las notas repetidas hasta la saciedad por un marinero ajeno al temperamento creciente de los compañeros de barco irritados, bien pueden imaginarse, al igual que la recepción algo menos que acogedora que se les brindó. La mala suerte que se produjo al silbar bien podría haber sido una grieta en la cabeza con un alfiler de seguridad, fácilmente explicable para los oficiales curiosos como un accidente más a bordo de un barco. Durante siglos, los viejos alquitranes recordaron a los marineros inexpertos que silbar a bordo del barco era de mala suerte, quizás protegiéndolos no de los caprichos del mar, sino de la irritabilidad de sus compañeros de barco.

4. El barco se mantuvo limpio, pero por lo general no su tripulación

Los barcos, en particular los de guerra, eran mantenidos en su mayor parte escrupulosamente limpios por sus oficiales, no por consideración a la higiene, sino más bien como un medio para garantizar que el barco, del que dependían todas las vidas, se mantuviera adecuadamente. Limpiar las cubiertas expuestas a la intemperie, llamadas inteligentemente cubiertas de clima, seguido de restregarlas con piedras conocidas como piedras sagradas, fue una ocurrencia varias veces al día como parte del mantenimiento del barco. Como resultado, marineros y marineros han sido palabras intercambiables durante siglos. Limpiar las cubiertas hizo que el agua levantara la veta de la madera, las piedras sagradas en bruto, llamadas así porque tenían aproximadamente el tamaño y la forma de una Biblia, alisaron la madera y ayudaron a sellar las cubiertas, junto con el alquitrán forzado entre las uniones. La limpieza del barco era un ejercicio constante.

La limpieza de la tripulación no lo era. Pocos capitanes, hasta bien entrado el siglo XX, se preocupaban por la higiene, en una época en la que el baño diario se miraba con recelo en todos los niveles de la sociedad. La mayoría de los marineros no lavaban el cuerpo ni la ropa, el hecho de estar en el mar se consideraba un contacto suficientemente estrecho con el agua. Incluso la ropa entregada a los marineros se llamaba descuidos, recibida del cofre de desagüe. Las barbas eran comunes porque las navajas no lo eran, y tampoco la tendencia de los marineros a usarlas, al menos no sobre ellos mismos. Sorprendentemente, dado el estado de higiene personal, los barcos en el mar, especialmente una vez fuera de tierra durante más de un mes, solían ser enfermedades contagiosas relativamente saludables, como los resfriados, que habían seguido su curso.

3. Los marineros crearon las artes del scrimshaw y el macramé

Los nudos de macramé son los nudos requeridos de los barcos de vela y los marineros que los tripulan, incluido el nudo de arrecife (también conocido como nudo cuadrado), el nudo de arrecife, el medio nudo, el medio nudo doble y otras formas de nudos que Los marineros (una vez que conocieron las cuerdas) ataban como algo natural, a menudo suspendidos muy por encima de las cubiertas de cabeceo, bajo las fuertes lluvias y los vientos aulladores, mientras las velas de lona que se agitaban violentamente amenazaban con arrojarlas por la borda hacia una muerte segura. En épocas de actividad menos frenética, los marineros utilizaban los nudos con retazos de línea para crear lo que se llamaba trabajos de fantasía, elementos tanto decorativos como útiles. Se convirtió en una actividad especialmente popular entre los marineros británicos y estadounidenses durante la época victoriana, y el elegante trabajo que crearon se vendió para amueblar los salones y salas de estar de la época, sobre todo en las ciudades portuarias.

Otro pasatiempo que creó productos que alguna vez fueron muy populares entre los marineros de agua dulce fue el arte de talla en marfil, creado por marineros en barcos balleneros. Los largos viajes ofrecieron mucho tiempo relativamente tranquilo, durante el cual se grabaron patrones y escenas en los huesos y el marfil de las ballenas. Los tallados iban desde infantilmente toscos hasta increíblemente refinados y sombreados, usando tinta, aceite, negro lámpara o incluso jugo de tabaco para teñir las imágenes. En la actualidad, se pueden encontrar ejemplos de scrimshaw, creados por marineros casi siempre analfabetos, en museos náuticos, museos de arte y en las colecciones privadas de inversores. Un elemento que a menudo decoraban los marineros eran los huesos de ballena que se usaban como soportes para los corsés de las damas, a menudo tallados por los marineros mientras se sentaban entre las estancias de su barco, pasando otro largo día en el mar.

