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Hechos fascinantes sobre la formación de nuestro sistema solar

20/04/2021

Nuestro sistema solar no es tan antiguo como el universo en general, pero sigue siendo un misterio para nosotros. ¿Cómo llegamos a serlo? ¿Qué hizo que este sistema solar fuera el único que conocemos capaz de sustentar la vida? (Eso lo sabemos.) Hay miles de millones de años de historia que recorrer, y apenas estamos comenzando a comprender la parte más pequeña de ella.

10. El 99,8% de su masa es nuestro sol

La Tierra parece bastante grande para quienes vivimos en ella. Luego miramos algo como Saturno o Júpiter y obtenemos un poco de perspectiva. Entonces puedes mirar al sol y obtener más. Júpiter tiene aproximadamente 11 veces el diámetro de la Tierra. Pero el sol tiene diez veces el diámetro de Júpiter. Esa es una gran bola de fuego.

La masa total de nuestro sistema solar es tan grande que ni siquiera tendría sentido tratar de establecer los números. Están en una escala que desafía la creencia. Dicho esto, aún puedes hacer comparaciones.

Por ejemplo, 90% de toda la masa planetaria en nuestro sistema solar existe entre Júpiter y Saturno. Pero un asombroso 99,8% de toda la masa del sistema solar es el sol mismo. Eso equivale a alrededor de 4.18 billones de libras. Un nonillion es uno seguido de 30 ceros. Entonces, en términos simples, el sol pesa una cantidad ridículamente grande.

Una variación divertida del peso del sol es que este número es una aproximación porque es imposible pesar el sol. Aparte de las razones obvias por las que es imposible, se necesita la gravedad local para pesar algo. Si alguna vez escuchó que pesaría menos en la luna, esta es la razón. La fuerza gravitacional del planeta en el que te encuentras afecta el peso de un objeto en ese planeta. El sol proporciona su propia gravedad local mayor que el resto del sistema solar, por lo que no hay nada en lo que puedas ponértelo para obtener una medida de peso razonable.

9. Hay 5 planetas enanos

Todo el mundo sabe que los planetas giran alrededor del sol y que los planetas mismos tienen lunas que los orbitan. Sin embargo, estos no son los únicos cuerpos celestes de nuestro sistema solar. Tenemos cinco planetas enanos también. Todos estos son más pequeños de lo que aceptamos convencionalmente como planetas, y ya no cumplen con ciertos criterios para ser clasificados como un planeta completo.

Plutón es el más famoso de los planetas enanos, una vez considerado un planeta completo hasta que las reglas cambiaron y ya no calificaba. Pero no estaba solo ahí fuera.

Ceres, que alguna vez se pensó que era un asteroide, fue clasificado como planeta enano en 2006. Está a 2,8 veces la distancia de la Tierra al sol, lo que lo convierte en el planeta enano más cercano a nosotros.

Descubrieron Makemake en 2005 y se necesitan 305 años terrestres para hacer una revolución completa alrededor del sol. También está Haumea, que posiblemente tiene el día más corto del sistema solar, haciendo una rotación completa sobre su eje en solo 3.9 horas.

Eris es el último y más grande de los planetas enanos. Es solo un poco más grande que Plutón y 68 veces la distancia de la Tierra al sol.

8. Es imposible dibujar a escala

¿Qué tan grande es el universo? El concepto del universo como infinito existe desde hace algún tiempo, y muy bien puede ser cierto. También es difícil entender realmente cómo puede ser esto. ¿Cómo podría algo simplemente no terminar? Nuestros cerebros pueden conceptualizarlo de una manera limitada, pero el concepto en realidad es un poco rompe-cerebros.

Afortunadamente, el sistema solar en el que vivimos es mucho más pequeño. Todos hemos visto esos modelos de la clase de ciencias con el sol en el centro y el resto de los planetas en pequeños cables a su alrededor. Cabe en un escritorio y es muy fácil de entender. Eso es porque no está a escala.

En realidad, sería casi imposible hacer un modelo a escala de nuestro sistema solar. Y, a diferencia de tratar de entender el tamaño del universo, no es porque no sepamos qué tan grande es, es porque sabemos con precisión qué tan grande es. Es demasiado grande.

La gente ha construido modelos a escala de nuestro sistema solar, incluido uno en el desierto de Nevada. En el modelo, una pequeña canica de vidrio representaba la Tierra. Todo el sistema solar requiere siete millas de espacio para producir. Y es por eso que nunca has visto una imagen a escala. Es imposible representar visualmente sin hacer que los planetas sean microscópicos.

