Saltar al contenido

Hechos fascinantes sobre la civilización del valle del Indo

20/12/2020

El mundo antiguo constaba de cuatro grandes civilizaciones: China, Egipto, Mesopotamia y la civilización del valle del Indo. China, Mesopotamia y Egipto han sido ampliamente investigados y todos los conocemos. Pero el cuarto e igualmente importante, la mucho más sofisticada Civilización del Valle del Indo, parece haberse perdido en el mundo. Solo redescubierto en el siglo XX, el hecho de que la civilización pacífica aparentemente no participó en la guerra y dejó pocas pistas sobre su desaparición final. sigue desconcertando arqueólogos e historiadores hasta el día de hoy.

10. Tamaño y población del valle del Indo

La civilización del valle del Indo cubrió un área de 1,26 millones de kilómetros cuadrados en la India, Afganistán y Pakistán modernos. Se han identificado más de 1.056 centros urbanos y aldeas de la civilización del valle del Indo, 96 de los cuales han sido excavados. Muchas de las aldeas se distribuyeron principalmente dentro de la amplia zona del Ríos Indo y Ghaggar-Hakra y sus arroyos más pequeños. Las ciudades más grandes, con más de cinco millones de habitantes, fueron Rakhigarhi, Harappa, Ganweriwala, Dholavira y Mohenjodaro.

Se estableció el primer asentamiento en el valle del Indo, conocido como Mehrgarh alrededor del 7000 a.C.. La mayoría de los habitantes del valle del Indo eran artesanos y comerciantes que vivían predominantemente en aldeas. Como estas aldeas se construyeron con materiales fácilmente destructibles que incluían barro y madera, su forma de vida cotidiana y gran parte de su cultura se perdió con poco o ningún rastro a lo largo de los siglos. Sin embargo, gracias a las excavaciones arqueológicas, nos hemos dado cuenta de que la civilización del valle del Indo era una cultura extremadamente sofisticada con una forma bien organizada de hacer las cosas. Aunque densamente pobladas, sus ciudades no estaban desordenadas ni desorganizadas, a diferencia de la mayoría de sus contemporáneos en Mesopotamia y Egipto y, en algunos casos, habrían avergonzado a los urbanistas modernos.

9. Planificación urbana

La civilización del valle del Indo exhibe las primeras ciudades diseñadas del mundo, organizadas en patrones de cuadrícula, con calles que atraviesan ángulos rectos. Estos avances en la planificación urbana eran más antiguos que los de la Hipodamo de mileto era, a quien muchos consideran el “padre del urbanismo europeo”. Las calles principales de cada ciudad se construyeron en una línea Norte-Sur, mientras que las carreteras secundarias se trazaron en una línea Este-Oeste. Además de estar muy bien diseñadas, estas ciudades tenían excelentes sistemas de drenaje y todas seguían un patrón y diseño similar. Incluso los ladrillos de las casas tenían exactamente las mismas dimensiones.

Las carreteras principales a menudo tenían hasta 10 metros de ancho, lo que llevó a los arqueólogos a creer que se llevaron a cabo actividades de marketing. En Harappa, las calles incluso estaban pavimentadas con ladrillos de arcilla cocida para facilitar el movimiento de sus carros tirados por bueyes y presentaban canales a lo largo de ellos para ayudar en la eliminación del exceso de agua superficial. De hecho, su sistema de aguas residuales era tan innovador que tenían canales completamente separados que alineaban las calles para aguas residuales y agua de lluvia. Los canales de aguas residuales y los desagües se colocaron debajo del suelo y se podían abrir con tapas de terracota cuando necesitaban limpieza. Incluso los impresionantes acueductos construidos por los romanos solo siguieron miles de años después.

8. Higiene y saneamiento

Las excavaciones han demostrado que la higiene y el saneamiento eran una prioridad para la gente de la civilización del valle del Indo, pero también que sus ciudadanos tenían estilos de vida bastante limpios, saludables y seguros. Una gran cantidad de baños públicos, un excelente sistema de conservación de agua, suministro de agua en todas las casas, sistemas de alcantarillado ordenados y los impresionantes sistemas de aguas residuales subterráneas resaltan el papel de practicas higienicas en la vida de sus ciudadanos.