2. Cruzar la línea, ya sea el ecuador, el círculo polar ártico, la línea de cambio de fecha internacional u otro marcador designado

Los marineros viajan a través de designaciones percibidas nunca vistas por los sin litoral y, al hacerlo, tradicionalmente han marcado el evento celebrando el regreso de quienes han estado allí antes y la iniciación, a través de una extensa humillación, de quienes transgredieron por primera vez. En el ecuador, los humildes Polliwogs se vuelven Shellbacks endurecidos; cuando un barco viaja a través del Círculo Polar Ártico, su tripulación se convierte en osos polares y se une al Orden de la Nariz Azul; aquellos que cruzan la Línea Internacional de Cambio de Fecha (además de agregar o restar un día de sus vidas), ingresan al Dominio del Dragón Dorado, aunque los barcos estadounidenses ya rara vez tienen ceremonias de iniciación para este último, ya que las operaciones navales estadounidenses en el Lejano Oriente se han vuelto vulgar.

Iniciaciones en las sociedades por haber viajado donde antes pocos habían perdido gran parte de su notoriedad, habiendo hecho sentir su presencia también en esas áreas la corrección política. Los marineros que han hecho el cruce antes continúan induciendo a sus compañeros de tripulación que se aventuran a cruzar la línea por primera vez, lo que les permite ingresar a lo que una vez se llamó una hermandad, y la iniciación en sí es algo menos bulliciosa por naturaleza que antes. Una vez que los barcos estadounidenses cruzaron el ecuador, pero rara vez, el cambio de misiones navales durante y desde la Segunda Guerra Mundial hizo que tales eventos fueran más frecuentes y menos notables. Cruzar el Círculo Polar Ártico sigue siendo, en su mayor parte, una acción emprendida por submarinos, aunque también son menos frecuentes que durante la Guerra Fría, cuando los submarinos estadounidenses (y soviéticos) patrullaban rutinariamente bajo el hielo polar, a los que ocasionalmente se unían submarinos de la OTAN. de otras naciones.

1. Predecir el tiempo y decorarse con tatuajes son tradiciones náuticas

Casi todo el mundo ha escuchado el dicho: cielo rojo en la noche, delicia del marinero. Cielo rojo por la mañana marinero toma advertencia. El adagio, que tiene cierta verdad, es un medio para predecir el clima. Una mañana en la que el amanecer se pone rojo es una indicación de tiempo tormentoso pendiente, mientras que una tarde con una gloriosa puesta de sol roja predice un buen tiempo para las siguientes 24 horas. Es un pronóstico del tiempo simple, que se basa en la puesta de sol en el oeste, el dirección desde la que viajan la mayoría de los patrones climáticos en el hemisferio norte. Comenzó con los marineros que miraban ansiosos hacia un horizonte lejano en un momento en que el único medio científico a su disposición para predecir el clima era un barómetro, un dispositivo en sí mismo comprendido a bordo solo por el capitán y quizás algunos de sus oficiales.

No hace mucho tiempo, un marinero podía identificarse como tal simplemente por el hecho de estar tatuado, una práctica que en el mundo occidental era casi exclusiva de los marineros, especialmente aquellos que habían visitado el misterioso Oriente o las islas de los Mares del Sur. Durante décadas, la Marina de los Estados Unidos desaprobó oficialmente la práctica, debido a la posibilidad de infección. A principios de la década de 1900, el 90% de los marineros estadounidenses llevaban tatuajes. Un marinero de la Armada estadounidense en uniforme hoy no puede tener tatuajes que sean visibles con algunas excepciones, es menos probable que los marineros del siglo XXI se tatúen que sus homólogos civiles, al menos entre los de cierta edad. El tatuaje es otra tradición del mar traída a tierra, donde sus practicantes superan ahora en número a los que siguen bajando al mar en barcos.

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