Existen modelos digitales puede consultar en línea, pero también hacen un uso inteligente de una gran cantidad de espacio vacío para darle una idea de cuán grande es realmente el sistema solar. Son casi 34 millones de millas solo para llegar a Marte. Lo más rápido que pudimos llegar allí son unos 39 días. De aquí a Júpiter tomaría 13 meses. Para llegar a Neptuno, el planeta más lejano, la sonda Voyager tardó 12 años. Llegó al borde de la heliosfera, y posiblemente al borde de nuestro sistema solar, después de 41 años.

7. Tardó menos de 200.000 años en formarse

Se cree que el universo tiene unos 13.800 millones de años. La galaxia, la Vía Láctea, tiene 13,51 mil millones de años. Y luego nuestro sistema solar es positivamente recién nacido en 4.57 mil millones de años. Entonces, con todo lo que sucedió hace miles de millones de años, es sorprendente saber que la formación de nuestro sistema solar fue relativamente rápida, al menos en el reloj cósmico.

Parece que el sistema solar, tal como lo conocemos, fue enviado en un horario apresurado, tardando aproximadamente 200.000 años formar. Los isótopos de molibdeno analizados en meteoritos sugieren que esta fue la velocidad a la que todo llegó a ser. A modo de metáfora, los investigadores compararon esto con una vida útil humana, lo que sugiere que la formación del sistema solar fue como un embarazo humano que duró aproximadamente 12 horas en lugar de nueve meses.

Los modelos anteriores han sugerido que un lapso de tiempo más razonable para la formación de una estrella y el sistema solar circundante era de alrededor de 1 millón a 2 millones de años. Y también es posible que así funcionaran las cosas en otros sistemas solares.

6. Los planetas pueden haberse agrupado

Durante mucho tiempo se creyó ampliamente que la formación de los planetas era un asunto caótico. Enormes pilas de escombros chocan en el espacio, machacándose como bolas de masa cósmica para hornear un planeta entero en una esfera primordial.

Ahora, algunos científicos tienen una visión diferente de cómo surgieron los mundos. El proceso puede haber sido menos violento y mucho más zen. Dado que el sistema solar se arremolinaba con miles de millones de toneladas de materia, la investigación sugiere que los planetas pueden tener formado suavemente. Este material podría haberse agrupado de una manera muy pacífica, creciendo cada vez más hasta crear planetas completamente formados.

5. Júpiter pudo haber sido el primer planeta

Elaborar una línea de tiempo precisa de cómo se formó el sistema solar no ha sido fácil. Los investigadores han llegado a creer, sin embargo, que cuando se trata de planetas, es probable que Júpiter el primero para venir juntos.

Las rocas, los metales y varios isótopos que se remontan al comienzo de todo esto sugieren que Júpiter fue probablemente el primer planeta en formarse, dentro del primer millón de años de existencia del sistema solar. El enorme tamaño del planeta también puede explicar por qué todo lo demás es tan pequeño. Básicamente se interpuso en el camino de los planetas interiores que crecían a un tamaño mayor.

En otros sistemas solares, los planetas cercanos a su estrella suelen ser más grandes. Pero el tamaño masivo de Júpiter en nuestro sistema solar probablemente protegió a los planetas interiores de los meteoros y otros desechos, manteniéndolos en el tamaño pequeño. De manera indirecta, Júpiter pudo haber permitido que la Tierra creciera hasta el tamaño perfecto para sostener la vida.

4. Puede haber sido el hogar de súper Tierras

Además del posible papel de hermano mayor de Júpiter en la protección de los pequeños planetas del sistema solar interior, es posible que el planeta también actuara como un gorila cósmico. Algunas investigaciones han sugerido que el sistema solar temprano incluyó planetas más grandes cerca del sol al mismo tiempo.

Estos llamados “Super Tierras“Eran más grandes que cualquiera de los planetas interiores que existen hoy. Sin embargo, gracias al tamaño masivo de Júpiter y al hecho de que migró desde más lejos en el sistema solar para acercarse al sol a medida que crecía, puede haber causado estragos en las súper tierras.

Es posible que los planetas se hayan visto obligados a retroceder en un curso de colisión con el sol, destruyéndolos y dispersando sus partes para formar planetas más nuevos y más pequeños en el proceso.