Los contenedores de basura que se habían instalado en todas partes a lo largo de las calles de Mohenjo-Daro son aún más notables. Demuestra que incluso al observar todas las demás civilizaciones anteriores, la sociedad del valle del Indo estaba muy por delante de los tiempos en lo que respecta a los aspectos cívicos. Estos contenedores de basura eran esencialmente contenedores de ladrillos y se usaban principalmente para deshacerse de cualquier artículo no deseado y para la eliminación de basura por parte de los ciudadanos.

7. Religión

En todo el valle del Indo, todas las áreas metropolitanas excavadas hasta la fecha han sido intrincadas y organizadas con un diseño arquitectónico significativo y técnicas de la Edad del Bronce altamente desarrolladas. Sin embargo, a pesar de estas características definitorias de complejidad social, nadie ha descubierto evidencia de las habituales criptas elaboradas, santuarios personales, templos considerables o residencias reales típicas que hemos llegado a esperar de estos civilizaciones antiguas. Según los historiadores, esto podría significar que la civilización del valle del Indo era una sociedad imparcial o democrática.

Hemos tenido casi un siglo de excavaciones e investigaciones y la prueba definitiva de una élite dominante o incluso una clase de jerarquía administrativa aún no ha emergido. La razón por la que esto no se puede encontrar no se debe a la falta de conocimientos de la sociedad del Indo. complejidad y sofisticación, sino más bien debido a malentendidos comunes y suposiciones erróneas sobre la distribución de la riqueza, las relaciones personales, la experiencia y la urbanización del pasado antiguo de la humanidad. La civilización del valle del Indo simplemente confirma que cualquier forma de élite gerencial o de poder no es una condición previa necesaria para la sofisticación y complejidad social.

6. Economía

La economía del valle del Indo se centró en la agricultura, el comercio y el comercio. A partir de escritos antiguos, los historiadores se han encontrado con numerosas referencias hechas por escribas mesopotámicos (sumerios) en la Edad del Bronce Medio que se referían a un floreciente comercio con “Meluhha. ” Meluhha era una nación comercial prolífica con fuertes lazos económicos con los sumerios y transportaba grandes cantidades de productos de madera, así como ébano. El aceite de sésamo y otros artículos extremadamente valiosos o lujosos, como el lapislázuli, se enviaron principalmente desde Meluhha, que los arqueólogos creen que era de hecho la civilización del valle del Indo.

Aparte de su próspero comercio de importación y exportación, como lo demuestra el descubrimiento de la enorme Astillero Lothal, la civilización del valle del Indo fue el primer productor de algodón del mundo con la evidencia más antigua y el uso de algodón descubierto en Mehrgarh, que se remonta al siglo VI a. C. Los agricultores del valle también fueron los primeros en perfeccionar las técnicas de hilado y tejido, y el comercio justo se garantizó mediante un sistema de pesos y medidas hechos de piedra caliza, algunos de los cuales han sido descubiertos en el astillero de Lothal y sus alrededores.

5. Artistas y creatividad

Durante la era del valle del Indo, los artistas y sus productos eran bastante sofisticados. Sus artefactos demuestran un alto nivel de logro tanto por su valor estético como por la amplia variedad de materiales utilizados, entre los que se encuentran loza, cobre, bronce y otras rocas autóctonas. También perfeccionaron el arte temprano de hacer cuentas. Hay un aumento notable en los esfuerzos artísticos desde el tercer milenio antes de Cristo y las recuperaciones de varios sitios arqueológicos han incluido numerosas estatuas y esculturas, cerámica, joyería, estatuillas de arcilla, etc.

Un descubrimiento muy emocionante fue la escultura de bronce del “Bailarina“Como demuestra el conocimiento experto que tenía la gente del Indo en la torsión y fundición de metales. También señala la importancia de la danza como arte o forma de entretenimiento en su sociedad antigua.

El famoso arqueólogo Sir John Marshall dijo: “Cuando la vi por primera vez, me costaba creer que fuera prehistórica”. La Dancing Girl, así como otras maravillosas obras de arte, fueron creadas utilizando una técnica de fundición a la cera ahora perdida, registrada milenios antes de las formas artísticas de los griegos.

4. Avances en arquitectura

Harappa solía tener graneros muy avanzados. De hecho, la tecnología utilizada para construirlos solo se pudo encontrar nuevamente en Roma, más de 2.800 años después. Construido sobre plataformas elevadas para garantizar su seguridad durante las inundaciones, el seis graneros descubiertos en Harappa tenían aproximadamente 45 metros de largo y 15 metros de ancho.

