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Hechos extraños sobre los neandertales

19/07/2021

Los neandertales se representan con frecuencia como criaturas encorvadas, bárbaras y mudas. Esta imagen, sin embargo, se basa principalmente en conceptos erróneos hechos por los paleontólogos hace mucho tiempo. Los nuevos descubrimientos están cambiando constantemente esos viejos mitos, gracias a una ciencia más avanzada y mentes abiertas. Incluso estamos elaborando varias teorías nuevas sobre por qué desaparecieron de la línea de tiempo humana.

Resulta que los neandertales eran similar a los humanos modernos de numerosas formas. Por ejemplo, crearon y utilizaron una variedad de herramientas sofisticadas, sabían cómo regular el fuego y eran grandes artistas, residían en refugios, confeccionaban y vestían ropa, eran cazadores expertos que también disfrutaban de sus verduras y con frecuencia creaban objetos ornamentales y simbólicos. También enterraron a sus difuntos e incluso decoraron sus tumbas con tributos como flores silvestres. Sin embargo, la ciencia avanzada también nos ha dado mucha información sobre algunos de los hechos más extraños cuando se trata de nuestros parientes más cercanos.

10. Hablaron en voz muy alta y aguda.

Contrariamente a la creencia popular, los gruñidos no eran el método de comunicación preferido entre los neandertales. Si bien pueden o no haber tenido vocabularios avanzados, la posición y la estructura del hueso hioides en la garganta, que sostiene la base de la lengua, les permitió comunicarse de formas complejas. (El hueso hioides es el mismo hueso que permite hablar a los humanos modernos). De hecho, básicamente podrían hacer todos los sonidos que podamos.

Sin embargo, aunque podían hablar como nosotros, definitivamente no sonaban como nosotros. Sus voces eran con toda probabilidad agudo que la nuestra, la razón principal es que la forma de sus gargantas difiere de la nuestra. También eran mucho más ruidosos que el humano moderno promedio debido a sus pechos más anchos, lo que garantiza una mayor capacidad pulmonar.

9. Los neandertales compartían rasgos genéticos con los mamuts lanudos.

El mamut lanudo, el peludo antepasado extinto de los elefantes modernos que pesaba hasta 12.000 libras, era uno de los animales más grandes y predilectos cazados por los neandertales. De acuerdo a una Estudio 2019Tanto los neandertales como los mamuts lanudos tienen marcadores moleculares que les habrían dado una mayor capacidad y adaptación no solo para sobrevivir sino para prosperar en climas más fríos.

Aunque el descubrimiento fue inesperado, es bastante concebible ya que ambas especies evolucionaron a partir de antepasados ​​africanos anteriores antes de tener que adaptarse a las regiones más frías de Eurasia de la Edad de Hielo. También sabemos que ambas especies se extinguieron aproximadamente al mismo tiempo. Las dos especies fueron sometidas a circunstancias idénticas y, como consecuencia directa, comenzaron a experimentar adaptaciones similares. Como resultado, son un excelente ejemplo de evolución convergente.

8. Algunos de nosotros estamos más relacionados con los neandertales que otros.

Los genetistas han estado describiendo cómo los neandertales, o al menos sus secuencias de ADN, sobreviven en los europeos, asiáticos y sus descendientes de hoy durante más de una década. Sin embargo, creían erróneamente que este no era el caso de los africanos, ya que los humanos modernos y nuestros primos antiguos se cruzaban exclusivamente fuera de África. Un nuevo estudio desafía ahora esta idea, demostrando una sorprendente gran cantidad de ADN neandertal en las poblaciones africanas modernas. Se sospecha que gran parte del ADN se devolvió a África durante los últimos 20.000 años a medida que las poblaciones migraban de regreso al continente.

Investigaciones anteriores simplemente asumieron que los africanos carecen de ADN neandertal en grandes cantidades. Sin embargo, Joshua Akey de la Universidad de Princeton comparó el genoma de un neandertal del área rusa de Altai en Siberia con 2504 genomas actuales presentados al Proyecto 1000 Genomas para obtener números más creíbles. Los investigadores encontraron que los africanos contenían sustancialmente más ADN neandertal de lo que se pensaba anteriormente, alrededor de 17 megabases (Mb), o el 0,3 por ciento de su genoma. Estos estudios han demostrado además que los europeos y los asiáticos tenían niveles iguales de ADN neandertal: 51 y 55 Mb, respectivamente.