3. Puede ser el hogar de un agujero negro primordial

Existe la teoría de que en algún lugar de la lejana oscuridad de nuestro sistema solar hay otro planeta que nunca hemos visto. Es fácil subestimar el tamaño del sistema solar y no entender cómo es posible. En cierto nivel, es como imaginarse tratando de encontrar una pelota de béisbol específica perdida en algún lugar de Texas. Está ahí, ¿por qué no puedes verlo?

La idea de este misterioso noveno planeta surgió para explicar ciertos efectos gravitacionales observados en el sistema solar. Otros planetas y lunas reaccionan de una manera que sugiere que hay una fuente de gravedad, una fuente significativa, en algún lugar allá afuera. Pero también hay una teoría en competencia.

Algunos han sugerido que la razón por la que no hemos encontrado el Planeta 9 es porque no hay uno. Y la razón por la que no podemos ver la fuente de los efectos gravitacionales es porque no se puede ver. Es un agujero negro primordial.

A diferencia de lo que la mayoría de la gente piensa cuando escuchan un agujero negro, una anomalía masiva en el espacio causada por una estrella colapsada, un agujero negro primordial es diferente. Se cree que es un remanente del Big Bang, pero probablemente no sería más grande que una bola de boliche. Se introdujo en nuestro sistema solar cuando estaba naciendo y quedó bloqueado en su lugar entre las otras fuerzas gravitacionales. Es solo una teoría, por supuesto, pero ciertamente podría explicar algunas cosas.

2. Atrapó objetos alienígenas

Aparte del sol, los planetas y la luna, hay mucho espacio en nuestro sistema solar sin mucho en él. Y no mucho es un término relativo. No está vacío, es difícil ver lo que hay allí. Parece que algunas cosas son de naturaleza alienígena, atrapadas cuando nuestro sistema solar comenzó a formarse.

Tan emocionante como es el término “extraterrestre”, en este caso simplemente significa que no es de nuestro sistema solar. Los investigadores creen que podemos tener más de 19 objetos extraterrestres de tamaño considerable en nuestro sistema solar. Estos objetos, cometas o asteroides, explotaron fuera de otros sistemas solares y luego quedaron atrapados en el nuestro. Orbitan alrededor del sol como lo hace todo aquí, pero en trayectorias irregulares y muy difíciles de rastrear que se remontan a la formación del propio sistema solar.

Los objetos orbitan alrededor del sol en una órbita polar, perpendicular al plano del sistema solar y cómo está orientado todo lo demás. Esto refuerza la teoría de que vinieron de otro lugar y simplemente se atascaron. Es difícil rastrear cómo y cuándo aparecieron estas cosas, rebobinar el reloj 4.500 millones de años no es una tarea fácil. Sin embargo, el modelado sugiere que estos objetos se sumergen por encima y por debajo del disco de material formador de planetas que hizo todo lo demás en nuestro sistema solar, y eso sugiere fuertemente que son extraños.

1. Está protegido por la heliosfera

El espacio es un lugar grande y peligroso. La mayoría de nosotros no tenemos idea de cuán grande y peligroso es porque literalmente nadie en el mundo tiene idea de cuán grande es. Podemos especular, pero eso es todo. Pero sabemos que hay muchos peligros más allá de nuestro mundo y nuestro sistema solar, como asteroides, agujeros negros y partículas cargadas.

Esas partículas cargadas podrían ser extremadamente peligrosas para todos los asuntos de nuestro sistema solar si nos bombardearan. Estas fuerzas nacidas de estrellas distantes que se crean y destruyen tienen el potencial de causar mucho daño. Después de todo, esta es la radiación que da origen a las galaxias. Si estuvo expuesto a algunos, es muy probable que su ADN se altere un poco como resultado. Si estuvieras expuesto a mucho, probablemente no sobrevivirías. Tampoco lo haría ninguna otra cosa.

Afortunadamente, nuestro sistema solar creó algo llamado la heliosfera. Esta es una burbuja magnética protectora alrededor de todo nuestro sistema solar creada por el sol y sus vientos solares que empujan las partículas cargadas. En cierto punto del espacio, la fuerza de los vientos solares y la fuerza de las partículas cargadas se equilibran. Ninguno es capaz de empujar al otro con más fuerza. Eso crea el borde de nuestra burbuja, y es lo que protege nuestro sistema solar de un constante bombardeo de radiación galáctica.