Los habitantes de esta antigua civilización también utilizaron dos tipos de ladrillos quemados básicos en todo. Uno mide exactamente 7 por 14 por 28 centímetros, mientras que el otro mide exactamente 10 por 20 por 40 centímetros.

Los ladrillos más grandes se utilizaron en la construcción de grandes edificios públicos, mientras que los ladrillos más pequeños se utilizaron para construir las casas de los habitantes. Si los ladrillos eran grandes o pequeños, se hicieron a las dimensiones exactas en todas las ciudades y siguieron una proporción de 1: 2: 4. Fue con esta hazaña arquitectónica que pudieron construir numerosas presas y depósitos de agua. Estas presas y embalses tenían un doble propósito. Protegieron las ciudades de las inundaciones, pero también proporcionaron agua a las ciudades durante todo el año, incluidas las estaciones secas.

3. Casas de la civilización del valle del Indo

El diseño arquitectónico y la mampostería de la gente del Indo estaban tan desarrollados que los residentes de la ciudad de Harappa tenían residencias de dos y tres pisos. Estas cómodas casas familiares también tenían amplios patios y terrazas planas de fácil acceso. Casi ninguno de los hogares en el valle del Indo parecía haber tenido ventanas que miraban hacia sus calles y, por lo general, solo tenían una entrada. En lugar de mirar hacia la calle, las ventanas y puertas de las casas estarían orientadas hacia el interior, hacia el patio, como tal, en realidad fueron diseñadas y construidas inteligentemente para minimizar la contaminación acústica y de polvo dentro de la casa.

Estas casas de Harappa eran tan maravillosamente modernas que muchos creen que también fueron las primeras en el mundo en colocar sus baños en sus hogares. Casi todas las residencias excavadas han mostrado evidencia de baños, baños, inodoros y sistemas de alcantarillado. Como se mencionó anteriormente, todos los hogares también tenían acceso a agua corriente durante todo el año.

2. Avances en la metalurgia

La civilización del valle del Indo tenía un conocimiento muy profundo de la metalurgia. Su productos metálicos se exportaron a lo largo y ancho y se crearon utilizando diversos productos metálicos, incluidos plomo, cobre, bronce y aleaciones. También demostraron una habilidad notable y tenían una variedad de técnicas para la fundición de cobre con una amplia gama de otros metales.

En el sitio arqueológico de Lothal se han excavado collares de oro de menos de 0,25 milímetros de ancho. Otro artefactos de metales preciosos también se han descubierto en Rangpur, Mohenjo-Daro y Harappa. Los implementos de cobre se producían utilizando algún tipo de método de fundición, mientras que los artículos de bronce se producían a partir de láminas martilladas.

De hecho, sus conocimientos eran tan avanzados que ya evaluaron la pureza del oro mediante la técnica de la piedra de toque, una técnica que se utiliza en varias partes del mundo hasta el día de hoy.

1. La escritura del valle del Indo nunca ha sido descifrada

Una de las principales razones por las que no sabemos más sobre la civilización del valle del Indo es que su guión nunca ha sido descifrado. Se han descubierto miles de textos del Indo, en su mayoría de Harappa y Mohenjo-Daro, pero también en lugares lejanos de sus socios comerciales a lo largo del Golfo Pérsico y Mesopotamia. La mayoría de ellos están inscritos en humildes sellos de piedra, alrededor de una pulgada cuadrada, justo encima de imágenes de animales, como un elefante, un toro o incluso una criatura tipo unicornio. En cantidades más pequeñas, también se han encontrado inscripciones en tablillas de arcilla, objetos metálicos y cerámica.

Ha habido un permanente Premio de $ 10,000 para cualquiera que descubra un texto indio de más de 50 caracteres desde 2004, que seguirá siendo válido durante toda la vida del historiador Steve Farmer, un acérrimo crítico de la opinión de que la civilización del valle del Indo era letrada. Actualmente, muchos estudiosos abogan por una forma prehistórica de dravidiano, un grupo de idiomas que hoy en día se encuentran principalmente en pequeños focos de la India y Pakistán, relativamente cerca del corazón de la civilización antigua. Asimismo, algunos otros favorecen una lengua indoeuropea, vinculada al sánscrito prehistórico, que alienta los argumentos nacionalistas hindúes a la cultura antigua. Sin embargo, hasta que esté completamente descifrado, es posible que nunca estemos 100% seguros.