7. Se aparearon en el olvido

Una teoría polémica sostiene que la grandes ojos de los neandertales contribuyó a su extinción. Debido a sus ojos grandes, se cree que usaron una porción más grande de su cerebro para ver, dejándolos con una protección menos natural cuando se trata de los otros sentidos. Otras áreas de su cerebro, según esta teoría, se habrían encogido como resultado.

Sin embargo, según otros descubrimientos de todo el mundo y algunos hechos clave de nuestra entrada anterior, esto parece menos probable. Es bien sabido que los humanos modernos se relacionaron con los neandertales. Una razón por la que sabemos esto es a través del análisis de ADN de un grupo de restos de neandertales descubiertos en las montañas de Altai en Siberia, cuyos genomas contenían ADN de humanos modernos. Estos estudios confirman cuándo el ADN neandertal entró en la historia humana, pero también nos dicen cuándo terminó la historia neandertal. De acuerdo a Investigación 2018, Los neandertales murieron como resultado del mestizaje, y es posible que se hayan “emparejado hasta el olvido” al diluir su ADN.

6. Creemos que se dejaron mensajes

La cueva de Crimea de Kiik-Koba no es ajena a los descubrimientos neandertales. Investigadores emocionados descubrieron un neandertal adulto y un bebé dentro de la cueva hace varias décadas. En 2018, se descubrió que una escama de pedernal de 35.000 años descubierta en el sitio tenía 13 marcas superficiales grabado deliberadamente en su superficie. De hecho, los zigzags los hizo un neandertal con una excelente coordinación ojo-mano que utilizó una variedad de herramientas de piedra afiladas. Este tipo de esfuerzo también exigía un alto nivel de concentración mental. El pedernal pequeño no estaba hecho de piedra local, lo que implica que fue traído de otro lugar y que las líneas podrían haber sido un mensaje.

Según los equipos de investigación, los grabados exigieron una cantidad significativa de trabajo, demasiado para descartarlos como garabatos involuntarios. También han descartado la idea de que las líneas denotan la propiedad del objeto porque no se ha descubierto nada similar en otras herramientas de pedernal. El descubrimiento también podría implicar que los neandertales sabía cómo hacer un seguimiento de alguna forma de datos numéricos. Sin embargo, en última instancia, nunca sabremos exactamente qué trató de comunicar nuestro antiguo amigo en la cueva o para quién estaba destinada la información.

5. Sus genes nos han ayudado a sobrevivir a ellos.

Investigadores del Institut Pasteur y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva publicaron dos estudios separados durante enero de 2016 que demostraron que el mestizaje con neandertales estimulaba el sistema inmunológico de los humanos contemporáneos. Cuando nuestros antepasados ​​viajaron de África a Europa, no solo conocieron a los neandertales, sino que también se aparearon con ellos. Este mestizaje produjo híbridos humano-neandertal con variaciones genéticas que podrían defenderse de las enfermedades infecciosas con más éxito que sus padres.

Además de los neandertales, la investigación ha revelado que cruzado con los denisovanos, una tribu extinta de homínidos que coexistieron tanto con los neandertales como con los humanos modernos. Lamentablemente, se sabe poco sobre ellos. Aunque los denisovanos y los neandertales tienen un ancestro común, son genéticamente diversos. También se cree que el mestizaje con denisovanos ayudó a la evolución del sistema inmunológico del cuerpo humano moderno y nos dejó a algunos de nosotros más susceptibles a las alergias.

4. Sus genes también nos han dado una variedad de aflicciones.

Desafortunadamente, los resultados del mestizaje también nos dejaron con los genomas que aumentan los riesgos de ataques cardíacos, depresión e incluso adicción a la nicotina. El descubrimiento fue realizado por los investigadores Akey y John Capra después de examinar el historial médico y la composición genética de 28.000 personas. Los registros permitieron a los investigadores explorar las condiciones médicas de los participantes y su material genético les permitió descubrir el ADN de neandertal que aumentaron los factores de riesgo del sujeto.

Además, las personas modernas también pueden haber heredado predisposiciones para la diabetes de los neandertales, según el científico de Harvard David Altshuler. Este descubrimiento se produjo pocos años después de que el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva secuenciara el ADN de un fósil neandertal. Después de los hallazgos, los científicos dejaron en claro que el descubrimiento no prueba necesariamente que nuestros antepasados ​​perdidos tuvieran diabetes, solo que son la fuente de las alteraciones genéticas que causan la diabetes tipo 2, específicamente en Latino y asiático poblaciones.

3. A su vez, les dimos herpes

El herpes genital no es una enfermedad moderna, a pesar de la creencia popular. Es una vieja enfermedad que ha estado plagando a la humanidad durante milenios. Los humanos y los neandertales comenzaron a interactuar y cruzarse hace unos 100.000 años. Como anteriormente mencionado, como resultado de este mestizaje, todos poseemos de 2 a 5% de ADN neandertal. Después de examinar los genomas patógenos y el ADN antiguo, los investigadores Simon Underdown de la Universidad de Oxford Brookes y Charlotte Houldcroft de la Universidad de Cambridge descubrieron que incluso nuestros primos antiguos, el Neandertales, tenían herpes genital..

Los virus del herpes simple tipo 1 y del herpes simple tipo 2 causan herpes genital, que es una enfermedad de transmisión sexual. Esta ETS afecta una de cada seis personas en los Estados Unidos entre las edades de 14 y 49. Según los investigadores, los humanos contemporáneos fueron los que infectaron a los neandertales con la enfermedad y no al revés. Los investigadores creen que los humanos modernos también produjeron tenias y úlceras de estómago de los neandertales, además de herpes genital.

2. Hemos estado jugando con sus cerebros

Los desarrollos más extraños en el área de la investigación neandertal se obtuvieron de un laboratorio de investigación en California. En 2018, los investigadores decidieron centrarse en los conocimientos neurológicos para resolver por qué los neandertales desaparecieron mientras los humanos continuaban prosperando. Decidieron cultivar materia cerebral neandertal para un examen mucho más directo. Todo el neandertal el genoma ya ha sido secuenciado, como tal, solo se necesitaron algunas alteraciones genéticas para transformar las células madre humanas en células cerebrales que se parecían a las del homínido extinto. El siguiente paso fue crear un organoide.

Los organoides o mini cerebros maduraron aproximadamente a 0,5 centímetros después de 6-8 meses. La diferencia más notable fue su forma. Los organoides del cerebro humano son redondos, pero la versión neandertal tiene un aspecto peculiar parecido a las palomitas de maíz. Además, las redes neuronales eran menos refinadas que las de los humanos modernos. Aunque los hallazgos del estudio son impresionantes, se necesita más investigación antes de culpar a las diferencias cerebrales por la extinción de los neandertales. Uno de los planes futuros más extraños es el desarrollo de un robot con cerebro neandertal. El objetivo es enseñar a los organoides a aprender a través de la retroalimentación, lo que eventualmente les permitirá dirigir sus propios robots.

1. Es posible que pronto vuelvan a caminar entre nosotros

Si bien los neandertales se han extinguido durante milenios, existe una alta probabilidad de que eventualmente resurjan y existan junto a nosotros en las próximas décadas. La noción puede sonar ridícula, pero nuestros avances en tecnología de clonación ha hecho de esta idea una posibilidad muy real. La técnica más común para clonar criaturas vivas es la transferencia nuclear, que implica tomar una “célula intacta” del mamífero o animal que se va a clonar. En el caso particular de los neandertales, no quedan células intactas, y unir suficientes fragmentos de ADN de fósiles de 40.000 años de antigüedad sería arduo.

El genetista de Harvard George Church propuso una procedimiento de clonación en 2012 que no utilizó células completas. Church recomendó el uso de células sanas de una especie estrechamente relacionada. En este caso, células de humanos modernos. Una vez que se ha eliminado el ADN de la célula humana, los científicos pueden alterarlo genéticamente para que coincida con el código del genoma neandertal, y puede comenzar la clonación. Aunque los neandertales podrían resucitar, es poco probable que suceda en la próxima década. El método para lograr este logro aún no se ha perfeccionado y el proceso es arriesgado, costoso y, en última instancia, requiere mucho tiempo.